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Magazine

TOUT SAVOIR SUR LE COCHON D'INDE

Entrevue avec une franchisée d’Animo Etc The Company of Animals

Une entreprise spécialisée et innovatrice!


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Une entreprise spécialisée et innovatrice! The Company of Animals est une entreprise mondialement reconnue pour son Centre de formation et de comportement canin ainsi que pour ses innovations en matière de produits animaliers.

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Entrevue

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Chien de race

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Chat de race

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Comportement félin

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Démystifions les mythes

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Astuces

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Comportement canin

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Recettes

RÉDACTION Éditeur-fondateur 9317 5396 Québec inc. 175, Louis-Hébert, suite C Mascouche (Qc) J7K 3C1 Publicité Guillaume Racine 450-474-4240 poste, 260 guillaume@groupeatrium.com Collaborateurs Burgham Publié par Animo etc PRODUCTION Impression Imprimerie Lantôt Distribution kiosque Messageries Dynamiques

Parution: Mai 2016 Retourner toute correspondance ne pouvant être livrée au Canada à: Magazine Animo etc 175, Louis-Hébert Mascouche (Qc) J7K 0R5 © Tous droits de traduction, d'adaptation et de reproduction sous quelque forme que ce soit, réservés. Les articles ne peuvent être reproduits, en partie ou en totalité, qu'après autorisation écrite de l'éditeur, et avec la mention du Magazine Animo etc.

Entrevue avec Josée Gilbert, une franchisée d'Animo etc. L’Akita est une race de chien originaire du Japon. Il est en fait le résultat d’un croisement avec le Tosa et le Mastiff. Cette race de chien date d’environ 300 ans. Le Maine Coon est une race de chat à poil mi-long qui vient de l’État du Maine aux États-Unis d’où la partie « Maine » de son nom. La partie « Coon » viendrait du mot Racoon (raton laveur) dont il semble avoir la queue. Les 8 signes qui prouvent que votre chat vous aime

Vétérinaire

La maladie de Lyme : une nouvelle réalité!

Apprentissage

À quel point votre chien est-il intelligent?

Rongeurs

Vous êtes-vous déjà demandé si le cochon d’inde convient à votre famille, à vos habitudes? Quels soins doit-on lui procurer? Quelles nourritures mange-t-il? Quelle est sa longévité, ses besoins, son origine, etc. Ces dangereux mythes nuisent considérablement aux chats et à l’opinion qu’on a d’eux! Aujourd’hui nous remettons les pendules à l’heure sur 8 différents mythes connus sur les chats. Les 4 choses que vous devriez faire pour votre chien âgé Les chiens peuvent lire les emotions

Vivre le deuil

Les 5 choses à faire pour passer à travers la perte de votre animal Gâteries d’été

Produits

Produits estivaux Animo etc.


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Entreprise

The Company of Animals Une entreprise spécialisée et innovatrice! The Company of Animals est une entreprise mondialement reconnue pour son Centre de formation et de comportement canin ainsi que pour ses innovations en matière de produits animaliers. Elle a d’ailleurs reçu le prix de « La Marque de l'Année », décerné par les magasins indépendants britanniques, lors du récent salon professionnel PATS. Depuis maintenant 35 ans, The Company of Animals aide les propriétaires de chiens à construire une relation saine, enrichissante et aimante avec leurs animaux de compagnie. Beaucoup de choses ont changé depuis que le Dr Roger Mugford, psychologue animalier de renommée mondiale, a créé The Company of Animals en 1979 mais, notre passion et notre engagement à fournir des solutions accessibles d’éducation et de comportements n’ont jamais faibli ou diminué depuis que nous avons débuté cette aventure. Comme le souligne le Dr Roger Mugford, fondateur et PDG de l’entreprise : « Chez The Company of Animals nous sommes obsédés par la relation qui existe entre les animaux et leurs propriétaires. Nous cherchons continuellement de nouvelles façons d'améliorer ce lien exceptionnel! Chaque année, nous travaillons avec des centaines de chiens grâce à notre Centre de Comportement Animal, ce qui nous donne une occasion unique d'interagir avec les propriétaires de chiens et de construire notre expertise. Toute cette expérience se transpose ensuite dans le développement de notre gamme innovante de solutions d’éducation pour chiens ».

The Company of Animals a été et reste le leader britannique du développement de produits innovants pour l’éducation. Tout a commencé avec la création du Licol HALTI en 1979 alors que Roger Mugford a eu cette idée pendant les séances d’éducation d’un Wolfhound particulièrement indiscipliné. Utilisant à la fois son savoir-faire et son expérience pour déplacer un taureau du Devon dans sa ferme, il a développé le concept d'un licol pour chiens. Les chiens qui tirent sur leur laisse sont le souci numéro 1 des propriétaires et la gamme HALTI fournit un ensemble complet de solutions à ce problème avec des licols, des harnais et des laisses. Notre préoccupation majeure est de nous assurer que chaque produit que nous concevons fait l’objet de tests minutieux pour garantir un résultat positif pour le propriétaire et le plus grand confort possible pour son chien. En procédant ainsi, nous pouvons garantir que nous fournissons des produits pour l’éducation qui soient d’une qualité et d’une efficacité inégalée.

Grâce à des produits comme le Licol original HALTI, le Pet Corrector de renommée internationale et la muselière révolutionnaire Baskerville Ultra, nous nous efforçons d'aider les propriétaires de chiens à construire une relation saine et enrichissante avec leur animal. Aujourd'hui, nos produits sont distribués à travers le monde, dans plus de 52 pays en provenance du Royaume-Uni ou de notre filiale aux États-Unis.

En 2015, le Dr Roger Mugford s’est vu décerner l’éminent Prix Matsui par la World Pet Association. Ce prix prestigieux n’est décerné qu’aux personnes dont les travaux ont une valeur universellement reconnue, à tel point que seulement 32 prix ont été décernés depuis sa création en 1969. En tant que premier psychologue pour animaux de Grande-Bretagne, et pionnier de la thérapie comportementale, la carrière de M. Mugford ne s’est

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pas limitée à la création de produits innovants pour le bien-être des animaux! Il est également en charge des Corgis de la Reine et est le porte-parole du bien-être des animaux dans le monde entier. « L'innovation joue un grand rôle dans le développement de nouveaux produits chez The Company of Animals et nous continuons avec la nouvelle HALTI que nous avons présentée lors du salon professionnel Nord Américain Global en mars de cette année ». «  La nouvelle gamme représente notre plus grande innovation et fera de chaque promenade quotidienne, un plaisir pour les chiens et leurs propriétaires » commente Paul Nolan, directeur des opérations, « Nous continuons à innover et à créer des produits fonctionnels et faciles à utiliser pour l’éducation quotidienne des chiens! ». Pour plus d’informations sur la gamme de produits et accessoires pour l’éducation et le comportement, rendez-vous sur le site www.companyofanimals.co.uk. ■


Photo : en 2015 le Dr. Roger Mugford a reçu le prestigieux prix Matsui décerné par la World Pet Association ainsi que le prix de la PetQuip Lifetime Achievement, en récompense pour ses travaux sur l’éducation et le comportement des animaux.


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Entrevue

Entrevue avec une franchisée d’Animo Etc Parlez-nous un peu de votre parcours de vie et de ce qui vous a amené ici. Je viens d’une famille d’entrepreneur. Mon père était entrepreneur et il a parti une entreprise dans le milieu de la rénovation de cuisine et de salle de bain et ma mère travaillait là aussi. J’ai commencé comme étudiante dans l’usine, puis comme réceptionniste et laveuse de comptoirs. Ensuite, je suis allée au Cégep en administration, option marketing. J’ai commencé à travailler pour l’entreprise de mon père dans la vente et un poste s’est libéré au service clientèle. Le directeur des ventes m’a dit que je devrais postuler, ce que j’ai fait. Mon père est décédé, ma mère a vendu et les acheteurs ont fait faillite. J’avais un gros sentiment d’appartenance donc, j’ai eu beaucoup de difficulté à aller travailler ailleurs. Finalement, je suis allée en alimentation pour remplacer ici et là quelques mois et ça m’a plu. L’employeur m’a proposé de me former et je suis restée là 8 ans puis, je suis revenue en rénovation. Le service clientèle a toujours été ma force mais, je sentais que je stagnais alors, j’ai décidé de partir ma propre entreprise.

Pourquoi avoir décidé d’acheter une franchise Animo Etc? Je ne voulais pas partir n’importe quelle entreprise seule. Je suis allée au Salon de la Franchise et il y avait cette nouvelle entreprise là, Animo Etc, et comme j’ai un chien et que j’ai toujours aimé les animaux et bien…! J’avais déjà rencontré une autre franchise et j’étais rendu assez loin dans le processus pour regarder les chiffres mais, la rentabilité n’était pas là. C’est là que j’ai rencontré Isabelle Côté et Sylvain Lastère! Ils m’ont présenté le programme, j’ai visité leur franchise Animo Etc Fontainebleau qui est leur première franchise et ça m’a donné une bonne idée de ce que ça pouvait devenir alors, j’ai sauté là-dedans!

Selon vous, quels sont les plus grands avantages d’être franchisé? Pour moi, juste le point de vue informatique! Je commence tout juste à être capable d’envoyer un courriel (rire!) « à tous » donc, juste que les prix, les changements de prix, les scans soient déjà

faits, pour moi c’est énorme. Je n’aurais pas su par où commencer, quelle commande faire… tout le système et les commandes originales ont été développés par le franchiseur. Le franchiseur m’a également donné une formation lavé/séché au niveau du toilettage, qui est une section que je ne connaissais pas mais, pour la vente au détail et le service à la clientèle, j’avais des forces pour ça et j’avais confiance. Je n’étais pas seule non plus. Si j’avais des questions, ce n’était pas compliqué! Le franchiseur n’était pas plus loin qu’un courriel ou un téléphone et puis de là et bien, 1 mois a passé puis, 2 et aujourd’hui, déjà 15 mois se sont écoulés!

Quels produits sont les plus populaires dans votre magasin? Ce qui est le plus populaire dans mon magasin c’est probablement la nourriture pour chien. La nourriture en général équivaut à 60% de mon revenu total. Le toilettage n’en est pas encore à 30% mais, ça s’en vient et je dirais même que ça s’en vient vite! Quant aux accessoires, je dirais que ceux-ci équivalent environ à 10% de mon revenu. Je n’ai pas fait tous les calculs mais, à l’instant, les pourcentages ressemblent étrangement à l’évaluation que m’avait fournie le franchiseur.

Offrez-vous le service de toilettage pour tous genres d’animaux de compagnie? Le toilettage touche plus les chiens que les chats car notre ancienne toiletteuse ne faisait pas de chat. Maintenant, celle que j’ai en fait. Étrangement, il y a souvent des toiletteuses qui sont allergiques aux chats, même que certaines le sont aux chiens, c’est fou mais c’est ça! J’en ai d’ailleurs 2 qui sont allergiques donc, il faut faire attention car lors des saisons de mue, elles se mettent à éternuer! Ce n’est pas très pratique (rire!) mais elles sont excellentes dans leur travail. On fait également la coupe de griffe et pas seulement pour les chats et les chiens mais aussi pour les oiseaux, les lapins, les cochons d’inde, etc. Même si pour l’instant nous n’avons pas ce genre de demande, il n’en reste pas moins que nous pourrions faire le toilettage d’un cochon d’inde si jamais un client en avait besoin. J’ai déjà eu un client qui a demandé si ont coupait les ailes des oiseaux. Ça c’est vraiment l’expérience de la toiletteuse qui va décider si on peut ou non,

faire quelque chose du genre. Dans le toilettage, on doit faire ce que le client veut alors, la meilleure toiletteuse doit avoir une bonne écoute pour bien comprendre ce que le client souhaite. On a aussi l’expérience nécessaire pour faire les coupes spécifique à une race. Il ne faut pas toujours juste raser systématiquement; il y a des coupes spécifiques pour certains chiens et chats qu’il faut respecter et qu’on est capable de faire facilement.

Comment parvenez-nous à augmenter l’achalandage en boutique? Le but s’est vraiment de se spécialiser et d’offrir plusieurs services pour qu’Animo Etc devienne une référence partout en région pour la clientèle. Animo Etc commence déjà à être connu et il y a beaucoup de bouche à oreille qui se fait - plusieurs clients me disent avoir été référés par quelqu’un. Mais il faut savoir également offrir ce dont le client a besoin. Nous on a pas mal personnalisé le magasin depuis son ouverture. Quand on a ouvert, on avait un inventaire spécifique de base mais, on l’a amélioré simplement en étant à l’écoute de nos clients. Nos relations d’affaires nous donne la chance de pouvoir faire en sorte que nos magasins contiennent tout ce que les clients veulent, demandent et/ ou achètent et c’est principalement grâce à ça et aux services que l’on offre que l’on parvient vraiment à se démarquer. Le meilleur exemple serait la nourriture crue. Il y a une grande demande et une nouvelle philosophie entourant celle-ci et plusieurs clients ne jurent que par ça. Avec l’aide de notre franchiseur, qui est parvenu à trouver un partenaire pour une nourriture crue de qualité, nous avons fait en sorte de pouvoir dorénavant en offrir à nos clients. Rien ne vaut le fait de pouvoir offrir ce dont le client a besoin pour que celui-ci parle de nous, nous réfère et surtout, revienne!

Quel genre de relation avez-vous entre franchisé? En tant que franchisé j’ai connu d’autres franchisés, je n’en ai pas connue juste une parce qu’il y a 8 magasins maintenant, mais le côté pratique, c’est qu’on peut faire des échanges de produits. Dans mon secteur, je vends certaines choses qu’une autre franchise ne vendra pas du tout. Il m’est déjà arrivé d’échanger des articles avec un autre franchisé jus-


Entrevue

tement à cause de ça et en plus, si j’oublie d’acheter quelque chose et bien, je peux me faire dépanner par un autre franchisé et on se fait des factures entre nous. C’est d’ailleurs très utile quand on débute et qu’on veut essayer un produit pour voir s’il fonctionnera. Le fait de pouvoir s’aider mutuellement améliore et facilite beaucoup les choses!

pas besoin de vraiment plus que ça. Ça demande du temps, beaucoup de temps donc la santé c’est important. Il faut passer beaucoup de temps debout ce qui est quelque chose que je ne faisais pas car je

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travaillais assise à un bureau, au téléphone alors que là, c’est complètement différent, il faut se mettre en forme parce que si on ne l’est pas on le devient (rire!) mais déjà, si on est en santé c’est plus facile. ■

Est-ce que vous vous sentez restreinte en tant que franchisé? À la base, le magasin offre le toilettage et vend de la nourriture et des accessoires pour animaux mais, j’ai aussi un grand espace que j’utilise pour faire des affaires avec une dame qui donne des cours d’obéissances et qui utilise cette section à cet effet. J’ai également pris un engagement avec une autre dame qui elle, donne des cours pour apprendre aux gens à masser leurs chiens et leurs chats. Depuis peu, j’ouvre également le samedi matin, de 11h30 à 13h30, un parc à chien intérieur pour petits chiens. Je ne sais pas trop lesquels des deux entre les maîtres et les chiens ont le plus de plaisir mais, les deux socialisent et s’amusent avec les autres. Ce n’est pas inclus au sens propre dans la franchise mais, on peut se permettre des choses comme celle-là car le franchiseur nous autorise une certaine latitude.

Que diriez-vous à une personne souhaitant devenir entrepreneur? Comme propriétaire de franchise, car on est vraiment propriétaire même si le franchiseur est toujours là si on a besoin de lui et qu’il travaille à promouvoir le nom et nous donne un bon soutien, nous sommes les entrepreneurs donc, pour quelqu’un qui veut se partir en affaire avec une franchise, il y a près de la moitié du travail de fait par le franchiseur. Par la suite, le franchisé doit aller chercher ses connaissances soit par le biais du franchiseur ou en utilisant son expérience de vie personnelle car, l’expérience de vie compte beaucoup… être ponctuelle pour ouvrir le magasin ce n’est pas le franchiseur qui va nous montrer ça. Il faut mettre du temps et les bonnes personnes ressources dans le magasin pour que l’entreprise réussisse mais, il faut principalement mettre du temps, être en bonne santé, être souriant, être là quand le client arrive et ne pas se sauver quand le client arrive! Honnêtement, on n’a

Josée Gilbert, propriétaire Animo Etc Dorval 204 avenue Dorval, Dorval (Qc ) H9S 3H3 Téléphone : 514-639-3080 dorval@animoetc.com

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Chien de race

L’Akita L’Akita, qui est également appelé Akita inu et Akita ken est une race de chien originaire du Japon. L’Akita est en fait le résultat d’un croisement avec le Tosa et le Mastiff, ce qui en a accrue la taille. Cette race de chien date d’environ 300 ans et était élevé à l’origine pour chasser l’ours, le cerf et le sanglier. Ce serait un écrivain américain du nom d’Helen Keller qui aurait rapporté le premier Akita en Amérique du nord dans les années 1930 après qu’on lui ait donné un chien durant une visite au Japon. L’Akita est un chien de grande taille et de constitution robuste et bien proportionnée. Il est aujourd’hui principalement utilisé comme chien de garde ou policier au Japon. Un chien adulte peut atteindre entre 58 et 70 cm à l’épaule et son poids se situe entre 59 et 70lbs pour la femelle et entre 70 et 90lbs pour le mâle. Sa fourrure est rouge fauve, sésame, blanc ou bringée. Ce chien unique est doué d’une grande intelligence et d’une capacité de raisonnement surprenante. Il est également très proche de sa famille et s’avère être un animal doux, amical et affectueux alors qu’au contraire, il peut ne montrer aucun intérêt envers des étrangers et même extrêmement réservé. C’est d’ailleurs ce qui en fait un très bon chien de garde. L’Akita est un chien très calme qui apprécie les promenades quotidiennes mais, qui n’est pas réputé pour être un gros mangeur ce qui, parfois, inquiète beaucoup les maitres au début. Pour bien élever son Akita, il faut être en mesure de pouvoir conjuguer fermeté et douceur tout à la fois (main de fer dans un gant de velours) car ce sont des chiens à fort caractère. C’est également une race très dominante avec ses congénères de même race ce qui rend la cohabitation très difficile voire impossible. Même si l’Akita n’a

pas un tempérament fugueur, il n’en reste pas moins qu’il est très indépendant et qu’un mauvais ordre de rappel peut l’amener à faire sa vie et à se balader seul. Il est donc primordial de lui apprendre l’ordre de rappel dès son plus jeune âge et, comme cet ordre est l’un des plus durs à assimiler pour cette race, il ne faudra jamais le considérer comme acquis. Hachiko est l’Akita le plus connu. Une statue trône en son honneur devant la gare de Shibuya à Tokyo. Ce chien aujourd’hui célèbre accompagnait son maitre à la gare tous les jours et l’attendait devant celle-ci jusqu’à son retour. Même après la mort de son maitre, il a continué à l’attendre durant 9 ans, jusqu’à sa propre mort - il était nourri par les habitants. Un film japonais, librement inspiré de cette histoire, a d’ailleurs été fait en 1987 et a été repris en 2009 sous le nom de « Hatchi » par les États-Unis. ■ Source : Wikipedia


Chien de race

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Chat de race

Le Maine Coon Le Maine Coon est une race de chat à poil milong qui vient de l’État du Maine aux États-Unis d’où la partie « Maine » de son nom. Il a un physique rustique qui est caractérisé par sa grande taille, son museau carré, ses oreilles à plumets et son poil mi-long. La partie « Coon » viendrait du mot Racoon (raton laveur) dont il semble avoir la queue.

À ce jour, le Main Coon est l’une des plus grandes races de chat domestique au monde et est également la plus ancienne race naturelle nord-américaine. Ce chat serait la descendance des six chats angoras envoyés par Marie-Antoinette d’Autriche alors qu’elle préparait sa fuite pour échapper à la Révolution française. Les angoras se seraient mêlés aux chats sauvages locaux – dont le Maine Coon a gardé les pointes aux oreilles. Le Maine Coon est un grand chat avec de grandes oreilles, une poitrine large, une ossature et une musculature forte, un corps rectangulaire et musclé, une queue longue et bien fournie. La fourrure, de longueur inégale sur le dos et les flancs, offre une protection naturelle.

Il arrive à maturité vers l’âge de 3 à 5 ans et peut facilement peser entre 15 et 25 livres même si certains sont plus petits ou même parfois, plus gros. C’est un chat aussi doux et gentil qu’imposant et il s’adapte à toutes les situations. Il est calme et intelligent et adore faire plaisir et apprendre des tours. L’entretien de ce dernier est relativement simple. Il suffit simplement d’un brossage régulier à l’aide d’un peigne en métal pour que ce dernier soit heureux et qu’il garde un poil en santé. En ce qui a trait à sa santé générale, celle-ci est robuste mais il peut avoir tendance à souffrir de cardiomyopathie hypertrophique féline ou développer une dysplasie de la hanche.


Chat de race

On peut se procurer le Main Coon chez différents éleveurs spécialisés. Toutefois, il faut être attentif aux différents traits de ce dernier afin d’être certain que le chat que nous achetons, est de race pure. Le Maine Coon se reconnaît par ses traits spécifiques. Il a cinq doigts à l’avant et quatre à l’arrière – un nombre de doigts supérieur est considéré comme un défaut grave et éliminatoire en exposition. Il possède une importante touffe de poils entre les doigts et un museau fort et carré. Ses oreilles sont grandes et large à la base, portées haut sur la tête avec des touffes de poils à leurs extrémités. Le Maine Coon peut avoir différentes couleurs de fourrures mais les plus recherchés sont le brun marbré et le brun tigré, avec ou sans taches blanches. Dans les robes uniformes ont retrouvent des Maines Coon noirs, bleus ou blancs. ■

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Comportement félin

Les 8 signes qui prouvent que votre chat vous aime Il vous suit (partout)

Ventre vers le haut

Visite nocturne

Vous entendez ses bruits de pas qui touche le sol lorsque vous vous levez du divan. Vous vous enfargez presque alors que vous transportez un chaudron d’eau au lavabo parce que quelqu’un est dans vos pattes. Vous n’avez pas utilisé la salle de bain seul(e) depuis des années. Tous ces éléments sont des signes que vous êtes suffisamment chanceux d’avoir un chat qui ne veut pas vous quitter. C’est assez claire mais, si votre chat vous suit partout, vous pouvez parier que c’est parce qu’il vous aime énormément.

L’estomac d’un chat est l’endroit qui lui est le plus vulnérable. En vous montrant son ventre, votre chat vous révèle qu’il est suffisamment confortable avec vous pour baisser sa garde et se montrer vulnérable. Et si votre chat se met sur le dos et vous autorise à lui flatter le ventre? Vous êtes vraiment le roi! C’est un signe ultime de confiance. ATTENTION : Une session de caresse du ventre peut devenir violent en un clin d’œil. Vous devrez peut être avoir à vivre avec quelques griffures. Les chats sont capricieux.

Il vous laisse des « cadeaux »

Coups de tête et frottements

Votre meilleur ami félin peut être une créature très secrète et très souvent, il ne voudra pas démontrer l’affection qu’il ressent pour un humain à personne – incluant vous-mêmes. Comme résultat, votre plus belle session de caresse risque d’arriver juste comme vous tentez ou venez de vous endormir. Vous bavez peut être et avec les cheveux en bataille mais, votre chat utilise ce moment pour vous exprimez son amour dans ses propres mots. Juste parce que vous n’êtes pas réveillé pour partager le moment ne diminue pas la signification de celui-ci. Votre chat venant vers vous la nuit pour s’assoir sur votre ventre, votre visage ou à vos côtés est un signe certain de l’affection qu’il éprouve pour vous.

(Aussi connu sous le nom de « petites choses mortes »)

Quoique ces cadeaux puissent sembler être d’un goût douteux (ou, oui, bien souvent tout simplement dégoûtant), ne châtiez pas votre chat pour vous avoir rapporté une offrande. C’est un signe qu’il vous estime. Lorsque votre chat vous rapporte la carcasse d’un petit animal, il peut être difficile de le prendre comme le compliment qu’il représente mais, c’est un signe sans équivoque qu’il est totalement accroc à vous. De vous rapporter une « gâterie » sous la forme d’une souris, d’un oiseau mort ou, si vous êtes plus chanceux, d’une version jouet de ceux-ci, est le signe que votre chat pense à vous comme à un membre de la famille et qu’il veut prendre soin de vous. Comme tous les cadeaux, c’est la pensée qui compte; acceptez le gracieusement (une fois que vous aurez terminé d’haleter)

Lorsque vous voyez votre chat approcher vers vous avec sa tête penchée, accrochez-vous, vous allez recevoir un bon coup de tête! Les coups de tête sont comme des caresses de la part de votre chat et sont une manière de mélanger vos odeurs ensemble afin de cimenter votre lien. Étroitement liés aux coups de têtes, il y a les frottements. Si un chat se frotte sur vos jambes, essayez de mettre votre main (poing fermé) près de sa tête pour voir s’il frotte ses joues contre vos jointures. Les coups de tête et les frottements de joues veulent dire que votre chat vous marque comme l’un des siens. Recevez ceux-ci avec fierté.

Offrir un clignement lent Les chats parlent beaucoup avec leurs yeux et l’une des manières très spéciales de dire « Je t’aime  » est à travers ses clignements. Lorsque votre chat est heureux et content de vous, il vous regardera et fermera tranquillement ses yeux avant de les rouvrir. Dans ce mouvement, il dit « Hé l’ami, je t’aime et je me sens suffisamment à l’aise avec toi pour baisser ma garde. » C’est pratiquement une demande en mariage de la part de votre chat et la meilleure réponse est un clignement réciproque lent accompagné d’un sentiment profond dans votre cœur qui confirme avec certitude que votre chat vous aime. (Astuce utile : Le clignement lent est également une très bonne manière de vous introduire de manière non menaçante à un nouveau chat pour lui montrer que vous ne lui voulez pas de mal)


Comportement félin

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Pétrissage Il y a plusieurs théories concernant le pétrissage de votre chat. L’une des théories est que les chats adultes associent le pétrissage avec le confort que procure l’allaitement (les chatons pétrissent pour stimuler la production de lait de la mère) donc, quand votre chat pétri près de vous, il vous démontrer qu’il est relax et confortable avec sa famille. Si ce n’est pas de l’amour, qu’est-ce qui en est? Et quand ce pétrissage se passe sur vous et qu’il est accompagné d’un ronronnement et d’un regard scrutateur, vous savez alors que vous avez un chat heureux.

Se tenir dans votre espace Les chats démontreront de l’animosité ou leur malaise, particulièrement avec les étrangers, en quittant simplement la pièce. Votre chat peut ne pas être très affectueux mais, s’il est continuellement dans la même pièce que vous – même s’il ne vous porte aucune attention – vous savez alors qu’il apprécie votre compagnie. En fait, tous les chats ne sont pas des chats qui aiment se coucher sur les jambes; c’est souvent perçu comme de l’indifférence ou une attitude distante mais parfois, la proximité est tout ce dont un chat a besoin pour être heureux. Nous les appelons les « chats proximités ». Votre chat proximité est généralement à portée de main sur le divan, à vos pieds ou sur la chaise d’à côté cependant, il vous aime tout autant que celui qui se retrouve constamment sur vous. ■

FRANCHISES DISPONIBLES

UNE FRANCHISE PAS COMME LES AUTRES ANIMO ETC offre un concept de franchise unique au Québec qui se spécialise dans la vente de nourriture et d’accessoires pour animaux de toutes sortes en offrant à sa clientèle toutes les marques reconnues sous un même toit. De plus, nos franchisés ajoutent dans leurs magasins, une dimension unique et profitable: le toilettage.

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Dr Patrick Lambert I Dre Mélissa Carrier

GRANDE OUVERTURE

Juin 2016 « Pour des soins vétérinaires plus humains »

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Vétérinaire

La maladie de Lyme : une nouvelle réalité! Le printemps est à nos portes, amenant avec lui le retour du beau temps, la promesse de longs après-midi tranquille sur les terrasses, les sorties en camping avec les enfants, le réveil de la nature... mais aussi, le retour des moustiques, des puces et depuis quelques années, des tiques potentiellement porteuses de la maladie de Lyme! À moins d'avoir passé les dernières années dans un abri anti-nucléaire souterrain ou en mission sur la planète Mars, vous avez déjà entendu parler de cette maladie! Mais, est-elle vraiment en augmentation et comment peuton protéger nos animaux contre cette maladie? J'ai débuté comme médecin vétérinaire il y a seize ans (déjà!) et je dirais que dans mes dix premières années de pratique, je peux compter sur les doigts d'une seule main les tiques que j'ai retirées. Nous parlions de ce risque aux gens qui voyageait avec leur chien, principalement dans l'est des ÉtatsUnis ou dans la région de Long Point en Ontario. La situation a bien changé, en grande partie due au réchauffement climatique, à nos animaux domestiques voyageant au sud de la frontière et aux oiseaux migrateurs ramenant les tiques au nord de celle-ci! L'an dernier uniquement, j'ai dû en extraire une trentaine à moi seul de la peau de mes patients et c'est aussi le cas de la plupart de mes collègues vétérinaires de la région. Il existe cependant plusieurs espèces de tiques et l’une d’entre elles semble principalement impliquée dans la transmission de la maladie de Lyme soit, la tique à pattes noires (ou Ixodes Scapularis pour les adeptes de latin). Toutes les tiques de cette espèce ne sont bien sûr pas infectées par la bactérie causant la maladie de Lyme et c'est tant mieux car les conséquences peuvent en être très graves. Pour coloniser son hôte, la tique se cache dans les herbes longues ou les arbustes car elle ne peut pas sauter, contrairement à la puce. Elle va donc tendre ses pattes et s'accrocher à son hôte lorsqu'il passe à proximité. Les tiques sont de « bonne fourchette  », prenant seulement deux repas au cours de leur vie (trois ans environ) et absorbant en sang, plusieurs fois leur propre poids et ce, en l'espace de quelques jours seulement. La morsure de la tique est indolore car elle libère un savant mélange d'analgésique local et d'anticoagulant, lui permettant de se « goinfrer » sans que son hôte la détecte. La transmission de la bactérie causant

la maladie de Lyme ne se fait qu'après 24 à 48 heures mais, les symptômes de la maladie se font sentir généralement de 2 à 5 mois après l'infection. Les chats ne semblent pas vraiment à risques mais, les chiens peuvent développer dans 10 à 15 % des cas, une boiterie inexpliquée, de l'enflure, de la fièvre, de l'anorexie et dans les pires cas, de graves problèmes rénaux qui peuvent devenir chronique. Les humains sont aussi sensibles à cette maladie mais, il n'y a toujours pas d'évidence de transmission directe entre les deux espèces à ce jour. Cependant, la tique de votre chien indique qu'il y en a d'autres dans le secteur qui pourraient être intéressés par vous!

Si une tique est détectée sur votre animal, une visite chez votre vétérinaire s'impose afin qu'il retire la tique de façon efficace et sécuritaire car, la pièce buccale ne doit pas rester sous la peau. La tique sera ensuite envoyée au laboratoire de santé publique pour analyse afin de détecter si elle est porteuse ou non de la maladie de Lyme. Le traitement de la maladie est un peu controversé et variable selon les sources mais, votre vétérinaire saura vous conseiller à ce sujet. La vaccination pour les chiens à risques, bien que n'étant pas efficace à 100% mais surtout, l'utilisation préventive de produits acaricides fournis par votre vétérinaire, sont la base d'une bonne protection pour votre canin préféré.

Certaines mesures simples aident à diminuer les risques de votre environnement. Il est important de tondre votre gazon régulièrement et de le garder court (ceux qui me connaissent vont bien rire en lisant ceci!), d'éloigner les mangeoires à oiseaux de la maison et d'empêcher les animaux sauvages de trouver refuge sous le cabanon ou le patio. Une inspection journalière et minutieuse du pelage de votre chien s'impose aussi, particulièrement au retour d'une marche en forêt ou après une journée de camping car, si la tique est retirée dans les premiers 24 à 48 heures, alors les risques de transmission de la maladie de Lyme sont pratiquement nuls. Pour les humains, il est recommandé de porter des vêtements longs, d'utiliser du DEET (mais pas sur vos animaux!) et d'inspecter les surfaces de peau exposées.

Bonne saison printanière! Dr Patrick Lambert m.v ■

Dr Patrick Lambert et son chat Ganesh

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Apprentissage

À quel point votre chien est-il intelligent? Testez la mémoire de votre chien et découvrez-le! Vous n’allez chez le vétérinaire qu’environ une fois par année pour un examen annuel mais, il n’en reste pas moins que, lorsque vous arrivez près de chez le vétérinaire, votre chien commence à pleurnicher, haleter et semble nerveux. Se souvient-il vraiment, d’une année à l’autre, de la route exacte que vous empruntez pour vous y rendre? La plupart des gens sont intéressés à savoir à quel point leur chien est intelligent. Quoiqu’il y ait certaines différences de base prévisibles selon la race du chien (par exemple, un Border Collie est beaucoup plus intelligent et plus facile à former qu’un Bulldog), il y a plusieurs variabilités pour chaque race. Cela veut dire que certains Border Collie peuvent être plutôt bêtes alors que certains Bulldog peuvent être bons pour le collège. Il y a plusieurs tests bien documentés pour connaître les habiletés mentales générales de votre chien et ces tests inclus les mesures de la mémoire de votre chien. La mémoire est un élément critique dans l’intelligence d’un chien car votre chien ne peut apprendre s’il ne peut se souvenir. Cela donne aux tests de mémoire, une bonne approximation du niveau d’intelligence général de votre chien. Les chiens plus âgés démontrent des symptômes similaires à la perte de mémoire retrouvée chez les humains plus âgés et des cas sévères démontrent une détérioration de la mémoire qui ressemble à celle des humains atteint d’Alzheimer (pour les chiens, cela s’appelle « Dysfonctionnement cognitif canin »). Que vous soyez simplement curieux de connaître les habiletés de mémoire de votre chien ou inquiet à propos de la possibilité d’une perte de mémoire pour votre chien plus âgé, voici un petit test que vous pouvez faire faire à votre chien à la maison. Deux conditions doivent toutefois être rencontrées pour que ce test soit valide. Votre chien doit avoir au moins un an. Il est nécessaire qu'il ait vécu au même endroit pendant plus de dix semaines sinon, le test de la mémoire environnementale ne fonctionnera pas. Vous aurez également besoin d’un chronomètre ou d’une montre ainsi que d’un assistant pour retenir le chien en cas de besoin.

2+2=?


Apprentissage

Mémoire à court terme Le premier test analyse la mémoire à court terme. La mémoire à court terme est un peu comme lorsque vous appelez l’opératrice pour obtenir un numéro de téléphone. Si vous composez ledit numéro tout de suite après l’avoir obtenu, c’est parce que votre mémoire à court terme l’aura retenu. Toutefois, lorsque vous appelez ce numéro, si vous obtenez un signal occupé et que vous raccrochez, il se peut fort bien que vous ayez oublié le numéro en question étant donné que la mémoire à court terme disparaît vite. Ce test requiert une pièce de grandeur moyenne qui n’a pas beaucoup de meubles ou autre matériel encombrant. Vous aurez besoin de quelques gâteries qui n’ont pas de fortes odeurs (sinon, l’odorat de votre chien pourrait fausser les données). Si votre chien ne s’assied pas et ne reste pas assis à votre commande, demandez à votre assistant de le retenir.

Pour commencer, mettez votre chien en laisse et faites-le assoir au centre de la pièce. Alors qu’il vous regarde, montrez-lui la gâterie et, avec une immense exagération (mais aucun son) placez la gâterie dans un coin, en vous assurant qu’il vous voit faire. Conduisez votre chien à l’extérieur de la pièce, marchez un peu en petit cercle et ensuite, rapportez-le dans la pièce. Quitter la pièce et, revenir avec votre chien ne devrait pas prendre plus de 15 secondes. Détachez la laisse du chien et débutez le chronomètre.

Mémoire à long terme Le prochain test évaluera la mémoire à long terme de votre chien, qui est relativement permanente et durable. Faites ce test immédiatement après le premier. L’installation est identique au premier test. Assurez-vous toutefois, que vous placez la gâterie dans un coin différent d’où vous l’avez mis lors du premier test. Apportez votre chien à l’extérieur de la pièce et gardez-le à l’extérieur pendant 5 minutes. Retournez ensuite dans la pièce, retirez-lui sa laisse et débutez votre chronomètre.

Une délicieuse gâterie dont vous apprécierez les bienfaits

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Mémoire environnementale Ce prochain test cherche à analyser la mémoire environnementale de votre chien, ce qui veut simplement dire qu’il chercher à analyser à quel point votre chien connait son environnement. Alors que votre chien est à l’extérieur de la maison, déplacez les meubles qui lui sont familiers. Par exemple, vous pourriez ajouter des chaises dans la pièce, déplacer un gros meuble jusqu’au centre de la pièce, placer la table à café dans un coin étrange, mettre la table basse au centre de la pièce ou créer plusieurs autres petites perturbations. Essayez de vous assurer qu’au moins 5 choses sont clairement différentes dans la pièce. Ensuite, rapportez votre chien dans la pièce et débutez votre chronomètre en vous tenant silencieusement debout dans la pièce. ►

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Apprentissage

Choix de mémoire alternatif Le test final concerne le choix de mémoire alternatif ou, à quel point le chien se souvient d’une ou de plusieurs possibilités. Pour ce test, vous aurez besoin de trois boites de conserves identiques vides ou gobelets en plastique. Frottez le fond et les contours de chaque boite ou gobelet avec une gâterie que vous utiliserez comme appât afin que votre chien puisse utiliser son odorat pour guider ses choix. Ensuite, alors qu’il regarde, montrez-lui les boites vides et placez-les en rangée, côté ouvert vers le sol, avec environ 30cm d’espace entre chacune. Avec des mouvements exagérés, montrez-lui la gâterie puis, levez la boite du milieu et placez la gâterie dessous. Retirez-lui la laisse et laissez-le aller. Qu’il parvienne ou non à atteindre la gâterie, en faisant tomber la boite, est sans importance mais, notez l’attention qu’il porte à chaque boite. Même s’il est principalement agréable de savoir à quel niveau se situe la mémoire de votre chien, il est également utile de pouvoir mesurer la mémoire de votre chien. Vous pourrez ensuite utiliser ce résultat comme référence pour voir si la mémoire de votre chien décline en vieillissant. Si la mémoire de votre chien est bonne, ce sera plus facile de l’entrainer. Si la mémoire de votre chien est mauvaise, ce sera plus facile pour lui d’oublier qu’il a été pincé ou maltraité par un enfant. Il ne se souviendra probablement pas non plus de garder rancune contre vous parce que vous avez oublié une marche ou que vous êtes en retard pour son repas – ou il oubliera peut être ce dernier voyage jusque chez le vétérinaire. ■

Mémoire à court terme Si votre chien va directement vers la gâterie : 5 points Si votre chien renifle systématiquement autour de la pièce puis, trouve la gâterie : 4 points Si votre chien semble chercher aléatoirement la gâterie mais, qu’il la trouve à l’intérieur de 45 secondes : 3 points S’il semble chercher la gâterie mais, n’y est pas arrivé après 45 secondes : 2 points S’il ne fait aucun effort pour chercher la gâterie : 1 point

Mémoire à long terme Si votre chien va directement vers la gâterie : 5 points Si votre chien se dirige dans le coin où votre première gâterie était située et qu’il trouve ensuite rapidement la gâterie : 4 points Si votre chien renifle systématiquement autour de la pièce puis trouve la gâterie: 3 points Si votre chien semble chercher aléatoirement la gâterie mais qu’il la trouve à l’intérieur de 45 secondes : 2 points S’il semble chercher la gâterie mais n’y est pas arrivé après 45 secondes : 1 point S’il ne fait aucun effort pour chercher la gâterie : 0 point

Mémoire environnementale Si votre chien remarque quelque chose de différent dans les 15 secondes et qu’il commence à explorer ou à renifler certains aspects changés de la pièce : 5 points Si votre chien remarque les différences et explore un ou plusieurs des aspects changés de la pièce à l’intérieur de 15 à 30 secondes : 4 points S’il y parvient en 30 secondes : 3 points S’il regarde autour de lui avec prudence, qu’il semble remarquer certains changements mais qu’il n’explore pas la pièce : 2 points Si après une minute votre chien ignore toujours les changements : 1 point

Choix de mémoire alternatif Si votre chien se dirige directement vers la boite du milieu : 5 points Si votre chien se dirige vers l’une ou l’autre des 2 autres boites puis, reporte son attention à la boite du milieu en ignorant les 2 autres : 4 points Si votre chien renifle les 3 boites puis, reporte son attention à la boite du milieu : 3 points Si votre chien renifle les 3 boites et pousse chacune indistinctement : 2 points Si votre chien se promène et ignore les boites : 1 point

RÉSULTAT Additionnez les résultats des 4 tests. Si le score de votre chien est : 17 à 20 : sa mémoire est extrêmement bonne. 13 à 16 : sa mémoire est au-dessus de la moyenne. 09 à 12 : sa mémoire est dans la moyenne. 06 à 08 : sa mémoire est à la limite 05 ou moins : sa mémoire est alors dans les derniers 10% de tous les chiens.


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Le Cochon d’Inde Vous êtes-vous déjà demandé si le cochon d’inde convient à votre famille, à vos habitudes? Est-ce un animal dont votre enfant pourrait prendre soin? Quels soins doit-on lui procurer? Quelles nourritures mange-t-il? Quelle est sa longévité, ses besoins, son origine, etc. Bien souvent, nous nous procurons un animal de compagnie sans vraiment connaître les implications d’un tel achat. Voici donc un peu d’information concernant le Cochon d’Inde. Peut être cet article vous permettra-t-il de déterminer adéquatement si cet animal convient à votre famille!

Notations du Cochon d'Inde Calme: Bien pour enfants: Joueur: Nécessite disponibilité: Câlin: Entente avec chats: Fragile: Entente avec chiens: Longévité: Entente avec rongeurs: Aime vivre à plusieurs: Budget:

l’on accueille souvent dans nos maisons. Il vient probablement d'un croisement entre deux espèces sauvages. Désormais, on ne le trouve plus dans la nature, mais il semble que, même autrefois – lorsqu’il vivait en Amérique du Sud, sur les hauts plateaux herbeux des Andes, à des altitudes qui pouvaient atteindre 4 200 mètres – il était plutôt différent des espèces sauvages que nous connaissons aujourd’hui.

Variétés Il existe plusieurs variétés de cochons d'Inde, classées en plusieurs catégories : les poils lisses, les poils longs et les poils durs. Parmi ces catégories, il y a plusieurs types de poils (satins) et de couleurs. On trouve même des cochons d’Inde nus, comme le Skinny ou le Balwin.

Origines

Maître idéal

Les premiers Européens qui rencontrèrent ces petits animaux trapus et douillets, que l’on appela ensuite cochons d’Inde, furent les soldats espagnols qui, vers 1530, atteignirent et conquirent les mystérieuses cités incas du Pérou et du Chili. Les Incas les élevaient, pour les manger, dans des gros paniers à l’intérieur de leurs cabanes, et ils les appréciaient tellement qu’ils les offraient aux défunts, en guise de dot pour l’au-delà, comme en témoignent les nombreux corps de rongeurs retrouvés momifiés dans les sépultures. Ensuite, au XVIIIe siècle, les cobayes arrivèrent en Europe dans les cales des navires des explorateurs hollandais, et on commença à les élever pour en faire des animaux de compagnie. On sait que la famille à laquelle il appartient, celle des cobayes, remonte à l’ère tertiaire, et plus exactement au miocène (entre 5 et 20 millions d’années avant notre ère). Mais les origines du cochon d’Inde, appelé aussi cobaye, ne sont pas encore tout à fait définies. En effet, on ne connaît pas avec précision les ancêtres de ce sympathique petit animal que

Le cochon d’Inde n’est pas idéal pour les jeunes enfants. C’est un animal fragile et très sensible. Contrairement à d’autres rongeurs, il ne peut pas se défendre, ce qui le rend très vulnérable.

Mâle ou femelle Si l’on décide d’acheter un seul cochon d’Inde, peu importe que ce soit un mâle ou une femelle, car le caractère et le comportement sont proches. La seule différence est que le mâle est un peu plus gros. Cependant, si l’on choisit une femelle, il vaut mieux vérifier auprès du vendeur qu’elle n’a pas été en cage en compagnie d’un mâle car, dans le cas contraire, on risque de se retrouver, au bout de quelques semaines, avec toute une nichée de cochons d’Inde à la maison alors qu’on croyait n’en avoir qu’un seul (c'est ce qu'on appelle une portée "kinder surprise") !

Seul ou en couple À l’état naturel, les cochons d’Inde  vivent en petits groupes, composés d’un mâle, le chef, de ses « femmes » (eh oui, il en a plusieurs) et de leurs petits. Les membres du groupe demeurent toujours près les uns des autres et accomplissent ensemble leurs activités, parce que le contact réciproque les rassure et leur donne un sentiment de protection : par exemple, ils se reposent souvent allongés côte à côte. Donc, si cela est possible, il est toujours préférable de prendre au moins deux cobayes et de les mettre dans la même cage. Comme nous l’avons déjà dit, mieux vaut choisir deux animaux du même sexe, à moins que l’on n’ait envie de faire s’agrandir rapidement la petite famille. Il faut savoir que la reproduction du cobaye est bien plus délicate que chez les autres rongeurs. Aussi il est recommandé ne pas acquérir des cochons d'Inde dans le but de les faire reproduire. S’il ne faut pas généraliser, deux femelles s’entendront très bien, de même que deux mâles s’ils sont ensemble depuis qu’ils sont petits et à condition qu’il n’y ait pas de femelle dans les parages, car, dans ce cas, c’est inévitable… ils se battront en duel. Il faut toutefois prendre en compte la "crise d'adolescence" du cochon d'Inde, pendant laquelle chaque individu remet en cause la hiérarchie. Ainsi, des cobayes qui s’entendaient très bien peuvent, d’un jour à l’autre, se mettre à se battre à mort. La vie sociale du cochon d’Inde est très souple et changeante selon les circonstances, contrairement à la majorité des autres rongeurs. ►


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L'âge idéal L’idéal est d’adopter un cochon d’Inde  âgé de cinq à six semaines. En effet, les animaux trop jeunes, qui n’auraient pas encore été sevrés, ne sont pas encore socialisés et leur système immunitaire est encore en développement. Ainsi un cobaye non sevré peut souffrir de retard de croissance et rester faible toute sa vie.

Comportement Le cochon d'Inde est très sociable, il aime vivre en couple. Contrairement à certains rongeurs comme le hamster, il vit le jour (diurne) mais le cobaye passe une partie de la journée à se reposer. Très docile, il mord et griffe très rarement. Il communique par des petits bruits.

Alimentation Comme pour tout autre animal, l'alimentation la plus adaptée est celle qui ressemble le plus à la nourriture que le cochon d'Inde trouverait dans la nature. Le cochon d’Inde est un herbivore strict. Son alimentation doit se composer de foin en permanence, ainsi que de légumes (l’équivalent de minimum 10% de l‘animal) et plus rarement, de fruits. Tous ces végétaux frais ou séchés lui permettent d’user ses dents qui poussent en permanence, surtout le foin qui contient des cristaux abrasifs. Les extrudés (granulés complets, surtout pas de mélange) sont aussi nécessaires, mais on peut s’en passer. Il ne faut jamais donner de friandises sucrées ou industrielles, qui sont très mauvaises pour la santé.

Santé La température normale est de 38 à 39 °C. Le cochon d'Inde est très fragile sur le plan cardiaque, il faut éviter de le prendre brusquement ou de faire du bruit. S’il est mal nourri ou souffre d’un problème héréditaire, ses dents poussent parfois trop (malocclusion) et il ne peut plus manger, il faudra alors les limer et lui donner de la nourriture liquide. Il est sensible aux affections de la peau, une bonne hygiène de la cage et la pratique de la quarantaine pour les nouveaux venus  permettent de les éviter. Il peut souffrir de cystite ou de pneumonie. Il est très sensible à la carence en vitamine C.

Acheter un cochon d’inde Le cobaye est un animal très sensible qui attend beaucoup de son maître. Plusieurs points très importants doivent être pris en considération avant de décider d’en accueillir un. Ce n’est pas un achat qui se fait sur un coup de tête !

Il ne supporte pas la solitude Le cochon d’Inde est un animal grégaire  qui entretient des liens sociaux très étroits avec les membres du groupe dans lequel il vit. Il convient donc d’en adopter plusieurs  – deux individus sont un minimum. Il faudra investir dans une grande cage ! Si vous ne pouvez accueillir qu’un seul animal, il vous faudra passer plusieurs heures par jour avec lui et placer sa cage dans une pièce animée. Un animal seul dans sa cage, dans une pièce isolée, et ayant peu de contacts avec son maître est malheureux : il tombe plus facilement malade et son espérance de vie se raccourcit nettement.  Il a besoin de contacts quotidiens avec son maître Le cochon d’Inde n’est ni un animal d’ornement, ni un rongeur difficile à manipuler. Il s’apprivoise facilement et est très affectueux. C’est un grand tendre et un fou de câlins qui adore passer des heures dans les bras de son maître. Il le lui rend d’ailleurs très bien en exprimant son bonheur à l’aide de couinements, roucoulements et gazouillements. Autant de bonnes raisons pour le rendre heureux et en profiter aussi !  Il a besoin d’espace Même s’il ne déploie pas la même activité frénétique qu’un chinchilla ou un hamster, le cochon d’Inde a besoin de beaucoup d’espace ! Il faut compter une cage d’un mètre de long minimum pour un individu, plus large que haute (c’est la surface au sol qui importe) ; on la trouve communément sous l’appellation de « cage à lapin ». La place et le budget dont vous disposez pour accueillir votre cochon d’Inde sont donc aussi à prendre en compte.  Il ne convient pas toujours aux jeunes enfants Contrairement à une idée largement répandue, le cochon d’Inde n’est pas toujours adapté aux enfants de moins de 7 ans. C’est un rongeur sensible et fragile physiquement et émotionnellement. Il est aussi très craintif, et n’a pas le réflexe de signaler quand on lui fait mal, à l’inverse du chat ou du chien par exemple, qui par un petit coup de dents ou de griffes  peuvent montrer qu’on ne les prend pas comme il faut. Un jeune enfant brutal risque de ne pas se rendre compte quand il fait du mal au cochon d’Inde. Il a besoin de légumes frais tous les jours Là aussi, il convient de mettre fin à une idée reçue : les légumes ne sont pas mauvais pour les cobayes, et ne sont pas des friandises à distribuer à l’occasion. En tant qu’herbivore strict, le cochon d’Inde à l’état sauvage mange au minimum un dixième de son poids en végétaux frais !

Un cochon d’Inde adulte de 1 kg a ainsi besoin de 100 g de verdure par jour, et ce, tous les jours. Vous devez donc être certain de pouvoir vous approvisionner en légumes frais et variés en permanence ! Il a besoin de vitamine C tous les jours Le cochon d’Inde ne synthétise pas la vitamine C. C’est donc vous qui devrez lui en donner sous forme de complément alimentaire ou de végétaux riches en vitamine C, à raison de 20 mg par jour et par « kilo de cochon d’Inde » (voir chapitre « L’alimentation », page 45). Un cobaye qui souffre de carence en vitamine C (scorbut) agonise dans d’atroces souffrances. 


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Il vit entre 5 et 7 ans Le cobaye vit environ 6 ans, et on a même enregistré des records de 11 ans. Un cochon d’Inde à la maison, c’est un compagnon qui sera à vos côtés pendant toute une tranche de vie ! Que se passe-t-il si vous envisagez de vivre à l’étranger ou de partir faire des études ? Il faut absolument tenir compte de la longévité de votre cobaye avant d’en faire l’acquisition si vous avez une vie mouvementée.  Ce n’est pas un animal « économique » Beaucoup de personnes qui ne connaissent pas le cochon d’Inde pensent qu’il mange juste un petit peu plus qu’un hamster… Détrompez-vous ! Tous les jours, le cobaye doit consommer 30 g de granulés, plus au minimum 50 g de foin et environ 50 à 100 g de légumes frais ! Par ailleurs, c’est un « gros pollueur » à qui il faut changer la litière deux, trois fois par semaine. Il ne convient donc pas aux petits budgets ! 

L’arrivée du cochon d’Inde à la maison Préparer son arrivée Pour que l’installation de votre cochon d’Inde se fasse dans de bonnes conditions, il faut déterminer l’emplacement définitif de la cage afin d’éviter de le perturber plus tard. Il faut aussi prévoir avant son arrivée tout le nécessaire pour l’accueillir. Voici ce dont il se compose : -- une grande cage avec ses accessoires (biberon, écuelles, râtelier) -- plusieurs paquets d’aliments complets extrudés -- plusieurs paquets de foin -- un assortiment de légumes frais -- un  nécessaire de toilette  (brosse, coupe griffes, éventuellement peigne et shampooing) -- une trousse de secours

Il demande beaucoup de temps et de disponibilité

Le transport

Un cochon d’Inde à la maison, c’est au moins deux heures de câlins et de sorties tous les jours, une heure de nettoyage par semaine, des courses à faire régulièrement, du temps à consacrer à la préparation des légumes, etc. Sans oublier les visites en urgence chez le vétérinaire ! Un cochon d’Inde malade ne peut pas attendre et vous devez être prêt à assumer sans délai le moindre problème de santé.

Munissez-vous d’une caisse de transport  pour chat ou pour lapin et garnissez-la d’une épaisse couche de foin sous laquelle votre cochon d’Inde pourra se réfugier. Si possible évitez les transports en commun, qui sont trop stressants. Faites attention aux courants d’air comme aux coups de chaleur ! L’arrivée à la maison Vous venez enfin d’amener votre cochon d’Inde chez vous. Avant de commencer à l’apprivoiser, laissez-le tranquille quelques jours afin qu’il puisse prendre ses repères. Imaginez : après une capture et un trajet traumatisants, il vient d’arriver dans un endroit qu’il ne connaît pas ; il doit s’habituer à un tout nouvel environnement, une toute nouvelle vie ! Si vous changez la cage de place ou modifiez sa configuration (en déplaçant abri, mangeoire, abreuvoir…) sans arrêt, votre protégé aura beaucoup de mal à s’adapter et restera très stressé ! Il est recommandé de  placer la cage dans la pièce où vous vous trouvez le plus souvent. Votre cobaye s’habituera beaucoup plus vite à vous et aux bruits de la maison que s’il reste isolé dans une pièce à l’écart.

La période d’acclimatation Une fois que votre cochon d’Inde est bien installé, il va petit à petit s’habituer à sa nouvelle vie. C’est la phase d’acclimatation, une étape très importante. Certaines personnes conseillent de ne pas mettre d’abri (nid, maisonnette, etc.) dans la cage durant cette période pour éviter que le cobaye s’y dissimule en permanence. Car s’il reste caché la plupart du temps, il sera difficile à apprivoiser. Cependant, le cochon d’Inde est tout de même plus rassuré de pouvoir observer son nouvel univers depuis un lieu sûr. Les avis sont donc plutôt partagés sur cette question : faut-il privilégier le confort du cochon d’Inde ou sa sociabilité ? On recommande ainsi de ne laisser l’abri que les deux premières semaines ou alors de le remplacer par une grosse boule de foin sous laquelle le cobaye pourra se réfugier si quelque chose l’effarouche.

L’alimentation du cochon d’Inde Le cochon d’Inde est un petit herbivore qui a besoin d’une alimentation adaptée,  faute de quoi il tombe rapidement malade. Malheureusement, bien des débutants en cobayes partent sur les mauvaises bases des informations erronées véhiculées par certains vendeurs en animalerie ou pensent qu’il suffit de donner une gamelle de granulés à un cobaye pour le maintenir en bonne santé. Vous trouverez dans ce chapitre les notions à connaître pour offrir à votre petit compagnon une alimentation qui se rapproche le plus possible de celle dont il dispose à l’état sauvage. Le menu idéal de votre cochon d'Inde Proportions pour un cobaye adulte de 1 kg et pour un jour : -- 30 g d’aliment complet (granulés extrudés) spécial cochon d’Inde enrichi en vitamine C (2 000 mg/kg minimum) -- 100 g environ de végétaux frais : fenouil, endive, carotte, poivron, céleri, concombre, pissenlit, persil, tomate, concombre… -- Foin frais à volonté -- 20 mg de vitamine C sous quelque forme que ce soit (trois fois plus pour les femelles gestantes, allaitantes et pour les jeunes) -- eau fraîche à volonté. Pas de friandises !  Si ces produits sont parfois utiles pour les rongeurs omnivores, ils sont dangereux pour les herbivores ! ►

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Les aliments interdits -- Déchets de fruits et légumes (pas frais, moisis, souillés…) -- Végétaux cuits -- Végétaux surgelés (ils ont été précuits) -- Foin de mauvaise qualité -- Pomme de terre (toute la plante : les tubercules, les épluchures, fanes, germes…) -- Oignons -- Belladone -- Anémone -- Fougère -- Rhubarbe -- Plantes d’appartement

La vie sociale du cochon d’Inde

Après plusieurs essais, quand vous voyez qu’il n’a plus peur, vous pouvez le toucher légèrement. N’insistez pas s’il est effrayé.

La socialisation d’un cochon d’Inde  doit commencer le plus tôt possible après le sevrage – à partir de l’âge d’un mois environ. C’est à ce moment qu’il se laissera apprivoiser le plus volontiers. Bien sûr, il n’est pas impossible de socialiser et d’apprivoiser un cobaye adulte, mais cela demande un peu plus de temps et de patience.

Ne le prenez jamais s’il est dans son abri, s’il mange ou s’il dort : cela serait assimilé à une intrusion dans son territoire, autrement dit une véritable agression. Quand il est habitué et ne montre plus aucune réaction de peur ou de défense, vous pouvez passer à l’étape suivante.

Comment socialiser et apprivoiser votre cochon d’Inde

Votre cochon d’Inde est habitué à votre main et à votre odeur. Vous pouvez maintenant essayer de le prendre, tout en douceur. S’il a peur, n’insistez pas et réessayez plus tard.

Temps, patience et régularité : ce sont les trois mots à retenir pour réussir à socialiser et à apprivoiser un cochon d’Inde. Pour que tout se passe bien, ne brûlez pas les étapes !

-- Déchets de table

Les premiers contacts

-- Sucreries, friandises, chocolat, miel…

Une fois que votre cochon d’Inde est habitué à son nouvel environnement, vous pouvez commencer à l’apprivoiser.

-- Friandises industrielles à base de céréales ou de produits laitiers -- Produits laitiers et œufs -- Céréales (sauf flocons d’avoine à l’occasion) -- Aliments pour autres rongeurs (c’est-à-dire non destinés aux cochons d’Inde)

Approchez-vous de la cage en lui parlant doucement. Il doit comprendre que vous êtes un « ami ». Dès qu’il ne fuit plus en votre présence, ouvrez la porte de la cage et  placez-y votre main avec un morceau de légume.  À moins qu’il soit très peureux, le succès est garanti ! Il vous mordillera peut-être, mais c’est seulement pour « goûter » et apprendre votre odeur. S’il mord plus fort, ne le corrigez surtout pas ou la confiance serait brisée !

Les premiers câlins

Lors des premières séances de câlins, assurez-vous que votre cobaye est bien installé et essayez de voir quel type de caresse il préfère. Vous le découvrirez bien vite ! Les « pauses tendresse » quotidiennes Vous pouvez maintenant faire des « pauses tendresse » une habitude quotidienne avec votre cobaye. Au fil du temps, ces contacts physiques vont créer des liens très forts entre lui et vous. Il est toujours bon d’établir des heures fixes pour ces moments-là afin que votre cobaye s’y habitue encore mieux et les attende même avec impatience.


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Les premières sorties Maintenant que votre cochon d’Inde est bien habitué à vous, il faut l’habituer à sortir de sa cage et élargir son horizon social. Il faut lui apprendre à découvrir les autres personnes de la famille, et éventuellement les autres lieux (autres pièces de la maison, jardin…) et les autres animaux. C’est l’étape finale de sa socialisation dans le monde des humains. Les sorties doivent se faire sous haute surveillance pour éviter les accidents ! Contrairement à une idée très répandue, le cochon d’Inde  n’est pas adapté aux très jeunes enfants,  car c’est un animal très sensible et délicat. Bien entendu, quand c’est une famille entière qui accueille le cochon d’Inde et qu’un des parents au moins veille à ce que l’enfant s’en occupe comme il faut, l’animal peut tout à fait devenir un compagnon de choix.

Comment bien caresser son cochon d’Inde

Prenez votre temps ! Décrochez le téléphone pour vous assurez une tranquillité parfaite, et réservez au moins une demi-heure par jour au bien-être de votre animal.

Pour s’assurer qu’un cochon d’Inde apprécie le temps passé dans les bras, voici 3 règles de base à observer.

Coup de tête

Il est très important de ne pas laisser l’arrière-train du cochon d’Inde dans le vide. Votre compagnon a besoin de sentir que son corps est en sécurité (comme s’il était dans un terrier) pour être détendu. Il appréciera aussi d’être contre vous, bien maintenu et soutenu, et pas seulement « posé » sur vous.  La plupart des cochons d’Inde aiment les caresses franches, pas celles que l’on fait du bout des doigts. Ils  adorent aussi les massages… surtout de l’arrière-train! Bien sûr, il existe des cochons d’Inde qui n’apprécient pas qu’on les touche. En fait, c’est surtout des mains qu’ils ont peur. Donc si vous trouvez une solution pour maintenir votre cochon d’Inde contre vous sans qu’il soit importuné par vos mains, il y a de fortes chances qu’il aime ce genre de contacts physiques.

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Parfois, lors d’une caresse, le cobaye lance un coup de tête : c’est pour dire « Plus comme ça, ça suffit ». Ce n’est jamais un signe agressif, mais plutôt un gentil message d’avertissement. C’est aussi quelque chose que seul un cochon d’Inde  en confiance  peut faire, il ne donne ce coup de tête que lorsqu’il n’a pas peur de la personne qui le caresse ! C’est donc un bon indice pour savoir quand votre nouveau compagnon est enfin habitué à vous. Cet animal de compagnie qu’on croit être facile est au fond, un peu plus compliqué qu’il n’y parait! C’est pourquoi il est important de toujours se renseigner adéquatement avant de faire l’achat d’un animal et de s’assurer que l’on est en mesure de lui donner le temps, l’amour, l’attention et l’affection qu’il mérite. ■

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Démystifions les mythes! Titre

Démystifions les mythes Ces dangereux mythes nuisent considérablement aux chats et à l’opinion qu’on a d’eux! Aujourd’hui nous remettons les pendules à l’heure sur 8 différents mythes connus sur les chats. Mythe : Dégriffer un chat est une procédure mineure FAIT : Le dégriffage est une amputation et la chirurgie est extrêmement douloureuse – la procédure consiste à couper le bout du doigt jusqu’à la première phalange. Dans le long terme, dégriffer un chat peut altérer beaucoup de choses, jusqu’à la manière de marcher de votre chat, ce qui peut causer d’autres maux physiques tels que de l’arthrite. L’ESSENTIEL : Le dégriffage est cruel et inhumain. Cela estropie essentiellement un chat, le rendant incapable de participer à des comportements innés ou de se défendre. Si votre chat fait ses griffes sur vos meubles, avec patience et dévouement, vous pouvez l’entrainer à faire ses griffes sur des surfaces appropriées.

Mythe : Votre chat est bien dehors FAIT : Les chats sont des créatures curieuses par nature ce qui fait penser aux gens que « leur chat VEUT aller dehors ». Dans les faits, ce que votre chat veut vraiment c’est de la stimulation et toute la stimulation requise dont votre chat a besoin peut lui être donnée dans un environnement sécuritaire à l’intérieur. En lui procurant une variété de jouets, en lui dévouant des périodes de jeux et une fenêtre à partir de laquelle il peut voir dehors, votre chat d’intérieur sera heureux et en santé. Vous avez besoin d’arguments additionnels? Alors, selon les études qui ont été effectuées à ce sujet, il semblerait qu’un chat d’extérieur ait une espérance de vie de 4 à 5 ans contrairement à un chat d’intérieur qui peut, quant à lui, vivre de 12 à 18 ans. L’ESSENTIEL : Vous êtes responsable du bien être de votre chat. Votre chat vivra beaucoup, beaucoup plus longtemps en restant à l’intérieur, dans une maison sécuritaire qui lui procure tout ce dont il a besoin.

Mythe : Les chats noirs apportent la malchance

Mythe : Les chats sauvages font de mauvais animaux de compagnie

FAIT : Le mythe persistant du chat noir est lié aux superstitions entourant les sorcières, les pirates et les catastrophes (oh mon dieu!). L’effet nocif de cette manière de pensée largement dépassée est qu’aujourd’hui, les chats noirs sont beaucoup moins adoptés que les chats d’autres couleurs; tristement, ils sont les derniers à être adoptés et les premiers à être euthanasiés.

FAIT : Les chats sauvages se sont adaptés à une vie très stressante où la survie est leur seule préoccupation. Lorsque ceux-ci sont apportés dans des refuges ou des maisons, ils sont souvent moins sociaux et ont de plus haute chance d’être retournés à cause de cela. La vérité c’est que les chats sauvages ont le même cœur et personnalité que leurs frères et sœurs domestiqués, ils ont seulement besoin d’un peu plus de temps, de patience et d’amour de la part de leur nouvelle famille afin de se transformer en chat confortable et confiant.

L’ESSENTIEL : Les chats couleurs d’ébène sont des compagnons tout simplement fantastiques qui ont autant droit à l’amour que peut lui apporter un foyer chaleureux que n’importe quel autre chat. Pourquoi ne pas supporter les chats noirs de votre secteur en adoptant un?

L’ESSENTIEL : Si vous leur donnez une chance, les chats sauvages peuvent devenir les meilleurs! Ils vous redonneront tout l’amour, la patience et la compréhension que vous leur avez transmis et ce, multiplié par 1000 (minimum).


Démystifions les mythes! Titre

Mythe : Les chats sont des imbéciles

Mythe : On ne peut pas entrainer un chat

FAIT : Lorsqu’un chat se comporte mal, les gens sont enclins à attribuer des motivations humaines à leur comportement. Il est important de vous rappeler que les comportements résultent de l’instinct. Votre chat n’agit pas comme un imbécile en urinant à l’extérieur de sa litière, griffant vos meubles ou mordant votre main. Ses comportements vous disent que vous devez regarder son environnement selon son point de vue en ajustant son environnement pour accommoder ses instincts naturels.

FAIT : Bien sûr que vous pouvez. Au même titre que vous pouvez vous entrainez à vous lever lorsque sonne votre alarme, un chat peut être entrainé à faire plusieurs choses. De choses relativement simple comme: ne pas monter sur les comptoirs ou utiliser un poteau pour faire ses griffes, jusqu’à des performances chorégraphiées géniales (faites vous une faveur et allez voir le site circuscats.com). Il est tout à fait possible d’entrainer votre chat. Certains chats sont très motivés par la nourriture et peuvent être entrainés à faire des choses pour une gâterie. D’autres sont socialement motivés et feront n’importe quoi pour une caresse ou un peu d’amour. Découvrez ce qui motive votre chat et essayez-le!

L’ESSENTIEL : Les chats ne sont pas des imbéciles! Ils ne tentent pas de vous mettre volontairement en colère; ils souhaitent seulement s’assurer qu’ils ont un environnement qui leur procure des exutoires appropriés pour leur comportement naturel de chat.

L’ESSENTIEL : Entrainer un chat est non seulement possible mais aussi, essentiel pour une vie harmonieuse avec votre ami félin.

Mythe : Les chats sont des animaux à faible entretien FAIT : Même si les chats n’ont pas besoin d’aller faire leurs besoins à l’extérieur et même s’ils dorment énormément, ils ont besoin de temps et d’attention pour être heureux et en santé. Des jeux quotidiens et de la stimulation sont essentiels pour la santé de votre chat. Il est recommandé de prévoir une à deux sessions de jeux par jour, de chacune environ 15 minutes. Ces sessions comblent l’instinct de chasse de votre chat et sont un très bon moyen de créer un lien avec celui-ci. L’ESSENTIEL : Les chats ont besoin d’une stimulation quotidienne et d’attention pour vivre heureux et en santé. Assurez-vous de prévoir un temps de jeux de qualité avec eux pour les garder actifs et impliqués.

Mythe : Les chats pensent comme les humains FAIT : Un chat est un chat. Nous devons penser comme un chat et non leur attribuer des émotions humaines. Il est important de se rappeler que les chats ont de forts instincts qui détermine comment ils agissent et nous devons répondre à leurs besoins. Ils seront plus heureux, et vous aussi. Prendre le temps de comprendre le comportement du chat créera un plus grand lien avec votre meilleur ami. L’ESSENTIEL : Les chats ont leur propre manière de voir la vie – nous devons apprendre à mieux connaître leur monde afin de vivre une vie plus harmonieuse avec eux. ■

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Astuces

Les 4 choses que vous devriez faire pour votre chien âgé 1

Aidez votre chien à faire suffisamment d’exercice. Juste parce que nos petits chéris sont plus vieux et qu’ils se contentent très bien de rester coucher en boule sur le divan, cela ne veut pas dire qu’il faut passer outre nos responsabilités. Il est important pour le mental et le physique de votre animal, qu’il sorte au moins deux fois par jour à l’extérieur – quoiqu’ils auront une vitesse plus lente avec l’âge – et ce, afin de se dégourdir un peu, de faire bouger leurs os et de changer d’environnement pour stimuler leurs sens. Nous aussi nous pourrions rester couchés toute la journée mais, ce ne serait certainement pas bon pour nous!

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Gardez les minces. Ne permettez pas à votre animal de prendre du poids en devenant moins actif. Le surplus de poids est incroyablement néfaste à la santé de votre chien car il ajoute une pression additionnelle sur les articulations et les organes. L’obésité est liée à toutes les maladies canines, le cancer inclus. Assurez-vous que votre chien plus âgé mange de la nourriture de qualité que vous pouvez vous permettre, dans une portion mesurée qui reflétera son niveau actuel d’exercice. Comme les gâteries sont l’un des plaisirs de votre chien, gardez de la place pour elles. Assurez-vous seulement qu’elles sont faibles en calories et petites (les chiens préfèrent avoir 10 gâteries miniatures plutôt qu’une grosse qu’ils engloutissent en une milliseconde).

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Aidez votre sénior à se déplacer. Plusieurs chiens séniors peuvent devenir un peu bancals. Si vous avez des planchers en bois, considérez sérieusement un tapis qui aidera la traction des pattes du chien. Cela fait une grosse différence. Des marches pour se rendre dans un endroit de prédilection (sur le divan par exemple) sont aussi une bonne idée. Si votre chien a un dos faible, une aide à ce niveau pourrait être conseillée. Essayez le GingerLead. Les gens de GingerLead ont créé un support à chien et un harnais de réhabilitation idéal pour les chiens âgés ou handicapés requérant une certaine assistance avec leur balance ou leur mobilité. C’est doux, rembourré au niveau du ventre et la poignée vous permet d’aider votre chien lorsqu’il a des faiblesses aux jambes ou aux hanches (à partir de 36$ sur le site gingerlead.com).

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Ne négligez pas ses dents (pas si) blanches. Le tartre qui n’est pas soigné peut s’amplifier et cause des gingivites, qui peuvent causer des bactéries qui circuleront dans le sang de votre chien et qui nuiront à ses organes internes. De mauvaises dents et des gencives enflammées ne sont pas drôles; une bonne santé buccale est vraiment importante pour la santé générale. Cela veut dire qu’il est essentiel de brosser les dents à votre chien tous les jours. Nous comprenons que ce n’est pas votre moment favori mais, maintenir une bonne hygiène buccale est très important pour un chien âgé. Aussi, si votre senior tourne le dos à son repas soudainement, ne pensez pas tout de suite que c’est parce que son appétit réduit – cela pourrait être causé par une douleur aux dents ou aux articulations! Parlez à votre vétérinaire pour en avoir le cœur net. ■

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Comportement

Les chiens peuvent lire les emotions Les chiens peuvent lire le sourire sur votre visage… votre chien vous lis comme un livre ouvert. Vous pensez que votre chien ne sait pas comment vous vous sentez? Vous vous trompez! Une nouvelle étude prouve que les chiens peuvent reconnaître les émotions simplement en regardant le visage de l’humain. Lorsque nous regardons une photo d’un visage humain, nous pouvons facilement reconnaître l’état émotionnel de cette personne grâce, tout simplement à son expression. Et de la même manière, le chien le peut aussi. Il y a plusieurs années, une personne a visité le laboratoire d’un ami, un chercheur reconnu dans le secteur des émotions humaines. Il mettait en place une exposition et avait préparé plusieurs photos grands formats de personnes montrant une variété d’expressions émotives. Il les avait calées contre le mur afin de pouvoir sélectionner celles qu’il utiliserait pour son exposition. Cette personne avait son chien Beagle avec elle, Dante, et tel que le font les chiens, il marchait autour des photos et reniflaient celles-ci tout en les regardant, jusqu’à ce qu’il arrive face à une photo montrant une expression agressive. À ce moment là, le chien s’est arrêté, a regardé la photo plus attentivement et s’est ensuite éloigné à reculons pour ne plus approcher de cette photo. Est-ce qu’un chien pouvait lire l’émotion dans cette expression agressive ou s’il évitait cette photo tout simplement? À ce moment là, aucune donnée ne démontrait que les chiens possédaient la capacité et le degré de sensibilité nécessaire requis pour lire les émotions basé seulement sur l’expression démontré dans un visage humain. Depuis ce jour, toutefois, les

chercheurs ont découvert que les chiens étaient effectivement capables de différencier les émotions à partir de photos de visages seulement. Il n’y a aucun doute, les chiens regardent les humains, lisent leurs réactions émotionnelles et modifient leurs comportement en se basant sur ce qu’ils voient. Si vous observez qu’un propriétaire de chien est anxieux près des hommes, ou qu’il est anxieux et fuit les foules, ne soyez pas surpris de retrouver le même type de comportement, nerveux et inconfortable chez son chien. Que le chien interprète les émotions de son maitre et qu’il les connecte aux choses auxquelles cette personne réagit a été prouvé en laboratoire. L’une des études qui a été effectué consistait à faire entrer un chien et son maître dans une salle où était installé un ventilateur oscillant sur le plancher. Le ventilateur était affublé de banderoles en plastique et elles flottaient au vent alors que le ventilateur tournait rapidement. Si le propriétaire du chien approchait le ventilateur et semblait intéressé et amusé, le chien répondait positivement également.

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Le chien était alors apte à approcher le ventilateur en ayant un comportement curieux et intéressé. D’un autre côté, si la personne répondait de manière apeurée, inquiète ou incertaine, alors le chien avait tendance à rester à l’écart dans un coin et traitait le ventilateur comme quelque chose qui le rendait nerveux et inconfortable. Les chercheurs ont utilisé bien plus que des photos de visage humain. Non seulement les chercheurs ont étudiés les expressions faciales mais, ils ont aussi utilisés leurs voix et leurs langages corporels pour transmettre des émotions négatives et positives. Pour interpréter correctement une émotion en regardant simplement un visage, telle que sur une photo, cela requiert un niveau assez subtil d’interprétation. Toutefois, une nouvelle étude a démontré que les chiens sont exactement capables de faire cela! La nouvelle étude en question a été acceptée pour une parution dans le journal Current Biology, planifié pour déterminer si les chiens pouvaient vraiment lire les émotions humaines simplement en regardant le visage d’une personne. L’équipe de chercheurs était


Comportement

établi à Vienne. Ils ont entrainé un groupe de 11 chiens à distinguer, parmi les images d’une même personne, si celle-ci avait un visage agressif ou heureux. La première chose à noter est que les chiens ne pouvaient pas voir tout le visage. Chaque chien n’a pu regarder que le haut du visage ou le bas du visage de cette personne. Pour chaque chien, une expression agressive ou heureuse était choisie pour être considérée comme la bonne, et le chien devait indiquer le visage en utilisant son nez pour toucher la photo qui montrait l’expression demandée. Les visages étaient montrés par paire et de donner la bonne réponse donnait une récompense au chien. Certains d’entre vous doivent croire que le fait que les chiens puissent apprendre à faire la différence ne veut pas nécessairement dire qu’ils puissent automatiquement lire et interpréter les expressions émotionnelles des gens mais plutôt, qu’ils peuvent apprendre cette compétence. Toutefois, les tests ont été beaucoup plus loin que cela. La trouvaille la plus intéressante vient après la phase d’entrainement, durant laquelle les chiens ont prouvés être capable de distinguer le bonheur de la colère juste en regardant le haut ou le bas d’un visage. Dans l’examen suivant, les chiens ont pu voir l’autre moitié du visage ou des moitiés de visages inconnus; et les chiens ont encore une fois pu déterminer l’émotion joyeuse de l’émotion agressive simplement en regardant la bouche.

Le chien semble pouvoir faire la distinction et le lien entre une bouche souriante et des yeux souriants. L’habileté du chien à lire les expressions faciales de l’humain réside dans leurs connaissances préalables de la signification de l’expression émotionnelle humaine. Les chiens auraient pu résoudre la tâche simplement en appliquant leurs connaissances dès le départ. L’étude démontre que les chiens peuvent différencier un visage heureux d’un visage agressif chez les humains. Ils peuvent sentir que ces deux émotions ont des significations différentes et ils peuvent le faire non seulement avec les personnes qu’ils connaissent, mais aussi avec celles qu’ils n’ont jamais vu auparavant. Il semble que les chiens soient en mesure d’associer un visage heureux avec une signification positive et un visage agressif avec une signification négative. Ce qui est particulièrement intéressant c’est que les chercheurs rapportent que les chiens ont été beaucoup plus lents à apprendre à associer le visage agressif à une récompense. Cela signifie très probablement que les chiens avaient déjà une idée, basé sur leurs expériences préalables, qu’il est préférable de rester loin des gens lorsqu’ils semblent en colère. Cela signifie que leur demander d’approcher et de toucher le visage agressif dans le seul but d’obtenir une gâterie entrait en conflit avec leur instinct premier qui leur dictait d’éviter ce genre de personne et de rester loin. Ils semblent tous avoir compris

que de bonnes choses se passent pour eux lorsqu’ils sont en compagnie d’humain heureux alors que de mauvaises choses peuvent arriver en compagnie d’humain agressif. C’est quelque chose à retenir : En ce qui concerne les expressions, vous attraperez plus de mouches avec du miel! ■

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Vivre le deuil

Les 5 choses à faire pour passer à travers la perte de votre animal Perdre un animal peut être l’une des expériences les plus dévastatrices qu’un maître puisse avoir à passer. Le deuil est une émotion profonde qui nous met au défi d’arrêter et d’honorer notre perte. Cela nous demande de prendre du temps pour guérir. Les idées suivantes peuvent vous aider à naviguer tout au long de ce difficile processus.

Donnez des funérailles, une veillée ou un commémoratif Une cérémonie peut procurer un cadre formel durant lequel vous pourrez faire vos adieux. Cela permet également de vous offrir une issue pour exprimer votre peine dans une atmosphère de soutien et de compassion. Des funérailles, un commémoratif ou une veillée peut également donner à vos amis, une chance de montrer leur support durant ce moment difficile. Plusieurs crématoriums accommodent maintenant une grande variété de services de pertes animalières même si vous pouvez également simplement faire une cérémonie à la maison ou dans le parc ou l’endroit favori de votre animal.

Créer un hommage Des activités créatives peuvent être extrêmement cathartiques et peuvent vous aider à passer à travers vos émotions. Des projets tels qu’un scrapbook ou une vidéo sont d’excellents moyens de commémorer la relation que vous aviez avec l’être cher. D’assembler des boites d’ombre personnalisées contenant les jouets de votre animal, sa laisse ou son collier est une autre excellente manière d’honorer la connexion que vous partagiez. Le fait de créer une tribune est un hommage à votre animal. Cela vous donnera le temps et l’espace requis pour vous rappeler tous les bons moments que vous avez passé ensemble. Et ce de l’enfance jusqu’au moment final.

Une marche avec laisse

Ouvrez votre cœur

De simplement marcher est très thérapeutique. Être à l’extérieur, à l’air frais, peut aider à nettoyer notre tête et à laissez aller les pensées qui ne nous servent pas. Aller marcher ou continuez de le faire en prenant les mêmes chemins que ceux que vous empruntiez avec votre animal. Apportez votre laisse avec vous dans une poche. Cela vous permettra de vous connecter à lui et de vous rappeler de lui et du lien qui vous unissait. Ceux que vous rencontriez en prenant vos marches avec votre animal et qui promenait également le leur, voudrons aussi vous aider. Profitez-en pour arrêter et dire bonjour à leurs chiens! Cela ne dérangera personne!

Lorsque vous êtes prêt, pensez à accueillir un autre animal dans votre cœur. Il y a tant de sortes différentes qui attendent dans les refuges une nouvelle maison aimante. Même si cela ne semble peut être pas le cas pour l’instant, il y a de la place dans votre cœur pour un nouveau membre de votre famille, qu’il soit canin ou félin et, d’accueillir un nouvel animal dans la maison ne diminue en rien l’amour que vous portiez à celui que vous venez de perdre – en fait, c’est plutôt un très bel hommage que vous lui faites! ■

Recherchez un support professionnel Une grande partie de notre condition sociale nous porte à évaluer ou nier nos émotions. Ceci peut arriver lorsque les gens autour de nous deviennent inconfortables de notre expression extérieure de perte. Malheureusement, la tendance à supprimer ou ignorer les messages de nos émotions peut avoir un impact négatif sur notre santé mentale et physique. Même lorsque vous avez le support d’un ami ou de la famille, de connecter avec un professionnel qui est empathique à la perte d’un animal peut faire toute la différence du monde dans votre bien être global. Réserver une session ou deux avec un conseiller en deuil est une bonne manière de vous aider à vivre entièrement votre deuil et à relâcher vos émotions d’une manière saine.


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Recette

Gâteries d’été Nourriture pour bébé congelé La plupart des chiens ADORENT la nourriture pour bébé – assurez-vous seulement que ceux que vous choisirez ne contiendront pas d’oignons/poudre d’oignon car c’est toxique pour le chien. Faites congelé dans de petits moules à muffin ou un contenant à glaçon. (Si votre chien est petit, remplissez le moule à muffin à moitié)

Œuf congelé Mettez un œuf (coquille et tout) dans le mixer et mélangez jusqu’à consistance lisse. La coquille est une excellente source de calcium! Congelé dans un contenant à glaçon (rempli au maximum à moitié; moins pour un petit chien). Donnez seulement une de ces petites gâteries par jour à votre chien car, trop d’œuf cru est… et bien trop!

Popsicle au bouillon Simplement faire congelé du bouillon de bœuf ou de poulet sans sodium dans des contenants à glaçons et vous avez une gâterie facile que votre chien appréciera lors des journées chaudes! Vous pourriez également faire congeler le bouillon dans un jouet compressible comme un Kong. Fermez le trou avec du beurre d’arachide et utilisez un morceau de tape pour vous assurez que le bouillon ne coule pas dans le congélateur. Il vous reste quelques morceaux de viandes dans le frigo? Ajoutez-les au mélange. Faire congeler le bouillon dans un Kong rend la chose plus agréable et divertissante pour votre animal alors que la gâterie fond tranquillement à l’intérieur. – il est préférable de servir cette gâterie à l’extérieur!

Bouchées de saucisse congelées Coupez une saucisse en deux transversalement en petits morceaux, mettez le tout dans un sac Ziploc puis, au congélateur. C’est parfait pour apporter avec vous lorsque vous sortez afin d’utiliser comme récompense.

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