Touring 12-2021 / 01-2022 français

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Une passion en partage pour les chiens du Grand Nord

Malades, maltraités, abandonnés: huskys ou groenlandais sont recueillis à Payerne au refuge de l’association SOS Chiens Polaires. Tous les hivers, les plus vaillants d’entre eux prennent la route du col des Mosses pour y réserver aux personnes intéressées des émotions en traîneau. Rencontre avec deux passionnés et leurs pensionnaires. TEXTE JÉRÔME LATHION | PHOTOS OLIVIER VOGELSANG, LAURE SAVARY

L

e refuge est situé aux abords discrets de la ville de Payerne. Une fois le portail d’entrée franchi, le visiteur est accueilli par les aboiements d’une meute imposante. Ame des lieux, Carine Mettraux-Pousaz lance en réponse quelques mots affectueux et précise à notre attention: «Je détiens actuellement une cinquantaine de chiens, mais je dois en refuser et diriger ailleurs 40 à 60 chaque année.»

Educatrice spécialisée pour les enfants de formation, notre hôtesse du jour s’est vite rendu compte de l’influence

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bénéfique du chien dans son quotidien professionnel. Elle a commencé à recueillir des chiens nécessiteux il y a 15 ans, jusqu’à croiser le chemin d’une husky, Cheyenne. Le début d’une aventure passionnante – «et pas simple» – qui l’a conduite à fonder en 2009 l’association SOS Chiens Polaires, qu’elle préside et qui a trouvé ses quartiers actuels au printemps 2016. Aujourd’hui, sur une superficie de 2000 m2, elle est assistée par son compagnon, Sébastien Barbey, ainsi que par une vingtaine de bénévoles en provenance de tout le canton de Vaud et d’ailleurs. Les fonds sont

assurés par les cotisations des membres, des dons, des activités de plein air payantes et la vente d’articles.

Victimes d’abandon Le passage devant les boxes du refuge révèle un lot de souffrances parfois poignantes: tumeurs, arthrose, dysplasie, mais surtout troubles du comportement. La faute à de mauvais traitements comme à des élevages douteux

Sébastien Barbey et Carine Mettraux-Pousaz au refuge, en compagnie de Luanny et Mimi (de g. à dr.).