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ACTUS

À BOUT DE SOUFFLE

©Serge Fruehauf

PROPOS RECUEILLIS PAR MARIE-CLAUDE GEVAUX

Silos à sel, une solution inédite pour l’installation lumineuse de Pieter Vermeersch.

©Marie-Claude Gevaux

le verre, dans tous ses états, qu’il soit sous forme de plaques, de tubes ou de baguettes, qu’il soit blanc ou coloré.

Donner sa forme au verre.

Certaines régions de Suisse sont réputées, à l’instar de Venise, pour leur Carnaval. D’autres partagent avec la Cité des Doges un autre art moins connu, celui du soufflage du verre pratiqué par nos artisans verriers. Ceux que nous avons rencontrés, Matthias Buckel, oculariste et Vincent Champendal, fabriquant de néons, pratiquent l’art du verre et du feu et façonnent des tubes de verre qu’ils chauffent, soufflent, étirent ou coudent. Souffleurs de verre au chalumeau, nos verriers flirtent avec l’art décoratif. Leur matière première est

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De verre et de lumière, l’art du feu Edmond Becquerel, au milieu du XIXe siècle, eut le premier l’idée d’employer des tubes recouverts de poudres fluorescentes pour l’éclairage. Plus tard, Georges Claude inventa le tube au néon qu’il présenta en 1910 au Grand-Palais à Paris, marquant ainsi le début de son utilisation commerciale. À Genève, Vimi-Néon Champendal, née en 1932, est aujourd’hui la plus ancienne entreprise Genevoise de fabrication d’enseignes lumineuses. Dans l’atelier de Plan-les-Ouates, tout est fait à la main de A à Z et sur mesure : châssis, structures de fixations, lettres, etc. L’une de ses spécificités est le soufflage du verre pour la fabrication des néons. Vincent Champendal, de la deuxième génération, travaille principalement pour les métiers de l’art et répare, ou réalise sur commandes, des formes complexes au néon. « Il s’agit d’une collaboration très riche

avec les artistes. Il faut trouver des solutions originales. Il n’existe pas de formation pour cette activité, je tiens mon savoir-faire de mon apprentissage dans l’atelier d’un fabricant d’appareils de laboratoires produisant des colonnes de distillation, des réfrigérants, ou des ballons. Ce travail demande de la créativité. Parfois, les œuvres sont proches de l’enseigne lumineuse classique, mais certaines installations peuvent comporter un néon, de la programmation informatique et des leds. Notre atelier a réalisé l’ensemble des œuvres d’art public installées dans le cadre du projet « Néon Parallax » sur les toitures des immeubles entourant la Plaine de Plainpalais à Genève. Nous avons aussi réalisé l’œuvre d’art conçue pour les silos à sel, rue Marziano. Le dispositif se présente sous la forme de panneaux lumineux installés derrière la façade translucide. Chacun des silos est éclairé d’une couleur différente - bleu, violet, orange et blanc, directement inspirée de celle des reflets des cristaux à la surface des lacs

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