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I+D+i AGUA

actualidad Proyecto AQUAELECTRA

Tecnologías Electroquímicas Microbianas para el tratamiento de aguas residuales

l uso de microorganismos aerobios para la eliminación de la materia orgánica de las aguas residuales está muy extendido en las plantas depuradoras, pero conlleva dos de los principales inconvenientes asociados a este tipo de tratamientos: la generación de biomasa en forma de fangos activos y el elevado coste energético que supone suministrar oxígeno al sistema biológico. Con el fin de resolver estos problemas, el proyecto AQUAELECTRA investiga desde hace dos años en tecnologías electroquímicas microbianas para el tratamiento de aguas residuales. Esta iniciativa, pionera en España, pretende la adaptación de estas tecnologías a los diseños ya existen-

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tes en las plantas de tratamiento de aguas. El consorcio está integrado por IMDEA-Agua (grupo Bioelectrogénesis), la Fundación Centro de las Nuevas Tecnologías del Agua (CENTA) y las empresas especializadas en aguas EUROESTUDIOS −encargada de la coordinación del proyecto−, JOCA y Depuración de Aguas del Mediterráneo (DAM). AQUAELECTRA está financiado mediante Fondos FEDER a través del subprograma INNPACTO del Ministerio de Ciencia e Innovación. MICROORGANISMOS “ELÉCTRICOS”

La electrogénesis microbiana es el proceso por el que determi-

Enero - Febrero 2013

nadas bacterias son capaces de mantener una comunicación electroquímica con materiales conductores como el grafito. Cuando las bacterias actúan como donadores de electrones frente al grafito se puede generar energía eléctrica a partir de la oxidación de, por ejemplo, la materia orgánica presente en las aguas residuales. De este manera los microorganismos utilizan el grafito como un sustrato respiratorio, de forma similar a como una bacteria respira oxígeno. Pero bajo ciertas condiciones, las bacterias también pueden aceptar electrones directamente del grafito y utilizarlos como fuente de energía para sus reacciones bioquímicas, como en el caso de la reducción de nitrato a nitrógeno gas, reacción que se utiliza para

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RETEMA, Revista Técnica de Medio Ambiente  

RETEMA 164 Enero-Febrero 2013

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