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Le magazine online du voyage

Hors Série

Bahamas

www.reperages-voyages.com MAGAZINE GRATUIT

HS2

n° o c tobre 2 0 1 3

BIMINI ELEUTHERA CROOKED ISLAND CAT ISLAND EXUMAS

A fleur d’eau La sereine L’eden La discrète En exil au paradis


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EDITO

AUTEURS

PARTONS

PROMO

V

ous ne les connaissez peut-être pas mais vous irez sans doute un jour. Parce qu’elles sont accueillantes, uniques, et irrésistibles : pour ce Hors Série nous vous emmenons cette fois dans les îles des Bahamas. Elles portent des noms évocateurs de plages exceptionnelles et de mer turquoise : Exuma, Eleuthera, Grand Bahama,... Nous vous en révélons aussi de plus discrètes et d’autres presque secrètes telles Andros, Cat Island et Crooked Island, avant de rejoindre la tumultueuse New Providence qui vibre au gré des navires de croisière dans le port de Nassau, la capitale. Pélicans, flamants, requins, dauphins,...Voici les spécimens qui ornent ces îles autant que les pages de ce numéro spécial. Nous les avons approchés et photographiés au gré des activités de loisirs pour des visiteurs exigeants : kayak dans les mangroves, randonnée à pied, à cheval ou en vélo, plongée sous-marine, ou encore navigation de plaisance sont les meilleurs moyens d’explorer ces îles qui ont un dénominateur commun : une beauté d’une humble simplicité. Comme moi, peut-être, tomberez-vous alors sous le charme de ces îles rares, entre les deux Amériques... Toute l’équipe de Repérages Voyages vous souhaite un agréable voyage grâce à ce Hors Série spécial Bahamas ! Marie-Ange Ostré Rédactrice en Chef

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EDITO

AUTEURS

PARTONS

PROMO

Elisa B.

Elisa B., journaliste, a effectué plusieurs voyages dans les Caraïbes qu'elle a également sillonnées en bateau. Ses reportages ont été publiés dans le magazine Ulysse. Elle partage avec vous le récit de sa première plongée avec des requins dans les eaux de l'île d'Andros... Pays traversés : Etats-Unis, Canada, Bahamas, Antilles françaises, Saint-Vincentet-les-Grenadines, Finlande, République tchèque, Turquie, ouest de la Russie, Algérie,... Elle en rêve : Nouvelle-Zélande, Australie, Norvège, Islande, Afrique du Sud, Costa Rica... Elle ne part pas sans... : MacBook Pro, appareil-photo, smartphone et huiles essentielles contre tous les maux de la Terre !

Ludovic Savariello

Voyager par plaisir et pour des reportages fait partie de son quotidien. Passionné par la mer (moniteur de plongée), la photographie et les rencontres, il prend toujours le temps d'observer la nature et de constater son état de conservation. Pays traversés : Canada, États-Unis, Seychelles, Ile Maurice, Afrique du Sud, Polynésie, Costa Rica, Nouvelle-Calédonie, Bahamas, Thaïlande, Papouasie Nouvelle-Guinée,... Il en rêve : Colombie Britannique, au programme avant l'hiver ! Il ne part pas sans... : son appareil photo Leica.

Olivier Goujon

Photo-journaliste, il court les cinq continents pour les plus grands magazines mais aussi pour le plaisir. Passionné, engagé, sa vision de l’humanité se façonne au gré de ses reportages : Yémen, Irak, Brésil,... Il est partout et nous fait découvrir l'île de Grand Bahama et celles des Abaco... Pays traversés : environ 150 pays dont récemment Ukraine, Birmanie, Irak, Iran, Yémen, Australie, Brésil, Soudan,... Il en rêve : Brésil, Mali, Kurdistan syrien,...

Yves Martel

Parcourir les 4 coins du monde pour affaires ou par plaisir fait partie de son quotidien. Curieux de nature, il prend toujours grand soin à goûter la cuisine locale pour adapter ensuite ses propres recettes. Suivez ce Canadien errant, expatrié aux Bahamas (Nassau)... Pays traversés : Canada et États-Unis de fond en comble, îles des Caraïbes, Europe,... Il en rêve : Asie, au programme de 2014...

Il ne part pas sans... : un couteau suisse qu’il rachète à chaque voyage parce qu’il l’offre à son guide, un vieux chapeau acheté à un aborigène en Australie, 30 Go de musique.

Il ne part pas sans... : son ordinateur portable, et des cartes d’immigration qu’il a complétées par avance !

Virginie Fouquet

Marie-Ange Ostré

Pays traversés : France, Italie,…

Pays traversés : Australie, Chine, Canada, Afrique du Sud, Brésil, Seychelles, Groenland, Malaisie, Botswana, Indonésie, Maldives, USA, Tonga, Marquises,...

Sous le pseudonyme ChefNini, Virginie anime depuis février 2008 un blog culinaire du même nom. En 2011 elle quitte son métier de développeur web et offre ses services en tant que créatrice, photographe et rédactrice culinaire : dans ce numéro Virginie vous accompagne jusqu'aux Bahamas avec la recette d'une tarte fondante et les photos de deux cocktails célèbres...

Elle en rêve : Angleterre, Ecosse, Islande, Suède, Norvège, Australie, Etats-Unis,... Elle ne part pas sans... : appareil photo, son ordinateur portable et quelques magazines de cuisine !

Blogueuse spécialisée voyage sur Un Monde Ailleurs depuis 9 ans, elle est aussi rédactrice en chef et auteur pour Repérages Voyages. Photographe, rédactrice web, passionnée de culture, gastronomie et rencontres insolites, elle collectionne les visas sur son passeport. Elle a effectué 5 séjours de plusieurs semaines dans tout l'archipel des Bahamas...

Elle en rêve : Bhoutan, Mongolie, Chili, Bolivie, Myanmar,... Elle ne part pas sans... : ordinateur, appareils photos, iPhone, iPad, vitamine C, ses outils de travail !

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Le magazine online du voyage

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ABACO

Capitale mondiale de la plaisance, cet archipel est aussi un refuge écologique...

23

ANDROS

43

BIMINI

51

CAT ISLAND

69

CROOKED ISLAND

83

ELEUTHERA

Grande et sauvage, les deux qualificatifs qui lui collent à la peau. Mais encore...

Des îles-confettis pour un repaire de pêcheurs au gros et de sauveteurs de requins...

Douce, envoûtante, elle aurait été la première île découverte par Christophe Colomb...

Les habitants la surnomment "le plus beau secret des Bahamas"... De fait...

Le parfum doux sucré des ananas, l'ombre tendre des acacias et des pins..

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91

EXUMAS

365 îles et îlots, un pour chaque jour de l'année, et des milliers de plages désertes...

GRAND BAHAMA

103

Deux heures de navigation sous les frondaisons des palétuviers rouges, en kayak...

LONG ISLAND

111

Les apnéistes professionnels se retrouvent un jour ici pour tenter de battre un record...

123

NEW PROVIDENCE

Le meilleur endroit pour rencontrer les Canadiens à Nassau ? Une joute de hockey...

SAN SALVADOR

131

Partie émergée d'une montagne sous-marine s'élevant depuis 4500m sous la surface...

137

CONFIDENTIELLES

Elles sont glamour, sauvages, généreuses, préservées, et à l'abri des regards...

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Bahamas, la différence

Culture

A

vant que les Européens ne s'élancent vers le Nouveau Monde, les Bahamas du VIIe au XVIe siècle, étaient peuplées d'Amérindiens, notamment les Lucayens et les Arawaks, ethnies indigènes vivant essentiellement de la chasse et de la cueillette. Le 12 octobre 1492, Christophe Colomb découvrit les Bahamas en débarquant sur l'île de Guanahani qu'il rebaptisa San Salvador. Le nom Bahamas tire son origine de l'espagnol "Baja Mar" qui signifie mer basse, sans doute une allusion aux nombreux lagons de faible profondeur. Les Bahamas devinrent ensuite rapidement le repaire de brigands et autres corsaires battant pavillon noir. En effet, les eaux bahaméennes, carrefour maritime, étaient sillonnées de nombreux galions chargés d'or et de pierres précieuses. Les pirates comprirent tous les avantages offer ts par ces îles aux côtes dentelées, regorgeant de criques et de golfes, autant de cachettes idéales. Edward Teach, alias Barbe Noire, avait fait de New Providence son quar tier général, où l'on peut encore visiter les vestiges de sa Tour ("Blackbeard's Tower"), non loin de Nassau. A la même époque des colons anglais, en provenance des Bermudes, s’installèrent aux Bahamas. Fuyant l'église traditionnelle anglaise, ils se réfugièrent sur l’une de ces îles, synonymes repérages voyages  7

de vie nouvelle et de liber té. Se nommant eux-mêmes les aventuriers d'Eleuthère (Eleuthera), ces puritains anglais établirent ce qui fut probablement la première démocratie du Nouveau Monde en 1648. A la fin du XVIIème siècle luttant contre la piraterie et pour rétablir l'ordre dans l'archipel, les Anglais s’appuyèrent sur le Capitaine Woodes Rogers. Sa tâche accomplie, il fut nommé Premier Gouverneur Royal en 1718, faisant ainsi des Bahamas une colonie de l'empire Britannique. L'Indépendance fut célébrée le 10 juillet 1973. Ces îles sont placées sous le régime de la démocratie parlementaire, calquée sur le modèle britannique en place depuis 300 ans. Une nouvelle constitution fut proclamée faisant des Bahamas un état membre des Nations Unies et du Commonwealth Britannique. Le Premier Ministre dirige le gouvernement, mais c’est le Gouverneur Général qui représente l’autorité royale britannique. Les institutions législatives fonctionnent de manière bicamérale avec l'existence d'un Sénat (nommé par le Gouverneur) et d'une Chambre des Représentants (élus au suffrage universel pour 5 ans).


Chiffres

Parcs

Cuisine

Les Bahamas arborent depuis cette date de nouvelles couleurs : bleu ver t (pour la mer), noir (en référence à la population) et jaune (symbolisant le soleil). Les armoiries de l'archipel représentent un marlin bleu, une conque, un flamant rose et le bateau de Christophe Colomb, le tout sous un soleil éclatant. Depuis les années 30, le tourisme tient une place prépondérante dans la vie économique des Bahamas. Il représente désormais près de 65% du PIB et emploie, directement ou indirectement, 2 insulaires sur 3. Les Bahamas accueillent chaque année 1,5 million de touristes en séjour en provenance du monde entier dont une majorité d’Américains et Canadiens de par leur proximité avec l’archipel.

Plongée

Loisirs

Mariage

Les secteurs de la banque et des finances sont le deuxième pilier de l'économie et font des Bahamas une place financière de premier ordre. La pêche, le transpor t maritime, l'agriculture et les biens de consommation constituent les autres activités dont vivent les Bahamas. Le dollar bahaméen est à parité avec le dollar américain (1US$ = 1BSD), sur place vous paierez dans l'une ou l'autre des monnaies. Des eaux limpides constellées d'îles verdoyantes, des plages de sable fin blond, blanc ou rose, s'étirant sous le soleil des tropiques, les îles Bahamas ont assurément un goût de paradis. L'archipel s'étend sur 250 000 km² entre les côtes de Floride et celle de Cuba, une grande région constituée de 700 îles regroupées en 16

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Marie-Ange Ostré _

destinations à par t entière, et toutes extrêmement différentes, si bien que l’on parle souvent d’une véritable "Caraïbe dans la Caraïbe". Nassau / Paradise Island et Grand Bahama Island sont 2 destinations qui offrent un développement touristique varié sans renier leur propre personnalité : vie trépidante et charme colonial pour Nassau / Paradise Island, et grands espaces pour Grand Bahama Island. Les 14 autres destinations, toutes différentes, vont offrir un tourisme préservé et une authentique découver te : hh The Abacos, capitale de la plaisance conserve un doux parfum de NouvelleAngleterre,

hh Bimini, et l'ombre d'Ernest Hemingway,

hh Eleuthera et Harbour Island vous proposent de voir la vie en rose,

hh Cat Island, patrie du "rake n’scrape" et point culminant des Bahamas,

hh The Exumas, une île pour chaque jour de l'année et berceau du premier parc naturel sous–marin et terrestre des Bahamas, hh San Salvador, l’île de la découver te du Nouveau Monde, et son satellite tout proche Rum Cay, hh Andros, capitale du "bonefish" et plus grande concentration au monde de trous bleus, repérages voyages  9

hh The Berry Islands, une trentaine de petites iles préservées

hh Long Island et ses côtes contrastées, hh Crooked Island et Acklins, découvrent le tourisme et révèlent leur beauté sauvage, hh Inagua, Mayaguana, Ragged islands, les plus méridionales, aux por tes de la Caraïbe, avec leurs sanctuaires pour oiseaux et de très belles salines.


L’on pourra choisir une seule île à découvrir, en combiner 2 ou 3 selon la durée de son séjour, ou même profiter de la présence toute proche des villes de la côte est des Etats-Unis ou du Canada pour une combinaison insolite. Ce sont les eaux et leurs merveilles sousmarines qui donnent aux Bahamas ce caractère si par ticulier. Les plus subtiles variations de bleus et de ver ts bordent ces îles, du ver t cristallin des eaux de Grand Bahama Island au bleu roi d'Exuma Sound. Ces eaux et leurs trésors naturels font des Bahamas le paradis des amateurs d'aventures aquatiques et subaquatiques.

Tous les rêves sont permis : des longues plages déser tes au rythme endiablé des festivités locales, en passant par la découver te des villages et la pratique de votre activité favorite : plongée, golf, pêche, kitesurf, sor ties nature, shopping, etc… Et par-dessus tout, l’accueil légendaire et naturel des Bahaméens donnera à votre découver te d’une ou plusieurs îles de cet archipel un véritable goût unique et exceptionnel. _

Enfin, précurseur dans le domaine de l’écologie et véritable berceau de l’écotourisme, l’archipel des Bahamas figure parmi les premiers pays au monde à avoir classé des espaces sous-marins et terrestres en parcs nationaux et ce dès 1958. Il existe à ce jour une trentaine de

parcs nationaux. Outre un grand choix de sor ties "natures" organisées pour découvrir la richesse des îles et des parcs nationaux, l’archipel propose un vrai programme de sensibilisation à l’écologie et dispose par ailleurs d’hébergements écologiques avec un véritable concept orienté vers le bienêtre de la planète.

Marie-Ange Ostré

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Partez pour... les Bahamas au moins 6 mois après date de retour. Si vous voyagez avec un billet électronique, vous devez être en mesure de montrer une copie de votre itinéraire aux services de l'Immigration.

Meilleure saison

7

00 îles et îlots éparpillés sur une superficie de 260 000km2 à 89km des côtes de la Floride pour les îles les plus proches du continent américain. De formation corallienne pour la plupart, elles sont situées au nord de la zone caraïbe, baignées par les eaux fraîches de l'Atlantique à l'est et par la douceur de la mer des Caraïbes à l'ouest. La langue officielle est l'anglais en ce gouvernement autonome (depuis le 10 juillet 1973) régi par le Commonwealth, et on y roule à gauche.

Formalités

Les ressor tissants français, suisses et canadiens n’ont pas besoin de visa pour un séjour de moins de trois mois. Néanmoins, tout transfer t ou transit par les Etats-Unis impose le respect des règles d’accès au territoire américain : détention d’un passepor t électronique (y compris pour les enfants) conforme aux exigences du programme d’exemption de visa ou visa préalable accordé par un Consulat des Etats-Unis, passepor t valide repérages voyages  11

Les Bahamas profitent d'un climat subtropical modéré par les eaux du Gulf Stream. Températures rarement inférieures à 22°C, les mois les plus chauds (29° à 32°C) s'étendent de mai à octobre. Le vent se fera plus présent (possibilité d'orages et tempêtes) de juin à octobre. Septembre (le mois le plus arrosé) est une période de fermeture annuelle pour de nombreux hôtels. Décembre et janvier sont des mois "haute saison", avec une for te fréquentation. Température de l'eau : de 24°C (janvier à mars) à 29-30°C (juin à octobre).

Heure

Le décalage horaire entre les Bahamas et la France est de moins 6 heures toute l’année (quand il est midi à Paris, il est 6h du matin à Nassau).

Santé

Aucun vaccin n’est obligatoire, vaccination Diphtérie-Tétanos-Poliomyélite (DTPolio) conseillée. Les visiteurs provenant de zones infectées par la fièvre jaune doivent être vaccinés. Les hôpitaux sont bien équipés mais chers, il est donc recommandé de consulter votre médecin traitant avant le dépar t et de contracter une assurance voyage compor tant un volet de rapatriement sanitaire.


Electricité

Eau

L'eau des Bahamas est potable, mais les visiteurs boivent habituellement de l'eau embouteillée.

Argent

La monnaie officielle des Bahamas est le dollar bahaméen, à parité égale avec le dollar américain. Ces deux monnaies

PARTONS

PROMO

et les car tes de crédit internationales sont acceptées par tout. Distributeurs automatiques sur toutes les îles. _

Le courant électrique est de 110/120 volts et les prises sont américaines. Prévoir un adaptateur de prise de courant (3 broches).

AUTEURS

Marie-Ange Ostré

Avant de partir... Office du tourisme des Bahamas (en français) Page Facebook des Bahamas (en français) Liste des agences de voyages et touropérateurs en France, Belgique, Suisse. Consulat honoraire de France à Nassau : +1 242 302 5001 honconsulfrance@afbahamas.org

Marie-Ange Ostré

EDITO

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Les Bahamas... en chiffres 3 : La barrière de corail des Bahamas est la 3ème plus longue au monde. 5% du corail mondial est situé aux Bahamas.

Culture

109 : Le nombre d’espèces d’oiseaux s’élève à 109, répar ties dans tout l’archipel.

63 : Le point culminant des Bahamas, se situe au mont Alvernia (sur Cat Island), 63m.

120 : On compte 120 espèces de plantes différentes aux Bahamas, dont les médicinales.

65 : Le tourisme génère 65% du PIB des Bahamas, la moitié des emplois directs et indirects.

270 : Avec 270 ans de démocratie la nation des Bahamas est l’une des plus stables politiquement au monde.

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Parcs

Cuisine

700 : Les Bahamas forment un archipel de 700 îles répar ties sur 260 000 km2.

1492 : Christophe Colomb, 1er visiteur européen, débarque sur l’île de San Salvador aux Bahamas en 1492.

Plongée

Loisirs

Mariage

1973 : Les Bahamas deviennent une nation libre et souveraine le 10 juillet 1973 après 325 ans de domination britannique.

60 000 : plus de 60 000 flamants roses sur la seule île d’Inagua, la plus grande concentration des Caraïbes (61 flamants pour 1 habitant).

The Islands Of The Bahamas, and Marie-Ange Ostré

Chiffres

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1958 : Année du premier parc terrestre et marin instauré aux Exumas. Les Bahamas comptent aujourd’hui 25 zones protégées.

353 658 : Les Bahamas comptent 353 658 habitants dont 70 % vivent sur l’île de New Providence (Nassau), la 11ème île de l’archipel par sa taille. repérages voyages  14


Abaco

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Andros

Bimini

Cat Island

Crooked Island


Eleuthera

Exumas

Grand Bahama

Long Island

New Providence

San Salvador

Autres

Sexy Abacos

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Olivier Goujon _

P

resque à égale distance de la Floride et de Nassau, capitale des Bahamas, les Abaco sont l’une des plus belles destinations pour les bateaux à voile et les petites croisières. Le merveilleux village de Marsh Harbour sert de capitale à l’archipel qui se déroule sur plus de 100 milles marins vers une poignée de "cays", des petits cailloux de rêve jetés dans une mer d’émeraude par un Dieu de bonne humeur… Quand, en 1782, Américains et Espagnols se sont alliés pour bouter l’Anglais hors de Nassau, les sujets du roi George se sont réfugiés… à Abaco, au cœur d’un "archipel dans l’archipel" des Bahamas. Sur l’île longue de Great Abaco, les Anglais restés fidèles à la couronne ont construit le petit village de Marsh Harbour, avec ses pontons privés menant à des maisons peintes sur pilotis dont les repérages voyages  17

prix font maintenant la nique à ceux du 7ème arrondissement de Paris. Une petite promenade suffit à faire comprendre que les sujets de Sa Majesté n’avaient pas quitté le Nouveau Monde sans quelques économies et… un goût très britannique que l’on retrouve autant aux devantures de ces maisons ornées de rideaux brodés et de bibelots "so British", que dans les jardinets ordonnés qui s’alignent le long de rues étroites et d’escaliers qui finissent tous par déboucher sur le port ou une plage. Au-devant des maisons, de longues varangues abritent quelques chaises longues et des rocking chairs où il doit faire bien bon se prélasser en attendant l’heure du punch. A propos de punch… Il n’y a pas d’heure, justement, pour les fêtards qui ont élu domicile sur les terrasses dansantes de Treasure Cay, la belle plage de la côte sud. Là, la jeunesse dorée des Bahamas se mêle aux touristes au cuir hardiment vermillonné par le soleil brûlant des îles. Un orchestre de percussion s’active. Une


[

Abaco, capitale mondiale de la plaisance...

]

foule ivre de vacances se déhanche. La mer bleue est à deux pas mais… pas question d’espérer s’y rafraîchir les idées, elle est désespérément délicieuse!

ondule à travers les massifs rougeoyants de corail du lagon. Poissons-trompette, napoléon ou clown, rivalisent d’élégance et de couleurs.

Sur le reste de l’île, les Anglais ont eu la bonne idée de ne toucher à rien. Et de laisser les coraux, les palmiers et le sable rose composer un tableau idyllique.Abaco est la capitale mondiale de la plaisance, car le meilleur moyen de passer d’une crique à une barrière de corail, d’une plage à une palmeraie, c’est évidemment à bord d’un confortable catamaran, pour, par exemple, une après-midi de plongée. Une myriade de poissons tropicaux

Au pied du phare de Hope Town on vient goûter l’ombre bienvenue des palmiers ébouriffés. A peine le temps d’une sieste sur quelque caillou isolé qu’il faut déjà se remettre en marche vers les pontons de Marsh Harbour et un inoubliable coucher de soleil sur l’archipel ! Dès le lendemain, c’est dans les cays, petits îlots éloignés, déserts, bordés de criques et de plagettes, qu’on découvrira à quel point les Bahamas sont aussi une terre repérages voyages  18


sauvage et naturelle. Pour un piquenique, il faut emporter salade de lambis, poisson grillé et citrons verts. Pour la pêche au gros, il ne faut pas oublier crème solaire et casquette. Les pêcheurs aguerris tenteront alors de piéger de grands marlins qui virevoltent autour du hors-bord.

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Les Abaco sont un terrain de jeu inégalé pour une escale lors d’une croisière en catamaran, un véritable must au cœur d’un pays, les Bahamas, qui est déjà "a God’s gift", un "cadeau de Dieu" disent les Américains qui sont les premiers touristes dans le pays. Wood Cay, Elbow Cay ou Umbrella Cay comptent parmi les destinations les plus prisées, mais il y a tant d’îlots que le risque est quasi nul de voir celui qu’on a choisi envahi au moment où l’on s’apprête à y accoster pour y jouer les Robinson Crusoe, à quelques encablures de la civilisation. Olivier Goujon repérages voyages  19

J’aime...

Hope Town Harbour Lodge, jolies chambres d’hôtes et cottages.

www.hopetownlodge.com Je recommande...

Une croisière : avec ou sans équipage ou skipper, une semaine de croisière à la voile dans les îles Abaco sur un catamaran de luxe avec

www.moorings.com Plus d’info...

Office de tourisme :

www.bahamas.fr


Virginie Fouquet

Goombay Smash

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Préparation : 5mn Difficulté : facile Ingrédients pour 1 personne (verre collins)

ŠŠ Versez dans le verre et décorez éventuellement d'un morceau d'ananas. _

3 cl de rhum Bacardi 2,5 cl de rhum coco 8,5 cl de jus d'ananas 1,5 cl de jus de citron 1 trait de sirop de grenadine De la glace pilée

ŠŠ Versez tous les ingrédients dans un shaker et agitez-le.

Marie-Ange Ostré

Ce cocktail fut créé dans les années 1970 par Emily Smith, propriétaire d’un tout petit bar sur l’île de Green Tur tle Cay dans les Abacos : le Blue Bee Bar. A ne pas manquer lors d’une escale !

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Hôtels testés

Treasure Cay Hotel

Green Turtle Club & Marina

Abaco Beach Resort

Sur la partie est de l'île de Great Abaco, à privilégier pour des vacances en famille ou en amoureux du fait de la proximité immédiate de "l'une des plus belles plages du monde" selon le magazine National Geographic. L'hôtel propose aussi le seul restaurant sur la plage, le Coco Beach Bar, pour des spécialités bahaméennes à base de poisson. Centre de plongée sur place, pour explorer les fonds en masque et tuba ou avec des bouteilles.

31 chambres dont 6 villas à 2 chambres pour cet hôtel inauguré en 1964, situé face à la marina de la petite île de Green Turtle Cay. Que vous soyez plaisancier ou non, vous aimerez l'accès facile aux bateaux et la promiscuité avec des navigateurs de toutes nationalités. Le jardin est abondamment fleuri, les lits très confortables, et le silence règne (pas de voitures). Signe de la qualité de l'établissement : 30 à 50% d'habitués, et une quinzaine de mariages se célèbrent ici chaque année.

Idéal pour des séjours en famille ou avec des amis, l'hôtel propose 89 chambres, suites et villas toutes avec vue océan, à 10mn en voiture de Marsh Harbour, ville principale de l'île Great Abaco. Les plaisanciers peuvent ancrer dans la marina grand confort de l'hôtel et profiter des tennis, fitness, piscines, etc... Pour un jumelé USA / Bahamas : à 50mn de vol de Fort Lauderdale, Miami, Orlando, Palm Beach.

J'aime... Situé entre plage de rêve et marina superbement aménagée, l'hôtel offre toujours une vue sur l'eau. Décoration caribéenne, fleurie, et ambiance détendue. Au restaurant (assiettes très copieuses), testez les "conch fritters", beignets de conque aux poivrons, oignons et piments, une spécialité locale.

J'aime... l' a mbi ance défini tivement romantique de l'endroit et son charme suranné accentué par l'usage de couleurs NouvelleAngleterre pour la décoration. Demandez une chambre avec vue sur la marina pour profiter du lever de soleil. Un ferry vous transporte en moins de 15mn vers l'île, plus grande, de Great Abaco.

J'aime... confortable, l'hôtel s'il est le plus grand de Great Abaco garde cependant une taille humaine. Restaurant Angler's raffiné, avec une belle carte proposant des produits locaux. On vous demande gentiment "everything's ok for you darling ?", et vous craquerez en écoutant du Sinatra interprété au piano par une belle voix bahaméenne.

+1 242 365 8801

+1 242 365 4271

http://treasurecay.com/resort

http://greenturtleclub.com

+1 242 367 2158 www.abacobeachresort.com


Croisière en bateau privé

Plonger avec Brendal

Vous ne savez pas manoeuvrer un bateau mais vous rêvez de vous isoler au beau milieu des îlots qui ponctuent le sous-archipel des îles Abaco ? Aucun problème, louez un bateau tout confort avec ses cabines et son personnel de bord, et profitez. Le petit déjeuner vous sera servi après une nuit à bord (je vous souhaite les mêmes oeufs Bénédicte que les miens ce jour-là !), le cuisinier fera griller le poisson sur le pont pendant que vous profiterez d'une baignade dans le lagon, et vous naviguerez d'île en île pour aborder chaque jour une plage différente ou pour ancrer devant un petit village pour rencontrer la population. Déconnexion garantie !

Brendal est une célébrité dans les Abaco, mieux un personnage ! Il est l'image phare de la plongée sous-marine dans ce sous-archipel, et a le sourire des îles. Vous le trouverez facilement sur l'île de Green Turtle Cay, et il vous emmènera pour la journée plonger sur le site de Coral Caverns pour observer des requins, de gros mérous, des crevettes et des gaterins tout en traversant tunnels et puits de lumière. Ensuite, cap sur l'îlot de Munjack et sa plage de sable blanc pour y déjeuner d'une salade de conche préparée par Brendal lui-même sur le bateau et pour nourrir à la main de douces raies pastenagues dans le lagon. Pas de doute, vous craquerez !

www.moorings.fr/options-vacances

www.brendal.com

Chevaux sauvages d'Abaco

Découvrir Hope Town et Marsh Harbour

Milanne Rehor est Américaine, installée aux Bahamas depuis 1992. Elle est tombée amoureuse immédiatement des derniers chevaux sauvages présents sur le sous-archipel des Abaco et a créé une fondation pour rassembler de l'argent servant à leur préservation dans un milieu aussi naturel que possible, dans une ancienne plantation de citronniers. Les visiteurs prennent rendezvous pour observer de près et de loin 5 chevaux sauvages surveillés par cette passionnée : des analyses ADN ont prouvé l'origine cubaine de ces chevaux et la pureté de leurs gènes. Milanne aime à raconter qu'ils seraient les descendants en droite ligne des chevaux apportés aux Bahamas par Christophe Colomb...

On ne peut pas parler de ville, tout juste de gros bourgs. Mais quel charme !... Hope Town fondée en 1785 est située sur l'île de Elbow Cay, reconnaissable entre toutes grâce à son phare rayé rouge et blanc édifié en 1864 par les descendants des Loyalistes. Juste en face, de l'autre côté du lagon, Marsh Harbour est implantée sur l'extérieur du boomerang formé par la silhouette de l'île de Great Abaco. Point de départ de toutes les navigations entre les îlots (cays) d'Abaco, Marsh Harbour se visite à pied pour admirer ses petites maisons aux couleurs pastel et s'imprégner de l'atmosphère sereine de l'endroit. _

http://arkwild.org/blog

Marie-Ange Ostré


Abaco

Andros

Bimini

Andros, nature à l’état pur

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Cat Island

Crooked Island


Eleuthera

Exumas

Grand Bahama

Long Island

New Providence

San Salvador

Autres

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Marie-Ange Ostré _

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La cinquième plus grande île des Caraïbes est l’une des moins connues", m'avait déclaré en 2009 le ministre du tourisme des Bahamas, Vincent V. Wallace. Le propos reste avéré. Vérifiable dès que l'on sort du petit avion qui se pose comme par miracle sur la courte piste d’Andros Town. Du reste, le pilote propose de me déposer à mon lodge car les rares conducteurs de taxi sont rentrés chez eux boire une Kalik, la bière nationale. Ici, la nature est reine. Située à 48 kilomètres à l’ouest de Nassau (New Providence), Andros, d'une superficie de 5957 km2 (pour environ 8500 habitants), est ceinturée de plages sauvages, de mangrove, de bush épais et occupée en majeure partie par d’immenses forêts de pins des Bahamas. Ces arbres, une espèce endémique au tronc rouge sombre, jaillissent de la roche calcaire en la faisant éclater par leur poussée. Leur bois est si dur que les charpentiers ont besoin de scies spéciales et de clous repérages voyages  25

adaptés afin de l’utiliser en construction. Au début du XIXe siècle, les esclaves échappés des plantations de Louisiane et les Indiens Séminoles se sont réfugiés dans les forêts d'Andros et y survécurent grâce à l’abondance du gibier, des crabes terrestres et du poisson. Aujourd’hui, ces ressources font la richesse de l’île, bien que le visiteur, généralement déconcerté par sa végétation sombre et son anatomie dentelée, soit, en comparaison avec Paradise Island, rare ou… passionné. Car pour les amateurs de plongée sousmarine, Andros reste une destination mythique : ils accèdent à la troisième barrière de corail de la planète et pénètrent dans des eaux chaudes d’une transparence unique jusqu’à une grande profondeur. Andros, dont certains disent qu'elle n'est toujours pas entièrement explorée, est l'île des Bahamas qui détient le plus de richesses naturelles. L’eau douce y abonde : des bateaux-citernes viennent de Nassau pomper dans ses réserves


quand la nappe phréatique de la capitale s'épuise. Sa mangrove prolifique forme des réseaux inextricables où pullulent poissons et crabes géants. Un paradis écologique très surveillé en raison des espoirs de développement futur. Du reste, les visiteurs ne s'y trompent pas qui entendent moins profiter de la nature que de la protéger. C’est aussi à Andros que l'on découvre le plaisir incomparable de nager dans un pur délire géologique nommé "trou bleu". Il y existerait entre 300 et 400 de ces puits résultant de l’érosion et du soulèvement des plateaux calcaires, qui ont façonné un dédale de trous, de galeries et de grottes immergés. En plongeant dans l'un des 160 trous bleus répertoriés, le nageur traverse plusieurs couches : eau douce translucide, eau salée et eau salée

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anoxique (sans oxygène), qui procurent des sensations inédites. Il passe ainsi de l’eau claire comme du cristal au bleu, puis au vert trouble, voire au noir absolu, selon la profondeur. Quant aux enfants, ils sautent joyeusement dans ces piscines d’eau douce tout en prenant soin d’entretenir les légendes liées à des créatures fantasmatiques qui sortiraient la nuit des blue holes pour venir les terroriser. Toute proche de Nassau mais à des années-lumière de son intense activité touristique, Andros s'offre au visiteur avide de beautés secrètes et silencieuses. Après avoir nagé dans ses eaux paradisiaques, exploré la mangrove, la forêt, visité les grottes où se cachaient les pirates tels que Rackham le Rouge au XVIIIe siècle, découvert l'artisanat des

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Les visiteurs ne s'y trompent pas qui entendent moins profiter de la nature que de la protéger...

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descendants séminoles, il se sentira plus serein, voire plus sage. Et ne s'étonnera pas d'apprendre que dans un lodge luxueux dissimulé dans la mangrove, les employés aient donné le surnom de "vieil homme blanc" à Mick Jagger quand la rock star au visage fripé vint y faire un séjour réparateur. Elisa B. J’aime...

Androsia : les batiks de cette fabrique sont imprimés avec des pochoirs sculptés dans l'éponge ; la boutique regorge de tissus et de vêtements originaux.

Je recommande...

La lenteur bienveillante. Aux Bahamas, et particulièrement à Andros, prendre son temps permet d'adhérer au rythme de la découverte et de la population, très sympathique.

Renseignez-vous...

Small Hope Bay Lodge : ecolodge bien situé et réputé tant pour la plongée que pour sa philosophie "relax yourself".

Plonge avec les requins "Tous les clichés que vous avez entendus à propos des requins sont liés à des fantasmes", déclare, péremptoire, Jeff Birch qui, à la tête de l’ecolodge Small Hope Bay sur Andros, est un spécialiste de la plongée avec les requins de récif. Equipée de bouteille, palmes, masque et de la recommandation "détendez-vous et admirez", je glisse depuis le bateau, en compagnie d'autres téméraires – des fous, pensais-je alors –, vers les fonds de sable blanc, à quelques milles de la côte. L’eau est limpide, à peine bleutée. Nous apercevons un bloc de chairs de poissons suspendu au bout d’une chaîne osciller au-dessus de nos têtes pour attirer les squales. Ils apparaissent, de derrière les récifs coralliens, nous encerclant alors que nous restons agenouillés sur le sable, les mains derrière le dos. Ils nous frôlent comme s’ils nous reniflaient. Des scènes des Dents de la Mer ("le film qui a causé tant de mal aux requins", peste Jeff) s’infiltrent dans mon cerveau. Mais les squales se préoccupent surtout d'arracher à tour de rôle un morceau de pitance sur la boule de poisson. Le fait qu'elle soit suspendue permet de respecter la hiérarchie de la horde et n’influe pas sur le comportement des individus – à la différence de certains centres où l’animal est nourri par la main d’un homme revêtu d’une cotte de mailles. Le ballet dure une dizaine de longues minutes d’inquiétude émerveillée, puis les squales s'éclipsent majestueusement entre les coraux. “Nous ne les touchons pas, et ils ne nous touchent pas”, avait averti une accompagnatrice, formulant ainsi le secret de l’interaction entre les hommes et les requins, voire de toutes les relations entre les êtres : la distance respectueuse.

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Les Bahamas,

1 archipel, 16 destinations à chacun son id’île !

The Abacos Capitale de la plaisance, un doux parfum de Nouvelle Angleterre.

Eleuthera Les îles glamour, sable rose et ananas.

Rumcay Escale sublime pour les plongeurs.

Acklins & Crookeisland Des jumelles très nature.

The Exumas Un collier de 365 perles.

Mayaguana La plus isolée.

Grand Bahama Island L’île sports & nature.

Bimini Le long du Gulf Stream, marlins et dauphins y sont rois.

Inagua Paradis des ornithologues et… du sel !

Andros La plus grande et la plus sauvage. L’île des trous bleus, nature à l’état pur.

Cat Island Le point culminant des Bahamas : 63m! Et la patrie du Rake n’Scrape.

Nassau & Paradise Island Les îles patrimoine, entre passé colonial et capitale touristique.

Ragged Island Les petites îles totalement « Robinson ».

The Berry Islands A chacun son île.

San Salvador L’île de la Découverte le 12 octobre 1492!

Avec plus de 700 îles, regroupées en 16 destinations toutes différentes, les Bahamas s’égrènent des côtes de la Floride jusqu’à Cuba. Paradis des plongeurs, des pêcheurs et des golfeurs, l’archipel offre la possibilité de vivre une multitude d’expériences uniques. Dotées d’un patrimoine culturel et architectural qui témoigne de leur histoire, les Bahamas ont su également préserver leurs espaces naturels en une trentaine de parcs nationaux sous-marins et terrestres. Choisissez de séjourner sur une île, d’en combiner 2 ou 3, ou encore de les découvrir après un séjour aux Etats-Unis ou au Canada...et laissez vous emporter par l’accueil chaleureux et légendaire des Bahaméens ! Chacune vous dévoilera ses plus beaux atours, difficile ainsi de ne pas trouver son id’île !

Iles des Bahamas

www.bahamas.fr

Long Island Sur le tropique exactement.

It’s Better In The Bahamas!*

© The Islands of The Bahamas - Jordi Chias - *c’est tellement mieux aux Bahamas !

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Marie-Ange Ostré

Hôtel testé

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Small Hope Bay Lodge

Les trois repas se prennent en commun et à heure fixe, à l'extérieur et face à la mer. L'occasion de rencontrer d'autres passionnés de pêche ou de plongée, cette dernière étant l'activité phare de ce lieu depuis les années 1960. Les assiettes sont copieuses, buffet à volonté, cuisine simple, locale, et vous ferez régime plus tard. La spécialité du lieu, c'est la plongée. Avec les requins, ou dans les trous bleus, assez pour des sensations inoubliables. Quand vous aurez envie de renouer avec des plongées

"normales" vous explorerez les tombants vertigineux et les jardins de gorgones. Marie-Ange Ostré _

Ce n'est pas un hôtel, c'est une institution. D'ailleurs il est vrai que ce n'est pas un hôtel, c'est un écolodge, mais au sens propre du terme. Pas de faux snobisme écologique ici, on vit au plus près de la nature, en essayant de la perturber le moins possible, en limitant l'impact du tourisme du l'environnement. Les bungalows bas abritent deux chambres chacun, avec salle de bain (douche) et toilettes. Confort simple mais aux couleurs des batiks bahaméens produits sur l'île, la collection Androsia.

J'aime... J'aime... Le lever du soleil sur la baie chaque matin, la gentillesse un peu bourrue des moniteurs de plongée, tous de grands pros, experts en trous bleus et plongées à risques. J'aime surtout la sérénité et la convivialité du lieu, le feu de bois dans la cheminée en plein mois de décembre quand le vent se fait trop présent, et l'aspect pieds dans le sable. +1 242 368 2014

http://www.smallhope.com

Il existe sur Andros d'autres hôtels et maisons d'hôtes de petite capacité (moins de 25 chambres en général). Ce sont des établissements de charme, souvent d'une grande simplicité, qui vous mettront en contact avec la population et la vie locale. La liste de ces établissements se trouve ici (en français) : office de tourisme des Bahamas.


Trous bleus

Pêche, au gros ou au bonefish

Suite à divers processus d'érosion, des effondrements se créent, en mer ou sur terre, et l'eau s'infiltre. D'eau douce, ou d'eau salée, souvent un mélange des deux dans les îles des Bahamas, les trous bleus attirent des plongeurs spéléo du monde entier, désireux d'explorer les tunnels qui relient ces puits submergés à la mer, et les grottes qui abritent une faune très spécifique. Que ce soit pour vous offrir une expérience inédite - et inoubliable - ou pour mesurer vos compétences, une plongée en trou bleu ne s'improvise pas et seuls quelques centres très qualifiés sauront vous guider. A Andros, faites confiance à l'équipe chevronnée du très célèbre Small Hope Bay Lodge.

A un kilomètre des rives d'Andros se trouve la troisième plus grande barrière de corail du monde. Un écosystème riche qui offre aux amateurs des options de pêche (réglementée) allant de la pêche de récif jusqu'à la pêche en haute mer en abordant la fameuse Tongue of the Ocean, fosse océanique d'une profondeur variant de 1 à 2km du nord au sud et séparant les îles d'Andros et de New Providence. Les grosses prises abondent, les records s'envolent. Vous apprécierez les conseils des pros et des locaux qui pourront aussi vous initier à la pêche au bonefish, une pratique très particulière pour une espèce très prisée des amateurs.

www.bahamascaves.com/blueholes.html

Circuit nature, ou écotour

Les plages

La vie à l'état naturel est partout sur Andros, le temps s'y est arrêté et les bruits de la civilisation moderne n'y sont que modérés pour ne pas dire absents. Vous retrouverez cette quiétude partout sur l'île, et notamment lors de vos promenades en vélo ou à pied. Suivez un guide assermenté à travers la mangrove pour observer les oiseaux, ou sur les chemins de randonnée dans les forêts et jusqu'aux trous bleus à l'intérieur des terres.

Vous trouverez sur l'île d'Andros le plus grand nombre de plages désertes de tout l'archipel. Désertes signifie vierges de toute activité, de tout être humain, de tout coup de balai nettoyant coraux et algues séchées. La beauté des lagons et des plages à l'état naturel vous incitera à en découvrir davantage pour enrichir votre album photo tout autant que vos souvenirs. Vous aurez alors le sentiment d'être Robinson sur votre île, une île généreuse et pourtant si peu explorée... Demandez aux Bahaméens sur place le nom de leur plage favorite, ils vous livreront une liste !


EDITO

AUTEURS

PARTONS

PROMO

Partez à petit prix !

Opération 2 FLY FREE vols inter-îles offerts !

14 des îles extérieures participent à une opération promotionnelle qui consiste à offrir deux billets d'avion inter-îles pour toute chambre réservée au-delà des 4 premières nuits sur l'archipel. Elaborez un séjour découverte sur différentes îles : en réservant dès à présent et avant le 30 juin 2014 (pour un voyage à effectuer avant le 31 octobre 2014), volez gratuitement entre les îles si vous dormez au moins trois nuits sur l'une d'entre elles (à raison de 2 billets aller / retour par chambre). Choisissez votre hôtel sur la liste des îles participantes fournie par l'office du tourisme (en français) : www.bahamas.fr/partir/offres-speciales

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Grand Bahama Viva Wyndham Fortuna Beach 3* à partir de 1513 € Passion des Îles

Séjour 3*, 7 nuits à partir de 1513 € Au départ de Paris Au cœur d'un magnifique jardin tropical, le domaine de 10 hectares donnant sur la mer offre tout ce que les couples et les familles attendent de la destination : du repos, des activités sportives et des animations nombreuses et variées. Formule tout compris (du 01/11 au 16/12/2013) : 7 nuits (chambre double standard), transferts aéroport / hôtel / aéroport, et vol au départ de Paris sur American Airlines via Miami. Page 122-123 brochure Passion des Îles, téléchargez ici : www.brochuresenligne.com


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On ne va jamais aussi loin que lorsqu'on ne sait pas où l'on va. Christophe Colomb

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V ues du ciel Elles sont 700 et plus, faites de roc, de corail et de nacre. Elles sont ourlées de plages de sable blanc, blond, ou rose. Elles se déclinent en un long collier de perles serties d'émeraude, de topaze, de lapis-lazuli, de jade. Vues du ciel les îles des Bahamas sont uniques dans les Caraïbes...

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Abaco

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Andros

Bimini

Cat Island

Crooked Island


Eleuthera

Exumas

Grand Bahama

Long Island

New Providence

San Salvador

Autres

Bimini, à fleur d’eau... repérages voyages  44


H

emingway, fontaine de jouvence, Atlantide, requins,... Stop ! Les îles de Bimini conjuguent désormais ciel et mer au présent. Elles sont situées à moins de 80 kilomètres des côtes de Floride, quelques minutes d’avion depuis Fort Lauderdale ou moins d’une nuit de bateau depuis Miami. Elles sont au nombre de trois (North Bimini, South Bimini, East Bimini) plus une quinzaine d’îlots éparpillés dans le lagon ou en bordure océane des îles principales. Lors de mon séjour sur Bimini, j’ai dénombré 7 boulangeries dont certaines sont de simples maisons particulières : frappez à la porte, entrez dans le salon et la maîtresse de maison emballe un pain tout juste sorti du four. Bienvenue sur Bimini !

Marie-Ange Ostré

Faut-il encore parler de Hemingway lorsqu’on évoque Bimini ? Non, même si son ombre plane toujours sur les murs

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du restaurant d’une marina et si son nom reste attaché aux records de pêche aux gros de la région et au rhum qui faisait l’objet de contrebande ici à l’époque de la prohibition. Aujourd’hui Bimini vit dans le présent et se concentre sur son plus bel atout : son environnement. En arrivant par avion sur l’île de South Bimini, vous trouverez un taxi en sortant du tout petit aéroport pour vous mener jusqu’à la jetée. Quelle jetée ? On vous indiquera, les navettes viennent s’y accoler pour quelques minutes plusieurs fois par jour pour transporter passagers et marchandises. Grimpez à bord, payez le skipper, et contemplez. Un vol de pélicans gris, des nuages qui s’étirent mollement dans le ciel, un lagon jade, et la silhouette des bâtiments bas qui s’alignent sur la côte de North Bimini, la plus grande des îles. Débarquez avec votre valise sur le quai et les habitants vous demandent : “où allez-vous ?”. Votre


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Sur Bimini, tout s’improvise, rien n’est vraiment compliqué. Lâchez prise, pour vivre au rythme des îles.

hôtel, tout le monde connaît. Il n’y a que 13 structures d’hébergement sur Bimini, et seulement 1 600 habitants. Alors forcément... Vous irez à pied jusqu’à l’hôtel, mais on vous proposera sûrement de vous emmener : les voitures sont encore rares sur Bimini, et beaucoup se déplacent en voiturette de golf. Une fois dans votre chambre d’hôtel, dans votre pension de famille ou dans l’appartement loué pour votre séjour, partez à l’aventure les mains dans les poches. Sur Bimini, tout s’improvise, rien n’est vraiment compliqué. Et puis il est temps de lâcher prise, de vivre au rythme des îles. Trois belles plages vous attendent, ma préférée étant celle de Radio Beach avec son sable rose et son lagon turquoise. Un sable rose et scintillant, fait de poudre de conques disséminée au fil des siècles : ces gros coquillages vendus dans les

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boutiques de souvenirs partout aux Bahamas ont le mérite à mes yeux de fournir l’un des plats les plus succulents au monde, la salade de conque, ou conch’ salad en anglais. Coquillage, oignon, orange et un soupçon de piment : je n’en ai mangé qu’aux Bahamas, sur toutes les îles, et il s’agit du plat le plus diététique, le plus sain, le plus frais que vous pourrez déguster pour trois sous dans tout l’archipel. Alors ne vous en privez pas ! A Bimini vous pourrez faire un tour en forêt, sur le sentier balisé “Bimini Nature Trail” situé sur South Bimini. Des panonceaux indiquent le nom des arbres et renseignent sur la faune et la flore : crabes de terre, lézards, papillons, tortues d’eau douce et oiseaux. Ouvrez les yeux, écoutez, il n’y a pas que la mer et le sable sur Bimini ! Viennent alors deux autres loisirs auxquels vous ne pouvez échapper : la pêche au gros et la plongée sous-marine. Si les amateurs de snorkeling (palmes, repérages voyages  46


Entre kayak, plongée, découverte et farniente, il vous faudra au moins 8 jours pour profiter pleinement des îles de Bimini. Mais surtout, n’oubliez pas de retrouver les habitués le soir pour prendre une bière ou un cocktail dans l’une des marinas face à la mer. A

l’heure où les pélicans s’endorment, au moment où la brise caresse la surface en un dernier souffle avant que les étoiles n’émaillent la nuit... _

masque et tuba) apprécieront le lagon à faible profondeur, il faut pratiquer la plongée avec bouteille pour aller à la rencontre de l’espèce qui fait la renommée de Bimini : les requins, et notamment les requins citron. Vous les approcherez sans danger avec les moniteurs locaux, mais vous nagerez aussi avec les dauphins. Ici pas d’enclos, pas d’aquarium, pas de soigneurs, mais des réserves en pleine mer : requins et dauphins sont protégés, mais libres. Bimini est réputée pour être la capitale de la pêche au gros dans le monde et pas moins de 100 records mondiaux ont été enregistrés ici dans les 7 marinas de l’archipel. Que dire de plus ?...

Marie-Ange Ostré

J’aime...

L’extraordinaire sentiment de sérénité et de quiétude. Le temps suspend son vol et on savoure chaque minute, chaque heure, entre ciel et eau.

Je recommande...

Partez en kayak avec un guide dans la mangrove, et plongez pour voir dauphins et requins. Le soir, un cocktail s’impose sur la terrasse du Bimini Big Game Resort au-dessus de la mer.

Plus d’info...

Office du tourisme :

www.bahamas.fr (en français)


Shopping L'une de vos activités favorites aux Bahamas, avec des réponses simples au "que vais-je pouvoir rapporter dans mes bagages ?". Fuyez les coquillages (sans doute importés, et ruinant les fonds marins), vous n'aurez que l'embarras du choix... Art g a l e r i e s présentes surtout sur l'île de New Providence (Nassau) pour vous familiariser avec les artistes locaux dont les oeuvres commencent à retenir l'attention des collectionneurs. Voir notamment le musée The National Art Gallery of the Bahamas, et Popop Studios, tous deux à Nassau (New Providence).

Thé aromatisé sur quelques îles, mais aussi dans une boutique spécialisée à l'aéroport de Nassau dans votre terminal de départ achetez ces thés (et tisanes) aromatisés ananas, rhum, passion, herbes du bush des Bahamas (Pasion). Testés, délicieux ! Piment pour rapporter un peu de la chaleur des Bahamas chez vous offrez-vous une bouteille de "Conchy Joe's Pepper Sauce" aromatisée à la mangue pour parfumer vos poulets du dimanche et relever vos salades. Testé, une goutte suffit ! Marie-Ange Ostré _

Textile l'île d'Andros est réputée pour la fabrication des Androsia depuis 1973, des tissus teints façon batik avec des motifs 100% Bahamas, vendus au mètre ou sous forme de paréos, shorts, chemises, et robes, à tel point que les représentants des offices de tourisme locaux s'en parent chaque jour. Pour confectionner votre nappe de l'été ou les coussins du jardin. Collection Androsia.

Vannerie tant au marché artisanal de Nassau (près du quai des navires de croisière) qu'un peu partout dans les îles (notamment dans les Exumas) vous trouverez des chapeaux, boîtes et paniers tressés par des Bahaméennes. Un cadeau léger à emporter !


Hôtels testés

Big Game Club

Dolphin House

Bimini Bay Resort

Ouvert en 1947, le Big Game Club a accueilli Ernest Hemingway et Martin Luther King, entre autres. 35 chambres rénovées avec goût en 2010 (spacieuses et claires), 12 cottages à 2 chambres et cuisine, 4 penthouses. Cottages au charme suranné façon grande époque des records de pêche au gros, l’activité phare. Restaurant en terrasse au-dessus de la marina, une carte raisonnable et des assiettes copieuses. Convient aux couples mais aussi aux familles (chambres adjacentes et grande piscine dans jardin).

Des chambres à louer dans une maison improbable, créée de toutes pièces par Ashley Saunders inspiré par l’univers marin et fervent adepte du recyclage : les murs sont pavés de corail et de coquillages, mosaïques de verres et céramiques récupérées. L’ensemble est baroque mais fascinant, attendrissant. Coup de coeur pour un lieu simple où s’arrêter quelques jours, seul(e), en famille ou entre amis. La plage est à 50m, les voitures sont rares sur Bimini, vous logerez donc dans une rue peu fréquentée.

Attention, luxe. Vous rêvez d’une vraie villa comme dans les séries américaines avec immense terrasse, vue mer et salon géant ? Faites-vous plaisir. Voici un complexe conçu pour les touristes américains (tout proches), avec de grandes et belles proportions, et beaucoup de lumière. Marina de plaisance, restaurants et boutiques offrent une petite touche village. Plages et grande piscine à débordement. Des studios jusqu’à la villa 4 chambres, parfait aussi avec des amis (le prix devient plus abordable).

J'aime... Prendre un verre au coucher du soleil, sur la terrasse. Les plaisanciers mouillent dans la marina pour quelques heures, le temps d’échanger des souvenirs. Le Club organise toutes vos sorties en mer, plongées, excursions. Un lieu d’ambiance, relax mais de bon goût, où il fait bon vivre.

J'aime... Attention, pas de restauration, il faut cuisiner vous-même mais les épiceries sont proches puisque vous êtes au centre d’Alice Town, village principal de Bimini. Et puis Ashley vous racontera les étapes de la rénovation de sa maison et vous montrera son petit musée de Bimini, unique !

J'aime... Enfants bienvenus, et on se déplace en voiturette de golf. Pêche, plongée, sorties en mer. Si vous cherchez l’intimité (au nord de Bimini) vous pourrez déconnecter ici entre ciel et mer dans des conditions luxe (psttt... on murmure que Enrique Iglesias possède une villa ici !).

+1 242-347-3201

www.biggameclubbimini.com +1 242 347 3391

www.rwbimini.com/resort


Bronzer sur Radio Beach

Ecouter Ansiel Saunders

L’une des plus belles plages de l’archipel de Bimini. Le sable est nacré, rosé, truffé de paillettes de coquille de conques, ces gros coquillages dont on se régale de la chair avant d'incruster la coquille vide dans les murs de clôtures ou de façades. Le lagon est bleu-vert turquoise à tomber à la renverse. Envie d’une image 100% caraïbes ? N’oubliez pas vos lunettes de soleil.

Il construit des bateaux “depuis 15 ou 60 ans” et transmet son savoir et ses histoires : caché dans le nord de Bimini, Ansiel est un vieux monsieur qui en mai 2011 achevait son 28ème bateau tout en déclamant poésie et histoire de Bimini. Il faut 5 mois pour réaliser un bateau avec du bois des Bahamas et de l’acajou. Son frère passe les couches de vernis dans l’atelier de tôle ondulée tandis qu’un autre ponce la fibre de verre. En 1995 la veuve de Martin Luther King lui a dédicacé un livre de son époux, livre qu’il montre bien volontiers.

Radio Beach, sur la côte océane de North Bimini à hauteur du centre ville d’Alice Town.

Déjeuner chez Captain Bob

Voici un petit restaurant familial ouvert depuis plus de 30 ans, les photos punaisées sur les murs racontent les visiteurs, les records de pêche et la vie locale. Des pêcheurs viennent prendre leur petit déjeuner ici avant de partir en mer. Cuisine familiale, copieuse, peu onéreuse, et tables communes : les omelettes à la conque ou à la langouste sont réputées. Testez les filets de poisson dans une pâte à beignet légèrement épicée, avec une énorme salade maison. Fermé le mardi, pas de dîner en basse saison. Attention on dîne tôt à Bimini, et rarement après 19:00. Captain Bob, sur Queen’s Highway (Alice Town) (près de la Banque du Canada)

Découvrir la mangrove

Quand vous serez fatigué de pêcher ou de plonger, bronzez utile : avec Tommy Sewell vous embarquez à bord d’un petit bateau à fond plat pour entrer dans la mangrove de North Bimini jusqu’à Pigeon Cay. Il vous expliquera les plantes, montrera les poissons, racontera ses histoires de pêche. Guide de pêche depuis plus de 25 ans, il choisit la conque de votre déjeuner et vous indique petites criques et baies isolées où nagent raies et bébés requins. Portez un pantalon léger et une chemise à manches longues, casquette, lunettes et crème solaire ! tommy_swll@yahoo.com


Abaco

Andros

Bimini

Cat Island

Cat Island, à l'origine...

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Crooked Island


Eleuthera

Exumas

Grand Bahama

Long Island

New Providence

San Salvador

Autres

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O

fficiellement Christophe Colomb aurait débarqué en 1492 sur l'île de San Salvador plus au sud tandis qu'il pensait aborder le Nouveau Monde. Cependant de nombreux historiens s'appuyant sur récits et cartes de l'époque défendent la thèse qui place Cat Island en tête des terres découvertes par le navigateur...

De façon certaine nous savons aujourd'hui que les tous premiers habitants de Cat Island étaient des indiens Arawaks, qui se nommaient eux-mêmes Lucayans. Le nom de Cat Island commence à circuler à partir de la colonisation des îles par les Européens vers 1600, et les premières traces d'implantation sont relevées dans un registre de 1717 déclarant deux villages comptant "4 blancs et 24 noirs". Cat Island était née.

Marie-Ange Ostré

Au fil des siècles suivants des personnages tels Andrew Deveaux (propriétaire d'une

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plantation de coton jusqu'en 1814) et le Père Jérome vont ponctuer l'histoire, peu mouvementée, de l'île. Au début du XXème siècle, l'île compte 5 000 habitants, en 2013 ce nombre aurait à peine triplé. Ce sont ces habitants qui vous accueillent désormais à New Bight au pied de l'avion en proposant de vous déposer quelque part... Lorsque vous viendrez pour la première fois sur l'île de Cat Island peut-être vous sentirez-vous légèrement perdu : devant vous, où que vous soyez, la mer. Derrière, aussi. Entre les deux, une bande de sol corallien qui s'étire du nord au sud selon la silhouette d'un hameçon. On ne vient pas à Cat Island pour faire du tourisme classique, les rares vestiges d'un passé colonial se visitent en une demi-journée. Non, le secret de Cat Island réside ailleurs : il vous faudra d'abord apprendre à lâcher prise, apprendre à ne plus attendre, apprendre à contempler.


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Apprendre à lâcher prise, à ne plus attendre, à contempler,...

L'île semble assoupie, bercée par le fracas des vagues de l'atlantique sur l'est et le doux clapotis de ses lagons sur l'ouest. Sertie de plages sublimes qui s'étirent à l'infini en des sables blanc ou rose, elle compte aussi deux lacs intérieurs, l'un assimilé à un trou bleu, l'autre à une retenue naturelle d'eau, mi-douce mi-salée. Entre les deux, Cat Island la langoureuse se laisse caresser par les doux alizés venus du large. Vous la parcourrez en voiture (on vous en prêtera sans doute une), à pied ou à vélo, sachant qu'il ne vous faudra que moins d'une journée pour la parcourir du nord au sud, et retour. L'ombre se fait rare sur les routes, couvrez-vous, emportez de l'eau, et votre appareil photo. Puis vous rentrerez à l'hôtel et au bout de deux

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jours vous céderez aux recommandations des habitants : vous ferez du kayak de mer sur les lagons, vous explorerez les récifs avec un masque et un tuba, ou avec des bouteilles si vous êtes prêts à plonger, et vous vous initierez à deux éléments culturels très forts aux Bahamas, qui ont pris naissance ici sur Cat Island : la musique "rake 'n scrape", et la médecine du bush. Pour la première on prétend que la création de cette musique jouée sur des outils (scie, rateau, maracas constituées de billes de bois) est due au fait que l'île fut la dernière de l'archipel à obtenir l'électricité et le téléphone. Les habitants auraient ainsi perpétué les traditions de chants et danses aussi longtemps que possible. Pour la seconde, 165 plantes repérages voyages  54


endémiques sur Cat Island auraient permis de développer une médecine traditionnelle qui s'utilise encore de nos jours, sans trop l'avouer, sur tout l'archipel du fait d'un faible coût et de son efficacité. En fin de journée vous entrerez dans le lagon devant votre hôtel pour admirer les feux du soleil couchant sur la côte ouest. Un moment de pure béatitude, assis dans l'eau, à partager avec votre âme soeur ou avec les Bahaméens qui en profitent pour vous apprendre à pêcher la plus belle conque. Sur Cat Island on vous appelle "darling", et on attend votre retour. Parce qu'ils savent, eux, que vous reviendrez pour recharger vos batteries, celles qui s'enrichissent sous le soleil d'une nonchalance souriante et bienveillante. _

Marie-Ange Ostré

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J’aime...

La décontraction totale qui vous frappe dès le second jour, lorsque vous avez enfin posé vos valises et que vous ouvrez la porte des possibles.

Je recommande...

Profitez d'une vie simple, dépouillée des artifices d'un tourisme trop efficace. Nagez, bavardez, contemplez. Plus d'infos... : Office de tourisme (en français).


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Hôtels testés

Greenwood Beach Resort

Fernandez Bay Village

Sammy T's Resort

Situé à Port Howe, au sud-est de l'île, et au bord d'une longue plage de sable rose (8km), sans autre hôtel à la ronde, sans autre habitation. L'hôtel de 16 chambres placées autour d'un jardin et de la piscine est tenu par un couple allemand qui tient à conserver un cachet simple et convivial tout en restant près de la nature et du recyclage. Petit centre de plongée sur place. On resterait bien là une semaine entière...

On vient s'y marier au coucher du soleil sur la plage de rêve devant un lagon d'un calme olympien. La plupart des clients sont des habitués qui reviennent régulièrement pour être chouchoutés par la propriétaire, Donna Kessler, qui fait en sorte que vous vous sentiez comme à la maison. Concept "no news no shoes", chambres simples et confortables, table généreuse, et comme souvent sur Cat Island vous signez dans un petit carnet chaque fois que vous consommez de l'alcool (on vous fait confiance).

Envie d'un hôtel au bout du monde ? Le Sammy T's Resort est situé au nord de l'île de Cat Island, à Bennett's Harbour, au bout de nulle part. Il s'agit là d'un ensemble de petites maisons de bois inauguré en 2003, avec tout le confort qui peut vous rendre autonome (réfrigérateur, micro-ondes, cafetière) et décorées avec goût d'antiquités et d'objets chinés par le propriétaire pendant un an à travers toutes les Bahamas. Restaurant et petit centre de plongée sur place.

J'aime... les pêcheurs rapportent les prises et les préparent immédiatement pour le dîner du soir. La plage vous donne l'impression d'être privilégié pour quelques jours.

J'aime... On m 'avait di t "tu es venue u n e fois, tu r evi endr as...". J' y suis r etour née , deux a n s p lus tar d, avec l'envie f u r ieuse de r etr ouver c e t éden sur une pl age s o mp tueuse , face à un lagon idé a l pour l a bai gnade au c o u cher du soleil avec un c o c k tail en main. Q uand vo u s i r ez, saluez Donna de ma par t...

J'aime... le sentiment d'isolement mais dans des conditions confortables. Belle vue sur la plage en contrebas, les maisonnettes sont accrochées sur la colline.

+1 242 342 3053

www.greenwoodbeachresort.com

+1 954 474 4821

www.fernandezbayvillage.com

+1 242 354 6009

www.catislandbeachresort.com


Vie locale Vous croiserez forcément les habitants sur Cat Island, et ils vous demanderont très vite d'où vous venez. Le jour de la Fête des Mères on vous vend chapeaux et paniers garnis, et si vous arrivez un peu avant midi on vous préparera une salade de conque tout juste pêchée dans le lagon, au son d'un reggae qui incite à danser. Vous êtes perdu ? Demandez votre chemin. Ecoutez les histoires et légendes que l'on raconte sur Cat Island. Sydney Poitier n'est pas né ici, mais il y a grandi pendant plusieurs années. Cependant on vous parlera davantage du moine du mont Alvernia...

Villages

La musique locale "rake and scrape" est née ici, sur l'île de Cat Island dans l'un de ces villages assoupis sous le soleil. Du nord au sud, depuis Orange Creek jusqu'à Port Howe en passant par New Bight vous découvrirez une poignée de villages, parfois juste quelques maisons basses, qui s'animent autour d'un petit bar ou d'une église. Profitez-en pour vous asseoir à une table en extérieur, et engager la conversation.

L'Hermitage

Vieilles maisons

Elles ponctuent de leurs murs gris les paysages de Cat Island, mystérieux pointillés le long des routes poudreuses de corail pilé chauffé à blanc par un soleil implacable. Elles sont envahies par les buissons, les arbustes, les fleurs sauvages (dont certaines servent à concocter cette bush medecine traditionnelle, née sur Cat Island). Et parfois vous vous demanderez pourquoi elles sont encore là, avec leurs pans de murs encore dressés, occupant le terrain face à une vue qui coûte déjà très cher ailleurs. Les habitants vont répondront alors qu'il ne faut pas chasser les esprits des ancêtres, qu'il faut les laisser reposer en paix.

Cat Island possède le plus haut sommet de tout l'archipel des Bahamas : 63m au-dessus du niveau de la mer. Il faut y grimper le long d'un sentier parfois abrupt pour admirer une vue sur toute l'île et au-delà depuis L'Hermitage. Le missionnaire jésuite anglais Hawes, connu sous le nom de Père Jérome, s'établit sur l'île de Cat Island en 1939 pour y construire L'Hermitage sur cette colline de Como. En grimpant jusqu'à L'Hermitage vous verrez des inscriptions gravées à même la pierre ainsi qu'un chemin de croix. Au sommet vous entrerez dans la chapelle et dans une pièce à vivre, petite et très basse de plafond (alors qu'il était grand) pour rappeler l'humilité qui doit conduire chacun. Le Père Jérome dirigea également des travaux de construction pour différentes églises sur l'île mais aussi sur Long Island et à Nassau (où il s'éteindra en 1956). Il fut enterré sur le mont Alvernia et des cérémonies sont régulièrement organisées en son honneur. _

Marie-Ange Ostré


Culture

repÊrages voyages  59


Chiffres

Parcs

Cuisine

Plongée

Loisirs

Mariage

Bahamas, protégées

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Marie-Ange Ostré _

A

ux Bahamas la préservation de l'environnement n'est pas un voeu pieux : sur des terres couvertes de forêts et de bush, faune et flore ont presque tous les droits au regard d'un pays qui a créé son premier parc national en 1958, dans les Exumas. Si le flamant rose (West Indian Pink Flamingo ou Phoenicopterus ruber) est l'oiseau emblématique de la nation, le marlin bleu est le poisson élevé au titre de symbole national, jusque sur les billets de banque. A côté de ces plumes et écailles la flore représente une par t impor tante du patrimoine bahaméen : l'arbre Yellow Elder (Tecoma stans) irradie de ses fleurs jaunes toutes les îles de l'archipel pour quelques semaines chaque fin d'année, et les ver tus de la médecine du bush se transmettent de génération en génération depuis plus de 300 ans à travers l'archipel. Le Bahamas National Trust fut créé par le parlement en 1959 pour créer et gérer des parcs nationaux et zones protégées (la seule organisation non-gouvernementale au monde en ce domaine). Parmi les 25 parcs et zones protégées à ce jour : la plus grande colonie au monde de flamants des Caraïbes, l'un des réseaux les plus étendus de grottes submergées, le premier parc marin et terrestre à la fois, un site faisant office de centre de repérages voyages  61

recherches sur les tor tues marines depuis plus de 30 ans, l'une des plus grandes collections privées de palmiers rares, et un grand nombre de sanctuaires d'oiseaux écologiquement cruciaux. Que ce soit pour protéger la nidification des oiseaux marins, pour préserver la mangrove (l'un des écosystèmes les plus impor tants des Bahamas), pour permettre aux récifs de se régénérer, ou pour empêcher l'extinction du perroquet des Bahamas, les Bahaméens ont su très tôt se mobiliser en faveur de leur environnement. Des mesures qui profitent aussi aux touristes puisque de nombreux parcs ont depuis été aménagés pour sensibiliser les habitants mais aussi les visiteurs aux dangers d'une sur-pêche ou de la pollution. Des sentiers de randonnée, des promenades en vélo, en bateau, en kayak sont organisés pour explorer les mangroves de Grand Bahama ou Bimini, pour observer la faune à distance respectueuse dans les Exumas, à Andros ou encore à Inagua. Pour avoir autre chose à raconter en rentrant de votre séjour aux Bahamas, songez à vous renseigner sur place ou avant de par tir pour en apprendre davantage sur l'écologie de l'archipel tout en par ticipant à sa préservation. Plus d'infos : Bahamas National Trust


Grand Bahama, Lucayan National Park

Cette petite zone protégée constitue une promenade agréable, seul ou avec des enfants en matinée : un sentier aménagé permet de découvrir des arbres tous endémiques des Bahamas, jusqu'à la mer. Les classes des écoles environnantes viennent y reconnaître le "bois poison", les chauves-souris, les lézards, les crabesermites, les iguanes et le boa nain de Bimini (nocturne, 15cm de long). Les papillons sont plus nombreux en juin, tandis que les orchidées sauvages fleurissent en juillet et août. Bimini Nature Trail

Créé en 1982 il est situé à proximité de Freeport, sur l'île la plus fréquentée des Bahamas (après New Providence). Il abrite l'un des systèmes de grottes submergées le plus long du monde (6km de tunnels répertoriés à ce jour). En 1986 quatre squelettes d'Indiens Lucayans ont été découverts sur le sol d'une grotte, établissant une présence pré-colombienne sur Grand Bahama. Une promenade suspendue a été créée audessus de la mangrove, permettant l'observation de la faune et de la flore (orchidées, mais aussi oiseaux, ratons-laveurs,...). Promenades possibles en kayak.

Exuma Cays Land and Sea Park

Andros, Blue Holes National Park

Considéré aujourd'hui comme la plus grande réserve marine des Caraïbes, il fut aussi le tout premier parc mixte au monde (en 1959), protégeant zone terrestre et marine à la fois. Sur terre ce sont les oiseaux et les iguanes qui sont protégés ; vous pourrez les approcher pendant quelques minutes (sans les toucher) sur l'îlot de Allan Cay au cours d'une journée en mer au départ de Nassau avec Powerboat Adventures. Sous l'eau ce sont des millions de conques qui se reproduisent ici chaque année, ainsi que trois espèces de tortues marines. Cependant la créature la plus protégée dans ce parc marin est la stromatolite (une algue bleu-vert rarissime dans le monde, participant à la création des récifs). Elle aurait environ 2000 ans.

La plus grande des îles des Bahamas, et la 5ème plus grande des Caraïbes, ne compte que 8000 habitants et l'un des plus beaux réseaux au monde de galeries submergées et trous bleus abritant une faune de poissons et invertébrés uniques au monde. Si votre expérience vous le permet vous pourrez plonger dans l'un des trous bleus en compagnie de guides confirmés (voir l'un des centres de plongée sur place et notamment le Small Hope Bay Lodge). Si vous ignorez tout de la plongée sans doute pourrezvous admirer les parois des trous bleus avec un simple masque et tuba.

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Bimini Nature Trail

Marie-Ange Ostré

repérages voyages  62


Bahamas, saveurs nature

Culture

e n'est pas l'histoire de sa colonisation qui a fondé les piliers de la cuisine bahaméenne mais l'utilisation des produits locaux issus de l'océan ou de la terre.

C

Island, Eleuthera, et leurs soeurs, ce sera alors l'occasion de goûter à des plats et des desserts mettant en valeur les produits de la mer et les fruits bénis dans les îles : avocat, mangue, ananas, noix de coco.

Pour les voyageurs qui se contenteront d'un court séjour dans l'un des fabuleux hôtels de New Providence, Nassau ou Grand Bahama, l'apprentissage de la cuisine bahaméenne se bornera souvent à siroter l'un des trois cocktails célèbres jusque dans les îles du bout de la Floride - les Keys - non loin, et à grignoter quelques "conch fritters", des beignets de lambi servis en accompagnement. Pour ceux qui pousseront la curiosité jusqu'à descendre plus au sud vers ces îles de cartes postales que sont les Exumas, Cat

Le pea's n' rice est le plat de base traditionnel dans les Bahamas, une assiette de riz mijoté avec un peu de tomate, quelques lamelles de bacon, poivron et pois d'Angole, légumineuse verte à mi-chemin entre les petits pois et les lentilles. Beaucoup plus léger, bien plus frais, et d'une saveur exquise : la conch' salad.

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Aux Bahamas la conque est présente partout : incrustée jusque dans les murs de façade des maisons, coiffant les clôtures


Chiffres

Parcs

Cuisine

des jardins, ou réduite en poudre le long des routes, ce gros coquillage appelé également lambi aux Antilles, fournit une coquille nacrée aux maçons, un mollusque de choix aux cuisinières. La conque est ainsi accommodée à toutes les sauces : en soupe, en friture, mijotée avec du poisson, mais surtout crue, en salade pour un prix dérisoire. A ne surtout pas manquer ! L'océan Atlantique et la mer des Caraïbes fournissent aux maîtresses de maison des produits de base pour toutes les soupes, grillades et plats mijotés qui constituent l'ordinaire. Quelques dés de poissons dans un bouillon clair, une langouste grillée ou tronçonnée dans une sauce curry, du mérou mariné avant d'être frit dans une pâte à beignet, tout est possible, il vous suffira souvent de choisir votre poisson à l'arrière du bateau de retour

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Plongée

Loisirs

Mariage

de pêche. Rappelons ici que les Bahamas sont célèbres pour la pêche au gros... L'ananas occupe une place prépondérante dans l'archipel, tant pour les boissons que pour les desserts : le Goombay Smash est sans doute le cocktail bahaméen le plus réputé, composé à base de jus d'ananas. L'île d'Eleuthera compte toujours quelques plantations d'ananas, un festival annuel dédié au fruit d'or, ainsi qu'une petite pâtisserie familiale qui fournit toute l'île en tartelettes à l'ananas. Ne venez pas trop tard en fin de journée ! Enfin il faut rendre hommage aux chefs locaux et étrangers qui, aux Bahamas, mettent à l'honneur sur leurs tables crustacés, poissons, fruits et légumes pour en tirer le meilleur parti dans des restaurants dont nous vous confions les adresses au fil des pages de ce magazine. Que ce soit sous la houlette

]

La conque fournit une coquille nacrée aux maçons, un mollusque de choix aux cuisinières...

Langouste à l’étouffée, chef Bowe (Graycliff, Nassau)

Poisson frit, sauce tartare (Cocodimama, Eleuthera)

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Conch’ fritters, ou beignets de conque (Treasure Cay Hotel, Abaco)

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de l'excellence de ces produits et vous repartirez en emportant avec vous le souvenir de saveurs fraîches, innocentes, ou au contraire incendiaires... Marie-Ange Ostré J'aime... Cocktail Bahama Mama, rondelles de banane épicée, chef David Peltier (Tippy’s, Eleuthera)

du bahaméen chef Bowe au sein du légendaire Graycliff de Nassau, au buffet pantagruélique du petit déjeuner dans l'un des hôtels du domaine Atlantis sur Paradise Island, ou sur l'une des tables en bois du charmantissime restaurant de plage Tippy's du chef breton David Peltier sur Eleuthera, vous pourrez témoigner repérages voyages  65

La simplicité dénuée de toute sophistication superflue qui règne sur les assiettes servies dans les petits restaurants. Et le sourire des serveurs en prime !

Je recommande...

Mon plat préféré aux Bahamas ? La conch' salad, salade de conque, à petit prix, pour une ration de fraîcheur et de parfums !

Renseignez-vous...

Recettes de cuisine Bahamas (en anglais) :

www.bahamasgateway.com/bahamas_recipes.htm


Conch' salad

L

a salade de conque (ou lambi) dans les îles des Bahamas est préparée à la minute, avec un coquillage tout juste sorti du lagon...

Si, au gré des hommes qui manient le couteau en sortie de pêche, la recette variera d'un ingrédient à l'autre, la constante reste la fraîcheur douce et iodée de la chair généreuse de la conque tout juste extraite de sa coquille. Il faut être costaud pour casser l'arrière de l'épaisse coquille et libérer ainsi le mollusque qui aime à se faire désirer... Ingrédients (pour 3 à 4 personnes) : ŠŠ le mollusque d'une conque, nettoyé, ŠŠ un ou deux gros oignons, ŠŠ deux ou trois tomates, ŠŠ le jus d'un petit citron lime, ŠŠ le jus d'une orange. Taillez conque, oignons et tomates en petits dés de taille identique, arrosez de jus de citron lime, puis du jus d'une orange. Mélangez, et servez sans attendre dans un petit bol avec une cuillère pour la dégustation ! Certains ajoutent un poivron vert ou rouge, sans doute pour la couleur. D'autres glissent des dés de céleri en branches, de la sauce worcestershire, ou du tabasco. Je préfère la version simple, pour ne pas dénaturer le goût de la conque. Ajoutez un tout petit peu de piment frais (égréné) si vous souhaitez corser un peu !

* La Queen Conch (ou lambi) est un coquillage qui pourrait être déclaré prochainement espèce en danger d'extinction dans toute la zone caraïbe. Aux Bahamas comme ailleurs des mesures sont à l'étude afin de limiter strictement toute pêche commerciale mais permettre aux pêcheurs locaux de prélever leur ration vitale pour assurer leur quotidien.

Plus d'information :

www.tribune242.com/news/2013/mar/20/tough-call-bahamian-conch-danger/ repérages voyages  66


Tarte ananas La tarte à l'ananas est un dessert très prisé par les Bahaméens. Elle fait partie de ces douceurs si simples à réaliser mais tellement gourmandes. Elle n'est pas sans nous rappeler la tarte Tatin : l'ananas y est confit et caramélisé ce qui contraste parfaitement avec la légère acidité du fruit. La pâte, au bon goût de beurre, possède une texture à michemin entre la pâte sablée et la pâte brisée. Il serait vraiment dommage d'en acheter une toute prête du commerce. Préparation : 30mn Cuisson : 65 mn (+ 2 heures de repos) Difficulté : facile Ingrédients pour 6 personnes (moule de 24 cm) 450 g de chair d'ananas frais (2 ananas) 50 g de sucre en poudre 150 g de beurre 5 g de levure chimique 350 g de farine T45 1 œuf 5 cl de crème liquide 60 g de sucre en poudre

Préparation ŠŠ Versez dans un saladier la farine, le sucre et la levure. ŠŠ Formez un puits et ajoutez les œufs, la crème et le beurre coupé en morceaux. ŠŠ Sablez entre vos mains la farine avec le reste des ingrédients repérages voyages  67


puis, lorsque la pâte commence à s'amalgamer, versez-la sur votre plan de travail. ŠŠ Travaillez la pâte avec la paume de votre main en l'écrasant sur le plan de travail jusqu'à obtenir une pâte homogène. ŠŠ Formez une boule, filmez-la et entreposez-la au réfrigérateur pour 2 heures, le temps qu'elle se raffermisse un peu. ŠŠ Coupez la chair de l'ananas en petits morceaux. ŠŠ Versez les fruits et le sucre dans une poêle et faites cuire pendant 25 min jusqu'à caramélisation. Laissez tiédir. ŠŠ Étalez la moitié de la pâte sur un plan de travail bien fariné. N'hésitez pas à fariner régulièrement. ŠŠ Foncez un moule à tarte de 24 cm et retirez l'excédent de pâte avec un couteau. ŠŠ Versez les morceaux d'ananas. ŠŠ Avec le reste de pâte, étalezla également et découpez 10 bandelettes de 1,5 cm de large. Placez-les sur la tarte à espaces réguliers et soudez bien les bords. ŠŠ Faites préchauffer votre four à 180°C et enfournez pour 3540 minutes. ŠŠ Laissez refroidir complètement avant de servir. _

Virginie Fouquet

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Abaco

Andros

Bimini

Cat Island

Crooked Island, l’Eden...

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Crooked Island


Eleuthera

Exumas

Grand Bahama

Long Island

New Providence

San Salvador

Autres

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de novembre à mai. Bernard empoigne ma valise et m’accompagne jusqu’à sa voiture. Une seule route distribue les 16 villages sur Crooked Island. Alors, après avoir fait un tour de l’île pour m’offrir un premier aperçu, Bernard descend de voiture et me tend ses clés : “ici tu ne peux pas te perdre, si tu as un problème tu frappes à une porte et on t’aidera”.

L

es habitants la surnomment “le plus beau secret des Bahamas”, ils vous accueillent en visiteur et vous repartez en laissant des amis derrière vous...

On m’avait dit : “mais pourquoi veux-tu aller sur cette île ? Il n’y a rien à faire et aucun hôtel répertorié !”. Cette réponse était plus motivante encore que l’envie de me rendre tout au bout du collier d’îles des Bahamas pour découvrir l’une des plus secrètes et pourtant l’une des îles les plus attachantes de l’archipel : Crooked Island. Crooked Island porte le nom d’un missionnaire mais la forme incurvée de l’île laisse deviner une cohérence plus pragmatique en référence à la langue anglaise. Pourtant Christophe Colomb l’avait désignée sous le nom d’Isabella tandis que les premiers habitants, Indiens Sarawak, l’avait baptisée Saomete. Bernard Ferguson, l’un des 353 habitants de l’île, m’a repérée à l’aéroport de Nassau : “êtes-vous Marie-Ange ? Vous allez sur mon île n’est-ce pas ?”. Quand je débarque de l’avion avec ma valise, deux personnes me demandent si je suis attendue, si on peut m’accompagner quelque part. On ne vient pas incognito sur Crooked Island : seuls deux à trois cents visiteurs par an, des habitués anglo-saxons, viennent ici chaque année repérages voyages  71

Où suis-je ?!... Daphné s’assure que ma chambre (immense) me convient, elle a nommé son hôtel de 5 chambres : Tranquillity on the Bay et son mari s’installe derrière les fourneaux. Je déjeune seule face à la mer des Caraïbes, devant une longue plage vierge, d’une salade fraîche et de beignets de conque. Tranquillity... Sérénité. Je vais déconnecter totalement pendant 3 jours! Crooked Island a compté jusqu’à 14 plantations de coton depuis 1778, ce qui lui a valu le surnom d’ “île du coton”. Son phare (1876) reste un repère en mer pour les bateaux qui croisent au large en direction de Cuba, à 240 km de là. Elle eut aussi le tout premier bureau de poste de tout l’archipel des Bahamas ! Aujourd’hui, le bateau postal qui fait le tour des Bahamas rejoint l’île en 23 heures (une fois par semaine), et 4 vols hebdomadaires assurent l’approvisionnement en denrées et marchandises depuis Nassau. Sur la route, je croise de rares voitures et les chauffeurs me saluent de la main. Je longe un village fantôme, m’arrête pour laisser passer quelques chèvres ou prendre des photos. Demain matin, je reviendrai pour observer les flamants roses qui attirent les ornithologues. Je rencontre Robbie, le guide certifié PADI qui accompagne des plongeurs


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]

Ici tu ne peux pas te perdre, si tu as un problème tu frappes à une porte et on t’aidera.

Sur le chemin du retour arrêt au 2 Waters Bar, attirée par la musique : Leroy joue du tambour tandis qu’Ernest sert des bières au bar. Les questions fusent et les corps ondulent au rythme des Caraïbes. Au dîner, devant une tranche de mérou grillé aux épices, je m’apprête à reprendre mes notes pour mieux raconter ensuite. Mais le bouche-à-oreille va embellir ma soirée : ils arrivent un par un, et racontent leur île. Marcia, puis Hylene, Ellis et Dorcas disent leur souhait d’accueillir plus de visiteurs sans pour autant dénaturer leur île. En quittant Crooked Island quelques jours plus tard, je sais que je reviendrai parce que le naturel et la simplicité

prévalent ici. Crooked Island n’est pas encore une destination touristique et son éloignement de Nassau devrait la préserver encore quelques années. Elle reste un secret bien gardé, à ne divulguer qu’aux amateurs avertis ! Mon coup de coeur. Je vous la confie, prenez-en soin... Marie-Ange Ostré _

autour de son île depuis 25 ans. Il dispose de l’équipement nécessaire pour 5 plongeurs et décrit des sites “aux couleurs du junkanoo”, des éponges plus hautes que lui, des arbres de corail noir dès 20m de profondeur mais aussi des tombants peuplés de barracudas et requins-marteaux.

J’aime...

La chaleur humaine qui se dégage de cette île alanguie, les plages vierges, le savoir-vivre des habitants.

Je recommande...

Partez seul(e) pour vous ressourcer ou en couple pour vous retrouver. Parlez avec les habitants qui ne demandent que cela, vous vous ferez des amis. Prenez le ferry pour vous rendre sur l’île d’Acklins, soeur-jumelle de Crooked.

Plus d’info...

Office du tourisme :

www.bahamas.fr Hôtel Tranquillity on the Bay :

www.tranquillitybayresort.com

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Marie-Ange Ostré _

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Hôtels testés

Tranquillity on the Bay

Casuarina Villas

Crooked Island Lodge

L’hôtel le plus récent et le plus élevé en catégorie :5 chambres seulement, grandes, claires, avec salle de bains lumière naturelle. Confortable, très propre, climatisation, lit de très bonne qualité, microondes, petit réfrigérateur, tv satellite. Wifi gratuit, au restaurant. Organisent pour vous les excursions possibles sur l’île, promenades, pêche en mer, plongée sous-marine. Accueil aéroport. Ouvert toute l’année. Pas d’autre hôtel à proximité, vous ne serez pas dérangé(e) par les voisins !

5 villas à louer, tout confort, très propres, face à une très jolie plage de sable rose avec vue sur le phare : une villa 2 chambres, une villa 1 chambre, 3 villas 2 chambres à 2 lits. Cuisine équipée (microondes, plaque, réfrigérateur, cafetière électrique,...), salon / salle à manger. Télévision, wifi, air conditionné. Ouvert toute l’année. Très calme. Les propriétaires charmants viennent vous chercher à l’aéroport. Parfait pour couples, entre amis ou en famille. Situées à Landrail Point.

Au nord de Crooked Island, à mi-chemin entre maison à louer et hôtel, voici les lodges à Pittstown Point : 2 chambres avec un lit king size, 10 autres chambres mitoyennes qui peuvent être utilisées pour des familles, avec lits doubles queen size. Simple, propre, avec air conditionné. Pas de télévision, un restaurant pour le petit déjeuner et le dîner. Commandez le soir votre menu du déjeuner piquenique du lendemain. Wifi dans l’ancien bureau de poste de l’île qui sert de bâtiment principal à cet hôtel.

J'aime... Bernard et Daphné Ferguson vous accueillent avec courtoisie et grande simplicité : il cuisine ce que vous aimez, avec les produits locaux, et elle est aux petits soins dans son salon de beauté adjacent (le seul de l’île). Face à une plage naturelle, avec un lagon pour vous seul(e) !

J'aime... Une situation exceptionnelle face à un lagon de toute beauté avec vue sur le vieux phare et des récifs à proximité (à explorer avec masque et tuba depuis la plage). Vous serez au bout du monde, dans une villa coquette équipée à l'américaine, avec des propriétaires aux petits soins.

J'aime... Une superbe vue sur le phare construit en 1876 avec plage et lagon à couper le souffle (snorkeling possible). On est ici au bout du monde, mais endroit idéal pour des baroudeurs ou des vacances entre amis. C'est aussi l'un des rares restaurants sur l'île, poisson frais excellent !

242 344 2563

tranquillity_bay21@yahoo.com www.tranquillitybayresort.com

242 344 2036 Pitts Town, Crooked Island

242 344 2507

http://crookedislandlodge.com


Jouer les ornithologues

Découvrir l’île d’Acklins pour une journée

Certaines rives et bosquets sont si touffus que personne ne peut s’y frayer un chemin, pourtant les flamants roses migrent ici sur le chemin d’Inagua, l’île toute proche où 60 000 flamants se rassemblent chaque année. Les habitants de Crooked Island créent des sentiers et plates-formes d’observation pour observer les oiseaux (grues, balbuzards,...) dans et autour des mangroves. Le matin avant 10h00 et en fin d’après-midi avant le coucher du soleil vers 20h00 en mai, n’oubliez pas l’appareil photo. On vous montrera aussi l’arbre de cascarilla dont l’écorce unique sert à parfumer le campari produit en Italie.

Au départ de Cove Point, vous prendrez le ferry gratuit vers l’île d’Acklins à 8h30 le matin et vous rentrerez par celui de 16h30 (ou l’inverse, à votre gré). Sur Acklins, un taxi vous transportera vers les points de visite sachant que l’ornithologie est l’une des activités principales des touristes sur place. Quelques iguanes également.

Bronzer sur toutes les plages

Elles sont toutes plus belles les unes que les autres, mais j’ai une préférence pour celles de Major’s Cay et de Pittstown Point : vierges, longues, de sable blanc ou rose, et avec un superbe lagon qui permet de nager et de se promener pendant des heures avec palmes, masque et tuba pour observer la faune. Emportez écran solaire, bouteille d’eau, lunettes de soleil et chapeau.

Rencontrer les habitants

Il existe 16 villages sur l’île, mais certains sont des villages fantômes, inhabités depuis la fin des plantations, le plus petit lieu-dit n’ayant qu’un seul habitant et quelques chèvres (Bullet Hill). On attend encore un médecin, mais deux infirmières reçoivent dans le petit dispensaire. Un seul supermarché et plusieurs épiceries. Alors faites le tour des villages pour bavarder avec les habitants : ils proposeront de vous emmener pêcher en mer ou de faire du kayak à Thompson Creek. Voyez Robbie pour plonger ou demandez l’un des trois guides locaux pour tout apprendre de l’histoire de Crooked Island. En fin de journée, rendez-vous au “2 Waters Bar” à Major’s Cay pour boire une bière et écouter de la musique en jouant aux dominos, ou au “Tiger Bar”, le plus vieux pub de l’île.


Culture

Plongées d’exception repérages voyages  77


Chiffres

Parcs

Cuisine

Plongée

Loisirs

Mariage

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Ludovic Savariello _

I

maginez un archipel de 700 îles et 2300 îlots suspendus entre ciel et mer turquoise déclinant toutes les tonalités de vert et de bleu… C’est dans ce lieu paradisiaque que j’ai réalisé des plongées mémorables et des rencontres inoubliables. Grâce à une eau chaude toute l’année et une faible profondeur, les Bahamas abritent une population importante de requins trouvant ici des conditions idéales pour leur reproduction. Loin d’être les seuls à peupler ces eaux, les requins doivent aussi cohabiter avec d’autres espèces que tout plongeur souhaite rencontrer, une fois dans sa vie, comme l’incontournable dauphin ! Situé à environ 1h30 de navigation à partir de la pointe ouest de Grand Bahama, Tiger Beach est un fond sableux de faible profondeur où il est relativement facile d’observer en une seule plongée plusieurs requins tigre. C’est ici que j’ai trempé pour la première fois mes palmes aux

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Bahamas et le souvenir reste inoubliable. Il y a très peu d’endroits dans le monde où dans une eau limpide, chaude (plus de 27 °C) et peu profonde (15 mètres) il est possible de rencontrer, en une seule plongée, des dizaines de requins citron et plusieurs spécimens de requins tigre. A peine arrivé sur place, Mike me demande de me préparer rapidement. Concentré, je ne prête pas attention à l’agitation qui s’empare de l’équipage. J’arrive, ainsi, prêt sur la plateforme de mise à l’eau située à l’arrière du bateau et là, Mike me confirme que je peux m’immerger par saut droit. Seul problème : je n’ai plus de place pour rentrer dans l’eau, la surface est couverte d’ailerons de requins citrons ! Enfin immergé en m’ayant fait une petite place, je me pose alors sur le fond de sable. Les requins sont partout et très proches. Certains vont même nonchalamment jusqu’au contact ! Après 30 minutes d’acclimatation, j’observe soudainement que cette cohorte se divise, alors, pour laisser un vaste champ libre. Quelques minutes d’attente et je suis toujours surpris de voir que dans


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Des rayures sombres trahissent au loin la venue du souverain : le requin tigre..

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cette zone aucun requin ne se risque à pénétrer. Des rayures sombres trahissent au loin la venue du souverain : le requin tigre… Curieuse mais prudente, une femelle effectue méticuleusement des passages concentriques centrés sur ma personne dont la distance de séparation diminue de plus en plus. Finalement, elle arrive à 10 centimètres de mon objectif, distance qui me décide à faire surface et en rester là pour cette journée !

Les Bahamas conjuguent à la fois toutes les rencontres attendues par un plongeur mais aussi une expérience unique : celle de découvrir la sensation enivrante d’une descente infinie vers les abysses. En effet, repérages voyages  81

En conclusion, une chose est sûre : plonger aux Bahamas, c’est l’assurance de ne pas revenir déçu de son voyage ! Ludovic Savariello _

Toujours dans la même zone de plongée, les Bahamas offrent l’occasion unique de nager avec des dauphins en totale liberté. Durant cette journée mémorable, j’ai vu jusqu’à une centaine de dauphins. Pendant 20 minutes, un groupe plus joueur que les autres m’a fait l’honneur de partager quelques pirouettes aquatiques. Puis, cette journée magique s’est achevée sur une plongée de nuit pendant laquelle les dauphins mangeaient des calamars. Cette nuit-là, j’ai appris comment les mères éduquent leurs petits à la chasse. Ces derniers produisent des accélérations fulgurantes pour attraper leur proie. Un bébé, un peu trop enthousiaste, a même fini sur mon dos alors que je photographiais sa mère !

les fameux trous bleus sont, en fait, des grottes verticales et cylindriques pouvant contenir, pour certaines, un immeuble de plusieurs étages ! Les trous bleus les plus connus sont ceux d’Andros et de Grand Bahama et le plus profond au monde est celui de Dean sur Long Island avec ses 202 mètres de profondeur et ses 76 mètres de large.

J’aime...

Des plongées faciles, accessibles à tous. L’approche d’animaux mythiques comme les dauphins et les requins. Une organisation à l'américaine, très professionnelle.

Je recommande...

La plongée sur Tiger Beach et dans les trous bleus de Grand Bahama.

Renseignez-vous...

Office de tourisme des Bahamas : www.bahamas.fr


1 Andros Diving 2 Small Hope Bay Lodge 3 Tiamo Dive Center

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Piscine Photo/Vidéo (personnalisée) Equipement Boutique Restaurant

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Requins Dauphins Plongées de nuit Plongées profondes Plongées épaves Plongées grottes Plongées trous bleus Plongées tombants Plongées dérivantes Plongées Nitrox Plongées enfants Snorkelling

Capacité maxi/bateau

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Andros

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LES CENTRES DE PLONGEE

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www.biminiundersea.com www.biggameclubbimini.com www.biminisands.com

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www.hawks-nest.com www.greenwoodbeachresort.com www.shannas-cove.com

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www.oceanfoxcottonbay.com www.valentinesdive.com

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www.stuartcovestigerbeach.com www.unexso.com www.vivadivingbahamas.com

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www.ridingrock.com www.seafari-int.com

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www.aquacatcruises.com www.blackbeard-cruises.com www.catppalu.com www.explorerventures.com www.dancerfleet.com www.wildquest.com www.seadragonbahamas.com

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Bimini 4 Bimini Undersea 5 Bimini Big Game Club 6 Neal Watson’s Bimini

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Grand Bahama Island 12 Stuart Cove’s Tiger Beach 13 Unexso 14 Viva Diving

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Long Island 15 Cape Santa Maria Dive Center 16 Stella Maris Resort

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Nassau Paradise Island 17 Bahama Divers 18 Stuart Cove’s Dive Bahamas

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The Abacos 21 Dive Abaco 22 Brendal’s Dive Center 23 Dive Time

The Exumas 24 Dive Exuma 25 Staniel Cay Divers

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Abaco

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E

lle s'étire sur 177km de long, à l'ombre de sa petite soeur, la pétillante Harbour Island. Mais Eleuthera, elle, est différente, discrète, humble.

Marie-Ange Ostré

Eleuthera fait partie des "îles extérieures", comme Andros, Cat Island, Long Island et toutes celles qui forment la ceinture de l'archipel. Elle est si longue que l'on a divisé cette étroite bande de terre en deux régions, le nord et le sud. Au milieu s'étire une route pour relier les 17 villages et lieux-dits, une route qui rappelle l'appartenance de l'archipel au Commonwealth : Queen's Highway. En réalité nous sommes loin du concept de l'autoroute, il s'agit d'une simple deux voies sur laquelle on se salue de la main quand on se croise en voiture. Il vous faudra une voiture sur Eleuthera, c'est indispensable sauf à ne plus vouloir sortir de votre hôtel et de sa plage, ce qui peut aussi

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se produire. Car les plages sur Eleuthera sont à tomber à la renverse, voyez celle de l'hôtel Cocodimama, ou celle du phare située à l'extrémité sud de l'île. Inoubliables. Les tous premiers colons arrivèrent sur Eleuthera il y a 300 ans, ils fuyaient l'Angleterre et les Bermudes à la recherche d'une terre pour y vivre leur religion en toute liberté, d'où le nom (grec) de l'île. Ils étaient 70, ils se sont chamaillés, séparés, un groupe est remonté en bateau vers le nord où ils se sont échoués avant de vivre dans une grotte, Preacher's Cave. L'autre groupe est resté à Governor's Harbour, laissant en héritage sur cette terre l'influence de l'architecture Nouvelle-Angleterre avec ses façades colorées. On vous parlera forcément des ananas sur Eleuthera, des fruits d'or qui ont contribué à la prospérité de l'archipel tout entier jusque dans les années 1970 quand les Etats-Unis commencèrent

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alors à cultiver sur les îles d'Hawaï. Si par bonheur vous venez fin mai on vous fera participer au Festival de l'Ananas (3 juin) qui fait de l'île la capitale de l'ananas pour quelques jours avec défilé de char, élection du plus bel ananas, de la meilleure tarte, etc... Est-ce le parfum doux sucré des plantations d'ananas, l'ombre tendre des acacias et des pins, ou le sourire discret mais bien présent des habitants qui donnent cette autre atmosphère sur Eleuthera ? Je ne saurais dire avec certitude, mais le fait est que l'on se sent bien sur Eleuthera, voici une île sur laquelle il fait bon vivre, une île sur laquelle on aimerait poser ses valises pour plus de quelques jours. Certains l'ont fait, avec bonheur. Si vous souhaitez rencontrer un compatriote, allez dîner au Tippy's (sur Banks Road, entre Palmetto Point et Governor's Harbour, à hauteur du Pineapple Fields). Un charmant restaurant de plage avec son ossature de bois, tenu par David Peltier, chef breton, pour de savoureuses

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Ocean Hole, Jacques-Yves Cousteau y a plongé...

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et généreuses assiettes mettant en valeur les produits locaux.

Eleuthera ne sera peut-être pas votre première destination aux Bahamas parce qu'elle est moins exubérante que d'autres îles. Sans doute y viendrez-vous lors de votre second séjour aux Bahamas, lorsque vous aurez envie de profiter pleinement en prenant votre temps. Prévoyez au

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Il faut aussi vous arrêter au petit restaurant Coco Plum's à Rock Sound pour déjeuner simplement d'une excellente salade de conque (conch' salad) préparée à la minute. Ensuite à moins de cinq minutes de là vous irez nager dans le Ocean Hole, un trou bleu à l'intérieur des terres, contenant de l'eau salée et des poissons attendant d'être nourris par les visiteurs. Jacques-Yves Cousteau y a plongé (on prétend que la profondeur de ce trou serait de 183m) mais sans réussir à trouver la galerie qui le relie à la mer.

moins 3 jours pleins sur Eleuthera, elle le mérite, et laissez agir son charme. Ceux que j'ai croisés là-bas m'ont confié qu'ils reviennent chaque année et rêvent de s'y installer. Après quelques heures sur place, vous comprendrez. Marie-Ange Ostré J'aime...

Les tartelettes à l'ananas faites maison dans les toutes petites épiceries. La douceur de vivre. Le gel d'aloe vera que l'on vous suggère d'appliquer sur vos cheveux avant les bains de mer.

Je recommande...

Goûtez au "lion fish" (rascasse volante) avec sa sauce au beurre : ce très beau poisson est en surnombre dans l'archipel et le gouvernement a autorisé sa pêche pour en limiter la prolifération.

Renseignez-vous... Office de tourisme :

www.bahamas.fr


Harbour Island La petite soeur d'Eleuthera brille d'un éclat nacré, résultat du reflet de ses plages de sable rose issu de microscopiques crustacés séchés et de la réputation glamour qu'elle a su acquérir grâce à des visiteurs et résidents prestigieux tout autant qu'à la qualité de ses hôtels de luxe et de charme. Harbour Island est accessible en bateau (à peine 10mn) depuis le nord de l'île d'Eleuthera. Il est préférable de réserver

votre chambre d'hôtel avant de poser le pied sur cette petite île sur laquelle on se déplace en voiturette de golf de préférence pour ne pas troubler la quiétude des habitants. Après avoir découvert quelques sites historiques qui témoignent de son passé (ruines du fort et canons du pirate Charles Vane, moulin vieux de 150 ans pour la canne à sucre,...) vous arpenterez les ruelles de Dunmore Town pour admirer les petites maisons d'architecture Nouvelle-Angleterre, soigneusement entretenues avec leurs façades aux teintes pastel. Puis vous profiterez de votre hôtel sur la plage (des plages sublimes) avant de goûter aux spécialités gastronomiques des restaurants dans un environnement souvent raffiné. Une île définitivement romantique, parfaite pour un séjour en couple.


Hôtels testés

Pineapple Fields

Coral Sands

Pink Sands

Situé près de Governor's Harbour sur Eleuthera c'est un petit domaine d'appartements à louer dans de jolis bâtiments bas (un étage) répartis sur un beau jardin très fleuri et arboré. Les appartements sont grands, parfaitement équipés (cuisine à l'américaine,...) et adaptés aux couples ou aux familles. Petite piscine dans le jardin. Plage à proximité immédiate. Restaurant Tippy's sur la plage.

Face à l'inoubliable plage de Pink Beach, l'hôtel propose des chambres confortables et claires dans un grand jardin face à la mer. Privilégiez les chambres en étage pour profiter de la vue. Petites villas à louer, avec accès direct à la mer. Restaurant Terrace, avec une carte élégante axée sur les produits locaux, sous la houlette du chef français Ludovic Jarland, un passionné.

L'hôtel porte le nom de la plage sur lequel il est situé, la plus belle de Harbour Island. Les chambres à la décoration coloniale sont réparties dans 25 petits cottages implantés sur un jardin luxuriant face à la plage mais à l'abri des regards. Piscine, tennis, restaurant sur plage, agréable au petit déjeuner. Un endroit à privilégier pour se marier aux Bahamas.

J'aime... L'aspect pratique de ces villas et le charme de l'ensemble, très bien tenu. Pineapple Fields est aussi une plantation d'ananas, on vous y emmènera si vous le demandez. On organise aussi pour vous : massage à domicile, randonnée à cheval, kayak de mer, snorkeling, plongée, surf, pêche,...

J'aime... Un vrai coup de foudre pour les cottages en bord de mer, décorés de façon à la fois contemporaine et coloniale, un vrai charme et une vraie intimité. Les stars ne s'y trompent pas, pourtant les prix restent abordables. Ne manquez pas non plus le restaurant, le chef sera ravi de bavarder avec des Français ! Superbes cocktails.

J'aime... Un sentiment d'intimité participe à la réputation de cet hôtel. Aucun bruit environnant en dehors du ressac, vous apprécierez de pouvoir vous promener au coucher du soleil sur la plage. Plébiscité par les romantiques.

www.pineapplefields.com

www.coralsands.com

www.pinksandsresort.com


Plage de Lighthouse Beach

En fait ce pont est laid, très laid. Il a même été reconstruit, par deux fois, au gré des intempéries. On murmure qu'il vaut mieux s'abstenir de le traverser par jour de grand vent. Cependant... c'est un site à ne pas manquer : sur la route au nord d'Eleuthera vous n'aurez pas d'autre choix que de l'emprunter. Traversez, et garezvous quelques dizaines de mètres plus loin (restez prudents, les locaux m'ont avertie !). Grimpez sur la falaise sur votre droite, et retournez-vous : le pont de béton triste semble alors gommé du paysage pour ne plus révéler que cette démarcation claire, et unique au monde, entre l'outremer de l'atlantique, profond, et le vert jade des eaux basses de la mer caraïbe.

Direction l'extrême sud d'Eleuthera, la route bitumée laisse place à une autre de calcaire broyé (préférez une voiture). Allez tout au bout, en vous arrêtant en cours de route pour admirer le pond (lac d'eau saumâtre de couleur rouille) sur votre gauche, caché derrière des broussailles. Poursuivez jusqu'au bout de la route, et garez-vous sur le côté. Vous aurez sans doute pris quelques photos de la jolie plage sur votre droite, mais grimpez sur les roches plates devant vous, jusqu'à l'ancien phare désaffecté. Et regardez sur votre droite : si vous avez emporté de l'eau et un léger pique-nique vous passerez alors la journée sur l'une des plus belles plages du monde.

Le règne de l'ananas

Governor’s Harbour, Cupid's Cay

Eleuthera est réputée pour la beauté de ses plages, mais peut-être aurez-vous envie d'en apprendre davantage sur le roi de cette île : l'ananas. Ouvrez l'oeil, et vous découvrirez des plantations le long de la route principale qui traverse Eleuthera du nord vers le sud. Vous apprendrez tout sur la culture de ce fruit qui fit la richesse de l'île avant que les Etats-Unis ne produisent eux-mêmes en masse. Entrez dans les petites pâtisseries locales pour déguster la tarte à l'ananas, dont vous trouverez la recette sur ce magazine !

Au centre de l’île vous traverserez obligatoirement la petite ville de Governor’s Harbour. Cherchez le quartier de Cupid's Cay à proximité du quai pour les ferries, face au lagon qui à marée basse laisse à nu les récifs. Vous trouverez là une toute petite bibliothèque datant de 1897, la Haynes Library, avec une façade digne d’une maison de poupée mais proposant des ouvrages qui fleurent bon le passé. Charmant ! Marie-Ange Ostré _

Glass Windows Bridge


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Exumas, une île par jour

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n dénombre 365 cays dans le sous-archipel des Exumas, une par jour. Cependant il vous faudra plus d'un an pour vous rassasier de ces vues uniques sur les bancs de sable à faible profondeur qui dessinent sur les lagons des volutes élégantes du vert le plus tendre au bleu le plus pur...

Vues du ciel, elles sont l'archétype de l'image que l'on se fait des Bahamas avant même d'y avoir posé le pied pour la première fois. Leur nom, issu de Yumey et Suma (attribué par les Indiens Arawak), évoque un kaléidoscope de couleurs jaillissant d'une brochure de voyage. Elles sont exotiques, uniques. En approchant des Exumas par avion on survole un chapelet d'îles et d'îlots coralliens qui s'étend sur 200km tel un collier de perles serties d'émeraudes, de jade, de lapis-lazuli. Et puis l'on s'interroge : où va-t-on atterrir sur des îles aussi minuscules qu'il ne faut parfois que 10 minutes à pied pour en faire le tour ? Sur Staniel Cay (au départ de Nassau uniquement), mais surtout sur Great Exuma, l'île principale, la plus grande et la plus peuplée (moins de 4000 habitants pour l'ensemble des Exumas). George Town, à proximité du petit aéroport, compte cinq églises et deux écoles. C'est le bourg le plus animé des Exumas, on y repérages voyages  93

vient surtout pour ancrer et se ravitailler lorsqu'on navigue en plaisance, pour y faire quelques emplettes au marché, et pour loger dans l'un des petits hôtels charmants avec vue mer. Chaque année en avril et pendant cinq jours George Town accueille la National Family Island Regatta, de réputation mondiale. La régate est l'objet d'un carnaval avec danses, musique, et de nombreux stands pour se régaler. George Town est aussi le point de départ vers une île dont le succès ne se dément pas : prenez un petit taxi-boat dans le port, et laissez-vous guider vers Stocking Island juste de l'autre côté du lagon. Débarquez sur le sable, retournez-vous : vous voici transposé dans un décor de film à la James Bond, environné de bleuvert et de sable blanc. D'ailleurs, le film Opération Tonnerre fut réalisé quelques îles plus loin. Il faut louer les services d'un taxi ou profiter des excursions proposées par les hôtels pour explorer davantage les îles des Exumas, et notamment Great Exuma. Une route principale la traverse du nord au sud, vous découvrirez les villages mais aussi les témoignages d'un passé révolu mêlant Loyalistes, plantations de coton et abolition de l'esclavage. L'un des premiers immigrants, Dennis Rolle, s'établit dans les Exumas avec 140 esclaves tandis que la Floride venait d'être cédée à l'Espagne. En 1796 son fils, John Rolle, hérite des plantations de coton en déclin (un sol appauvri et une invasion de chenilles en ont eu raison) et cède ses terres vers 1833 aux esclaves libérés qui prennent alors le nom de Rolle pour obtenir, légalement, une parcelle de terrain à cultiver. L'une des raisons pour lesquelles vous croiserez tant de Rolle de nos jours dans les Exumas.


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vous voici transposé dans un décor de film à la James Bond...

miel tout autant qu'aux familles et aux vacances entre amis. Vous pourrez alors vous offrir des pique-niques sur des îles désertes tout autant que des heures de solitude sur les plages les plus belles. Le plus difficile est de repartir, à moins d'avoir réservé une chambre pour l'année suivante... Marie-Ange Ostré _

Pendant un court séjour aux Bahamas vous pourrez également toucher du doigt ces îles merveilleuses : des excursions sont organisées pour la journée au départ de Nassau, des bateaux rapides font la traversée depuis New Providence jusqu'au nord des Exumas et entrent dans le parc national pour s'arrêter d'abord sur Allan Cay afin d'observer les iguanes sur la plage puis vous déposent sur un autre îlot dédié au tourisme pour déjeuner et observer des raies et des requins dans une eau à faible profondeur. L'après-midi vous nagerez avec masque et tuba en toute sécurité autour des récifs en compagnie d'un guide pour observer la faune sous-marine protégée de ce parc marin. Si vous souhaitez un séjour de farniente au bord de l'eau avec des activités essentiellement nautiques, ou si vous faites de la navigation de plaisance dans ces eaux exceptionnellement claires, les Exumas sont faites pour vous. Elles conviennent aux couples en lune de

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J’aime...

Les couleurs exceptionnelles des lagons autour des îles, et la facilité déconcertante avec laquelle on peut engager la conversation avec les habitants.

Je recommande...

N'hésitez pas à jouer la carte de la "robinsonnade" sur les îlots déserts qui possèdent des plages de toute beauté, souvent à l'abri des regards. Les skippers des bateaux qui vont déposeront savent où ils peuvent vous emmener, et reviendront vous chercher.

Renseignez-vous...

Office de tourisme (en français) :

www.bahamas.fr

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Marie-Ange Ostré _

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Hôtels testés

Peace and Plenty

Paradise Bay

Grand Isle Resort

Vous aimez les logements de charme et en centre-ville ? Le Club Peace and Plenty dispose de 32 chambres joliment décorées façon caraïbe avec vue sur Elizabeth Harbour à George Town. Restaurant et bar, avec pool-deck sur la mer. Les Bahaméens d'Exuma viennent y passer leur vendredi soir pour écouter de la musique calypso et goûter aux spécialités locales.

Charmants petits cottages et villas à louer sur la superbe plage en croissant de Paradise Bay, à quelques minutes de George Town. A partir de 2 chambres chacun, avec patio face à la mer, jardin tropical et accès direct à la plage (baignade facile pour des enfants aussi). Prestations attentives et personnalisées. Piscine, restaurant. Environnement très calme.

Dédié à la location d'appartements (1 à 4 chambres, penthouse possible) dans de petites villas implantées sur un domaine parfaitemententretenu.Prestations hôtelières qui comprennent la gratuité d'une voiturette de golf pendant votre séjour, accès au spa, tennis, restaurant, piscine à débordement, etc... Situé sur Emerald Bay, Great Exuma.

J'aime... Le charme un peu suranné de l'endroit, l'accueil extrêmement agréable à la bahaméenne, la proximité immédiate des bateauxtaxi pour se rendre sur Stocking Island ou sur d'autres îlots. Une escale agréable également pour les plaisanciers qui souhaitent profiter d'une bonne nuit et du confort sur terre.

J'aime... Créé et géré sur place par des Français aux petits soins pour satisfaire toutes vos attentes. Accueil à l'aéroport, service du petit déjeuner apporté à votre porte, organisation de vos excursions, promenades en bateau et après-midi Robinson sur plages désertes. Mon coup de coeur !

J'aime... L'ensemble le plus luxueux sur les Exumas, un luxe efficace à l'américaine, conçu pour cette clientèle. On aime ou non, mais c'est impressionnant et agréable. Plaira aux couples et familles qui apprécient le confort d'un appartement urbain dans un environnement plage et avec des services 5 étoiles.

www.peaceandplenty.com

www.paradise-bay-bahamas.com

www.grandisleresort.com


Sandpiper Arts and Crafts Voici un petit marché couvert où il fait bon se promener l'après-midi à l'abri du soleil : vous y achèterez des souvenirs pour vos amis, pour quelques dollars : casquettes, tee-shirts, paréos aux couleurs caraïbes, et vannerie réalisée par les Bahaméennes des Exumas pour de jolis paniers, des chapeaux, ou de simples pochettes ravissantes en soirée.

Stocking Island A moins de 5mn en taxi-boat depuis l'île de Great Exuma on vous déposera sur la plage de sable blanc du Chat n' Chill Beach Club où vous pourrez déjeuner d'un poisson grillé ou simplement prendre un verre. Plage superbe, lagon vert jade, quelques voiliers blancs et la musique mi-reggae mi caribéenne. Une aprèsmidi rêvée dans une ambiance très décontractée.Vous pouvez aussi vous promener à pied sur l'île de Stocking Island pour découvrir la marina, ou simplement contourner le Chat n' Chill en suivant la plage sur votre droite pour déboucher sur une jolie petite baie.

Tropique du Cancer et patrimoine

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Le Tropique du Cancer traverse l'île de Little Exuma, accessible en voiture depuis Great Exuma. Symboliquement, vous pourrez vous asseoir sur le Tropique en vous rendant sur la plage de Pelican Beach (cherchez la petite paillote sur la plage pour l'emplacement exact). Ailleurs sur l'île vous trouverez des traces des plantations de coton illustrant le passé des Exumas en suivant les pannonceaux bleus "Heritage of Bahamas" (Hermitage), et vous découvrirez des grottes, lacs salins, trous bleus, et autres curiosités géologiques. Marie-Ange Ostré


Que ferez-vous aux Bahamas ?

Culture

J

e serais tentée de vous suggérer de prendre le plaisir de ne rien faire, cependant les îles des Bahamas offrent trop d'activités pour se contenter de lézarder sur les plus belles plages du monde... Dans cet immense archipel votre activité reine sera forcément liée à l'élément eau. De la simple randonnée en palmes, masque et tuba (dite snorkeling), jusqu'à la plongée frisson en compagnie des requins en passant par la navigation de plaisance, la gamme des loisirs nautiques ne cesse de s'élargir aux Bahamas. Pour l'activité phare, la plongée sousmarine, les options sont multiples : suivez une formation, par tez en croisière, plongez avec des dauphins ou en compagnie des requins, explorez les tombants ver tigineux d'Andros et San Salvador, faites l'expérience exceptionnelle de descendre dans un trou bleu à Andros, ou encore laissez-vous dériver au fil d'un léger courant pour découvrir la petite faune récifale et la flore multicolore des Caraïbes. Vous retrouverez la liste des centres de plongée en fin d'ar ticle dédié à cette activité. L'autre activité essentielle aux Bahamas est la pêche : pêche au bonefish, très répandue dans ces eaux puisqu'elles recèlent nombre de mangroves abritant de véritables nurseries de poissons, pêche à la mouche, et enfin pêche au gros. Cette dernière a connu ses heures de gloire du côté de Bimini quand Hemingway venait enrichir ces atolls de ses coups de gueule avant de s'en inspirer pour rédiger Le Vieil Homme et la Mer. De nos jours

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toutes les îles ou presque proposent des équipements et des journées en mer sur des bateaux de grand confor t et de grande puissance. A vous les records issus des hauts fonds.


Chiffres

Parcs

Cuisine

Une transition en douceur entre la plongée et le golf ? Je vous suggère un spa dans l'un des hôtels de New Providence, des Exumas, de Harbour Island.... Les massages

Plongée

Loisirs

Mariage

sont réalisés par du personnel qualifié, dans une ambiance souvent tropicale, à ciel ouver t, avec le regard braqué sur le lagon tout proche. Décontraction garantie...

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The Islands Of The Bahamas

Le golf bien sûr. Les champions de cette discipline (Rober t Trent Jones, Tiger Woods, Arnold Palmer,...) se sont penchés sur les parcours 18 trous parfaitement entretenus des îles de Grand Bahama, New Providence, Paradise Island, Exuma, et Abaco. La brise venue du large favorise la concentration et les tournois

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internationaux rassemblent chaque année les meilleurs joueurs du monde tout autant que les amateurs. D'autres activités de plein air sont envisageables, avec peu d'effor ts et autant de plaisir : randonnées à cheval, en kayak, à pied ou en vélo,...


Vous ne vous ennuierez pas aux Bahamas, je vous en fais le serment ! Marie-Ange Ostré _

A cela il faudra ajouter le shopping, la musique, la sculpture sur bois, la danse, l'initiation à la conception de masques et costumes pour le carnaval du Junkanoo, mais aussi le casino et... la gastronomie à déguster (ou à réaliser en suivant des leçons de cuisine).

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Abaco

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Faire ou ne rien faire, à Grand Bahama repérages voyages  104


A

moins de 90km des côtes de Floride, la longue île de Grand Bahama a deux visages, celui coloré et animé des quais de Freeport, la petite capitale. Et celui, sauvage et naturel de… tout le reste de l’île, ou presque.

Olivier Goujon

Sans bruit, les petits bateaux colorés glissent sous les frondaisons de la mangrove serrée de Gold Rock creek, le plus grand espace de marais des Bahamas. Deux heures de navigation sous les frondaisons des palétuviers rouges, des mangles blancs et des fougères géantes… Un monde inconnu et surtout inattendu aux Bahamas ! Le kayak de mer est le meilleur moyen d’aborder cet univers sauvage, inchangé depuis la formation des premières barrières coralliennes dans les îles, voici quelques millénaires ! La mangrove protège l’intérieur de l’île, et surtout les merveilleuses plages, qui bordent la rive. Long, immaculé, un ruban de sable si fin qu’il semble poussière

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épouse les arabesques d’une mer caraïbe turquoise et limpide. Près du hameau de Gold Rock, il faut traverser une immense palmeraie pour accéder… au paradis seulement connu des familles bahaméennes, des pêcheurs aux barques étroites et chamarrées et de quelques rares connaisseurs hédonistes qui fréquentent les côtes de West Bahama. En arrière de la mangrove, nichées dans le sol corallien, on trouve aussi quelquesunes des plus belles grottes marines du monde. Autrefois refuge de pirates, retour de quelque expédition contre des galions espagnols ou hollandais, elles sont aujourd’hui habitées de colonies de chauves-souris. Grand Bahama joue très justement sur l’opposition entre ce monde de nature et un tourisme plus organisé, plus "léché", autour de la capitale Freeport et surtout


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On vient déguster une langouste ou écouter un concert de jazz à ciel ouvert...

de la marina apprêtée et accueillante de Port Lucayan. Là, des hôtels accueillent un tourisme tranquille, mais tout aussi exigeant. C’est le matin, quand la chaleur n’a pas encore envahi Grand Bahama, qu’il faut découvrir le petit monde de Port Lucayan. Une enfilade de belles maisons bahaméennes aux tons pastels, carrées, hautes, précédées de jolies terrasses fleuries, qui débouche toujours sur les bassins où oscillent des yachts blancs

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et quelques hors-bords de folie. Il faut alors prendre le temps de s’installer à une terrasse, goûter un cocktail de jus de fruits et simplement profiter de la douceur tropicale. Dans les ruelles alentour, un petit marché s’organise. Quelques échoppes de fruits exotiques bien sûr, mais surtout les produits colorés de l’artisanat local : paréos bigarrés, chapeaux de paille brodés et chemises à fleurs qu’on ne pourra guère porter que… le temps des vacances !

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Le soir, c’est vers les kiosques et les varangues de la marina qu’on vient déguster une langouste ou écouter un concert de jazz à ciel ouvert. La nuit se prolonge souvent jusqu’aux petites heures dans les casinos américains et les discos grand spectacle où s’expriment les qualités de danseurs des groupes venus de Cuba ou de la Jamaïque. Grand Bahama s’est également fait une spécialité de l’accueil des familles dans des villages vacances et des hôtels confortables situés autour de PortLucayan. On y multiplie les activités de plage et les excursions. On peut se laisser séduire par un après-midi de surf, partir en croisière pour quelques jours, jouer les pilotes d’essai sur les jet-skis, nager en compagnie des dauphins qui croisent aux abords des côtes, ou plus simplement… ne rien faire et goûter la douceur des Bahamas ! _

Olivier Goujon

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J’aime...

Sunrise Resort and Marina pour des séjours en famille à prix doux :

www.sunriseresortandmarina.com Je recommande...

Le Pelican Bay Hotel est l’un des plus beaux établissements de l’île. Chambres doubles vue mer :

www.pelicanbayhotel.com Renseignez-vous...

Office de tourisme (en français) : www.bahamas.fr

www.bahamas.fr


Bahama Mama

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Préparation : 5mn Difficulté : facile Ingrédients pour 1 personne (verre à whisky) 2,5 cl de rhum Bacardi 1,5 cl de Grand Marnier 1,5 cl de Cointreau 5,5 cl de jus d'orange 1,5 cl de sirop de grenadine 0,75 cl de jus de citron 1 trait d'Angostura Bitters De la glace pilée

Virginie Fouquet

ŠŠ Versez tous les ingrédients dans un shaker et agitez-le. ŠŠ Versez dans le verre et décorez d'une tranche d'orange.

Deux cocktails mondialement réputés ont été créés dans les îles des Bahamas, le Goombay Smash dont vous trouverez la recette un peu plus loin sur ce magazine, et le Bahama Mama. Des cocktails aux saveurs Bahamas !

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Hôtels testés

Pelican Bay Hotel

Grand Lucayan

Sunrise Resort and Marina

Situé à Port Lucaya le Pelican Bay Hotel est l'un des plus beaux hôtels de Grand Bahama, à proximité immédiate d'une interminable plage de sable blanc. Pas moins de trois piscines pour cet hôtel, et il est situé non loin d'un casino, d'une marina, d'un golf, et de Port Lucaya Marketplace. Idéal pour des vacances en famille.

Il fait partie du groupe Westin, qui affiche là son savoir-faire à l'américaine avec vue sur mer et toutes les prestations qui font de vos vacances (ou de votre séjour d'affaires) une réussite sans anicroches. Situé à Freeport, la plus grande ville de Grand Bahama, l'hôtel est à distance (à pied) de Port Lucaya Marketplace, et du Treasure Bay Casino, pour embellir vos soirées.

31 chambres seulement pour cet hôtel discret situé non loin de Freeport au bord d'une marina. Confortable, le Sunrise Resort and Marina vous prête des vélos pour explorer les alentours et met le wi-fi gratuitement à disposition. Piscine.

J'aime... Décoration intérieure sur le thème du passé colonial des Bahamas. Les chambres ont vue sur l'eau, ce qui préserve un sentiment de sérénité. L'hôtel peut aussi accueillir de grands groupes pour des séminaires, dans un environnement rêvé !

J'aime... L' e f ficacité à l'amér i cai ne , ma is sans r essenti r l a pre s sion du nombr e . La pl age est immense , le s chai ses longues n o mb r euses, et on ne se bo u scule pas.

J'aime... Chaque chambre dispose d'un réfrigérateur, d'une cafetière électrique, et pour certaines d'un micro-ondes. Des facilités que les familles apprécieront. Plage de sable blanc accessible à pied.

+1 242 373 9550 http://www.pelicanbayhotel.com

+1 242 352 6834 +1 242 350 5466

http://www.grandlucayan.com

http://sunriseresortandmarina.com


Journée 100% nature

Port Lucaya Marketplace

Vous aimez la plongée, la pêche au gros, la navigation de plaisance, mais vous en voulez encore plus ? Partez pour une journée nature sur le site de Gold Rock Creek en compagnie d'un guide assermenté et laissez-vous glisser en kayak sur le réseau de mangrove de Grand Bahama pour observer les nurseries de poissons ou les crabes qui s'y cachent des prédateurs, mais aussi les échassiers. Vous croiserez sans doute des ratons-laveurs, et vous découvrirez plus tard une grotte à la voute tapissée de chauves-souris (Lucayan National Park).

Bien sûr vous pouvez explorer toutes les options proposées par votre hôtel pour embellir vos soirées mais pourquoi ne pas vous rendre à Port Lucaya Marketplace pour prendre une Kalik (la bière locale) et croquer quelques beignets de poissons en écoutant de la musique d'ambiance ? Dans la journée vous achèterez vanneries et colifichets pour offrir à vos amis au retour, mais le soir l'endroit se transforme en place animée, l'occasion de bavarder avec les Bahaméens et de finir la journée en beauté.

Gold Rock Beach, plage mythique

Nager avec les dauphins

Les plages ne manquent pas aux Bahamas, et il est bien difficile d'élire la plus belle. Grand Bahama ne fait pas exception avec ses kilomètres de sable blond ou blanc, cependant l'île peut s'enorgueillir d'avoir sans doute la plus célèbre : la plage qui servit de décor naturel à l'une des scènes les plus mythiques du film "Pirates des Caraïbes" est un écrin de choix pour un pique-nique avec vos amis ou vos enfants. A marée basse le lagon est de toute beauté.

Avez-vous déjà imaginé nager avec des dauphins, les prendre dans vos bras ou les embrasser ? C'est possible dans les eaux de Grand Bahama, avec le centre UNEXSO. Une expérience inoubliable se profile ainsi pour vos enfants, et vous pourrez ensuite explorer les épaves en plongeant avec l'un des centres les plus réputés de la Caraïbe.

www.unexso.com


Abaco

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Andros

Bimini

Cat Island

Crooked Island


Eleuthera

Exumas

Grand Bahama

Long Island

New Providence

San Salvador

Autres

Le gouffre de Long Island

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A

ne pas confondre avec son homologue du nord-est des EtatsUnis, Long Island se laisse découvrir au rythme des cloches de ses églises, une par jour... Elle porte bien son nom, longue de 130km pour 6km de large au maximum, et s'étire à environ 265km au sud-est de Nassau, la capitale. Les 2000 habitants surnomment sa route principale, cordon ombilical entre le nord et le sud, "main road" (route principale) même si son nom officiel reste Queen's highway. C'est dire le peu de routes que l'on trouve sur cette belle alanguie. Il m'aurait fallu 16 heures pour effectuer le trajet en mailboat (bateau postal) entre New Providence et Long Island, j'ai préféré cette fois les 50mn de vol sur Air Bahamas. Pourtant, je suis certaine que ce trajet au ralenti aurait été la meilleure des introductions à ce séjour sur Long Island. Si demain je ferai le tour des plus belles plages de l'île, aujourd'hui je veux découvrir Dean's Blue Hole. Sur la route

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je descends vers le sud en songeant à ce pêcheur qui l'a un jour surnommée Long Island parce qu'il trouvait le temps trop long pour la contourner et entrer dans l'atlantique qui érode ses falaises et les grottes sur toute sa façade est. Auparavant l'île s'appelait Yuma (un nom donné par les Indiens Arawak), puis elle a été rebaptisée Fernandina par Christophe Colomb avant d'adopter son nom définitif. Je croise palmiers, cocotiers, manguiers, bananiers. Et des églises. Des dizaines d'églises. Demain un habitant me dira en souriant : "il doit y avoir 365 églises sur cette île, une pour chaque jour". Ces églises ont des murs chaulés de blanc, avec des volets ou des parements rouges ou bleus. Je m'arrête chez Max pour dévorer une salade de conque, à laquelle il ajoute une assiette de peas n' rice, un plat traditionnel mêlant riz et haricots pigeon peas, préparé à l'origine pour les pêcheurs qui partaient en mer. Tous les visiteurs s'arrêtent chez Max, au moins pour boire un thé glacé au bar circulaire.


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Un site spectaculaire autant pour ses couleurs que pour ses dimensions...

Je quitte la région du sud, celle des fermiers, pour remonter vers le nord. Je cherche sans la trouver la démarcation symbolique indiquant que je traverse le Tropique du Cancer, puis je file vers l'hôtel et centre de plongée du Stella Maris. J'ai rendez-vous avec un vaste domaine de mangrove et de sites historiques, on m'a prévenue que les oiseaux nichaient là dans la plus grande sérénité et je tiens à découvrir les traces des premiers planteurs sur l'île. Marie-Ange Ostré _

Il faut environ 90mn en voiture pour parcourir l'île du nord au sud, mais je m'arrête à hauteur de Clarence Town sur la côte atlantique, peu avant le dernier tiers, pour découvrir Dean's Blue Hole, le fameux trou bleu de Long Island. Ce trou bleu d'eau salée est le plus profond du monde (pour une entrée inférieure au niveau de la mer) : 202 mètres. Les plus profonds s'arrêtent généralement avant 110m. Tous les apnéistes professionnels se retrouvent un jour ici pour tenter de battre un record. C'est un site spectaculaire autant pour ses couleurs que pour ses dimensions et son environnement, avec un lagon de faible profondeur sur la droite, frangé d'une plage de sable blanc, et de petites falaises en guise d'écrin. De 25 à 30m de diamètre en surface, l'entrée du trou se réduit à 20m pour déboucher sur une vaste grotte circulaire d'une centaine de mètres de diamètre. J'aurais préféré un ciel dégagé pour admirer ce site spectaculaire, mais je profite d'une solitude bienvenue qui me laisse imaginer le lieu envahi par les touristes et apnéistes amateurs pendant les compétitions.

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J’aime...

Le sentiment de plénitude qui vous envahit dès la première journée sur Long Island. Comme si le temps s'était arrêté, comme si les années n'avaient plus prise.

Je recommande...

La visite au Dean's Blue Hole, site géologique d'importance et lieu spectaculaire. Prenez aussi le temps de vous asseoir avec les habitants en fin d'après-midi lorsqu'ils sortent de l'église ou qu'ils se rassemblent dans les petits bars.

Renseignez-vous... Dean's Blue Hole : Vertical Blue (avec vidéo)

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Marie-Ange Ostré _

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Le Salon de la Photo vu par Thibault Stipal Le Salon de la Photo vu par Chrisma Lan

Se rencontrer, s’informer, s’équiper

Du 7 au 11 novembre 2013

ParIS

PariS EXPO POrtE dE vErSaillES

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Hôtels testés

Cape Santa Maria Beach Resort

Stella Maris Resort Club

Son premier atout est d'être implanté sur la plus belle plage de l'île qui s'étend à perte de vue. Un lagon superbe, idéal pour la baignade et un décor romantique à souhait, sur une plage déserte ou presque. L'hôtel est constitué de vingt bungalows (formule hôtel) et vingt villas à louer (2 chambres), tous vue mer. Activités : pêche, plongée, kayak de mer,... Restaurant de qualité.

L'hôtel est réputé pour son centre de plongée, particulièrement efficace. Il propose 32 chambres à choisir entre chambres en bâtiments bas, appartements, cottages, villas et bungalows. De quoi trouver votre formule idéale ! L'ensemble est réparti sur un jardin très fleuri, intime, avec un restaurant, trois piscines, un bar et une petite boutique. L'hôtel vous emmène chaque jour gratuitement en excursion le matin et l'après-midi sur une plage pour faire du snorkeling ou simplement visiter l'île. Promenade en mer deux fois par semaine, prêt de vélos, kayak, etc...

J'aime... Difficile de choisir entre le bungalow et la villa, la seconde est plus récente donc plus moderne, mais le premier est confortable également et plus proche du restaurant. La table est excellente, les assiettes sont généreuses, et la salle de restaurant est fréquentée également par les locaux.

J'aime... L'atmosphère simple mais conviviale qui règne ici. Le soir des musiciens s'exercent à la musique "rake n' scrape" ou bien l'on vous propose des projections diaporama des beautés environnantes. Plongées caraïbes, avec des moniteurs sympathiques et attentifs.

www.capesantamaria.com

www.stellamarisresort.com


Plantation Adderly Pour comprendre l'histoire de Long Island, visitez les ruines et l'ancien domaine de la plantation Adderly : Ils ont fui les Etats-Unis pendant la guerre d'Indépendance et se sont établis sur l'île avec un grand nombre d'esclaves. Le site est accessible après avoir traversé à pied (et à marée basse) une vaste mangrove ; le chemin d'accès est balisé, mais il vaut mieux vous y rendre accompagné, et des panonceaux indiquent le nom des espèces sur les arbres et à côté des plantes. Quelques panneaux également pour retracer la vie quotidienne des anciens habitants d'Adderly. Emportez chapeau et crème solaire !

Plage de Cape Santa Maria Nommée ainsi par Christophe Colomb, du nom de l'un de ses navires. C'est sans doute la plus belle plage de l'île, avec un sable poudreux et clair. Splendide ! Vous pouvez vous baigner dans le lagon calme et de faible profondeur, parfait pour les enfants également. N'oubliez pas masque et tuba pour observer les poissons qui viennent s'ébattre sous vos yeux. En fin de journée prévoyez une tenue correcte pour dîner au restaurant du seul hôtel situé sur la plage, le Cape Santa Maria : jolie carte et cuisine excellente sur base de produits locaux (et d'ailleurs).

Patrimoine historique

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Les églises de Long Island font indiscutablement partie du patrimoine culturel et historique de l'île. Voyez notamment l'église anglicane de St Paul, et l'église romane de St Pierre, toutes deux construites par le Père Jérome, personnage éminent qui vécut sur l'île voisine de Cat Island. Le petit musée de Long Island s'attache à préserver et transmettre l'histoire de l'île à l'aide d'artefacts remontant aux origines des premiers habitants sur l'île. Enfin, rendez hommage à Christophe Colomb en vous rendant au monument Marie-Ange Ostré Colombus Point construit par les habitants.


Mariez-vous aux Bahamas

Culture

hh résider aux Bahamas au moins 15 jours avant la date du mariage (une durée qui peut être réduite à 24h après demande auprès du bureau de l'état civil à Nassau).

E

nvie de vous dire OUI sous le soleil d'îles tropicales aux lagons turquoise ou indigo ? Osez l'exotisme et le romantisme sur une plage de rêve, pour une cérémonie de mariage inoubliable. Se marier aux Bahamas ? C'est simple ! Des organisateurs spécialisés (wedding planner) s'occupent de tous les préparatifs de votre cérémonie et vous assistent pour les formalités administratives obligatoires. Les étapes sont les suivantes : repérages voyages  119

hh les documents à fournir aux autorités doivent être traduits en anglais et cer tifiés conformes par un traducteur assermenté. hh le cer tificat de mariage civil est émis auprès des bureaux de l'état civil de Nassau, de Freepor t (sur l'île de Grand Bahama) ou par le bureau du préfet (Commissioner's office) si vous vous mariez sur une île extérieure. hh comptez environ 120$ bahaméens (taxes) pour l'attribution de la licence et du cer tificat de mariage.


Chiffres

Parcs

Cuisine

Pour valider votre union auprès des autorités françaises et obtenir votre livret de famille vous devez au préalable remplir un dossier (2 formulaires seulement) et l'adresser par voie postale au Consulat de France à Miami 60 jours avant votre union. La publication des bans pour les ressor tissants français, effectuée par le Consulat, justifie ce délai obligatoire. Dans le cas d'un conjoint d'une autre nationalité, consultez le Consulat de France au préalable. Vous devez également être en possession de tous les documents requis (vérifiez la liste sur le site internet du Consulat de France, ou consultez l'office de tourisme des Bahamas, à Paris).

Loisirs

Mariage

de France à Miami pour validation du mariage. Enfin le Consulat de France de Miami retourne le livret de famille par la valise diplomatique (gratuitement) à la mairie de résidence des époux, il leur sera remis contre signature. Le mariage aux Bahamas est ainsi parfaitement légal selon les autorités françaises, aucune autre cérémonie ne pourra donc avoir lieu en France ni dans aucun autre pays. Ensuite ?... Vous n'aurez plus qu'à choisir votre île pour votre voyage de noces sur cet archipel ultra-romantique. Avec tous nos voeux de bonheur ! Tarifs, adresses, liste des organisateurs : office du tourisme des Bahamas (en français). Marie-Ange Ostré _

Après la cérémonie de mariage aux Bahamas, le "wedding planner" se charge de récupérer auprès du Ministère des Affaires Etrangères à Nassau un document appelé "apostille" afin de l'adresser au Consulat

Plongée

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The Islands Of The Bahamas


Conseils aux voyageurs... Pourboires

Taxes Une taxe de 15 à 20% est applicable sur les tarifs des hôtels en fonction des îles (incluse dans tous les forfaits des voyagistes).

24 heures sur New Providence Si vous ne passez qu’une journée à New Providence allez à Paradise Island, je vous conseille de prendre le petit ferry : l’aller-retour coûte 6 $ seulement et vous aurez une très belle vue sur les deux îles. Conseil d'un expatrié à Nassau !

15% de service sont généralement inclus dans la note des restaurants et bars, sinon il convient de l’ajouter. Le pourboire pour les bagagistes est de 1$ par bagage.

Mer et soleil Faites provision de crème solaire et utilisez-la à profusion, surtout entre 10h00 et 15h00.

Conduite à gauche Aux Bahamas on conduit à gauche, comme en Angleterre. Alors avant de traverser la rue, regardez à droite en premier !

Taxis sur New Providence Les taxis affichent une plaque d’immatriculation de couleur jaune débutant par les lettres NP pour New Providence. Évitez tout autre véhicule proposant de vous mener à bon port.

Devises Au dernier jour de votre séjour : changez vos dollars bahaméens en dollar US avant de quitter le territoire !


Abaco

Andros

Bimini

Cat Island

Crooked Island

Un Canadien errant à New Providence repérages voyages  123


Eleuthera

Exumas

Grand Bahama

Long Island

New Providence

San Salvador

Autres

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L

’amitié bahaméenne pour les Canadiens remonte à plus de 200 ans quand les vaisseaux quittaient Halifax pour entreprendre le long périple vers les colonies du sud : on transportait de la farine, du maïs et du bois qu’on échangeait contre du sucre et du rhum.

La Couronne Britannique, peu avant la première guerre mondiale, envisagea de transférer la gestion des Caraïbes de l’Angleterre au Canada. Le Canada rejeta l’idée en 1911... De nos jours on retrouve une diaspora canadienne très active aux Bahamas, principalement sur l'île de New Providence. Les trois banques les plus importantes sont canadiennes, la première compagnie de cablodistribution fut créée par un Canadien et le tout nouvel aéroport de Nassau est une réalisation canadienne.

Cricket à Nassau

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Le meilleur endroit pour rencontrer les Canadiens à Nassau ? Assistez à une joute de hockey les mercredi soirs d’octobre à avril. Notre "patinoire" est située de biais à la station essence Texaco sur East Bay Street. Quatre équipes se disputent la Stanley Conch, symbole emblématique de la Nassau Street Hockey League. Vous y rencontrerez aussi des joueurs américains et européens. Il y a de multiples endroits où vous serez les bienvenus si votre coeur vous invite à quitter les balises du circuit touristique traditionnel. Il est possible de rencontrer mes amis bahaméens et les résidents de New Providence, sans avoir à dépenser une fortune. J’aime me rendre les vendredi et samedi soirs dans un resto-bar Green Parrot. La nourriture (bahaméenne) est simple et bonne et vous y rencontrerez une foule bigarrée de locaux, d’expatriés


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Une diaspora canadienne très active aux Bahamas, sur l'île de New Providence...

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Maison de l’Assemblée, Nassau

et de touristes. Vous pourrez même voir et écouter des bands de musique locale. Si vous souhaitez rencontrer des Européens, le Cricket Club est l’endroit, le week-end. Clientèle et assiettes anglosaxonnes, idéal pour regarder un match de foot et prendre une bière entre amis (on n’y boit pas de 1664 mais à tout le moins vous pourrez voir les Bleus jouer !). Un de mes restos favoris est Olive’s à Cable Beach.Très bonne sélection de vins, excellente nourriture, service impeccable et l’un des deux meilleurs endroits pour déguster du poisson fraîchement pêché. Le deuxième endroit pour le poisson est le Poop Deck sur East Bay Street où vous aurez la plus belle vue de Paradise Island.

Quand nous recevons de la visite à la maison, nous nous faisons toujours un devoir de passer la journée du dimanche sur le Flying Cloud. Le Flying Cloud est un catamaran qui en semaine offre des demijournées en mer pour faire du snorkeling ; assurez-vous d’apporter vos serviettes de plage. Le dimanche est unique car l’excursion prend toute la journée : vous quittez Paradise Island le matin, vous faites votre excursion de snorkeling en mer et vous passez l’après-midi sur la magnifique plage de Rose Island. Le lunch est inclus et le rhum punch est à volonté en après-midi. Le retour est à faire rêver : vous avez le choix entre faire le farniente sous les voiles du catamaran ou faire la fête avec Marlene sur le pont. repérages voyages  126


Plage, Paradise Island

Marie-Ange Ostré

Aquarium, Atlantis Resort

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Escalier de la Reine, Nassau

Lorsque vous aurez exploré les sites historiques et épuisé les charmes de Nassau je vous invite donc à quitter les sentiers battus et explorer cette magnifique île qu’est New Providence. Et repérages voyages  127

peut-être nous rencontrerons-nous un jour... Yves Martel _

Si vous désirez simplement profiter de la plage, je vous recommande celle du Nirvana ; vous y trouverez un bistro sympathique où vous pourrez vous relaxer. Nirvana Beach est la seule plage avec de l’ombre grâce aux nombreux palmiers, et vous pourrez à certains moments de l’année y louer des kayaks de mer et des motomarines ( scooters des mers en québécois!). Nirvana Beach est située à l’ouest, un peu après l'hôtel Compass Point.

J’aime...

La diversité de l'offre de restaurants, bars et lieux de divertissements, la plus importante de tout l'archipel. On ne s'ennuie jamais.

Je recommande...

Ferme, épicerie bio et restaurant Goodfellow Farms : pour manger les légumes et herbes fines du jardin, ils livrent restaurants et bateaux de plaisance, ou bien vous dégustez sur place dans un joli jardin ombragé.

Plus d’info...

Office de tourisme (en français) :

www.bahamas.fr


Hôtels testés

Graycliff A Stone’s Throw Away C’est une institution, et mon hôtel favori à Nassau : résidence construite en 1740 par un célèbre pirate des Caraïbes (vrai !) elle fut le premier hôtel des Bahamas dès 1844. Winston Churchill et la Duchesse de Windsor ont dormi dans l’une de ces 22 chambres où planent encore l’Histoire et l’élégance surannée des années folles et de la prohibition. Immense piscine pavée de mosaïque dans un grand jardin luxuriant, et une table exceptionnelle sous la houlette du Chef Bowe, Bahaméen : demandez à visiter la cave (la plus riche de toutes les Caraïbes) et goûtez aux oeufs Bénédicte pour le petit déjeuner. Production de cigares. Le seul 5* de toutes les Bahamas, au coeur du vieux Nassau, et sans doute la seule demeure historique dans laquelle vous dormirez dans l’archipel.

A 7 mn en voiture de l’aéroport de Nassau c’est un petit hôtel de charme (10 chambres) considéré comme un bed & breakfast, nid d’aigle juché sur un promontoire avec une vue surplombant l’océan. J’ai aimé l’ambiance pirate de la décoration (parquets et plafonds de bois) même si le calme et la simplicité règnent ici. Demandez une chambre à l’étage, dotée d’une grande terrasse (commune à 2 chambres). Petite piscine dans le jardin en contre-bas. Ne convient pas à des personnes à mobilité réduite (nombreuses marches à grimper pour accéder à l’hôtel puis aux chambres). Parfait également pour une halte entre deux vols inter-îles.

Compass Point

Marley Resort & Spa

Hôtel qui possède l’un des rares restaurants face à la mer sur l’île de New Providence (à 15 mn du centre-ville de Nassau et 10 mn de l’aéroport), dont 18 chambres vue mer (5 studios) dans une ambiance résolument Caraïbes : ancien studio d’enregistrement de musique dès 1955 et totalement rénové en 2006, le Compass Point se distingue par ses chalets de bois aux couleurs acidulées et ses plages. Confortable, discret, avec une cuisine simple mais locale et un service souriant. Parfait pour couple ou familles (petite piscine) ou pour vous marier ! Musique live tous les samedis (pensez à réserver).

L’ambiance est inscrite dans le nom de ce boutique-hôtel de charme, ancienne résidence de vacances de la famille du chanteur reggae. Chacune des 16 chambres décorées différemment rappelle les racines africaines et porte le nom de l’une de ses chansons ; sa musique flotte dans l’air, discrètement. C’est un hôtel romantique, avec des prestations luxueuses. Le restaurant attire personnalités locales et touristes en quête de souvenir et d’exotisme raffiné. Service ultrasympathique et souriant, et concierge pour satisfaire toutes vos demandes. Petit musée Marley, et spa. Parfait pour des séjours en amoureux.

www.compasspointbeachresort.com

www.marleyresort.com

www.astonesthrowaway.com

www.graycliff.com

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Hôtels testés

Domaine de l’Atlantis

The Cove Atlantis

One & Only Ocean Club

2 332 chambres, 18 restaurants, 11 piscines, 7 toboggans aquatiques, une marina, un casino avec 78 tables de jeu,... Ce n’est pas un hôtel, mais un véritable domaine implanté sur l’île de Paradise Island, à un jet de pont de Nassau (groupes jusqu'à 3000 personnes). Une fois repéré l’emplacement de votre hôtel, vos enfants privilégieront le parc aquatique avec le tunnel traversant l’aquarium avec raies et requins, et vous testerez le spa ou ferez du shopping dans les boutiques luxueuses du village.

C’est l’un des six hôtels que j’ai testés à l’Atlantis, en chambre Ocean Deluxe : il s’agit en réalité d’une suite avec grande salle de bains (douche et baignoire séparée), chambre puis salon deux marches plus bas (attention avec de jeunes enfants) avec un canapé qui peut accueillir un visiteur supplémentaire, sans oublier un balcon qui permet de prendre l’air, même au 22ème étage.

Il n’est pas situé à l’intérieur du domaine de l’Atlantis mais juste en dehors, sur l’une des plus belles plages de l’île. Le One & Only Ocean Club fête ses 50 ans cette année et accueille toujours couples et familles avec une élégance raffinée, intemporelle. C’est une atmosphère coloniale qui règne ici, à deux pas d’un ancien cloître que vous visiterez en traversant un très beau jardin fleuri en espaliers. Le personnel est très attentif, souriant, et vous ne manquerez de rien.

J'aime... Les hôtels sont tous confortables et certaines chambres en étage élevé offrent des vues spectaculaires sur le parc et sur l’île de New Providence. Les restaurants, dont le célèbre Nobu, satisfont tous les palais, du plus petit au plus gourmet. L’Atlantis des Bahamas est bien plus agréable et divertissant que celui de Dubai !

J'aime... Les prestations sont luxueuses (télévision écran plat) et la décoration est soignée. Lit de très bonne qualité. Dînez au restaurant Mosaic, d’inspiration méditerranéenne, qui propose un buffet gargantuesque d’une grande variété (attention, bermudas ou tenues de plage ne sont pas acceptés au dîner).

J'aime... Les chambres sont très confortables, certaines ont un accès direct au jardin qui descend en pente douce jusqu’à la somptueuse plage de sable fin. Vous ne serez qu’à moins de 2mn en voiturette de golf du parc de l’Atlantis, mais plus au calme. Golf et spa. L’une des plus belles signatures du groupe One & Only.

www.atlantis.com

www.atlantis.com/accommodations

http://oceanclub.oneandonlyresorts.com


Sites historiques, Nassau

Musée du Junkanoo, Nassau

Escale privilégiée pour les bateaux de croisière, Nassau propose aussi son marché artisanal (vanneries, batiks,...), ses boutiques pour le shopping, ses galeries d'art et le National Art Gallery of the Bahamas (liste des musées d'art de Nassau). Cependant, pour plonger davantage dans l'histoire de l'archipel je vous conseille l'exploration des sites historiques que l'on visite à Nassau et alentours : promenade dans le Vieux Nassau pour admirer les maisons coloniales, Escalier de la Reine (descendez-le !), Fort Fincastle (1793) pour les canons et la vue. Une visite s'impose également au Clifton Heritage Park, et peut-être serez-vous - comme moi ému par les marches de pierre disparaissant dans la mer comme au temps de l'esclavage lorsque les bateaux abordaient ici....

Le junkanoo est le festival culturel le plus réputé des Bahamas, célébrant la vie et la liberté avec musique et danses à travers deux superbes défilés de chars et costumes le 26 décembre et le 1er janvier de chaque année, principalement à Nassau mais aussi dans d'autres îles. Le centre culturel du Junkanoo, ouvert du lundi au vendredi de 9h à 17h (à 5mn du centre ville), propose une sensibilisation à ce festival très coloré et animé : élaboration des costumes, interactivité avec la musique traditionnelle, animation, etc... L'endroit est petit, mais on y passe un excellent moment avant de ressortir dynamisé et avec l'envie d'assister à un vrai junkanoo !

Musée des Pirates, Nassau

Cloître français, Paradise Island

Les enfants apprécieront sans doute davantage le musée très ludique "Pirates of Les occasions de se distraire sur l'île de Nassau", que les adultes ne bouderont pas Paradise Island sont nombreuses et variées, puisqu'il s'agit ici d'apprendre également : peut-être aurez-vous alors envie de faire l'histoire des Bahamas étant liée à celle une pause en un endroit improbable de cet des pirates dans les îles des Caraïbes, vous archipel des Bahamas : entrez dans le domaine découvrirez les statues de cire des pirates de l'hôtel One&Only Ocean Club, et visitez les plus célèbres ainsi que leurs conditions les Jardins de Versailles et son cloître français de vie (et d'emprisonnement). Des passages (Augustins) du XIIème siècle. Hibiscus et secrets alternent avec des tunnels sombres, bougainvillées vous mènent jusqu'à un large décorés de butins, costumes et canons, dans escalier de pierre noire, et entre les arches une ambiance son et lumière digne des parcs de pierre vous découvrirez des statues de d'attraction du continent voisin (mais de taille bronze et de marbre avec vue sur le port de humaine). Comptez une heure pour la visite. Nassau et la plage.


Abaco

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Andros

Bimini

Cat Island

Crooked Island


Eleuthera

Exumas

Grand Bahama

Long Island

New Providence

San Salvador

San Salvador, l'histoire

Autres

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L

es Français la connaissent comme un lieu exceptionnel pour la plongée sous-marine. Mais c'est l'histoire du Nouveau-Monde qui l'a mise en lumière...

L'île de San Salvador est située sous la première moitié de l'archipel, à l'est de l'île de Long Island, et la plus exposée dans l'atlantique. Officiellement ce fut la première terre que Christophe Colomb foula le 12 octobre 1492 tandis qu'il pensait avoir découvert le NouveauMonde. Une plage sur San Salvador commémore d'ailleurs l'événement. Depuis Nassau il faut une heure d'avion pour rejoindre San Salvador, même si les Français peuvent eux s'y rendre en vol direct au départ de Paris à condition de résider au Club Med situé sur l'île. Sur cette île de 19km de long (et 8km de large) les visiteurs découvriront les vestiges d'un passé colonial au cours de promenades dans les anciennes plantations et s'initieront à la médecine du bush ou à la sculpture sur bois avec des guides et des artistes locaux. La pêche et le kite-surf sont aussi des activités à privilégier. Pour vous détendre des kilomètres de plage vierges sont à votre disposition, cernées par des lagons de couleur émeraude. Cependant c'est en majorité pour la plongée sous-marine que l'on vient sur San Salvador : l'île est la partie émergée d'une montagne sous-marine s'élevant depuis 4500m sous la surface, et ses parois abruptes forment des tombants repérages voyages  133

vertigineux sur lesquels abondent flore et coraux foisonnants, habitats de choix pour une faune grouillante. Sous vos yeux défilent des tortues, murènes, mérous, requins, mais aussi des requins-marteaux en saison. Les épaves de bateaux échoués au fil des ans forment aussi un terrain de jeu de prédilection pour


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A quelques encablures la petite île de Rum Cay offre une journée de détente aux plaisanciers, plongeurs et pêcheurs amateurs d'îles isolées. Rum Cay, nommée

ainsi suite au naufrage vers 1800 d'un bateau chargé de rhum, ne compte qu'une centaine d'habitants. Marie-Ange Ostré Renseignez-vous...

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The Islands Of The Bahamas

les amateurs, avec une visibilité flirtant parfois avec les 45m !

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ce fut la première terre que Christophe Colomb foula en 1492...

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Club Med Colombus Isle

Ce village est le fleuron des destinations plongée sous-marine pour le groupe Club Med dans le monde. Son succès ne se dément pas, et les résidents Club Med se voient même proposer un vol direct entre Paris et San Salvador. Depuis les Etats-Unis on peut rejoindre le Club Med en 60mn de vol au départ de Fort Lauderdale (proche Miami, Floride). 237 chambres (dont 36 avec vues océan) sont réparties dans de petits bungalows de 2 étages d'architecture coloniale sur un domaine arboré et fleuri, à 5mn de l'aéroport de San Salvador, et face à une longue plage de sable blanc.

Restauration à la hauteur de la réputation du Club Med, avec trois restaurants (dont un de spécialités brésiliennes) et trois bars. Activités (outre les excursions sur l'île) : tennis, voile, planche à voile, kayak, snorkeling, yoga, volleyball, zumba, fitness, et... plongée sous-marine avec bouteille (location possible de matériel sur place). www.clubmed.fr

Autres hôtels

Il existe d'autres possibilités d'hébergement sur l'île de San Salvador : le Guanahani Beach Club (3 chambres, beaucoup de charme), le Riding Rock Inn (42 chambres, petit resort implanté depuis les années 60), et The Sands Residence Hotel (13 chambres). Renseignements :

www.bahamas.fr


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Confidentielles...

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The Islands Of The Bahamas _

E

lles sont discrètes par coquetterie ou par nécessité, elles se laissent difficilement aborder. Elles se confient peu, très peu. Ce sont les îles secrètes...

Elles sont glamour (The Berry Islands), sauvages (Ragged Island, Mayaguana), généreuses (Inagua). Elles ont toutes en commun une particularité : elles sont protégées, mises à l'abri des regards par la volonté de l'homme ou par leur éloignement. Les Berry représentent une trentaine d'îlots situés à proximité de l'île de New Providence, elles sont souvent propriété privée d'heureux nantis qui profitent de leur isolement (accès seulement par bateau autorisé ou par petit avion de 5 à 9 sièges au départ de Nassau ou Miami) tout en bénéficiant de la proximité de Nassau, la ville principale de l'archipel. Certaines, rares, peuvent être visités pour la journée : Great Harbour Cay dispose repérages voyages  139

même de quelques petits hôtels, et vous pourrez profiter d'activités nautiques (pêche, plongée, snorkeling,...). Vous pourrez aussi louer une villa luxueuse, ou une île toute entière. On murmure que certaines sont à vendre... Les îles secrètes (et sauvages) sont beaucoup plus éloignées de la capitale : il faut plus d'une heure d'avion au départ de Nassau pour rejoindre l'une de ces belles oubliées dans le sud de l'archipel. Colonisées dès 1780 par les Loyalistes fuyant les Etats-Unis, elles ont vécu les plantations de coton, l'abolition de l'esclavage, et plus récemment la création de parcs nationaux afin de les protéger. Certaines commencent à développer une forme d'éco-tourisme. Pas d'hôtels de luxe ici, mais vous pourrez loger chez l'habitant ou dans de petites pensions de famille : Mayaguana est appréciée des plaisanciers. Acklins est réputée pour la pêche au bonefish, et Inagua est célèbre elle pour ses marais salants et


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elles sont protégées, à l'abri des regards...

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son immense colonie de 80 000 flamants roses des Caraïbes (61 flamants roses sur Inagua pour 1 habitant !).

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Toutes ces îles restent accessibles également par le service hebdomadaire du bateau postal, le mailboat, au départ Marie-Ange Ostré de Nassau. _

Sur ces îles les habitants vivent de l'agriculture, de la pêche, du commerce du sel et des éponges naturelles. Ce sont aussi les îles les moins peuplées des Bahamas, et bien sûr les moins fréquentées par les voyageurs : sur Ragged Island les

72 habitants vivent de la récolte de sel et de la fabrication de bateaux.

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publié sur Internet par Tucana Postfach 631 8600 - Dübendorf (Suisse).

ISSN 2260-7714 Directeur de publication Marie-Ange Ostré editions.tucana@gmail.com

Graphiste maquettiste Lydia Su

Secrétaire de rédaction Didier Colin

Publicité Com’Cinelle 21, rue Custine 
75018 - Paris (France) Julie Guérin
+33 (0)6 17 49 48 47 julie.guerin@comcinelle.com

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Marie-Ange Ostré, Nina Henry, The Islands Of The Bahamas

Collaborateurs sur ce numéro Elisa B.,Virginie Fouquet, Olivier Goujon,Yves Martel, Marie-Ange Ostré, Ludovic Savariello.

La reproduction même partielle des textes et informations parus dans Repérages Voyages est strictement interdite. La direction décline toute responsabilité concernant les documents, textes et photos non commandés préalablement. Les informations de tarifs, marques et adresses (URL incluses) indiquées dans les pages rédactionnelles de ce magazine sont données à titre indicatif, sans but publicitaire.

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