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Testimonios Sobre la Planta Nuclear

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que se dieron en el país contra los proyectos nucleares, en las décadas del 60 y 70. Esta serie recoge las experiencias de lucha que se han dado y que se dan en nuestro país, de acuer

do al testimonio de sus propios protagonistas- Su propósito es contribuir a la memoria del pueblo. Su mensaje: que como pueblo somos capaces de triunfar. Su reto: cómo lograr que los triunfos sean cada vez mayores hasta alcanzar el verdadero triunfo del pueblo: la liberación total.


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SISTEMA DE BIBDOTECAS Ij.p.R — RIO PIEDRAS

NOV 3 O 2020


Introducción

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EL BARRIO ISLOTE DE ARECIBO

1 3

Trasfondo Histórico de los Proyectos Nucleares

BONUS: El Mal Que Dura 140 Años

5

Manatí: El Bote Que No Se Hundió

7

Bahía de Jobos: Triunfo Ambientalista

11

Testimonios de Islote

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Don Daniel Reyes Olmo

15

Don Mariano Rojas Natal

19

LA COMUNICACION POPULAR Y LA ORGANIZACION COMUNAL:

Entrevista con Gilda López

23

LECCIONES DE LA LUCHA POPULAR

29

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La construcción del reactor nuclear en el Barrio Islote de

Arecibo impactó a la comunidad inmediata y al país en general. Las expropiaciones de tierras asi como las pruebas que se hacían en el terreno del valle del Caño Tiburones, sembraron mucha inquietud

entre los vecinos. Las informaciones que llegaban de parte de la Autoridad de las Fuentes Fluviales (hoy la Autoridad de Energía

Eléctrica —AEE)eran confusas y tergiversadas. En una palabra, no se sabía a ciencia cierta qué pasaba y qué planes se proponían los planificadores en el mejoramiento del suministro de energía eléc trica.

En este país de los constantes experimentos, la historia del reac tor atómico representa otra aventura del gobierno colonial en su afán por promover el llamado progreso económico. Después del desastroso experimento "BONUS" en Rincón (1960-66), la planta

nuclear fue propuesta para Manatí (1967), después para Aguirre (1972) y finalmente, para el Barrio Islote(1973), entre los pueblos de Barceloneta y Arecibo en la costa norte. Presionados por la nece sidad de suplirle energía eléctrica a los complejos industriales a construirse, los oficiales gubernamentales impulsaban el proyecto, asegurando que tal facilidad no implicaría ningún peligro para la salud y seguridad de los vecinos.

Desde el principio, el proyecto nuclear fue un fracaso. En Rin cón, el reactor nuclear se probó ser tan peligroso que tuvieron que cerrar la planta y sellarla con una capa de cemento. Más adelante, el proyecto fue abandonado en cada uno de los sitios propuestos debido a la presión ejercida por un esfuerzo organizado de parte de ciudadanos y organizaciones ambientalistas.


Una vez alertados a los propósitos reales de los varios "estu

dios" que llevaban a cabo los científicos de la AFF en sus terrenos, los hombres y las mujeres de la comunidad de Islote lograron frus trar toda intención de engañarlos. En búsqueda de información, no

tardaron mucho en acudir a científicos, organizadores comunales, organizaciones legales y sobretodo a su propio e incontenible liderato para descubrir lo que se pretendió hacer en Islote y luego,

luchar organizadamente para preservar su comunidad. Durante un largo tiempo se dieron a la tarea de averiguar lo que era el supuesto inofensivo reactor hasta que descubrieron lo peli groso y mortífero del proyecto. De ahí en adelante comenzó una lucha que se extendió a todo el país dirigido por los vecinos de Islote y ayudados por un contingente de personas de muy buena fe. La consecuencia y tenacidad de esos vecinos y sus aliados dieron

al traste con un proyecto que estaba más bien en las mentes de los que hacían planes económicos y no en los intereses del pueblo.

Gracias a la ayuda de otros factores que convergieron, el proyecto de la planta atómica se detuvo. Pero la iniciativa de los vecinos del Barrio Islote frente a un peligro tan grande convirtió este hecho en un triunfo del pueblo.

Piqu Pie de vecinos de Islote frente a la alcaldía de San Juan.


Las tenencias de los terrenos de las familias

de Islote es en gran medida por herencia. O sea,

que la mayoría de las personas afectadas por la expropiación y la amenaza del desahucio no

compró sus terrenos sino que los heredó. Así fue que las autoridades del gobierno encontraron un

engaño perfecto para ejecutar la expropiación de la tierra de un gran número de personas sin que ellas tuvieran recurso legal alguno y consecuente

mente, sin pagarles de acuerdo al valor de sus fincas.

El orden de expropiación de las 850 cuerdas

que se hizo en el 1974 en el Barrio Islote todavía está vigente. Por causa de un proyecto nefasto que no se hizo, hoy en día los vecinos del Barrio Islote están expuestos a la posibilidad de un desahucio en cualquier momento.

^ül Barrio Islote de Arecibo queda en el llano entre el área conocido como el Caño Tiburones

y la costa norte. La carretera Núm. 681 atraviesa la comunidad

entre Barceloneta y Arecibo,

pasando muy cerca de la playa rocosa y pinto resca, un área donde ciertamente vivió una

población de indios tainos. El corazón de Islote consiste de unas 850 cuerdas de terrenos donde viven alrededor de 50

familias. Entrar en esta área desde la carretera es

como montarse en una máquina de tiempo, ate rrizando en un año más temprano de este siglo.

Algunos de los caminos son pavimentados, otros sólo consisten de tierra arenosa.

La entrada a la casa de Don Daniel Reyes es así. Es necesario ir bien despacio por el camino estrecho. Al pasar por un pequeño palmai, el camino atraviesa un área de pasto verde, parte

del llano fértil que se extiende por toda la costa

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norte de Puerto Rico desde Fajardo hasta Aguadilla. Las montañas de la Cordillera Cen

tral se ven en el trasfondo, completando una escena de belleza ideal.

Esta área es adyacente al Caño Tiburones, un pantano que fue reclamado para el uso de la agri

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cultura a principio del siglo. A través de las reformas de tenencia de las tierras de los años

40, estas cuerdas se hicieron disponibles para el cultivo de la caña y para la crianza del ganado. Los residentes mayores del Barrio Islote traba jaban en el cultivo de caña de esta área.

Centro de pago de los obreros de ¡a caño en Islote.


La Planta Nuclear Barrio Islote desgraciado te dejaste embabucar con la Planta Nuclear al norte de nuestro Barrio.

Los magnates que han causado ese lamentable daño

ya tendrán su desengaño cuando el Pueblo los repudie. Negroni, usted no lo dude no hay mal que dure cien años. Esas plantas venenosas en un país tan pequeño por un caprichoso empeño de Negroni y comparsa con sus teorías falsas de vanidosos engaños. Ellos conocen el daño

que nos han proporcionado pero no tengan cuidado no hay mal que dure cien años. No es sólo el Señor Negroni ahora también es Moscosa

Ese sí que es un buen mozo que tiene muchos galones.

Pero yo creo que sus dones los usa para hacer daño a este indefenso rebañó

del cual se han apoderado pero no tengan cuidado

no hay mal que dure cien años.

Como la serpiente astuta que engañó a Eva en el huerto

así son los tipos'diestros que engañan con sus astucias. Pero no tendrán excusas

cuando provoquen los daños de esas plantas y el uranio que usan de materia prima. Gracias a Dios que en la vida no hay mal que dure cien años. Por; Leopoldo Román Vecino de Islote


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BONUS: El Mal Que Dura 140 Años

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periódico El Imparcial del 1972 se informó que "la AFF se propone reabrir el museo al público próxima mente y los guardias que hay allí asignados son parte de la protección corriente de las propiedades de la AFF..."

Los guardias todavía se encuentran allí, pero el pro

Dasconocido para muchos puertorriqueños hoy, en

puesto "museo" no se ha realizado. La planta nuclear de

la década del 60 Puerto Rico fue un conejillo de indias

Rincón está totalmente sellada con una capa gruesa de cemento, para contener la radiación concentrada por dentro. Según expertos científicos, esa radioactividad se

para los científicos de la energía nuclear. En el pueblo de Rincón, uno de los pueblos costeros con más potencial para el desarrollo turístico, se estableció en el año 1961 un reactor nuclear. Este representaba la primera prueba mundial de una tecnología nuclear, el "sobrecalientamiento integral del vapor..." Cinco años más tarde, el proyecto se descontinuó, debido a los peligrosos acci dentes que ocurrían dentro del complejo experimental. El reactor fue construido a un costo de $45 millones,

con franquicia de la Comisión de Energía Atómica y administrado por la Autoridad de las Fuentes Fluviales de Puerto Rico, hoy la Autoridad de Energía Eléctrica.

mantendrá a niveles de intensidad peligrosa por unos 140 años más.

Existen fuertes sospechas de que la presencia del reactor causó un aumento significativo en el cáncer en Rincón durante la década del 60. Entre el 1962 y el 1970 se cuadruplicaron, los casos de muerte por causa de cáncer en aquel pueblo. La mayoría de estas muertes

en 1970 fueron por causa de tumores en las vías respira

toria, en los pulmones,el esófago,la lengua,la laringe, la epiglotis, etc.

Desde el principio, el peligro de este proyecto fue evidente. Un trabajador de la planta entrevistado por el periódico Claridad en el 1972, declaró que en esa planta

En el 1972, el entonces Secretario de Salud, el Dr. Colón Yordán negó que el cáncer en Rincón fuera

"continuamente sonaban los timbres de alarma". Según

más alto que en otros pueblos ~a pesar de las estadís

un reportaje publicado en los Estados Unidos (pero no aquO en el 1967, la radiación en los alrededores de la planta llegó a contaminar la leche de las vacas que pastoreaban allí. Sin embargo, oficiales de la AFF nega ron en declaraciones a la prensa que hubiera radiación

ticas- declarando a la prensa que "..Jos casos de cáncer de Rincón no son exclusivos de ese pueblo, sino que

que afectara la comunidad de Rincón.

alegó.

Varios accidentes peligrosos y frecuentes escapes de radiación ocurrieron dentro de la planta, pero no fue hasta el 1966 que sucedieron una serie de incidentes que

que la planta fue construida sobre una falla sísmica mayor que cruza la isla de Puerto Rico. Claro, que no ha

ocurren en todos los países donde aumenta la esperanza de vida entre los habitantes." El aumento de cáncer en

Rincón en esa década se debía al fumar y el beber,

Si ésto no fuera suficiente, también descubrieron

causaron el cierre de la instalación. Según los informes

habido terremotos en Puerto Rico desde hace mucho

de la AFF, en las fechas del 14, 15 y 17 de octubre y el

tiempo. Pero, ¿garantizarán los científicos que no ocu

1ro de noviembre del 1966, ocurrieron unos accidentes

rrirá ningún disturbio en la tierra, aún menor, que no causará que el sello de la planta de Rincón se rompa,

en los cuales se inundó la planta., escapando tanta radia ción que los trabajadores tuvieron que utilizar máscaras de gases. Aún así, registraron radioactividad en su pelo,

dejando que escape la radiación al ambiente, dentro de los próximos 140 años? ¿Qué les espera a nuestros hijos

manos y ropa.

y nietos...?

En el 1968 la planta se cerró definitivamente. El proceso de desmantelarla y disponer de los desperdicios duró hasta el 1970. Oficiales de la AEE, para disminuir la magnitud del peligro frente al público, declararon que

la Autoridad tenía planes para convertir el área del reac tor en lo que ellos llamaban un "centro de exhibición

de la tecnología nuclear..." Alegaron que el cierre de la planta se debía a razones económicas, que la Comisión de Energía Atómica le cedió el equipo a la AFF para establecer un "museo de Bonus". En un artículo del


MANATI: El Bote Que No Se Hundió

ilJa táiúná'Tortü^uefo, WanntC

''Fíjese, en esos momentos todos nosotros vimos que el problema era de que había que orientar a la

comunidad, que había que organizamos por el bien de todos. Todos estamos en el mismo bote. Nos hundimos todos o nos salvamos todos..."


Nos sentamos en unas sillas bajitas, de esas que usan

"Cuando llegamos, habían algunas otras personas

los niños, en la biblioteca de la escuela primaria Jesús T. Kñeiro en el pueblo de Manatí. Hablaba Nitza Ramírez,

allí. Alguien me dijo, 'Oye,¿tú vienes para las vistas públicas?' Le dije que yo no sabía nada. Dijo,'Sí, que

quien ocupa la posición de bibliotecaria hacen veinti cinco años. En el medio de esa energía muy particular que genera la presencia de los niños, ella contaba su experiencia como parte de un grupo que se organizó en el pueblo en contra de la planta nuclear propuesta para la Laguna Tortuguero en el 1967.

van a poner aquí una planta termonuclear...' Entonces, yo me quedé también para ver cómo era la cosa." En Manatí en el año 1967, todavía no se sabía

mucho de la energía nuclear. Un grupo de seis ciudada nos que empezaron a reunirse no estuvieron muy preocu

nentes intentaron imponer el proyecto sobre la comuni

pados con la cuestión al principio. Uno de los miembros del grupo entrevistado, el Dr. Angel García explicó que el grupo comenzó a reunirse por la preocupación del hecho de que se le estaba prohibiendo a la gente el

dad. Le preguntamos cómo fue que ella se enteró de

acceso a la playa, y al área de la Laguna Tortuguero.

Al empezar nuestra conversación señaló que el pri

mer problema fue el hecho de que las autoridades perti

estos planes. "Mira," dice,"eso fue una cuestión incidental. En la casa de la alcaldía, iba a ver unas vistas públicas a las 10 de la mañana. Como esta biblioteca está cerca, alguien

llamó para ver si les facilitábamos una pantalla. Yo le dije que sí, y yo misma se la Uevé. Otro compañero maestro me acompañó.*

La laguna y la playa que se extiende por la costa norte, es el área recreativa más aprov^-chada por la pobla ción de Manatí. Un manatieño, el ex-senador Juan Dávila Díaz le vendió esos terrenos a la Autoridad de las Fuen

tes Fluviales para que se construyera la planta allí. Esto hubiera resultado en la total destrucción de la ecología de esta reserva, que es única en Puerto Rico.

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Antonia (Toñita) Vigo (izq.) y Nitza Ramírez conversando en la biblioteca de la Escuela Jesús T. Piñeiro en Manatí.


Fue después que el grupo empezó a estudiar sobre la energía nuclear, que comenzaron a sentir la necesidad de divulgar al pueblo la información sobre los peligros

que una planta nuclear le traería a los residentes. Con este propósito, el círculo informal de estudio, se con virtió en el corazón de un movimiento que envolvió a casi toda la comunidad que se manifestó en oposición a la planta nuclear. Según el Dr. García, "Cuando nos enteramos aquí de lo que había sucedido en Rincón, inme diatamente nos dimos cuenta de lo peligroso que

sería para una comunidad tener una planta nuclear tan cerca.Pensamos que había que hacer algo." "Hicimos un plan de trabajo para orientar la ciu

dadanía y pedir a Ir Autoridad de las Fuentes Fluviales que dieran unas vistas públicas de noche, cuando la comunidad supiera de lo que estaba ventilando," co menta Nitza. "También, nos pusimos la tarea de buscar información sobre la energía nuclear. Nos dividimos

el trabajo..." Toñita Vigo es una trabajadora social que para aquel entonces se encontraba desempleada. A través de su participación en el Centro Cultural de Manatí, se enteró

de los planes de la Autoridad de las Fuentes Fluviales y se unió al grupo.

"Habían dos personas desempleadas que nos comprometimos a buscar información. Uno se dedicó a averiguar en las agencias sobre los planes que habían. Y yo, en la biblioteca, buscaba revistas y tomaba notas

de una serie de reportajes sobre qué era ésto de las plantas nucleares..."

La energía de este pequeño grupo tuvo un efecto multiplicador en,el pueblo. Los miembros visitaron a

todos los grupos cívicos y políticos, llevándoles charlas de lo que aprendían en sus discusiones sobre los peli gros de las plantas nucleares. Pidieron a estos grupos que

tomaran una posición sobre el asunto y que depusieran en las nuevas vistas a celebrarse.

Usaron todos los medios a su alcance para informar a la ciudadanía y envolverla en la oposición a la planta. Además de hojas sueltas que se repartieron y las reunio nes con las distintas agrupaciones cívicas, fueron a la radio. El Dr. García recordó su experiencia con la emisora WMNT.

"Yo sacaba tiempo de mi trabajo para participar en eso. Iba por las mañanas a la radio y por las tardes también. Le Íbamos explicando al pueblo por qué nos oponíamos."

"...el cfrcuio informal de estudio se convirtió en el corazón de un movimiento

que envolvió a casi toda la comunidad..."


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"Le demostramos que esa planta termonuclear no beneficiaba en nada al pueblo de Manatí. Iban a dañar el acuífero, utilizando las aguas de la única laguna de agua

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dulce que hay en todo Puerto Rico, para enfriar el

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reactor. Y se emplearían solo 10 o 15 personas, personal técnico que vendrían desde los Estados Unidos. Además, Fuentes Fluviales decía que tendría que subir el costo de la luz una vez que esa planta nuclear estuviese traba

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El éxito de los esfuerzos del grupo en educar a la

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gente fue considerable. Tanto así, que los pocos residen

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tes de Manatí, cuyos intereses personales les motivaron a

apoyar tal proyecto, no encontraron medios convincen tes para empujar esos intereses. Trataban de desacreditar

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y dividir a la gente tildándolas de "subversivos" y de "comunistas". También, a los miembros del grupo orga

nizador le llegaron unos anónimos t.-m desagradables que en una ocasión, buscaron la ayuda de un sacerdote católico.

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Según Nitza, el sacerdote les dijo, "Esto quizás, viene por parte de otras personas de la comunidad para

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que ustedes se desanimen y no continúen en la labor.

"Ahora, tenemos razón,

Pero, ustedes sigan, están en una lucha justa y cristiana que es la de defender una comunidad de unas cosas que

¿ve? Y es bien. Gracias a

puedan traer un futuro incierto."

Dios que tuvimos aquella

La experiencia de enfrentar a la adversidad tuvo el efecto opuesto al que los que apoyaban la planta que rían. En lugar de dividirse, el grupo se unió más.

oportunidad."

El proceso organizativo dio fruto en las nuevas vistas

públicas que se celebraron una noche en el Centro Cultu ral Enrique Soria de Manatí. La gente llenó el local hasta las ventanas. Las ponencias y las discusiones fueron tan

tas que las vistas se extendieron hasta las dos de la mañana sin que el salón se vaciara en ningún momento.

Al fin, el proyecto de hacer una planta nuclear en la Laguna Tortuguero se derrotó. Frente a la oposición en Manatí los ingenieros nucleares de la Autoridad de las Fuentes Fluviales retiraron sus planes. Pero antes de eso, a través de sus esfuerzos continuos de investigación, los

organizadores comunales de Manatí se enteraron de unas vistas públicas que se celebraron una mañana en el pue blo de Aguirre, sobre una planta nuclear que se propu

siera para construirse frente a la Bahía de Jobos, en la costa sur...

"A veces," dice Nitza Ramirez."me viene una de las

personas que estuvieron en las vistas públicas y me dice,

'Ffjate, ustedes aquella vez nos salvaron de eso aquí...' Y es Alíora, tenemos razón, que tuvimos aquella oportunidad.

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bien. Gracias a Dios


LA BAHIA DE JOBOS*. Triunfo Ambientalista

UNA PLANTA NUCLEAR EN PUERTO RICO "...PONDRIA EN PELIGRO LAS VIDAS DE TODOS LOS PUERTORRIQUEÑOS Y CONVERTIRIA LA ISLA EN UN

DESIERTO POR LOS SIGLOS DE LOS SIGLOS..."

Un capítulo importante de la historia de los proyec tos nucleares

en Puerto Rico lo es el de la Bahía de

Jobos en Aguirre. El periódico El Imparcial, publicó un editorial en el 1971 titulado "Por Qué no Hallaron Ostiones en la Bahía de Jobos." En éste, imaginó cómo sería si unos de los prominentes oficiales de la AFF y otras agencias fueran a compartir juntos un domingo de paseo en Aguirre, terminando en el área de la Bahía de

Jobos, buscando disfrutar de unas cervecitas y unos

ostiones para redondear el paseíto por el campo.Pero no consiguen los ostiones porque encuentran que a los man glares los han réllenado, destruyéndolos en preparación para el proyectado complejo eléctrico/industrial... sin conseguir el permiso necesario según las leyes federales y de Puerto Rico.

Este pedacito de la historia empieza a mediados del 1970, cuando la AFF anuncia un proyecto termoeléc trico en Aguirre, a ser construido por una compañía japonesa a un costo de cerca de unos $30 millones(unos

meses después, esta cifra sube a $650 millones). El capí tulo termina más de dos años después cuando la Autori dad abandona el proyecto, frente a la presión de la opi nión pública, y no poder lograrla autorización necesaria por las agencias federales. Debido a la mala planificación, se gastan más de $30 millones del bolsülo público para el 1972, sin producir ningún beneficio al pueblo de Puerto Rico.

Bautizado el proyecto "Nuplex" por sus diseñado res, consistiría de dos plantas termoeléctricas, un reactor nuclear y un complejo de desarrollo industrial. Muy tem prano, hubo oposición fuerte a altos niveles en el país. A pesar de que fue aprobado por la Comisión de Servicio Público, su director se opuso por las siguientes razones:

1. El proyecto no aliviará las dificultades de energía en San Juan;

2. El proyecto fue planificado sin ninguna conside ración ecológica;

3. Tanto del Departamento de Salud como el direc tor de Ciencias Marinas de la UPR se opusieron al proyecto;

4. La AFF no hizo ninguna declaración de impacto ambiental sobre el proyecto; 5. La AFF no consiguió la certificación del Departa mento de Salud garantizando que el proyecto no dañaría la Bahía de Jobos con la deposición de desperdicios. El Comisionado, Andrés Salas Soler, describió la aprobación de la Comisión de Servicio Público como

"la decisión ecológica más horrible tomada por la Comi sión hasta la fecha."


Peligros Ambientales.

La Oposición...

Varias

A mediados del 1971, cuando ya los manglares se habían rellenados, enterrando los ostiones, un oficial de

organizaciones

ambientales, incltiyendo

Misión Industrial de Puerto Rico, el Instituto de Estu

dios Ambientales (IDEA), y Ciudadanos Pro Conser

la Agencia (Federal) de Protección Ambiental (EPA) declaró que esa agencia "no estaba dispuesta a aprobar ninguna parte del proyecto hasta que hubieran conside

vación

de los Recursos Naturales se unieron para

combatir el proyecto al nivel legal. Primero, solici

taron que el Dr. Antonio Santiago Vázquez se abstu

rado todos los factores de la contaminación termal

viera de comentar sobre el proyecto, debido a un conflicto de interés en el cual se encontraba.

del agua y contaminación del aire que pudiera estar envueltas..." El plan de la AFF proponía hacer un canal

para descargar las aguas termales a la bahía, a una temperatura 12-14 grados más altos que el nivel acep table por ley, lo que seguramente dañaría la Bahía.

También, solicitaron que se detuviera el proyecto,

en vista de las irregularidades de la AFF y a base de sus estudios sobre la contaminación que resultaría del

proyecto. Decidieron presionar para que se celebraran

Además de ésto, los planes de la Autoridad no toma

unas vistas públicas sobre el proyecto.

ron en cuenta el qran peligro de los desperdicios radio activos. La planta nuclear propuesta iba a tener una

capacidad radioactiva cuatro veces más grande que el

En el mes de junio, 1972. se celebraron las vistas,

reactor del proyecto Bonus de Rincón. Ni la Comisión

con un panel compuesto por el Sr. Julio Vizcarrondo,

de Energía Atómica de los Estados Unidos garantizaba su seguridad. El escape de solo un por ciento de esa

constructor, el Lic. Milton Rúa, y el Dr. Angel Alberto Colón (Decano de la Escuela de Medicina, UPR). Las

radioactividad significaría un daño al ambiente equi valente a 10 bombas atómicas, según un editorial de ti

ponencias incluyeron la de un científico marino de la

Imparcial de agosto 1972. Esto en Puerto Rico "...pon dría en peligro las vidas de todos los puertorri queños y convirtiría la isla en un desierto por os

que solo los peligros de la radiación era suficientes para

Marina de Guerra de los Estados Unidos quién testificó vetar el proyecto. Otros deponentes cuestionaron la seguridad del mismo, los estándares permisibles de radia ción establecidas por la Comisión de Energía Atómica, y la sabiduría de poner una planta nuclear en un área de alta densidad poblacional, como lo es Aguirre. Al fin,el informe del panel recomendó que no se ubicara la planta

siglos de los siglos..."

nuclear en Aguirre. Fue entonces que los planificadores

gubernamentales empezaron a considerar la costa norte...

La Superindustrialización... El proyecto "Nuplex" fue parte de un plan del gobierno de Puerto Rico para solucionar la crisis eco nómica que enfrentaba el país. Varias compañías multinacionales se aprestaban a sacar el provecho de los recursos naturales de Puerto Rico. Específicamente, tres compañías japonesas y una norteamericana pro

yectaban la construcción de una fundidora de aluminio cerca del complejo Nuplex en Aguirre, para aprovecharse de la energía que se le proveyera .

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gpEL BARRIO ISLOTE El proceso de lucha que se dio en el Barrio Islote de Arecibo

contra la planta nuclear empieza con la lucha por retener la tierra. En tiempos de antes, los residentes como Don Daniel Reyes Olmo y Don Mariano Rojas Natal vivían de la agricultura, como trabajado res de la caña, y cultivando sus propios terrenos.

Estos señores han visto y han sentido en carne propia los

cambios que han venido manifestándose poco a poco en la econo mía y en la vida nacional de Puerto Rico, primordialmente la des trucción de la agricultura, la introducción de los cupones y otros

subsidios, la dependencia de la gente, la aparición de oficiales del

gobierno cuyo propósito no es servir al pueblo sino engañar a la gente humilde para servir a otros intereses.

Su lucha es una muy profunda y refleja la angustia de todo

un pueblo a quien se le quitara la visión de una vida digna, donde la tierra es la fuente del sostén de la vida, donde el trabajo es el dere cho y la responsabilidad de cada hombre mujer. Lo que expresan

en su hablar y su forma de ser, son los valores y la visión de mundo del campesino, del jíbaro nuestro, que vive con vergüenza, orgullo,

sencillez y decoro.

La lucha de los vecinos del Barrio Islote en contra de la planta nuclear dio un fruto, un triunfo, no menos importante por

ser parcial Este triunfo se manifestó no solamente en el hecho de que ese proyecto fuera derrotado, sino en el hecho de que alderrotarlo fLon sembradas las semillas de la lucha popular. Estas

semillas constituyen las lecciones aprendidas en la experiencia luchar unidos que tuvo cada miembro de la comunidad. En este testimonio que se presenta a continuación, nos habla el Sr Daniel Reyes Olmo, agricultor. Nos describe su experiencia

con las autoridades del gobierno que se acercaron a los miembros de 7 -j ^ ^ PH el 1974 trayendo el engano en forma de y promesas roelas, con el propósUo de ,miarles SUS terrenos.

Don Daniel nos habla efusivamente, como quien ha vivido tapándose el coraje por muchos años. Nos dice con humildad, que no es un hombre "letrado". Sin embargo, en el transcurso de la con versación queda claro que a pesar del analfabetismo, posee una sabi duría que no se puede aprender de ningún libro. Expresa una expe riencia profunda de ¡a vida y una calidad humana que vale más que cualquier grado universitario. Y es cierto que si Don Daniel pose yera esas destrezas con el lápiz v las letras, nos escribiría un capí tulo importantísimo de la historia de nuestro pueblo.

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ESTUDIOS, 1974

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Vino un señor, como a las 7 ó las 8 de la ié- .--a

mañana, uno trigueño. Me dijo, "Don Daniel, nosotros venimos hacer unos estudios de esta fi nca."

"Para qué son esos estudios?" Y dijo enton ces que esos estudios eran para hacer una fa brica, donde iba a trabajar todo el mundo. Yo le

dije, "Si ésta es para hacer una fábrica, bien."

El tubo donde echaron el cemento en la finca de Daniel Reyes.

En el sector de Barceloneta, ya habían quita do la agricultura. Pues, al decir que iban a hacer una fábrica, yo me creo que es una fábrica para la caña, para frutos menores y para eso iba a tra bajar todo el mundo. Como yo tengo tantos

mundo, que los hijos míos van a trabajar, sigan haciendo los estudios esos." Y siguieron. Y nos dañaron la finca.

Colocaron unos tubos por donde después, echaron una cantidad de cemento. Se tragaron cientos de sacos de cemento. Después, hicieron una cueva con un tubo bien ancho, de 8 ó 10 pulgadas. Ese tubo estuvo allí, botando agua por como dos meses, día y noche. Ahí tenía un paquete de gente guardando eso.

hijos, pues yo dije, "¿Yo necesito firmar algo?" "Es que me tiene que firmar por si hay que tumbar un palo." Y le dije, "Mira, si hay que tumbar un palo, si hay que tumbar una palma,

como es para eso, túmbalo y quítalo pa'l lado, que yo no voy a intervenir..." Se van allí y ahí hicieron un estudio. Allá hicieron otro, después se van más allá y hacen otro. Habían unas maneras de hacer estudios.

Hicieron unas cuevas con una máquina. Enton ces, dejaban la cueva. Dije, "Mire, allí hay nenes

EL ENGANO

que pueden meter la piemita ahí y rompérsela.." Otra vez, pregunté, "Mire, señor, ¿para qué

Yo tenía planes para "rendarle" los terrenos míos a la Autoridad de Tierras. Ahí fue que vino el choque.

es eso?"

Me dijo, "Don Daniel, ésto es que el go bierno está haciendo unos estudios para ver estos terrenos. Tenemos que saber si son unos terrenos

A mí me vino una carta de la Autoridad de

fi ojos, malos, porque el gobierno va a dar una

Tierras. Pensé, "Yo voy a arrendar ésto." Me dije

cantidad de abono para arreglárselo..." Vino uno que era americano. Iba por toda

que tenía que buscar la manera de poner un negocito para con ese negocito, llenar planillas y rendirle cuenta al gobierno. Como yo tengo unas vaquitas, y éste es el sitio para yo hacer

esa finca haciendo estudios y no hablaba con nadie. Como era americano, nadie en el barrio se

atrevía investigarlo. Vinieron tres de esos señores, un ingeniero y dos más. Yo le dije, "Si es para trabajar todo el

un establito, yo establezco el establito y las

vacas y nos vamos ahf a los terrenos de la Autoridad de Tierras...

15


ruidos con esa maquinaria. Entonces, había un hoyo que le caía ya, debajo de la casa. Y necesi taban quitar la casa. Yo voy, y le digo a Nito, que moviera la casa.

Me dice, "¿A dónde? ¿A la mar, que quede allá???"

"No, por uno de estos lugares, que quede ahí, como a 200 pies; no le van a estorbar a éstos."

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"Pero, ¿qué es lo que quieren ellos, para qué quieren esta tierra?" "Para una fábrica." Y eso le dije: "Haganla ahí para que entonces cuando esté la fábrica,

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no le moleste..."

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Pero, me dijeron que nó, que tenían que seguir haciendo estudios y que el hijo mío y la

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familia tenían que irse a mi ca§a, porque le iban a tumbar la casa. Hacen eso, yo lo acepto. Entonces, me traen un chequecito de cinco mil

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quinientos pesos para pagarle la casa al hijo-mío. Pero querían que de esos 5,500 pesos, me diera el hijo 500 pesos por los días en que yo los tuviera aquí. Entonces, me quedé mirando y pensando, porque querían que yo me lo trajera para alojarse aquí. Le digo, "No señor. Como son nietas, y ese es hijo mío, yo no voy a permitir cogerle 500 pesos, que es como cobrarle al hijo mío

Los resultados de los "estudios."

Entonces yo fui donde el ingeniero ese. Me dijo, "Don Daniel, yo creo que a usted no le conviene."

"¿Por qué?" Dijo, "Espérese

un

momentito,

déjeme

ver el plano..." Entonces, me trajo unos papeles y me dijo, "Don Daniel, yo le aconsejo a usted que no se ponga a hacer eso porque usted va a tener que coger cuatro o cinco mil pesos

para poner las vaquitas y hacer, esto, y noso tros dentro de un año, ésto lo vamos a coger. Me digo, "Entonces, yo le levanto una

queja." Y voy al de la Sanidad en el distrito de Arecibo donde un señor me dijo, "Don Daniel, siga vendiendo la leche, que nosotros le vamos a ayudar." Pero vino el señor ese de San Juan, de gente

que quería la planta. Me dijo, "Don Daniel, no se puede..." y qué sé yo qué más.

SE DA LA GRESCA Fui donde el hijo mío, que le dicen Nito. El vive con cuatro hijas allí donde habían hecho unos estudios al lado de su casa. Estaban desde "\os dañaron la ¡inca.

las cinco de la mañana traqueteando aiií, con 16


por los días que lo tenga aquí, porque con esos 500 pesos yo como padre, le voy a hacer un

buen piso de una casita aquí." El que se me acercó me dijo, "Mire, si usted le hace casa al hijo, ahí mismo, cuando lo saquen a usted, lo sacan a él y no le van a dar ma' nada."

Fue ahí que se dio la gresca. Yo le dije,

"Mire, ¡coja el camino y váyase de aquí!" Cuando eso, fuimos a los muchachos de

aqüí de Servicios Legales. Preguntamos, "¿Cuál es el motivo de sacamos si no iba la fábrica?"

Ellos dijeron que era porque ahí iba una planta nuclear, que podía ser que en 8 o 10 años no tuviera accidentes, pero si fallaba en los 8-10 años, acababa con todo.

Yo digo, "¡Ay, Dios!

¿Eso no era una

fábrica para trabajar todo el mundo? Y en

tonces, ¿quién va a trabajar en esa fábrica ?"

.■f't EL TERRENO DE 32 MIL Después, un día como a las 2:00 de la tarde vinieron

los sobrinos a buscarme a mí

y me dicen, "Abuelo, que vaya allá, que allí hay un señor que es de eso de la planta, que te necesitan a tí."

Fue que compraron un terreno a un señor

de ahí de la playa que tenía una cuerda que le había costado 10,000 pesos. Entonces, lo en vuelven y le dicen que le van a pagar 20,000. ,.» V.

5 - *n - vV, -A

Yo fui. Y hablamos. Y me dice el señor

«*• WJ» del

terreno

"Mire,

necesitamos

hacer

una

reunión. Porque yo no voy a vender esos te rrenos, ni en 20,000 pesos. Y vamos a meterle una demanda."

%ífhé>^U

Entonces, porque él vino con un licenciado, el hermano mío le dio los papeles que a mí me habían dado de la cuestión de la planta. Eso fue domingo como a las 2:00 de la tarde. Quedamos en un consenso de que él iba a venir aquí para

ayudar. Mira, y todavía estamos esperando. Se fueron y le dieron 32,000 pesos a ese señor. Perdimos los papeles y perdimos to'. Eso fue un engaño, ¿verdad? 17


LA REUNION CON BRUNO VEGA Aquí vino en el 1981 el Lic. Bruno Vega. Nos citaron y fuimos a las 10 del día, unos cuan tos de nosotros. Yo tenía unos papelitos y cuando fuimos a las preguntas, yo se los enseñé. Dijeron que no eran valideros. Y yo dije,"Lo de los pobres no es validero, lo de los ricos sí." Siguieron hablando. Entonces el arreglo era de que para ese terreno nos iban a dar 7,500 antes (como 900 la cuerda) y ahora en el 1981 iban a darnos 300 pesos la cuerda. Dije, "Nosotros no podemos hacer ese arre glo porque eso ha sido incorrecto. No vamos a acordar eso. Eso es un manipuleo de todos uste des." Les dije así. Iban a ser como las 11:45 y yo dije,"Yo me voy, yo no sigo atendiendo manipuleos." Pero, me dice el defensor de nosotros, "Don Daniel,

tenga en cuenta que no le suceda lo que sucedió a la familia Villanueva. Que entre 15 días le trai gan unas máquinas, y le tumben las casas." Yo le dije, "Licenciado, lo que siento es la tardanza. Mire a ver si puedo hacer que eso sea de aquí a 7 días, para yo vociferarlo al pueblo." Y me fui.

LA AGRICULTURA Esto nos ha afectado desde el 1974 para acá. Yo no temo decírcelo a todo el mundo. A los

mismos grandes les digo, que ésto es desde el 74 y los pobres no hemos visto ninguna mejoría. Mire, otro engaño más, porque nos quitaron

la agricultura. Tengo la idea -y lo digo claro- que la agricultura la quitaron para hacer ésto que querían hacer ellos. Porque estando la agricul tura no podían ellos proveerse de los terrenos ■ í V/.

para la planta nuclear.

Yo siempre decía, que quitar la agricultura era desemplear la juventud porque hay muchos que no saben la buena letra, lo que saben es la agricultura. Con la agricultura es que hoy los pobres nos defendemos. Ahora con 100 ó 200 pesos de cupones que

les dan es que viven los hijos míos. Y cuando pasan años y el gobierno les quite éso, entonces, quedan mucho más mal porque están educados a

la agricultura. Y si les quitan estas tierras, que es donde mejor se trabaja la agricultura, pues, ¿qué vamos a hacer?" 18


En todo proceso de organización, la tarea de documentación juega un papel importante. En la comunidad de Islote, el Sr. Mariano Rojas Natal fue uno de los vecinos que se dedicó a guardar las cartas, recortes de periódicos y otros documentos que se acumularon a través de la experiencia organizativa. Todo papelito y notita le fue importante para el "record" de la lucha. Dentro de los sobres manila y los cartapacios que Don Mariano guarda todavía en su casa en Islote, se encuentra una parte importante de la memoria de que en Islote se luchó contra una amenaza a la vida de la comunidad. A continuación presentamos una pequeña muestra de los materiales en la colección de Don Mariano.

19


Carta recibida por Mariano Rojas, firinada por el alcalde de Arecibo entonces, Darío Goitia quien la escribió a nombre del gobernador Luis Muñoz Marín. En la carta se insiste en que "usted pasará a ser para toda la vida el dueño de la propiedad donde actualmente reside..."

lántado Libra Asociado de I^erto Rico GOBIERNO MUNICIPAL Ofioir^. del Alcalde

Arecibü, Puerta Rico

17 de septiembre de 1959

Sr

BO.

Arecibo, P. R.

Estimado amigo: El Honorable Gobernador del Estado Libre Asociado de

Puerto Rico, aerior Lulo Fiíuñoz. Marín, me ha hecho la enco mienda de oxtonderle cordial invitación por medio de estas

líneas, para una importante ceremonia que habrá de llevar se a efecto en el Galón de Actos de nuestro municipio, ol

próximo domingo, 20 de los corrientes, empezando a las 9:00 de la nía fia na.

En la ceremonia a que le he hecho referencia en el

párrafo anterior, el Gobernador procederá a hacerle entre ga a usted o a un representante suyo, de un documento ofi cial que le envía por su conducto el Honorable Secretario de Hacienda, documento este que lo pone a usted en pose sión del título de la propiedad que le fuera embargada por

el gobierno que existía en liierto Rico antes de 1941. Si bien es cierto que usted está residiendo en esta propiedad, no es menos cierto que a los fines de ley, no es usted el dueño de la misma y si el Gobierno del Estado Libre Asociado do Puerto Rico. Por lo tanto, a partir

del próximo domingo, 20 de los- corrientes, usted pasará a ser para toda la vida el dueño de la propiedad donde ac túa]mente reside, sin qxie tampoco tenf^a que pagar contribucfonen sobrr; la propiedad por la misma.

Estoy o om pie ta mentí- •::icguro que, dnds la magnitud de este acto y dada la importancia que el mismo representa para su futuro-y o] de su familia, usted habrá de honrar la invitación que i'ior mi humilde conducto lo está hacien do el Heror.'-.blo Gobernador del Hutaiio Libro Asociado de Puerto Rico,

oin otro narticular n que refcrij'mo on esta y con gra

cias ai.ticipadas por su atención a la misma, quedo suyo. Muy ,oordii;Imcnte,

1

' ' 'f '

DGrfo-

ilOTA:-

LARlO G'OrEX» - -

Eete no es un acto

Alcalde

poli tlflt

20

--


4 de mayo de 1976 Don Luis Muñoz Marín

Trujillo Alto Puerto Rico Don

Luis:

Antes que nada le deseo que ya esté recu'.>erado de su salud. Sé que usted está retirado de los trajines de la vida oüblica pero aún así he decidido escribirle.

El 20 de se^itiembre de 1959, tuve ocasién de estrecharle su mano y de oir en Palabras suyas algo que hoy quisiera recordarle. El encuen tro con usted fue en la Alcaldía de Arecibo.

En esa oportunidad nos hizo

entrega, como Gobernador, del documento oficial que nos devolvía la tierra que el gobierno anterior al suyo nos había embargado.

Al igual que otros tantos jíbaros y campesinos, nos hablamos atra sado en el pago de las contribuciones. No pudimos pagar la de los años

1938- 39 y 1939- 40. La deuda de $89.04 fue el motivo del embargo de

más de cuatro cuerdas de tierra—lo único que teníamos.

Respondiendo a su conocido alto sentido de justicia nos devolvid usted la tranquilidad cuando nos dijo más o menos: "Aquí tienes los papeles que te dan derecho a tus tierras; cultívalas, de ellas nadie oodrá sacarte nunca."

tivado

Fiel a sus palabras, desde entonces hemos cul

la tierra y hasta hace p'oco tiempo hablamos vivido en paz.

Digo que habíamos vivido en paz porque ya no lo estamos. Hace poco más de un año recibimos una notificación de que íbamos a ser

expropiados porque Fuentes Fluviales dice que necesita nuestras tierras para construir una planta nuclear.

Si es cierto o no que se necesita una planta nuclear yo no estoy muy seguro. El hecho es que los lazos de comunidad que p-or generaciones se han dado entre los que habitamos este barrio no se han tomado muy en cuenta. Taniooco'la suerte (jue corramos al ser

despegados del lugar donde nacimos, nos criamos y hemos hecho nuestras vidas.

Ahora mismo estamos aquí intranquilos sin saber lo que nos espera. Por un'lado. Fuentes Fluviales dice que no va a sequir con el proyecto

de momento y que jodemos quedarnos aquí; de otra parte anuncia que la planta se ha de construir y continúa gcntionando los permisos. Lo curioso es, Don Luis, que ellos mismos dicen que la demanda por electricidad ha bajado' y que so tienen reservas que dan para muchos años. Esa inseguridad de saber que en cualquier momento nos pueden sacar es angustiosa. ¿Usted sabe lo que es no loder estar tranquilo en la propia casa de uno?

Son muchas ireguantas la que nos hacemos:

vamos a ir a parar? las que tenemos con acostumbrar en otro No lo sabemos, -pero

, ¿podremos conseguir comprar tierras iguales a lo que nos paguen por ellas?, ¿cómo" nos vamos a lugar?, ¿podremos sembrar, criar nuestros animalitos? sobre todo, nosotros no queremos salir de aquí.

¿A dónde

Don Luis, usted nos podrá ayudar. Usted nos dijo que nadie nos podría sacar de nuestras tierras. Ahora Fuentes Fluviales quiere

hacerlo.

¿Podría hacer algo "por evitar que nos echen?

¿Podría recibirnos

para discutir personalmente con usted esta situación? Yo tengo mucha fe en usted y también la otra gente que vive aquí. ¿Podría hacer algo para evitar que nos echen? Confiamos en usted. Cordialmente, /a

Mariano Rojas Natal

21


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ESTANTE

Freocupídos por expropiación

EsU comlsióo de vediws del B^ío Islote, de Arecibo, explican a un reportero de EL VOCERO preocupación que les está causando la expropiación de sus terrenos por ia Autoridad de las fue:-. Fluviales para construir en dicho sitio una planta de energía nucle^. Afirman que unas 100 íami!

sw/an afectadas d !a AFF sigue adelante con «js planes. Los terrenos de islote. Jos han abuelos y padres y han nacido y vivido allí toda la vkla. (Foto EL VOCERO por Alan Hiu

Bajan fianza acusados

Los vecinos viajaron hasta San Juan para divulgar su situación'a los editores de El Vocero.

ulptano Crespo. 3r.

Lluvia de

piquetes

m,é contra AFF If'S

Aytt hubo l]u>'ia df fúqwete* conlr* la Autf^ rídad áe ím Fufotn» Fluvial*».

Fnota a la» oticiM» cenua!*» (h etm «mpma

^m!

foiecitiwea «n un piqueta ranjunto ki* uaba>hUs*« afiliadai a la LTUER y Itw v«nmi* dal Barría takMa. de Arecibo.

td* rmiÓBntBm de IstM*. affru(uidftfl «n ua Comilé éo Vndooav estuvieron enceberado* por

Marín JUche, prwideata de la entidad «mbienlattsta Mbáón Industrial T por Camaclm. aocretaria dd ComitA.

AkSa

Lux

laM ««cines wt^wfon que cesen k« trímilea de

li AFF para exprn|>iar a los mietnbro» da la co-

t«aicM.Con el pretoxte deque se cvrnsirvira una fcaimoeiuclmr. la APF ha «propiado dacawM da fat^iltas del barrio cracibeAo en los úl-

"Con la tierra es que hoy los pobres nos defendemos.

tMHoa wr»

Sú wMlinigD. ia sfrada uunció qua la coav tnicciáa d» la ptanU ralA peapuenta tndeLnidaQsmtai

AMb L«a Camarbo deiwiictd que la actittid del

mp^i

iiéi PiiPikü'

tOuéát d» Arecibo. Alíredo GonzAlet. ea "(oud-

avala «apaUva" y que "no noe ha a)udsdt> ta aada'. AftadM que «a la prünfra protesu trente a Im rtfirí—a oaninln dt Fuantes HuvísIm.

Mari» Rocha índic^qaa los vecinos de Islote y MMám ladaatfial i^oyan a loe trsbajaüum de la UT1RR. Safen la leraonuclear dijo que "lúe sraa>

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Don

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La protesta llegó hasta los medios noticiosos al nivel nacional,

Los vecinos y los organizadores muchas veces se comunicaroni

22

por medio de mensajes escritos.


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En apoyo a la organización comunal en el Barrio Islote, se unieron múltiples esfuerzos de dife rentes organizaciones, tales como Misión Industrial de Puerto Rico, el Comité Arecibeño Contra la Contaminación, los trabajadores de Servicios Legales, y el Movimiento Ecuménico Nacional de Puerto Rico(PRISA).

La compañera Gilda López, residente de Arecibo, empezó a trabajar en las comunidades de Arecibo, Manatí y Barceloneta como organizadora en el año 1973. En el curso de los próximos cuatro

años, la compañera realizó una tarea importantísima en la lucha de estas comunidades. Particular mente, los vecinos del Barrio Islote la recuerdan con mucho cariño.

En su labor, Gilda hizo un papel muy variado. Fue organizadora, investigadora, locutora y redactora. Sobretodo, jugó el papel de una Cornunicadora Popular en todo el sentido del término.

Entre sus responsabilidades, fue miembro del equipo de comunicaciones que producía el programa radial ACTUALIDAD AMBIENTAL, que se escuchaba semanalmente en los pueblos de la costa norte, por varias emisoras del área.

¿Que les motivó a los vecinos de Islote a organizarse en contra de la Planta Nuclear?

Uno de los factores más importantes para el envolvi miento de la comunidad en el problema era el hecho de que ya las expropiaciones estaban encima de ellos. En el momento en que ellos reciben los documentos para la expropiación de sus tierras, el problema del reactor

nuclear se convierte en algo muy personal. Especial mente para estas personas que eran personas de edad avanzada, su tierra, su casa y sus raíces en la comunidad

era lo que les quedaba para su vejez. Con esta afirmación de comunidad y sentido de que las tierras les pertenen-

cen, la experiencia de criar sus hijos y vivir toda su vida allí, al tener un problema que atacaba contra todo ésto, era algo que tenía que moverlos a ellos a hacer algo y a envolverse de la forma en que se envolvieron.

Gilda participó con los vecino.s en toda manifestación de proiesta.

¿Cuál fue el papel que jugaron las organiza

problemática de lo que es una-expropiación, qué dere chos ellos tenían y qué cosas podían empezar hacer a

ciones asesoras en las primeras etapas?

nivel legal, y al nivel de opinión pública, para tratar de

El hecho de que las organizaciones que trabajamos en

detener el proceso de la expropiación.

la comunidad llegamos en un momento así - de mucha

carga emocional, de mucha preocupación,jugó un papel decisivo, yo creo, en la organización de esta comunidad. ¿Qué hizo el Comité de Vecinos de la

EUos no conocían mucho de cómo se brega en los me dios de comunicación masiva o de los mismos medios de

comunidad para informar a la gente del problema?

organización comunal y nosotros tratamos de llevarles las ideas y la forma de penetrar los medios de comunica

Nosotros entendimos en ese momento que las nece sidades de una educación comunal sobre el problema

ción. Iratamos de orientarlos a solicitar ayuda, y res

paldo incluso de otras comunidades que también estaban teniendo problemas.

de la planta nuclear como amenaza a la salud, era

La idea fundamental en las mentes de todos ellos cuando comenzamos a reunir fue por supuesto el problema de

importante. Esto fue otro elemento que fue muy importante en la organización de la comunidad de Islote. Nosotros lucimos el mayor esfuerzo por llevar a la comunidad -no sólo al núcleo de organi

las expropiaciones. Originalmente se dieron muchas

zación comunal sino a toda la comunidad de Islote-

reuniones en las cuales bregábamos básicamente con la

una información sobre los peligros de salud que una

24


planta de este tipo geríferaría y además, los peligros que conllevaba el que Puerto Rico como isla pequeña tuviese un reactor nuclear.

Nosotros organizamos una campaña de divulgación, en la cual preparábamos unas pequeñas cintas y las llevábamos a la comunidad a través de altoparlantes. Con ésto, le proyectábamos el mensaje de que había

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que defender no sólo la tierra sino también a todo

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Puerto Rico del peligro y del riesgo de bregar con material radioactivo, de transportar materiales radio activos a través de las callecitas del Barrio Islote y de otras avenidas y calles de Puerto Rico. Organizamos

no solamente con los altoparlantes y las diferentes hojas sueltas que prepararon sino con charlas bien informales con información sohre el problema del reactor. Así,

poco a poco, Íbamos levantando un poco la conciencia ambiental hacia el problema del reactor nuclear, que ori ginalmente había sido un problema básicamente de expropiación de terreno.

¿Cuálesfueron los resultados inmediatos de esta campaña?

El colmadito en Islote donde se reunía el Comité de Vecinos,

Acompañado al problema del reactor, nosotros también

comunidad, porque entonces la gente se veía como pro

comenzamos a llevar información a las comunidades so

tagonista de algo que estaba proyectándose al nivel

bre otros problemas ambientales de Puerto Rico a través de charlas, tratando de levantar la conciencia-ambiental en la gente. Esto trajo muy buenos resultados' poique

nacional.

ahí la gente más joven de la comunidad, que no estaban directamente envuelta con las expropiaciones comenza

¿Cómo fue la experiencia del liderato en el barrio?

ron a sentir un deseo de conocer mas y de envolverse en la lucha.

Las personas que eran líderes de la comunidad tuvie ron una experiencia muy rica en términos de cómo

Según la organización fue progresando, nos dimos cuenta

son los políticos cuando uno va a acercarse a pedir cooperación y apoyo. Estaba muy claro de que mu

de la necesidad de que el mensaje del comité contra la

chos de ellos simplemente los recibía por cortesía y

planta nuclear llegara a áreas más allá de la comunidad

que no estaban en lo de comprometerse en ningún

de Islote. Así se empezaron a planificar diferentes reu

momento en nada.

niones con diferentes líderes políticos al fiivel de la Cá mara de Representantes y del Senado. A veces se hacían

Estos líderes comunales no eran niños, eran perso nas adultas que tenían una sensibilidad muy grande. Y

reuniones simplemente para averiguar lo que estaba pa sando, como unas réuniones que se tuvieron con la Junta de Calidad Ambiental para ver cómo estaba la cuestión

varias ocasiones saliendo de las reuniones, ellos sabían

que no habían obtenido nada. Yo creo que toda esa frustración y todo ese deseo, a la vez, de echar pa' ade lante -"no importa lo que pase, vamos pa' encima"también fue un factor importante eh el proceso.

de la Declaración de Impacto Ambiental. En la misma la Autoridad de las Fuentes Fluviales se solicitaron reunio nes en varias ocasiones y se escribieron numerosas

cartas. Era más bien una búsqueda de información y de apoyo a la causa.

Fue maravilloso ver, por ejemplo, como gente como Don Mariano y Don Daniel, personas de campo que se dedican a la agricultura y a la ganadería, fueron sofisticándose, puliéndose en los debates. Al princi

También el issue tomó proporciones nacionales empu

jado por la propaganda y la lucha de la comunidad. Uegó él momento en que casi todos los días en los perió dicos había información sobre la planta nuclear, a favor o en contra. El hecho de que su problemática fuese

pio casi no hablaban nada y al final, eran ellos quié nes prácticamente dirigían las reuniones. Las veces

conocida tan ampliamente ayudó a la organización de la

25


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Don Mariano (izq.) y Don Daniel (der.). En el trasfondo se ve una parte de los terrenos que les fueron expropiados. que nosotros nos reunimos con diferentes líderes polí ticos, ellos salieron adelante. Era impresionante verlos a ellos en el Senado o en la Cámara, dispuestos a habalar de sus ideas frente a estas personas que tradicionalmente son considerados como personas muy especiales por

la organización de la comunidad en esta ocasión. El hecho de que solamente hubo un grupo de personas que fueron expropiadas, que no era toda la comunidad que iba a perder sus terrenos lo podemos considerar en cierta forma, un obstáculo. De las personas que iban a ser expropiadas, no todos se envolvieron en la organi

ocupar puestos políticos.

zación de la comunidad. Muchos pensaban que no se

podía hacer nada o que era lo mejor para ellos recibir

¿Cual fue el papel que tu jugaste en todo

el dinero * y salir del barrio. Eso también lo podríamos

ésto?

considerar un obstáculo..

Yo estaba trabajando como organizadora y a la vez,

¿Qué hicieron para superar estos obstáculos?

tenía las puertas abiertas no solo a través del programa Actualidad Ambiental sino que también habíamos

Nosotros tratamos de sobrepasar ese obstáculo a través de la educación a la comunidad, no solo sobre la expro

logrado unos contactos en diversas emisoras. Cada vez que llevábamos un comunicado de prensa, era bien

piación, sino el peligro a la salud, a la cual todo el

recibido y casi siempre lográbamos que saliera.

mundo iba a estar expuesto.

Esa dualidad de que yo trabajaba en la comunidad y a la vez tuve ese acceso a los medios de comunicación masiva fue un elemento importante. Fue fundamental mi doble rol en ese momento, combinado con el mon tón de horas de trabajo de diferentes personas de di ferentes organizaciones que estaban todos coordinando esfuerzos para una causa común.

En términos de soluciones a estos obstáculos, yo diría que para la mayoría de ellos, el tiempo lo hizo. La ex periencia de lucha - de viajar a San Juan, de reunirse con diferentes personas, de llevar una información del pro blema de la salud a toda la comunidad - solucionó en

parte el problema de la falta de envolvimiento de los

¿Cuáles fueron los mayores obstáculos que *A1 tasar-las propiedades, la AFF depositó una cantidád de dinero en el banco. A cada familia expropiada le tocaba una cierta cantidad, pero muchas de ellas rehu saron aceptar el pago.

tuvo la gente para organizarse? Por supuesto, el obstáculo eterno de que "no me puedo mover porque puedo perder mi trabajo" también afectó

26


otros que no se consideraban tan parte del problema. Algunos de .estos problemas jamás se solucionaron. Realmente, el miedo de perder el empleo fue un pro

investigadora, redactora y locutora del programa era como estar presente durante todo un proceso hasta ver entonces ya, el producto final.

blema sin solución.

El hecho de que la comunidad me veía a mi como un

vehículo para hacer llegar su mensaje también me puso

Mencionó (¡ue hubo varias reuniones con

líderes políticos. ¿Cómo fue la reacción de ellos a la problemática de los vecinos?

en una posición ventajosa. En varias ocasiones la gente me buscaba y me traía información o me buscaba para que yo estuviera presente cuando algo iba a suceder.

Me usaban como un vehículo. Yo creo que eso era el alabo más grande que yo podía recibir.

Un problema fue el hecho de que a través de todas estas reuniones con los diferentes políticos importantes de Puerto Rico, que eran senadores, representantes, líderes de diferentes agencias, en muchas ocasiones a los residentes, se les aseguró que ese problema estaba resuelto. En más de una ocasión, líderes políticos

decían "Que nó, que no se va a hacer" o "No, eso no va a pasar, tengan confianza que yo les voy a respaldar, que yo voy a hacer tal cosa por ustedes..." Y eso les Uenaban de esperanzas.

En muchas ocasiones ellos trajeron las ideas o los plan teamientos de los diferentes líderes y personajes a los cuales ellos se acercaban y en cierta medida esta promesa de cooperación detenía el avance de la lucha. Bien es

cierto que en general la ayuda y el respaldo de los líderes políticos fue buena y nos ayudó a levantar el issue al nivel nacional. Pero por otro lado en cierta forma, las promesas de los políticos constituyeron un obstáculo a la organización.

¿Cómo tu consideras tu experiencia en la

¿Cómo consideras la labor formativa e informativa de la radio durante la campaña contra la Planta?

A nivel de Arecibo, Manatí y Barceloneta específica mente, donde el programa Actualidad Ambiental tu viera una mayor audiencia fue bien importante el

hecho de que nosotros mantuviéramos ese programa ima vez a la semana en 3 ó 4 emisoras del área. Es

muy difícil medir cuan amphamente el issue de la

planta nuclear se divulgó a través del programa, pero hubo un dato curioso en aquel entonces;

Generalmente, las emisoras de radio hacen encuestas

para ver qué problemas estaban preocupando mas a la ciudadanía. En Arecibo, en una de las áreas en que noso tros trabajamos con el programa el issue de la contamina

ción ambiental subió a un segundo o un tercer lugar, cosa que no había sido así en el pasado. Así, que podía mos achacarle a nuestro programa y a nuestra divulga

tarea de la comunicación popular a través

ción popular el hecho de que la contaminación ambien tal estaba tomando una importancia mayor en la mente

de la radio?

de la gente.

Pues, el hecho de que yo estuviese trabajando dentro de las comunidades y que tuviera el contacto diario con la gente de la comunidad ayudó muchísimo en mi labor

con el programa. El hecho de que tuviéramos también a nuestra disposición un grupo de científicos que poseían información y que estaban recibiendo información cons tantemente y compartiéndola con el equipo de comuni cación popular, nos ayudó muchísimo en nuestra tarea.

Otro elemento fue que yo podía estar presente desde el

¿Cómo reaccionó la gente de las comuni dades al programa?

En términos específicos de la planta nuclear, es cierto que el programa sirvió de vehículo para diferentes comunidades. Yo recuerdo que tanto la comunidad de Altagracia en Manatí como en Islote, Tiburones y en otras comunidades se escuchaba el programa. Era una oportunidad de conectarse con lo que estaba pasando a

origen hasta el final de una creación. Estaba presente cuando estábamos pasando la noticia, hacía las entrevis tas, recibía esas sensaciones y esas impresiones cara a cara con la gente que yo conocía y con quien trabajaba diariamente. Estaba presente en el proceso por el cual ellos estaban .pasando y lo estaba experimentando tam bién. Mi tarea era recoger eso para divulgarlo. Esa posi

Yo recuerdo con mucho cariño una de las reuniones que dimos en el barrio de Tiburones en la cual uno de los

ción ventajosa que me dio el hecho de ser organizadora.

residentes de Islote lo visitó para tener una convivencia.

personas que vivían a 10 ó 15 minutos de distancia pero que residían en diferentes comunidades. Fue un hilo, un ligazón.


experiencia de ir a la comunidad y verlos a eUos luchan do y tratando de hacer algunas cosas, me volvía a cargar la batería y continuar trabajando.

un compartir de las experiencias de ambas comunidades. Las comunidades habían conocido del problema de cada

una a través del programa radial. Era un hilo invisible que unía la gente.

Digo que en términos personales el trabajo comunal des gasta. Hay momentos en que tu piensas que el problema

Habiendo tenido una experiencia tan rica

no tiene solución y que el trabajo en realidad no está

de organización en aquellos años, ¿ qué piensas ahora del trabajo comunal?

dando fruto. Afortunadamente, el trabajo organizativo

que se hizo en Arecibo contra el reactor sí dió fruto y la planta se logró detener. Y aunque quizás los resultados no fueron lo que nosotros hubiéramos querido, hubo unas compensaciones económicas para los vecinos. El proyecto no se hizo y hasta el momento el desahucio no

En términos específicos de la campaña en contra de

la planta nuclear, fueron aproximadamente dos años de trabajo continuo en la comunidad y a veces resultaba frustrante. A veces yo misma pensaba, "Esto no tiene

se ha llevado a cabo y eso, pues, es un triunfo, y la comunidad se sintió que había triunfado, que había

solución... ya ésto está casi al otro lado..." Pero con la

logrado algo.

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CiCCtONES

Todo proceso de lucha, es un proceso de

aprendizaje. Es a través del logro de identificar un problema, organizarse y buscar soluciones que una comunidad toma conciencia de su poder inherente para transformar una realidad que le amenaza. En la brega diaria de una experiencia como la del Barrio Islote organizado contra el

proyecto nuclear, los luchadores mismos apren den lecciones que desde ese momento, se con

vierten en parte de su forma de pensar y de ver el mundo que les rodea. Este proceso es la Edu cación Popular, nombre que se le da a la marcha de la conciencia popular hacia el triunfo sobre la dependencia que le aplasta. En las expresiones de los que han dado su testimonio en esta publicación, se pueden ver

claramente algunas de estas lecciones tan impor tantes. Cuando Don Daniel dice "Nos han qui tado la agricultura, y con la agricultura es que hoy los pobres nos defendemos..." expresa el coraje y la indignación de uno que está conciente de la injusticia que se comete en nombre

del "progreso" económico. Nos llama la aten ción también, a una pregunta que se queda sin respuesta: ¿Ahora que el proyecto nuclear no se

va hacer, por qué el gobierno se queda con los terrenos de los vecinos de Islote y no

los

devuelve? Y además, ¿cuántas cuerdas más de tierra fértil hay en el país, valdi'as, en manos del gobierno, mientras la gente vive de los cupones de alimentos y los productos importados?'

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"ESTE PUEBLO ES INTELIGENTE, SABE LO

QUE ES PARA SU BIEN O SU MAL."

Nitza Ramírez hace esta observación en su

reflexión sobre la experiencia que tuvo la gente de Manatí en el 1967. Señala la importancia que

tuvo la capacidad de la gente del pueblo para

recibir el mensaje que comunicara el núcleo de personas que dirigía la lucha, y actuar a base de ese mensaje para ejercer sus derechos civiles.

"LA COMUNICACION POPULAR ESIMPOR-

TANTE...HAY QUE CONSEGUIR ACCESO A LOS MEDIOS, A LA RADIO, LA TELEVI SION. LOS PERIODICOS..." Nitza Ramírez, bibliotecaria en Manatí hace 24 años

En toda situación en que se organiza, el con tacto con los medios de comunicación es impres

cindible, como bien se demuestra en la experien

cia que comparte el Dr. García de Manatí. Sin duda, el acceso a la radio jugó un papel impor tante en el esfuerzo educativo que llevaron a cabo para ganar la batalla en Manatí. También, en Islote, se dio un proceso de

comunicación popular que en muchos sentidos, hizo la diferencia en ese barrio. El hecho de que miembros de la comunidad como Don Daniel y Don Mariano se animaran a viajar hasta otras

comunidades para compartir su experiencia, que

llegaran hasta enfrentarse a los legisladores del país para plantear sus posiciones, es mucho decir. Para un pueblo agobiado por una influen cia ideológica que le convence de su inferioridad, es bombardeado por unos medios de comunica ción social que transmiten una imagen distorsio nada de la realidad, la pérdida del miedo a hablar es un logro clave en cualquier esfuerzo organi zativo.

Este es el reto más grande de la comunica

ción popular, el de hacer que el pueblo se apro pie de los medios de comunicación y que vaya creando medios alternativos para hacer escuchar su voz. Así, que el programa radial Actualidad

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Ambiental fue parte del inicio de tal creación en Árecibo. Le sirvió a la comunidad de Islote como un recurso para hacer llegar los aconteci mientos de su lucha a las demás comunidades de

la costa norte, le proveyó un recurso humano en la persona de Gilda López y como bien dice esa

corhpañera, sirvió como un hilo para eslabonar varias comunidades pobres, sirviendo a la causa de la unidad en la lucha ambiental.

'LOS QUE MEJOR DIRIGEN UNA LUCHA PARTICULAR SON LOS MAS DIRECTA MENTE AFECTADOS. EL ASESORAMIENTO POR PARTE DE GRUPOS AJENOS A LA SITUACION PARTICULAR TIENE SU LUGAR APROPIADO."

La coordinación entre varias organizaciones que se unieron de forma accesoria a la lucha de

los vecinos de Islote fue un ejemplo claro de cómo las organizaciones establecidas para defen der la causa de la justicia pueden contribuir

I

desinteresadamente a la organización comunal. En gran parte, el éxito de esta colaboración se debía, por un lado a la disponibilidad de los veci nos a asumir las responsabilidades de liderato en la comunidad y a buscar el asesoramiento técnico y organizativo necesario a los niveles local y nacional.

Por el otro lado, fue importantísimo la forma cuidadosa en que se dio la participación de tales organizaciones como Misión Industrial de Puerto Rico, El Comté Arecibeño Contra la Contaminación, Servicios Legales de Puerto Rico

y el Movimiento Ecuménico Nacional de Puerto Rico. Clave en esta participación lo fue el

mantener de frente, como prioridad particu lar, la legitimidad del liderato isloteño. Así,

que pudo darse un proceso verdadero de la educación popular en el cual los vecinos llega ron a beneficiarse al máximo de la experiencia, ardua pero nutritiva, de organizarse y luchar por sus derechos.

"LA LUCHA

TIENE QUE TRASCENDER

LAS IDENTIFICACIONES PARTIDISTAS..."

Bien lo demuestra la experiencia en Manatí, tanto como en Islote. Otro paso adelante en el proceso de la educación popular es el momento


en que la gente logra superar los obstáculos ideo lógicos que la estructura opresora siembre para mantener las divisiones entre ella. En Puerto

Rico, uno de los obstáculos a la exitosa orga

nización comunal siempre ha sido la cuestión de "la política". La superación de este obstáculo se dio en las dos experiencias, pero de dos formas distintas. En Manatí se formó un grupo dirigente no-partidista que logró impulsar su

proyecto con éxito en la comunidad. La "polí tica"fue utilizada por los enemigos de esa lucha para intentar desacreditar a los organizadores frente a la comunidad y dividir el grupo diri gente, tildándolos de "comunista" y de "izquierdista". Debido a la confianza que la comunidad puso en ellos, esta táctica no tuvo éxito. La comunidad reconoció que la lucha por una causa justa trasciende los proyectos persona les de los políticos partidistas, de cualquier ideología.

Antonia Viga se desempeña como trabajadora social

Esta manipulación de los sectores populares por los políticos fue desenmascarada precisa mente en el caso de Islote. En la carta que escri bió Don Mariano Rojas Natal a Don Luis Muñoz Marín, demuestra cómo la administración de

aquella actualidad revocó la decisión previa de su mismo partido. Para imponer un proyecto

nefasto sobre una comunidad pobre con el propósito de salvarse de una situación econó mica que le amenazara a su éxito en las eleccio nes que se aproximaban. A muchos de los vecinos de Islote, les fue claro que ni "la política" ni los partidos les iban a salvar, pero que tuvieron que unirse ellos, para buscar la solución de su problema. "ESTA LUCHA ES DE LOS POBRES CONTRA LOS RICOS."

Asi, lo reconoce Don Daniel, cuando se enfrenta a los abogados y a los ingenieros, rodea do por la estructura que controla todo, hasta decidir quién puede o no puede ser dueño de unas cuerdas de tierra, y trabajarlas, y descubre que "las preguntas de los ricos son valideras, las de los pobres no." Bien lo reconoce cuando se

pone al lado de Adolfina Villanueva, como quien ...ésto es desde el 74 para acá y los pobres no hemos visto

dice, "es mejor que me maten luchando, que vivir sin dignidad."

ninguna mejoría,''

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Los Triunfos del Pueblo, No.2. Abril 1985

Movimiento Ecuménico Nacional

de Puerto Rico(PRISA), Inc. Apartado 2448, Bayamón,Puerto Rico 00621

Tel.(809)787-7274 Fotografía: Sandra Reus Archivos de PRISA

Impreso y Hecho en Puerto Rico

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Nuestro sincero agradecimiento a las siguientes personas y entidades por su colaboración en la producción de esta publicación: Los Vecinos del Barrio Islote

Antonia Vigo Sandra Reus Misión Industrial de Puerto Rico


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LOS TRIUNFOS DEL PUEBLO No.2

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No hay mal que dure: Testimonios de la planta nuclear  

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