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ISBN:

978-956-7247-83-7

PRIMERA EDICIÓN

Junio de 2016

IMPRESO EN:

A IMPRESORES


Créditos COMITÉ EDITORIAL

Dr. Ariel Orellana Dr. Gabriel León Bárbara Durán

EDICIÓN GENERAL

Bárbara Durán

EDICIÓN DE TEXTOS

Valentina Montero Bárbara Durán Dr. Gabriel León

REDACCIÓN DE TEXTOS

Valentina Montero Macarena Villa Patricia Svaighaft

PRODUCCIÓN FOTOGRÁFICA

Mauricio Miranda Carolina Corvalán

DISEÑO

Dirección de Producción Universidad Andrés Bello


ORIGAMI & CIENCIA Doblar una hoja de papel para hacer figuras es casi tan antiguo como el mismo papel. Pero convertir este simple divertimento en un arte ocurrió en Japón y lo llamaron Origami. Origami se descompone como “ori” y “gami” y se traduce como “doblar papel”. Pero “gami” también se traduce como “divinidad” y es tradicional en Japón hacer ofrendas de Origami para marcar la presencia de lo divino. El Origami tiene aplicaciones concretas. En la geometría plana superó a la regla y el compás al poder trisectar un ángulo. Mini robots que se pliegan al terminar su labor, pliegues óptimos para el airbag, implantes de retina, espejos de telescopios plegables para su transporte y muchas otras maravillas. Pero esta relación va más allá. Es mágico ver cómo un complejo objeto tridimensional surge de una estructura plana con simples instrucciones de plegado. Así la ciencia, desde nuestro limitado entendimiento y comprensión, transciende y construye nuevo conocimiento siguiendo y comprendiendo las instrucciones generadas por nuestros predecesores. Un maestro de Origami es un artista que logra una belleza y perfección que otros nunca podrán. Muchos distinguen al arte de la ciencia por esto y no podrían estar más equivocados. Los grandes compositores de la Ciencia la han llevado a lo que es ahora con una maestría y talento que trasciende la técnica. Muchos olvidan al que creó los pliegues, el arquitecto que cambió para siempre nuestra visión del mundo y que convirtió estas maravillas en algo cotidiano. Que la tierra es plana y gira alrededor del sol, que la raíz de 2 no es una fracción, que la luz no es instantánea o que las bacterias existen es cultura general y no se cuestiona olvidando que hace no tanto tiempo gente fue humillada, perseguida e incluso ejecutada por defender estas creencias. La Ciencia está por todas partes y es muchas veces paradójicamente atacada por personas que disponen del tiempo y los recursos para hacerlo justamente gracias a ella.


ORIGAMI & SCIENCE Folding paper to make figures is almost as old as paper itself. However, it was in Japan that this simple distraction became an art form known as origami. Origami is comprised of two parts – “ori” and “gami,” which can be translated as “to fold paper.” Interestingly, “gami” can also be translated as “divinity,” and in Japan, it is tradition to make Origami offerings to mark the presence of the divine. Origami has practical applications. In plane geometry, origami is better than the ruler and compass at trisecting an angle. Origami can be seen in mini-robots that fold after task completion, optimized airbag storage, retinal implants, telescope mirrors folded for transport, and many other marvels. The relationship between origami and science goes further. It is magical to see how a tridimensional object can arise from a one-dimensional structure using simple folds. This magic occurs in science, where our limited understanding and comprehension can be transcended and expanded upon by following and understanding the instructions given by our predecessors. An origami master is an artist that has achieved a beauty and perfection that many others never reach. Many wrongly differentiate science and art along these lines, but the great composers of science have constructed what exists today with a mastery and talent that transcends technique. Many forget those who made each fold, the architect who forever changed our vision of the world, and who transformed wonders into something common. That the world is round and rotates the sun, that the root of 2 is not a fraction, that light is not instantaneous, and that bacteria exist are unquestioned facts within the general consciousness. It remains forgotten that not so long ago, people were humiliated, persecuted, and even executed for defending these scientific facts. Science is everywhere and is many times paradoxically attacked by people whose free time and resources for such attacks are thanks to science itself.


En las cincuenta investigaciones que contiene este libro se reflejan las distintas

áreas del quehacer científico de nuestra universidad y el compromiso que la UNAB tiene con la generación de conocimientos y bienes públicos de calidad, los cuales son un aporte al desarrollo del país. Pero sus objetivos van más allá. Estamos convencidos que la ciencia es de todos, por lo que a través de un lenguaje simple y cotidiano este libro busca acercar los avances de nuestro mundo científico a la ciudadanía. Hemos trabajado por democratizar la ciencia a través de diversas iniciativas, más allá de los laboratorios y salas de clases. Pese a ser una universidad joven, nuestro compromiso con la generación de nuevo conocimiento y aporte al país, se ven también reflejados en el lugar de privilegio que ocupa nuestra universidad en investigación, cuarta a nivel nacional en número de publicaciones indexadas ISI, primera entre las universidades privadas no tradicionales, a lo que se suma la creación de 9 Centros de Investigación además de 5 Institutos y Núcleos Milenio y 3 Centros de Excelencia en Investigación FONDAP. En definitiva, somos una casa de estudios que apuesta por la excelencia académica

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The

50 research projects presented within this book reflect the various areas of scientific investigation conducted at our University and the commitment of UNAB to fostering knowledge and providing quality public assets, thereby contributing to Chile’s development. However, the objective of this book extends beyond these commitments. We are convinced that science is for everyone, and, as such, this book seeks to convey important scientific advancements to the general society using simple, everyday language. We have worked towards democratizing science through diverse initiatives, going beyond laboratories and classrooms. Although we are a young University, our commitments to creating new knowledge and contributing to the country are reflected by the privileged standing held by our University in terms of investigation, ranking fourth nationally in ISI-indexed publications and first among private, non-CRUCH universities. Additionally, UNAB has collaborated in the foundation of 9 Research Centers, 5 Millennium Institutes, and 3 FONDAP Centers of Excellence.

y la investigación y este libro es un ejemplo del compromiso con la actividad científica desde diferentes áreas del conocimiento, como la Astronomía, Ciencias de la Tierra, Virus y Bacterias, Conflictos Sociales, Psicoanálisis, Nanotecnología, entre muchos otros.

Definitively, we are a University that aims for academic and research excellence, and this book exemplifies our dedication to the sciences, presenting projects in areas such as Astronomy, the Earth Sciences, Viruses and Bacteria, Social Conflicts, Psychoanalysis, and Nanotechnology, among many others.

¡Los invito a disfrutar de su lectura y a descubrir la pasión que los investigadores tienen por su mundo!

I hope you enjoy this work and discover the passion that our researchers have for their world!


Desde sus inicios la U. Andrés Bello ha cimentado su desarrollo en la

investigación científica de excelencia. Razón por la cual la nueva edición “Investigar para Transformar”nos llena de orgullo y confirma el apoyo institucional al cultivo crítico del saber y la generación de nuevo conocimiento plasmado en su misión. Este apoyo ha dado frutos y se traduce en la creación de 9 centros de investigación y nueve programas de doctorado y en formar parte de un selecto grupo de universidad con mayor número de adjudicaciones, en concursos de FONDECYT en áreas estratégicas y tradicionales como son las Ciencias Exactas y las Ciencias Biológicas. No obstante, también hemos impulsado con éxito la actividad científica de primer nivel en disciplinas relacionadas con Ecología y Recursos Naturales, Medicina, Humanidades, Ciencias Sociales, Ingeniería y Educación. Adicionalmente hemos implementado en nuestra Universidad la Innovación y la Transferencia Tecnológica, con el fin de que los logros científicos conseguidos en nuestras aulas y laboratorios, se transformen en aplicaciones útiles, que estén disponibles para la sociedad y los diferentes sectores productivos.

Pero el conocimiento no puede quedarse solo entre quienes lo generan. A través de las páginas de este libro queremos compartir con ustedes una pequeña muestra de nuestros logros en el desafiante mundo de la investigación, e invitarlos a seguir trabajando juntos, teniendo como objetivo la excelencia y la pasión por el descubrimiento científico.

Since

its beginnings, the Universidad Andrés Bello has based its development on excellence in scientific research; due to which, this new edition of Investigation for Transformation fills us with pride and confirms UNAB’s dedication to fostering critical thinking and the generation of new knowledge, as embodied in our mission. This dedication has provided fruits, translating into the creation of 9 Research Centers and 9 Doctoral Programs, as well as the placement of UNAB among a select group of universities awarded the most FONDECYT funding in strategic and traditional areas, such as the Exact and Biological Sciences. This is in addition to driving successful, world-class science in disciples related to Ecology and Natural Resources, Medicine, the Humanities, the Social Sciences, Engineering, and Education. Our University also has an Office of Innovation and Technology Transfer, the goal of which is to ensure that the scientific advancements achieved in our halls are transformed into useful applications available to society and the distinct productive sectors.

Knowledge cannot only stay with its creators. Throughout the pages of this book, we hope to share with you a small sample of our achievements in the challenging world of investigation, and we invite you to continue working with us, keeping in mind the goals of excellence and a passion for scientific discovery.

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ÍNDICE EL CAMINO DE LA GENÉTICA Andrea Moreno MAS ALLÁ DE LA BACTERIA Daniel Paredes LA RESPUESTA ESTÁ EN LOS GENES Gloria Arriagada

LA NANOCIENCIA APLICADA A LA MEDICINA Ramiro Arratia LA VENTAJA SUSTENTABLE José Manuel Pérez Donoso BIOPOLÍMEROS HECHOS EN CHILE Ignacio Poblete

The road of genetics Beyond bacteria The answer lies in the genes

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LA IMPORTANCIA DE REJUVENECER NUESTROS MÚSCULOS Claudio Cabello

The importance of rejuvenating our muscles

NANOPARTÍCULAS PARA COMBATIR EL CÁNCER Rolando Martínez

DESCUBRIENDO LOS MISTERIOS DE LA CÉLULA Jorge Cancino

Discovering the mysteries of the cell

NANOTECNOLOGÍA PARA LA PURIFICACIÓN DEL AGUA Walter Orellana

The advantage of sustainability Chilean biopolymers Nanoparticles in the fight against cancer Purifying water through nanotechnology

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LAS MATEMÁTICAS AL SERVICIO DE LA MEDICINA Cristóbal Rojas HACIA UN MODELO DE PREDICCIÓN DE FENÓMENOS QUÍMICOS Eduardo Chamorro LA QUÍMICA COMO BASE DEL QUEHACER CIENTÍFICO Patricia Pérez

Mathematicians at the service of medicine Moving towards a predictive model for chemical phenomena Chemistry as a foundation for scientific endeavors

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BACTERIAS Y VIRUS

BIOLOGÍA CELULAR

BIONANOTECNOLOGÍA

CIENCIAS EXACTAS

Viruses and bacteria

Cellular biology

Bionanotechnology

Exact sciences

HISTORIA

MAR

MIRANDO EL ORIGEN

MUJER

History

Ocean

Looking to the origin

Women

87 EL TEATRO DURANTE LA GUERRA DEL PACÍFICO Carlos Donoso LA RETÓRICA DEL ESPECTÁCULO EN CHILE Y ARGENTINA Luis Valenzuela

93 Theater during the Pacific War

POR UNA PESQUERÍA SUSTENTABLE Sebastián López

INNOVACIÓN AL SERVICIO DEL The rhetoric of entertainment in DESARROLLO PRODUCTIVO DE LA ACUICULTURA EN CHILE Chile and Argentina Rubén Avendaño

99 For a sustainable fishery industry

LOS MISTERIOS DE LA VÍA LÁCTEA Dante Minniti

Innovation at the HERRAMIENTAS PARA DEVELAR service of productive LOS SECRETOS DEL UNIVERSO development in Giuliano Pignata Chilean aquaculture EN BUSCA DEL ORIGEN Patricia Tissera ENTENDIENDO CÓMO FUNCIONA NUESTRO UNIVERSO Rodrigo Aros

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Nanoscience applied to medicine

109 The mysteries of the Milky Way Tools for unveiling the mysteries of the universe Searching for the origin of the universe Understanding how our universe works

LA RELACIÓN ENTRE SALUD, ENFERMEDAD Y LA CONCEPCIÓN DE MODERNIDAD Andrea Kottow

The relationship between health, sickness, and the concept of modernity

¿INCIDE EL GÉNERO EN EL MERCADO LABORAL EN CHILE? Claudia Mora

Does gender impact the labor market in Chile?

LA REALIDAD LABORAL DE LAS MUJERES Marco Ceballos

Labor market realities for women


SALUD Y CONSERVACIÓN DE ESPECIES SILVESTRES Claudio Soto

Health and conservation of wild species

CIENCIA PARA LA PROTECCIÓN DE ECOSISTEMAS Gonzalo Medina

Protecting ecosystems with Science

AL RESCATE DE LAS ALGAS CHILENAS Loretto Contreras

Rescuing Chile’s algae

PRESERVANDO EL RAYADITO Verónica Quirici

Preserving the rayadito

TRAS LA INFLUENCIA DE LAS PRÁCTICAS EN EL CONOCIMIENTO PEDAGÓGICO Carmen Gloria Zúñiga

INICIA test: Uncovering the influence of internships on pedagogical knowledge

LAS DISPUTAS DE LA MEMORIA Y LOS DERECHOS HUMANOS Mauro Basaure

Disputes on cultural memory and human rights

EL MOVIMIENTO ESTUDIANTIL Y LA DEMANDA POR EDUCACIÓN GRATUITA Sebastián Guzmán

Student movement and the demand for free education

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LA EVOLUCIÓN DE LAS DERECHAS CHILENAS Stéphanie Alenda LA IMPORTANCIA DEL SEGUNDO IDIOMA Masatoshi Sato

Evolution of the Right in Chile The importance of a second language

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ECOLOGÍA Y BIODIVERSIDAD

The importance of flowering

LA IMPORTANCIA DE LA FLORACIÓN Andrea Miyasaka

The road to the perfect fruit

EL CAMINO DE LA FRUTA PERFECTA Claudio Meneses

Advancement towards cutting-edge agriculture

HACIA UNA AGRICULTURA DE VANGUARDIA María Francisca Blanco

Supporting the development of export agriculture

APORTANDO AL DESARROLLO DE LA AGRICULTURA DE EXPORTACIÓN Reinaldo Campos

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EDUACIÓN Y SOCIEDAD

CHILESAURUS DIEGO SUAREZI. EL ENIGMA DEL PALEOLÍTICO Manuel Suárez

Chilesaurus diegosuarezi: the Paleolithic enigma

TRAS LOS MISTERIOS DE NUESTRA GEOGRAFÍA Francisco Hervé

Discovering the mysteries of our geography

EN LA BÚSQUEDA DEL METANO Iván Vargas

Following the trail of methane

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FRUTOS DE LA CIENCIA

GEOLOGÍA

The fruits of science

Geology

Ecology and Biodiversity

Education and Society

NEUROCIENCIAS

PSICOANÁLISIS

SALUD

SUSTENTABILIDAD

Neurosciences

Psychoanalysis

Health

Sustainability

117 LA LUCHA CIENTÍFICA CONTRA LAS ENFERMEDADES DEGENERATIVAS Brigitte Van Zundert EL IMPACTO DEL ESTRÉS EN EL CEREBRO HUMANO Jimmy Stehberg LA IMPORTANCIA DE LA GENERACIÓN DE NEURONAS EN EL CEREBRO ADULTO Lorena Varela DESCUBRIENDO LA CLAVE DE LA FORMACIÓN ÓSEA Martín Montecino

127 The scientific fight against neurodegenerative diseases The impact of stress on the human brain The importance of neurogenesis in the adult brain

EN LA BÚSQUEDA DE LA RELACIÓN ENTRE LENGUA Y PSICOANÁLISIS Niklas Bornhauser DUELO Y MEMORIA EN CHILE Fedra Cuestas

133 In search of relationships between language and psychoanalysis Mourning and memory in Chile

EL ROL DE CEREBRO EN EL DESARROLLO DE LA OBESIDAD Claudio Pérez-Leighton LOS NUEVOS DESAFÍOS EN ENFERMEDADES DE TRANSMISIÓN SEXUAL Paula Rodas

139 The role of the brain in the development of obesity New challenges of sexually transmitted diseases

HACIA LA REDUCCIÓN DE RIESGOS EN EL TRANSPORTE DE MATERIALES PELIGROSOS Andrés Bronfman

Reducing risks in the transport of hazardous materials

SOLUCIÓN PARA LA RECOLECCIÓN DE RESIDUOS EN ZONAS RURALES INSULARES Carola Blázquez

Solutions for waste collection on rural islands

Searching for the key to bone formation

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Virus y Bacterias “Un virus es un trozo de ácido nucleído rodeado de malas noticias”, Peter Brian Medawar (1915-1986), científico y zoólogo inglés. Premio Nobel de Medicina 1960.

Viruses and bacteria “A virus is a piece of bad news wrapped in protein.” Peter Brian Medawar (19151986), English scientist and zoologist, 1960 Nobel Prize in Medicine.


Dra. Andrea Moreno-Switt

A nivel mundial, las enfermedades bacterianas causadas por alimentos contaminados con bacterias patógenas representan una de las principales amenazas para la salud de las personas. En este segmento, el género Salmonella, que agrupa a patógenos responsables de distintos cuadros clínicos; es el enemigo más común. La Dra. Andrea Moreno-Switt, directora del Centro de Medicina Veterinaria de la Universidad Andrés Bello, trabaja en la caracterización de marcadores genéticos del origen de las distintas cepas de Salmonella. Esta información podría permitir definir de forma temprana el verdadero origen de un brote y, así evitar el consumo de alimentos contaminados y disminuir el número de casos. La investigación liderada por la académica UNAB y financiada por un fondo Fondecyt adjudicado el año 2014 y calificado como primero en el concurso de iniciación del área salud animal; utiliza tecnologías disponibles para el desarrollo de la ciencia, pero propone un tratamiento diferente. “Actualmente, es posible secuenciar genomas completos por menos de $100 dólares. Lo primordial es saber entender la información generada y aplicarla a la salud pública”, destaca la Dra. Moreno Switt. Asimismo, la directora del Centro de Medicina Veterinaria UNAB, explica que el estudio se realiza bajo la hipótesis de que los fagos –que significan virus que infectan exclusivamente a las bacterias-; y los CRISPRS,-sigla que define los segmentos de ADN procarionte presentes en la célula-; estarían distribuidos de forma diferente en las distintas especies animales donde la Salmonella es aislada. Por ejemplo, las Salmonellas y sus fagos aislados de vacas lecheras, presentarían diferencias a las cepas de aquellas provenientes de cerdos. A la fecha se tiene una colección de más de 100 bacteriófagos, los que se van a secuenciar en un futuro cercano, además de múltiples cepas de Salmonella. “Una vez concluida esta investigación, vamos poder contar con una colección de bacterias, fagos y profagos, la cual podrá servir como punto de partida para distintas aplicaciones biotecnológicas”, expone la académica UNAB. Finalmente, la Dra. Andrea Moreno-Switt destaca que “paralelamente, estamos generando estudios de prevalencia y caracterización de ciertas cepas de la bacteria que podrían dar origen a nuevos estudios epidemiológicos y de análisis de riesgos. Esto significa que estamos aportando valiosa información a los sistemas de vigilancia sanitaria, proponiendo un sistema que permita evitar contagios y acotar brotes futuros”.

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El camino de la ge


enética

The road of genetics

On a global scale, illness arising from bacteria-contaminated food is a primary threat to humans. Of the causative pathogens, Salmonella bacteria are the most common and are responsible for distinct clinical presentations. Dr. Andrea Moreno-Switt, Director of the Veterinary Medicine Center of the Faculty of Ecology and Natural Resources at the Universidad Andrés Bello, is working on a research project to characterize genetic markers from distinct strains of Salmonella. This information will facilitate the early identification of outbreak origin, thereby preventing further consumption of contaminated foods and, ultimately, reducing the cases of disease. This project was awarded “investigator start-up” funding from Fondecyt in 2014 and was ranked first in the Animal Health category. While research data are obtained using available technologies, the proposed methods for data analysis are novel. “It is currently possible to sequence entire genomes for less than US$100. What is paramount is being able to understand the generated data and apply it to public health,” notes Dr. Moreno-Switt. Moreover, Dr. Moreno-Switt explains that this study is being carried out under the hypothesis that phages, or viruses that exclusively infect bacteria, are differentially distributed among the animals from which Salmonella have been isolated. For example, Salmonella and its phages isolated from dairy cows would present differences compared to strains from pigs. Currently, this project has collected more than 100 different bacteriophages that will be sequenced in the near future together with multiple Salmonella strains. “Once this investigation concludes, we will have a collection of data on bacteria and phages that could serve as a starting point for distinct biotechnological applications,” states Dr. Moreno-Switt. Finally, Dr. Moreno-Switt mentions that, “In parallel, we are performing prevalence and characterization studies on certain bacterial strains that could give rise to new epidemiological studies and risk analyses. The information provided by our project will be a valuable support to health monitoring systems by proposing a method that will avoid infections and restrict future outbreaks.”

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Dr. Daniel Paredes Sabja

Si bien hoy la ciencia cuenta con herramientas que permiten la detección temprana de la bacteria; las infecciones por Clostridium difficile se incrementan año a año y sus principales blancos de contagio son los hospitales y las personas enfermas o en tratamiento médico. No obstante, uno de los mayores desafíos clínicos referentes a esta bacteria responden a la necesidad de eliminar los casos de recurrencia que afecta a los pacientes infectados con Clostridium difficile. De hecho, según el Dr. Daniel Paredes-Sabja, académico e investigador de la Universidad Andrés Bello, “una vez terminado el cuadro clínico, las estadísticas dicen que tres de cada diez personas van a presentar un segundo episodio. De hecho, es muy probable que se desarrollen nuevas recaídas capaces de generar daños irreversibles en el intestino del paciente; e incluso, resulten en la muerte”. La razón de estas recurrencias se encuentra en que la bacteria utiliza como medio de supervivencia la liberación de esporas, las que se esconden en el tejido epitelial y, una vez que la infección ha sido controlada por medio de un tratamiento, se liberan provocando causales de recurrencia. “Estas esporas son metabólicamente inactivas, impermeables a cualquier antibiótico y no se ven afectadas por los ataques del sistema inmunológico. Estas características las hacen imposibles de combatir durante el cuadro clínico y sólo pueden eliminarse una vez que han creado una nueva recurrencia”, agrega el Dr. Paredes-Sabja. De esta forma, el académico de la Universidad Andrés Bello junto a su equipo, conformado por alumnos de pre y posgrado de la misma casa de estudios, trabajan en un ambicioso proyecto, el cual busca identificar las moléculas de la espora y los receptores en las células, involucrados en la interacción. “Si logramos conocer e inhibir el proceso por el cual la espora ingresa a las células del epitelio, podríamos disminuir e incluso eliminar los casos de recurrencia de la enfermedad”, finaliza el Dr. Daniel Paredes-Sabja.

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Más allá de la bact


teria

Beyond bacteria

While current scientific technologies allow for the early detection of bacteria, infections of Clostridium difficile increase each year, with hospitals acting as a primary source of contagion, especially among sick individuals and patients. In addition to preventing initial infection, one of the greatest clinical challenges in treating this bacterium is eliminating the incidence of recurring infections. According to Dr. Daniel Paredes-Sabja, investigator from the Department of Biological Sciences at the Universidad Andrés Bello, “Even after clinical symptoms are no longer present, statistical data indicate that three of every ten patients will present a second infection. In fact, it is highly probable that these patients will have relapses capable of causing irreversible intestinal damage or even death.” The reason for these relapses is due to the survival mechanism employed by C. difficile, where liberated spores hide in the epithelium. Once clinical symptoms have been controlled through treatment, these spores are released and cause a recurrent infection. “These spores are metabolically inactive, impermeable to any antibiotic, and are unaffected by attacks from the immune system. These characteristics make it impossible to combat these spores during clinical presentation of the disease, and they can only be eliminated once relapse has occurred,” adds Dr. Paredes-Sabja. Considering this situation, Dr. Paredes-Sabja, together with a team of pre- and post-graduate students from UNAB, are working on an ambitious project to identify the molecular components involved in the interaction between the spore and the host cells. “If we are able to identify and inhibit the process by which C. difficile spores enter epithelial cells, we can decrease or even eliminate recurrences of this bacterial infection,” emphasizes Dr. Daniel Paredes-Sabja.

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Dra. Gloria Arriagada

En la era de los estudios de genoma, uno de los descubrimientos más destacados corresponde al hallazgo de secuencias de ADN derivadas de virus en animales, plantas y hongos. Estos elementos virales endógenos (EVE) han influenciado profundamente la evolución de humanos y otras especies. De hecho, cerca del 8% del genoma humano está compuesto por genes derivados de virus. En este contexto, la Dra. Gloria Arriagada, investigadora de la Facultad de Ciencias Biológicas sede Viña del Mar, trabaja en distintas líneas de investigación que tienen como finalidad definir la relación entre elementos virales endógenos y diversas patologías clínicas vigentes al día de hoy. Una de ellas corresponde a la identificación de los componentes celulares que participan en la interacción virus-hospedero. “Nuestra investigación se centra en entender cómo los retrovirus HIV-1 y el virus de la leucemia murina (MLV) se movilizan por el citoplasma de las células para llegar al núcleo. Como el citoplasma es muy denso, deben unirse a proteínas motoras asociadas a microtúbulos”, agrega la académica. “Hemos encontrado que el complejo dineina, cuya función es el movimiento de cargos desde la periferia celular hacia la zona perinuclear, es importante para la infección de ambos virus. Estamos tratando de establecer cómo ciertas proteínas que forman parte de ese complejo, se asocian a los virus que van entrando”, explica la Dra. Arriagada. En la misma línea, la investigadora estudia ciertos elementos virales endógenos encontrados en la Chinchilla, animal propio de la zona desértica de Chile. Según la Dra. Arriagada, en esta especie establecieron la presencia de secuencias de ADN derivadas de un filovirus, cepa que pertenece a la misma familia que el Ébola. “Esto sugiere que virus de la familia del virus Ébola estuvieron circulando en América del Sur. Este dato es de extrema relevancia para la vigilancia epidemiológica de posibles vectores”. En tanto, la investigadora de la Facultad de Ciencias Biológicas participa en el Núcleo Milenio de Biología de Enfermedades Neuropsiquiátricas (NC130011), proyecto en el cual tiene como misión desarrollar y generar distintas herramientas virales que permitan regular la expresión de genes asociados a trastornos psiquiátricos, tales como depresión, trastorno obsesivo-compulsivo o esquizofrenia. “Trabajamos en la generación de virus que marquen tipos neuronales específicos, para estudiar a nivel celular la función sináptica de esas neuronas especificas”, concluye.

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La respuesta está


The answer lies in the genes

In the era of genomic studies, one of the most notable discoveries has been of DNA sequences derived from viruses in animals, plants, and fungi. These endogenous viral elements (EVEs) have profoundly influenced the evolution of humans and other species. In fact, close to 8% of the human genome is composed by virusderived genes. It is in this context that Dr. Gloria Arriagada, investigator for the Faculty of Biological Sciences at the Viña del Mar campus of the Universidad Andrés Bello, is carrying out several studies with the aim of defining the relationship between EVEs and diverse clinical pathogens present today. One study has identified the cellular components that participate in the virushost interaction. “Our research focusses on understanding how the human immunodeficiency virus-1 (HIV-1) and the murine leukemia virus (MLV) transport through the cell cytoplasm to reach the nucleus. Since the cytoplasm is very thick, these viruses must bind with microtubule-associated motor proteins,” comments Dr. Arriagada. “We have found that the dynein complex, which transports substances from the cell periphery to the perinuclear zone, is important for the infection of both viruses. We are trying to establish how certain proteins of this complex are associated with the viruses entering the cell,” explains Dr. Arriagada. In a related study, Dr. Arriagada is investigating certain EVEs in the chinchilla, an animal endemic to Chile’s deserts. According to Dr. Arriagada, this animal contains Filovirus-derived DNA sequences, a strain that belongs to the same family as the Ebola virus. “This suggests that viruses of the Ebola family were at one time present in South America. This evidence is very important for the epidemiological surveillance of possible disease vectors.”

en los genes

Dr. Arriagada also forms part of the Millennium Nucleus on the Biology of Neuropsychiatric Disorders (NC130011), a project with the mission of developing different viral tools that would regulate the expression of genes associated with psychiatric pathologies such as depression, obsessive compulsive disorder, and schizophrenia. “We are working on generating viruses that target specific types of neurons to be able to subsequently study the synaptic functions of these specific neurons at a cellular level.”

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Biología celular “En aquel momento descubrí algo sobre la biología: era muy fácil encontrar una pregunta que fuera muy interesante y que nadie supiera contestar” Richard Philips Feyman (1918-1988) físico teórico estadounidense. Premio Nobel de Física 1965.

Cellular biology “Right away I found out something about biology: it was very easy to find a question that was very interesting, and that nobody knew the answer to.” Richard Phillips Feynman (1918-1988), North American theoretical physicist. Nobel Prize in Physics 1965.


Dr. Claudio Cabello-Verrugio

El envejecimiento de los seres humanos conlleva diversos cambios y adaptaciones en el organismo y en su forma de vivir. Uno de los problemas más representativos y con mayor incidencia en la calidad de vida de las personas es la limitación de movimientos, lo cual, en muchos casos, tiene como consecuencia la imposibilidad de llevar una vida normal. Este proceso en el que el cuerpo comienza a experimentar la pérdida de masa y de función de los músculos esqueléticos, se llama atrofia muscular. En este sentido, el Dr. Claudio Cabello-Verrugio, académico de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Andrés Bello, lidera una investigación de vanguardia, mediante la cual aborda las razones por las que el cuerpo humano experimenta la pérdida de masa muscular. De forma específica, el académico centra su trabajo en el papel que juega en este proceso el sistema reninaangiotensina, como regulador de las funciones del músculo esquelético. “Más allá de las dificultades que la pérdida de movimiento presenta a las personas, la atrofia muscular puede provocar una serie de problemas graves, ya que afecta a funciones básicas para la vida; tales como respirar, comer y mantenernos en pie”, agrega el Dr. Cabello. De la misma forma, el investigador explica que los hallazgos logrados por su trabajo no sólo se enfocan en la atrofia muscular como consecuencia del envejecimiento, sino que también pueden aplicarse a la misma condición observada en pacientes de enfermedades crónicas, tales como patologías renales, cardiacas, cáncer e incluso SIDA. “Muchas veces las terapias contra dichas patologías no son efectivas por el estado desmejorado del paciente, lo cual se ve influenciado por la atrofia muscular que los afecta. Lo que nosotros hicimos fue encontrar que un eje no clásico del sistema renina-angiotensina tiene propiedades anti-atróficas, es decir, que estaba previniendo esta pérdida de masa muscular”, explica el Dr. Claudio Cabello. Asimismo, el investigador destaca que “el paso que viene es generar componentes que puedan ser utilizados como blancos terapéuticos para ciertas enfermedades. Sin duda estos avances tienen una importancia mayor, considerando que hoy el país vive un progresivo envejecimiento de la población”.

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La importancia de músculos


The importance of rejuvenating our muscles

Aging in humans is accompanied by diverse changes and adaptations in the body and lifestyle. One of the most characteristic and frequent problems impacting the quality of life during old age is limited movement. This condition, in many cases, makes it impossible to sustain a normal lifestyle. During the aging process, skeletal muscle mass and function is lost. This event is known as muscular atrophy. Cutting-edge research on the underlying mechanisms of muscular atrophy is being performed by Dr. Claudio Cabello-Verrugio, investigator from the Faculty of Biological Sciences at the Universidad Andrés Bello. Specifically, Dr. CabelloVerrugio’s work is focused on discovering the role of the renin-angiotensin system, a regulator of skeletal muscle, in the aging process. “Besides the difficulties caused by limited movement for individuals, muscular atrophy can cause serious problems as it can affect basic bodily functions, such as breathing, eating, and standing,” adds Dr. Cabello-Verrugio. Notably, Dr. Cabello-Verrugio explains that his group’s research is not only relevant to aging-induced muscular atrophy, but can also be applied in patients suffering muscular atrophy as a consequence of chronic illness, such as kidney and heart diseases, cancer, and even AIDS. “Many times, therapies against these chronic pathologies are ineffective due to the deteriorated state of the patient, which is exacerbated by muscular atrophy. Our group found a non-classical renin-angiotensin system axis that has anti-atrophic properties and, hence, prevents the loss of muscle mass.”

rejuvenecer nuestros

Dr. Cabello-Verrugio further explains that, “The next step is to identify components that can be used as therapeutic targets in certain diseases. Without a doubt, these advances are of great importance considering that Chile is currently experiencing population aging.”

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Dr. Jorge Cancino

La célula es un sistema complejo en el que cada molécula que la compone cumple una función específica que permite mantener el equilibrio y su correcto funcionamiento. El sistema de transporte de membrana es uno de los más importantes al interior de la célula. Su función permite controlar el tamaño, forma y composición de la mayoría de los componentes celulares. Además es responsable de la secreción de hormonas, proteínas y anticuerpos. Las alteraciones en este sistema de transporte de membrana derivan en la generación de diversas patologías como la fibrosis quística, hipercolesterolemia, defectos de coagulación, leucemia, diabetes, trastornos neurodegenerativos, entre otras. Por lo que conocer a cabalidad su funcionamiento podría incidir en la forma en que se previenen estas patologías o, eventualmente, contar con algún tipo de tratamiento. De esta forma, investigaciones recientes del doctor Jorge Cancino, académico de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Andrés Bello, sede Viña del Mar, han establecido que, a diferencia de lo que se creía, este sistema cuenta con una forma de control, regulado por una proteína llamada receptor de KDEL, la que también está implicada en la modulación de la autofagia, proceso mediante el cual la célula elimina las proteínas defectuosas. “Este sistema representa una importancia mayor para la célula, ya que permite detectar una disminución o aumento en los flujos de tráfico de proteínas. Si éstas se acumulan en el aparato de Golgi puede producir disfunciones en las etapas siguientes, es decir, en las estaciones en las que las proteínas deben cumplir su función”, define el académico UNAB de la Sede Viña del Mar. Finalmente, el académico expuso que en próximas etapas de este estudio se buscará examinar y definir las bases moleculares y el significado funcional de la coordinación entre el transporte y otras funciones celulares. “Esperamos que la descripción del diseño y composición molecular detallada en este sistema de control contribuya a la comprensión de la fisiopatología del sistema de transporte y, por consiguiente, proporcionar herramientas que permitan manipular este proceso, con el fin de evitar o recuperar a la célula de patologías derivadas del mal funcionamiento de este sistema”, añade el doctor Jorge Cancino.

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Descubriendo los


s misterios de la célula

Discovering the mysteries of the cell

The cell is a complex system in which each molecule fulfills a specific function that maintains homeostasis and proper functioning. The membrane transport system is one of the most important within the cell. This system controls the size, shape, and composition for the majority of cellular components. Moreover, membrane transport is responsible for the secretion of hormones, proteins, and antibodies. Alterations in the membrane transport system may produce diverse pathologies, including cystic fibrosis, hypercholesterolemia, coagulation defects, leukemia, diabetes, and neurodegenerative diseases, among others. Therefore, fully understanding the mechanisms of membrane transport might indicate a way in which to prevent these pathologies or, eventually, provide treatment. Recent research by Dr. Jorge Cancino, investigator for the Faculty of Biological Sciences at the Universidad Andrés Bello, Viña del Mar Campus, established that this system is modulated by a protein called the KDEL receptor, representing a novel finding that goes against what was previously thought. This receptor is also involved in modulating autophagy, the process by which the cell eliminates defective proteins. “This system is of great importance to the cell as it can detect decreases or increases in the flow of proteins. If proteins accumulate in the Golgi apparatus, this could produce dysfunctions in later stages or, in other words, at the moment when proteins should fulfill their roles,” states Dr. Cancino. Finally, Dr. Cancino highlighted that the upcoming stages of this research will examine and define the molecular basis and functional significance of coordination between membrane transport and other cellular functions. “We hope that describing the structure and molecular composition of this control system in detail will contribute towards understanding the physiopathology of the membrane transport system and, consequently, provide tools that will allow us to manipulate this process. This manipulation could prevent or treat cells affected by pathologies resulting from an improper functioning of this system,” adds Dr. Cancino.

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Bionanotecnología “El conocimiento no es una vasija que se llena sino un fuego que se enciende”. Plutarco, (45 dC-120 dC), filósofo y ensayista griego.

Bionanotechnology “The mind is not a vessel to be filled, but a fire to be kindled.” Plutarch, (45 AD-120 AD), Greek philosopher and essayist.


Dr. Ramiro Arratia

En los últimos años, los avances de la ciencia se han enfocado en la búsqueda de nuevas herramientas tecnológicas capaces de dar solución a una amplia gama de problemas, de manera eficiente, rápida y localizada. De esta forma, surge la bionanotecnología, área de investigación dedicada al diseño y construcción de estructuras microscópicas altamente especializadas, las cuales presentan propiedades modificables y aplicables a objetivos específicos. En este contexto, el trabajo del equipo liderado por el Dr. Ramiro Arratia-Pérez, director del Núcleo Milenio de Ingeniería Molecular para Catálisis y Biosensores y, del Doctorado en Fisicoquímica Molecular de la Universidad Andrés Bello; propone el diseño de nuevas moléculas, clusters y nanoestructuras luminiscentes basadas en minerales estratégicos chilenos. “Para lograr estas estructuras aplicamos conceptos de ingeniería molecular en simulaciones computacionales, con el fin de diseñar biosensores que tengan aplicación en diversas áreas, tales como la medicina, la agrociencia, la industria textil e, incluso, en tecnologías optoelectrónicas, como son las pantallas LED y OLED”, destaca el Dr. Arratia. El académico de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Andrés Bello, explica también que “nuestra investigación trabaja en directa y sinergética relación con el área de modelamiento molecular, el cual se utiliza como herramienta predictiva en el diseño de nuevas nanoestructuras y moléculas”. Una de las principales aplicaciones de estas tecnologías en desarrollo es la creación de nuevos métodos para la detección de ciertos tipos de cáncer. Al ingresar al paciente, estas moléculas luminiscentes tienen la capacidad de adherirse al tejido cancerígeno y luego, al ser observado a través de técnicas de imagenología, estas moléculas pueden iluminarse, actuando como marcadores de masas tumorales. El equipo del Dr. Arratia está conformado por ocho académicos de la Universidad Andrés Bello, cuatro investigadores postdoctorantes y quince estudiantes de Doctorado; juntos han logrado más de 270 publicaciones indexadas por ISI.

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La nanociencia ap


plicada a la medicina

Nanoscience applied to medicine

In recent years, scientific advances have focused on searching for new technological tools able to solve a wide range of problems efficiently, rapidly, and locally. In response to this need, the field of bionanotechnology is dedicated to the design and construction of highly specialized microscopic structures. These structures present modifiable properties that can be adjusted to specific objectives. Research led by Dr. Ramiro Arratia-Pérez, Director for the Millennium Nucleus of Catalysis and Biosensor Molecular Engineering and for the Doctorate Program in Molecular Physicochemistry of the Faculty of Exact Sciences at the Universidad Andrés Bello, aims to design new molecules, clusters, and luminescent nanostructures based on the mineral resources of Chile. “To build these structures, we apply molecular engineering concepts in computational simulations; the goal of this being to design biosensors applicable to a number of fields, such as in medicine, agrosciences, the textile industry, and even in some LED and OLED screens,” highlights Dr. Arratia-Pérez. Dr. Arratia-Pérez further explains that, “our research is performed in direct and synergetic relationship with the area of molecular modeling, which is used as a predictive tool to design new nanostructures and molecules.” One of the primary applications for these technologies is in the creation of new methods for detecting certain types of cancers. Once inside the patient, these luminescent molecules bind to cancerous tissue, and, using imaging techniques, it is possible to observe the illumination of these molecules. Therefore, these molecules act as markers of tumor masses. Dr. Arratia-Pérez’s team includes eight researchers from the Universidad Andrés Bello, four post-doctorate fellows, and fifteen doctoral candidate students. Together, this team has published more than 270 ISI-indexed manuscripts.

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Dr. José Manuel Pérez Donoso

Para dar valor agregado a los productos minerales propios de Chile y generar tecnologías amigables con el medio ambiente y aplicables a la industria, el Dr. José Manuel Pérez-Donoso, académico de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Andrés Bello, lidera una investigación que plantea la utilización de microorganismos aislados de ambientes extremos del país para la producción de nanopartículas de litio y cobre. Es así como el docente e investigador del Centro de Bioinformática y Biología Integrativa de la UNAB, explica que el propósito de este proyecto es además explorar las distintas aplicaciones que podrían tener estas nuevas nanopartículas. “En el caso del cobre, estamos investigando su posible uso como fotosensibilizadores en celdas solares, lo que permitiría desarrollar por primera vez este tipo de elementos en base a cobre y que, a la vez, tengan un origen biológico”. La investigación del Dr. José Manuel Pérez-Donoso ha conseguido a la fecha logros trascendentales. Es así como se han aislado una serie de bacterias únicas a partir de muestras extraídas de expediciones a la Antártica y al Salar de Atacama. “Estos organismos han presentado altos niveles de resistencia al cobre y litio, por lo que son capaces de sintetizar nanopartículas de estos metales”, agrega el académico. Asimismo, el investigador del Centro de Bioinformática y Biología Integrativa expresa que estas bacterias aisladas pueden tener aplicaciones en la minería, con el fin de hacerla más sustentable. “Con estas bacterias estamos desarrollando métodos que permitan la descontaminación de soluciones que contengan cobre o cadmio, y que asociadas a la remediación de estos metales, permitan la generación de nanopartículas de cobre de alto valor”, manifiesta el académico. Finalmente, el Dr. José Manuel Pérez-Donoso expresa que, a partir de la síntesis de nanopartículas de litio, se está evaluando su uso en la construcción de nuevas baterías recargables. “Este tipo de baterías constituyen una nueva generación de baterías recargables y esperamos poder incorporar en ellas nuestras nanopartículas, con el fin de aportar insumos producidos por medio de metodologías eco-amigables”.

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La ventaja sustenta


able

The advantage of sustainability

To provide added value to the mineral resources of Chile and to create environmentally friendly and at the same time industry applicable technologies, Dr. José Manuel Pérez-Donoso, researcher from the Center for Bioinformatics and Integrative Biology, Faculty of Biological Sciences at Universidad Andrés Bello, is leading research on the use of microorganisms isolated from extreme environments in Chile in the production of lithium and copper nanoparticles. Dr. Pérez-Donoso explains that an additional objective is to explore the distinct applications that these new nanoparticles could have. “In the case of copper, we are characterizing its possible use as a photosensitizer in solar cells. [If applied, this research will be the first to] develop solar cells from copper and with a biological origin.” The research lead by Dr. José Manuel Pérez-Donoso has already achieved important advances. Specifically, a series of unique bacteria have been isolated from samples extracted during expeditions to Antarctica and the Atacama Salt Flats. “These organisms are highly resistant to copper and lithium and are able to synthesize nanoparticles of these metals,” adds Dr. Pérez-Donoso. Likewise, Dr. Pérez-Donoso states that these bacterial isolates could have applications in making the mining industry more sustainable. “With these bacteria, we are developing methods to decontaminate solutions with copper or cadmium. The remediation of these metals enables the generation of high-value copper nanoparticles,” continues Dr. Pérez-Donoso. Finally, Dr. Pérez-Donoso is evaluating the application of synthesized lithium nanoparticles in rechargeable batteries. “These types of batteries represent the new generation of rechargeable batteries, and we hope to incorporate our nanoparticles [into their development] to promote ecofriendly batteries production.”

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Dr. Ignacio Poblete Los biopolímeros son macromoléculas producidas por diferentes sistemas biológicos, que presentan propiedades físicas y mecánicas similares a los polímeros convencionales sintetizados a partir de derivados del petróleo. Actualmente los biopolímeros son utilizados para la producción industrial de films y envases de plásticos. En los últimos años la ciencia ha visto en esta técnica la forma de crear biomateriales capaces de contener sustancias específicas y de degradarse al estar en contacto con un organismo vivo o a la exposición al ambiente. Características por las que se han utilizado en diversas aplicaciones médicas, agropecuarias y mineras. No obstante, dados los avances logrados por la bionanoctenología y la expansión de sus aplicaciones, se hace necesario crear biopolímeros específicos capaces de adecuarse a las características de las sustancias encapsuladas y a los objetivos que persiguen. Es en este campo en el que se desarrolla la investigación del Dr. Ignacio Poblete, académico del Centro de Bioinformática y Biología Integrativa de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Andrés Bello, quien busca crear nuevos biopolímeros de bajo costo de producción y biodegradables. “Trabajamos en base a una bacteria ambiental llamada Pseudomonas putida, la cual es capaz de generar biopolímeros con características específicas, manejando factores como el tipo de carbono que se le suministre, y la modificación de propiedades genéticas y ambientales”, indicó el Dr. Ignacio Poblete. Añade que para esto, aplican técnicas de modelamiento matemático a escala genómica, el cual guía la ingeniería genética de nuestro microorganismo productor. “Este sistema nos permite adecuar la red metabólica de la bacteria y generar los precursores químicos específicos para sintetizar un biopolímero con características especiales, es como un traje a la medida”, explica el académico UNAB. De la misma forma, el investigador del Centro de Bioinformática y Biología Integrativa agrega que este proceso posee elementos muy llamativos. “Por ejemplo, se ocupan desechos orgánicos como materia prima y el biopolímero resultante no necesita recibir transformaciones químicas posteriores, y sólo debe ser purificado luego de extraerse”. “Nuestro objetivo es crear biopolímeros a la medida. Es decir, si un tratamiento requiere que la liberación de un fármaco se realice en seis horas, podemos fabricar un polímero que se ajuste a esa condición. Esto nos permitirá optimizar el uso de este sistema en las distintas áreas en las que se ocupa”, finaliza el Dr. Ignacio Poblete.

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Biopolímeros hech


hos en Chile

Chilean biopolymers Biopolymers, macromolecules produced by various biological systems, present physical and mechanical properties similar to conventional petroleum-synthesized polymers. Currently, biopolymers are utilized for the production of industrial film and plastic packaging. In recent years, science has used biopolymers to create biomaterials able to hold specific substances and degrade when exposed to living organisms or certain environments. These characteristics have led to a number of biopolymer applications in the medical, agricultural, and mining fields, among others. Given biotechnological advances and expanded applications, there is a necessity to create biopolymers able to adapt to the specific characteristics of and objectives for the enclosed substance. Dr. Ignacio Poblete, researcher for the Center for Bioinformatics and Integrative Biology of the Biology Faculty at the Universidad Andrés Bello, is dedicated to this field of research and is investigating ways to create new low-cost biopolymers and biodegradable products. “We work with the environmental bacterium Pseudomonas putida, which can be used to create biopolymers with specific characteristics. We can manage factors such as the type of supplied carbon and the modification of genetic and environmental properties,” Dr. Poblete explains. To accomplish this goal, mathematical modeling techniques are applied on a genomic scale to guide the genetic engineering of biopolymer-producing microorganisms. “This system allows us to tailor the metabolic network of the bacteria to create the chemical conditions needed for synthesizing a biopolymer with specific characteristics.” Dr. Poblete adds that this process has striking elements. “For example, although organic waste is used as the raw material, the resulting biopolymers require no additional chemical processing. They only need to be purified after extraction.” “Our objective is to create custom-built biopolymers so that, if a treatment requires the release of a drug in six hours, we can create a polymer that adjusts to this requirement. Customization will allow us to optimize this system for use in many different fields.”

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Dr. Rolando Martínez

El cáncer es una de las enfermedades más temidas de nuestros tiempos. Y con razón, ya que se encuentra entre las cuatro patologías no infecciosas que más muertes causan al año en el mundo y los tratamientos disponibles hasta hoy son altamente invasivos, perjudicando en otros aspectos a la salud de los pacientes. En este sentido, la investigación científica busca la formulación de nuevos fármacos y sistemas de liberación controlada, que permitan a los pacientes combatir la enfermedad de manera localizada y disminuyendo efectos colaterales. Entre estos avances se encuentra el uso de nanopartículas como sistema de liberación de drogas. En este campo se encuentra trabajando el Dr. Rolando Martínez, académico de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Andrés Bello, en conjunto con investigadores de las universidades de Valparaíso y Autónoma de Chile. A través de su investigación, el docente estudia la producción de nanoestructuras a partir de nanoagregados poliméricos, formados a partir de copolímeros anfifílicos. “Este estudio abarca la extracción de productos naturales chilenos y su modificación sintética, con el fin de obtener nuevas drogas que presenten actividad biológica y que tengan efecto terapéutico contra el cáncer y ciertos tipos de hongos”, explica el Dr. Martínez. De la misma forma, el académico del Departamento de Química UNAB expone que este proyecto, que recibe financiamiento a través de Fondecyt, busca solucionar un problema particular. En la naturaleza existe una amplia variedad de productos naturales que han mostrado una interesante actividad contra el cáncer. No obstante, también presentan problemas de solubilidad en agua. “Para superar este problema, se propone modificar la estructura química de estos compuestos, utilizando el enfoque profármaco, en la cual una cadena macromolecular polar se une a la estructura de drogas”, manifiesta el académico de la Universidad Andrés Bello. Finalmente, el Dr. Rolando Martínez define que el uso terapéutico de polímero representa una forma prometedora para diseñar sistemas de administración de fármacos para diferentes aplicaciones biológicas. De hecho, los avances logrados por su grupo de investigación no sólo pueden aplicarse al cáncer, sino que podrían tener efecto contra plagas agrícolas y patologías que aquejan a la industria salmonera.

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Nanopartículas par


ara combatir el cáncer

Nanoparticles in the fight against cancer

Cancer is currently one of the most feared diseases of our time, and for good reasons. Cancer is one of the four noninfectious pathologies that cause the most deaths per year in the world. Furthermore, the available treatments are highly invasive and harm other aspects of a patient’s health. Due to this, there are ongoing scientific research searching for new cancer therapy drugs and systems for the controlled release of these drugs. These revolutions would allow patients to fight cancer locally, thereby reducing the collateral effects of treatment. Among the advances under research is the use of nanoparticles for drug release. Working in this field is Dr. Rolando Martínez, researcher for the Department of Chemistry, Faculty of Exact Sciences at e Universidad Andrés Bello. Together with researchers from Universidad de Valparaíso and Universidad Autónoma de Chile, Dr. Martínez is studying the production of nanostructures from polymeric nanoaggregates, which are formed from amphiphilic copolymers. “This study encompasses the extraction and synthetic modification of natural compounds from Chile to obtain new drugs with biological activities that have a therapeutic effect against cancer and certain types of fungi,” explains Dr. Martínez. Dr. Martínez highlights that another goal of this Fondecyt-funded project is to solve a problem regarding natural extracts. Specifically, a wide variety of natural compounds with interesting effects against cancer also present issues of water solubility. “To overcome this difficulty, we propose modifying the chemical structure of these compounds using a prodrug focus in which a polar macromolecular chain binds to the drug’s structures,” states Dr. Martínez. Finally, Dr. Rolando Martínez emphasizes that the therapeutic use of polymers is a promising technique for designing drug administration systems with different biological applications. In fact, the advances achieved by his research group can be applied not only to cancer, but also in treatments against agricultural pests and salmon aquaculture pathologies.

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Dr. Walter Orellana

Los efectos del calentamiento global, la mala gestión de los recursos hídricos disponibles y el aumento de la población y la contaminación; han producido escasez de agua en ciertas regiones del mundo. Este fenómeno no sólo pone en peligro la vida de miles de especies en el planeta, sino que además propone un desafío mayor a la forma en que el ser humano ha planteado su vida. Recogiendo este problema, el Dr. Walter Orellana, académico de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Andrés Bello, junto al alumno de postgrado Raúl Guerrero, trabajan en la utilización del grafeno para la desalinización y purificación del agua. “El grafeno es hoy uno de los nanomateriales más importantes del mundo, ya que posee características que lo hace único. Es más fuerte que el acero, pero con un sexto de su peso y posee el ancho de un átomo”, explica el Dr. Orellana. El objetivo del investigador es la creación de un tamiz para purificar a partir de láminas de grafeno nanoporoso, las que se usan como membrana. De esta forma, se podría utilizar la capacidad del grafeno de filtrar el agua, removiendo sales como iones de cloro y sodio, pero también puede eliminar elementos altamente tóxicos, como el arsénico, en condiciones estándar de presión y temperatura. “Por medio de la simulación computacional cuántica se obtuvieron los primeros resultados. Éstos indican que poros de 1,3 nanómetros de diámetro serían efectivos para el bloqueo de iones en agua salada y a la vez permitirían el flujo adecuado de moléculas de agua, considerando el tamaño del poro, a presiones relativamente bajas”, expone el Dr. Walter Orellana. De la misma forma, el académico de la Facultad de Ciencias Exactas destaca que esta investigación puede significar un aporte importante a la sociedad, ya que “permitirá enfrentar la escasez hídrica en el mundo, especialmente en el Norte de Chile, donde la falta de agua dulce y libre de contaminantes es un problema creciente”.

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Nanotecnología pa del agua


ara la purificación

Purifying water through nanotechnology

The effects of global warming, poor water resource management, a growing human population, and increased contamination have resulted in water shortages in certain regions of the world. This phenomenon not only endangers the existence of thousands of species across the planet, but will also greatly challenge the way in which humans live. Addressing this problem, Dr. Walter Orellana –researcher for the Faculty of Exact Sciences at Universidad Andrés Bello– and the post-graduate student Raúl Guerrero, are working on using graphene to desalinize and purify water. “Graphene is currently one of the most important nanomaterials in the world as it possesses unique characteristics. It is stronger than steel but has 1/6th of the weight and the width of one atom,” explains Dr. Orellana. The research objective of Dr. Orellana is to create a purification sieve from layers of nanoporous graphene used as a membrane. This graphene-based sieve could then filter water under standardized conditions of pressure and temperature. Importantly, water filtration through graphene would remove salts, such as chlorine and sodium ions, and eliminate highly toxic elements, such as arsenic. “Through quantum computer simulations, we have obtained our first results. These indicate that pores 1.3 nanometers in diameter would effectively block saltwater ions while allowing an adequate flow of water molecules at relatively low pressures, taking into account the size of the pores,” explains Dr. Walter Orellana. Likewise, Dr. Orellana highlights that the results of this research could be significant to society. “We would be able to face water shortages in the world; in Northern Chile, for example, where a lack of uncontaminated freshwater is a growing problem.”

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Ciencias exactas “Por extraño que parezca, la fuerza de la Matemática reside en pasar por alto todos los pensamientos innecesarios y en la maravillosa frugalidad de las operaciones mentales” . Ernst Mach (1838-1916) físico y filósofo austriaco.

Exact sciences “Strange as it may seem, the strength of mathematics lies in the avoidance of all unnecessary thoughts, in the utmost economy of thought-operations.” Ernst Mach (1838-1916), Austrian physicist and philosopher.


Dr. Cristóbal Rojas

La computación y la simulación numérica son herramientas que día a día se vuelven más útiles e interesantes para el estudio de diversos fenómenos que suceden en el mundo y que no sólo tienen que ver con la matemática, sino que abarcan temas tan diversos como la astrofísica, la economía o el cambio climático. En este contexto, el académico del Departamento de Matemáticas de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Andrés Bello, Dr. Cristóbal Rojas, trabaja en el desarrollo de un modelo matemático que permita predecir ciertos fenómenos físicos continuos, utilizando la teoría de la computación. De esta forma, el académico UNAB explica que “por años los investigadores han aplicado la teoría de la computación para analizar modelos matemáticos discretos, es decir, con una cantidad finita de componentes. No obstante, lo que queremos lograr va en sentido contrario. Buscamos extender la teoría de la computación para analizar fenómenos físicos de carácter continuo, es decir, con una infinidad de componentes, y desarrollar así sistemas computacionales capaces de predecir el comportamiento de estos fenómenos de forma más precisa”. Asimismo, el Dr. Cristóbal Rojas expone que “nuestro estudio apunta a entender hasta dónde podemos predecir la evolución de un sistema físico usando la teoría de la computación. Para esto, debemos comprender cómo afectan los límites impuestos por las leyes de la física en la capacidad de cómputo de un sistema físico en evolución”. De esta forma, la investigación, que recibe financiamiento a través de un fondo Fondecyt, propone el estudio de casos específicos y generales con el fin de poder aplicar lo conocido a distintas áreas de estudio. Por ejemplo, una de las aristas en las que hoy trabaja el investigador de la Universidad Andrés Bello, es en la posibilidad de emplear estas teorías en modelos utilizados en la medicina para predecir enfermedades. “Nuestro objetivo es poder transferir estos conocimientos a programas y modelos computacionales que puedan explicar y predecir la ocurrencia de patologías. Por ejemplo, hoy trabajamos con un modelo capaz de emular la eficiencia de los pulmones a lo largo del tiempo, como también la aparición de ciertas anomalías en el desarrollo de la placenta”, destacó el académico UNAB.

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Las matemáticas al


l servicio de la medicina

Mathematicians at the service of medicine

Computational and numerical simulations are tools that, day by day, are becoming more useful and interesting for studying diverse phenomena in the world. These tools are not strictly limited to math, but rather encompass diverse areas, including astrophysics, the economy, and climate change. In this context, Dr. Cristóbal Rojas, investigator from the Department of Mathematics, Faculty of Exact Sciences at Universidad Andrés Bello, is working on the development of a mathematical model that will predict certain continuous physical phenomena by applying the theory of computation. This UNAB researcher explains that, “For years, investigators have applied the theory of computation to analyze discrete mathematical models, which is to say, with a finite quantity of components. However, what we want to achieve is just the opposite. We aim to extend the theory of computation to analyzing physical phenomena of a continuous character, with infinite components. We also want these new systems to precisely predict the behavior of these phenomena.” Likewise, Dr. Rojas states, “A goal of our research is to determine how well we can predict the evolution of a physical system using the theory of computation. For this, we should understand how the limits imposed by the laws of physics will affect the capacity to compute a physical system in evolution.” This research, funded by a Fondecyt project, proposes studying specific and general cases and to apply the obtained knowledge to distinct areas, such as in medical models for disease prediction. “Our objective is to transfer this knowledge to computational programs and models that could explain and predict the recurrence of pathologies. For example, today we are working with a model able to emulate lung efficiency over time, as well as with a model concerning the appearance of anomalies during placenta development,” highlights the UNAB investigator.

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Dr. Eduardo Chamorro

El Dr. Eduardo Chamorro, profesor titular e investigador del Departamento de Química de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Andrés Bello, trabaja en un proyecto teórico, el cual tiene como finalidad la obtención de un modelo matemático capaz de predecir fenómenos químicos de distintas naturalezas. El académico de la Universidad Andrés Bello explica que “los modelos que se logren construir podrán ser aplicados a cualquier reacción química, por lo que su importancia radica en que prestarán gran utilidad al ser herramientas predictivas que permitirán ahorrar tiempo, recursos y trabajo en investigaciones científicas complejas”. Como primer paso, el Dr. Chamorro establece que se debe diseñar el sistema que operará como predictor, para luego nutrirlo con información existente sobre reacciones químicas y factores que inciden en ellas. Asimismo, el modelo se prueba simulando reacciones, las cuales son contrastadas con experimentación. La finalidad de este programa, que posee financiamiento de Conicyt, será conocer las reacciones de sistemas químicos de núcleos y electrones de manera global. Por ejemplo, si se disminuye o aumenta la energía. Para ello, se dividen las reacciones en tres grandes áreas, las cuales corresponden a reacciones globales, que afectan a todo el sistema; locales, que afectan sólo a una parte del sistema; y no locales, que se producen en un área del sistema que causan un efecto en un sector diferente. Finalmente, el Dr. Eduardo Chamorro explicó que “la realidad es mucho más compleja que cualquier teoría, por lo que estamos en permanentes pruebas del sistema creado. No obstante, la idea es lograr implementar un software que se pueda distribuir libremente a través de la web y que sirva como apoyo fundamental para aquellos grupos que hacen investigación de frontera”.

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Hacia un modelo d fenómenos químic


de predicción de cos

Moving towards a predictive model for chemical phenomena

Dr. Eduardo Chamorro, full professor and researcher of the Chemistry Department of the Faculty of Exact Sciences at the Universidad Andrés Bello, is working on a research project to construct a mathematical model to predict chemical phenomena of different natures. The UNAB investigator explains that, “The models that we construct could be applied to any type of chemical reaction, saving time and resources and acting as a valuable tool in complex scientific research.” As a first step, Dr. Chamorro indicates that a system needs to be designed to operate predictively. Existing information on chemical reactions and influencing factors is then imputed into this system. Following this, the system is then run through test simulations of reactions, and the results are contrasted against experimental data. The final goal of this model, which is being developed with the support of the National Commission for Technological and Scientific Investigations (Conicyt), is to comprehensively understand reactions within the chemical systems of nuclei and electrons. This would include, for example, if energy increases or decreases. To achieve this, the reactions are classified into three large categories, where global reactions affect the whole system; local reactions affect only part of the system; and delocalized reactions occur in one area of the system but affect another. Finally, Dr. Eduardo Chamorro explains that, “Reality is far more complex than any theory, and we are constantly testing the system. Nevertheless, the idea is to implement a freely distributed, web-based software that could receive fundamental feedback from groups working on cutting-edge research.”

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Dr. Patricia Pérez

Históricamente, una de las reacciones químicas que mayor interés ha suscitado en el mundo científico, debido a la capacidad sintética, es la reacción de DielsAlder, en la cual dos fragmentos orgánicos -compuestos formados por carbono e hidrógeno- reaccionan para formar un ciclo de seis miembros. La controversia de cómo se produce esta reacción aún es un problema abierto para quienes realizan ciencia básica. En este sentido, la Dra. Patricia Pérez, profesor Titular de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Andrés Bello, trabaja en la búsqueda de modelos de reactividad química, con el fin de describir la formación y ruptura de enlaces carbono-carbono en reacciones orgánicas. Para esto, utiliza como marco la teoría del funcional de la densidad que, junto a otras herramientas teóricas, permiten conocer la forma en que procede una reacción química desde que las sustancias de partida se encuentran, hasta alcanzar el producto final. “El estudio se inicia con modelos sencillos que permitan explicar algún comportamiento experimental del sistema real. Si el modelo da cuenta de ese comportamiento experimental, y se anticipa a otros antecedentes experimentales, es validado y puede ser aplicado a sistemas de mayor complejidad”, explica la Dra. Pérez. La investigación de la académica de la Universidad Andrés Bello tiene como objetivo central el contribuir al desarrollo de la ciencia básica y aumentar el caudal de conocimientos respecto de la naturaleza que nos rodea. De la misma forma, estos aportes pueden ser –posteriormente- el sustento para el avance de la ciencia aplicada y de la tecnología. Asimismo, la Dra. Patricia Pérez agrega que “una de las contribuciones más importantes de esta investigación ha sido la construcción de escalas de reactividad. Conforme a lo anterior, hemos cuantificado los conceptos de electrofilia y nucleofilia, los cuales hasta los años 60 eran puramente cualitativos. Estas escalas, dentro del área de la química orgánica han contribuido a clasificar los procesos de cicloadición como polares, no polares y zwitteriónicos en una forma cuantitativa”.

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La química como b científico


base del quehacer

Chemistry as a foundation for scientific endeavors

Historically, the Diels-Alder chemical reaction has been of great interest to the scientific community due to its synthetic capacity. In this reaction, two organic fragments, or compounds formed by carbon and hydrogen, react to form a six-membered cycle. How this reaction is produced remains an open question for those performing fundamental science. Regarding this, Dr. Patricia Pérez, Professor for the Faculty of Exact Sciences at the Universidad Andrés Bello, is searching for models of chemical reactivity that could describe the formation and breaking of carbon-carbon bonds in organic reactions. For this, the theoretical framework of the project is based on the Density Functional Theory that, together with other theoretical tools, will provide insights into the processes of a chemical reaction, from the starting substances until the final product. “Research begins with simple models that explain some of the experimental behavior of a real system. If the model conforms to the experimental behavior and anticipates other experimental factors, it is valid and can be used in systems of greater complexity,” explains Dr. Pérez. The central goals of this research project are to contribute to the development of fundamental science and increase knowledge of the world around us. Likewise, project findings could later be applied to advancements in the applied sciences and technology. Dr. Patricia Pérez adds that, “one of the most important contributions of this research has been the construction of reactivity scales. Through this, we have quantified electrophilic and nucleophilic concepts that, 60 years ago, were purely qualitative. Within the field of organic chemistry, these scales have contributed to the quantitative classification of cycloaddition processes as polar, non-polar, or zwitterionic.”

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Ecología y Biodiversidad “Es un error básico tratar a la Tierra como si fuera un negocio en liquidación”. Herman Daly (nacido en 1938), economista y ecólogo norteamericano.

Ecology and Biodiversity “There is something fundamentally wrong in treating the Earth as if it were a business in liquidation.” Herman Daly (Born in 1938), North American economist and ecologist.


Dr. Claudio Soto

Actualmente, el mundo enfrenta una crisis de pérdida de la biodiversidad. Si bien gran parte de este fenómeno se debe a la explotación de recursos naturales sin una planificación sustentable, otro de los factores centrales que acentúan la situación es la rápida propagación de enfermedades en poblaciones silvestres. Ejemplos para este fenómeno hay muchos. No obstante, el caso más emblemático es el que viven los anfibios alrededor del mundo, donde una pandemia, la chytridiomicosis, ha sido las responsable de la extinción de varias especies de anuros en Australia, Centro y Sudamérica. Localmente, esta situación reviste mayor importancia debido al gran número de especies endémicas. En este contexto, el Dr. Claudio Soto Azat, director del Centro de Investigación para la Sustentabilidad de la Universidad Andrés Bello, junto a un equipo multidisciplinario de investigadores asociados; trabaja en la evaluación de distribución e impactos de dos enfermedades emergentes de anfibios, la chytridiomicosis y el Ranavirus. “Nuestro trabajo se propone como objetivo informar a las autoridades pertinentes sobre medidas de conservación para anfibios, peces y reptiles. Además de evaluar el rol de especies invasoras en la epidemiología de enfermedades emergentes en organismos acuáticos y los efectos combinados de estas enfermedades con procesos como cambios de uso de suelo y calentamiento global”, explica el director del Centro de Investigación para la Sustentabilidad. De la misma forma, el Dr. Soto Azat agrega que “con la investigación que estamos desarrollando, hemos aportado a comprender los patrones de distribución global de la chytridiomicosis. Además reportamos la presencia de la enfermedad en todo el territorio nacional y hemos entregado la primera evidencia de Ranavirus infectando a la rana Africana (Xenopus laevis), la cual ha invadido gran parte de la Zona Central de Chile”. Finalmente, el académico UNAB resalta que parte importante del trabajo para la recuperación de la biodiversidad es la rehabilitación de especies amenazadas. En este sentido, el Dr. Claudio Soto Azat destaca la reciente creación de la Unidad de Rehabilitación de Fauna Silvestre de la Escuela de Medicina Veterinaria de la UNAB, la cual busca incorporar en Chile los más altos estándares de bienestar animal, apoyar la investigación en animales silvestres y contribuir con la educación de la sociedad en el cuidado y respeto del medio ambiente.

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Salud y conservació silvestres


ión de especies

Health and conservation of wild species The world is currently facing a crisis of biodiversity loss. While large part of this phenomenon can be attributed to unsustainable resource exploitation, another central potentiating factor is the rapid propagation of diseases in wild populations. There are various examples of this trend. However, the most emblematic case is that of amphibians worldwide, where a pandemic of chytridiomycosis has resulted in the extinction of various anurans in Australia and Central and South America. In Chile, this disease is of particular importance due to the high quantity of endemic Anura species. It is within this framework that Dr. Claudio Soto Azat, Director of the Center for Sustainability Research at Universidad Andrés Bello –together with a multidisciplinary team of associate investigators– is evaluating the distribution and impact of two emerging amphibious diseases, chytridiomycosis and the Ranavirus. “The purpose of our work is to inform the respective authorities of conservation methods for amphibians, fish, and reptiles. Moreover, we are evaluating the role of invasive species on the epidemiology of emerging diseases in aquatic organisms and the combined effects of these diseases with other processes, such as changes in soil use and global warming,” explains the Director of the Center for Sustainability Research. Dr. Soto Azat adds that, “Through our research, we have contributed towards understanding the global distribution of chytridiomycosis. We have reported the presence of this disease within the entire national territory, in addition to providing the first evidence of the Ranavirus in the African frog (Xenopus laevis), which has invaded a large part of Chile’s central region.” Finally, the UNAB investigator highlights that an important part of ongoing research for biodiversity recovering is the rehabilitation of threatened species. In support of this effort, Dr. Claudio Soto notes that the recently established Wild Animal Rehabilitation Unit of the School for Veterinary Medicine at UNAB aims to implement the highest standards of animal welfare in Chile, support investigation on wild animals, and contribute towards educating society on caring for and respecting the environment.

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Dr. Gonzalo Medina

El crecimiento de las poblaciones humanas y la expansión de las industrias productivas hacia zonas silvestres ha generado un impacto sobre los ecosistemas que, aunque silencioso, avanza amenazando el equilibro de la vida en las áreas intervenidas. En este contexto, el Dr. Gonzalo Medina, decano de la Facultad de Ecología y Recursos Naturales de la Universidad Andrés Bello, lidera una investigación que busca determinar el efecto de enfermedades propias de animales introducidos sobre especies de fauna silvestre. “Nuestro trabajo se ha centrado en el estudio de enfermedades como la rabia, la leptospirosis, la toxoplasmosis, el virus del distemper y el parvovirus canino sobre especies de fauna silvestre con problemas de conservación; así como también la interacción con especies introducidas, como el perro doméstico y el visón norteamericano”, explica el Dr. Medina. En el estudio también participan el Dr. Daniel Pons, académico del Departamento de Matemáticas de la Universidad Andrés Bello; e investigadores de las universidades de Concepción, Kansas y Massachusetts. En una primera etapa, los investigadores se embarcaron en largas campañas en las regiones de Magallanes, Aysén, Los Lagos y Los Ríos con el fin de obtener muestras de sangre de especies de fauna silvestre. Luego, a través de modelos matemáticos y espaciales, los científicos se propusieron predecir la distribución de patógenos, sus reservorios, huéspedes y el efecto de variables como el cambio del paisaje o el cambio climático. En este sentido, el Dr. Daniel Pons expone que “los conflictos y dinámicas en estudio son complementados con la obtención de datos en terreno y geo-espaciales. Esta información sugiere la búsqueda de modelos físico-matemáticos, la cual llevamos a cabo dando prioridad a la simplicidad. Así poder incorporar los datos y  obtener conclusiones tanto de tipo  cualitativo como cuantitativo”. “Con ello logramos determinar la presencia de una cepa del virus de la influenza aviar en la Antártica, distinta a la descubierta a nivel global”, agrega el decano de la Facultad de Ecología y Recursos Naturales. Finalmente, el Dr. Gonzalo Medina añade que “nuestros resultados permiten desarrollar sistemas de prevención de enfermedades en las personas y en las especies de animales silvestres. De la misma forma, alerta de posibles casos de enfermedades infecciosas en las personas según la región y situación de coexistencia con especies de reservorio, huésped o vulnerables”.

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Ciencia para la prot


tección de ecosistemas

Protecting Ecosystems with Science

Human population growth and the expansion of industrial activities into wild areas have impacted ecosystems in ways that are silently threatening the equilibrium of endemic species. In regards to this, Dr. Gonzalo Medina, Dean for the Faculty of Ecology and Natural Resources at the Universidad Andrés Bello, is leading research that seeks to determine the effects of diseases from introduced animal species on endemic fauna. “Our work has centered on studying the impact of diseases such as rabies, leptospirosis, toxoplasmosis, canine distemper, and canine parvovirus on endemic species with conservation issues, as well as on introduced species, such as the domestic dog and North American mink,” explains Dr. Medina. Also participating in ongoing research are Dr. Daniel Pons, investigator for the Department of Mathematics of the Faculty of Exact Sciences at the Universidad Andrés Bello, and investigators from the Universities of Concepción, Kansas, and Massachusetts. In the first stage, the research team embarked on long campaigns to the Magallanes, Aysén, Los Lagos, and Los Ríos Regions to obtain blood samples from endemic fauna. Mathematical and spatial models were then used to predict the distribution of pathogens and pathogen reservoirs, as well as the effects of variables such as landscape and climate changes. Related to this, Dr. Daniel Pons explains that, “The dynamics under study are complemented by field and geospatial data. These data have guided the search for physical-mathematical models, with simplicity a priority. Through these models, we are able to incorporate quantitative and qualitative data to obtain conclusions.” “Using this methodology, we were able to identify a bird flu strain in the Antarctic different to the strains discovered globally,” adds Dr. Pons. Dr. Gonzalo Medina concludes that, “Our results facilitate the development of systems for disease prevention in people and endemic animal species. Likewise, our data could act as an alert for possible cases of infectious diseases in people according to region and coexistence with reservoir, host, or vulnerable species.”

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Dra. Loretto Contreras

Desde la antigüedad, el ser humano ha incorporado las algas marinas en su dieta diaria. Debido a su alto aporte de nutrientes como yodo y potasio, estos productos se han mantenido en la alimentación de las personas. Gracias a su extensa costa, Chile es un reconocido actor en la industria de los recursos algales, beneficiando principalmente a la pesca artesanal. En este sentido, la Dra. Loretto Contreras Porcia, investigadora del Departamento de Ecología y Biodiversidad de la Facultad de Ecología y Recursos Naturales de la Universidad Andrés Bello, desarrolla estudios que proponen una nueva caracterización del luche chileno o nori, una de las algas presentes en las costas de Chile, facilitando su individualización, reproducción en laboratorios y generación de cultivos. La iniciativa de la investigadora, financiada por un proyecto Fondecyt regular y proyectos internos UNAB, responde a la necesidad, tanto de la ecología como del desarrollo de las actividades económicas en torno a la extracción de algas, de conocer a cabalidad las características propias de las especies endémicas del país, tales como la tolerancia que presentan ante el estrés ambiental. El trabajo de la Dra. Loretto Contreras Porcia ya ha rendido frutos. De hecho, se logró definir un nuevo modelo taxonómico de la especie, la cual recibe el nombre de Pyropia orbicularis y que se distribuye desde la costa central hasta Punta Arenas. Además, esta investigación busca conocer las características genéticas de la especie y cómo ésta reacciona frente a distintos tipos de estímulos ambientales. En esta línea, la investigadora UNAB destacó que la información que han obtenido en los últimos años les ha permitido determinar claramente los patrones o respuestas ecológicas asociadas a otros organismos y a factores físicos como la temperatura y la humedad ambiental. “La investigación que hoy estamos llevando a cabo, consiste en entender desde un concepto génico cuáles son las respuestas que regulan que algunas algas existan en ciertas áreas y otras no”, explicó la académica. “Lo fantástico de esta alga es que durante el proceso de estrés ambiental, produce compuestos que tienen factores antibacterianos y antioxidantes. Incluso se han determinado factores terapéuticos contra el cáncer”, precisó la Dra. Loretto Contreras Porcia.

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Al rescate de las alg


gas de Chile

Rescuing Chile’s algae Since antiquity, humans have incorporated seaweeds into their daily diet. These plants provide high quantities of important nutrients such as iodine and potassium, due to which they still remain a part of people’s diets today. Thanks to its extensive coastline, Chile is a recognized player in the algae production industry, with artisan fishermen as the primary beneficiaries. To support this important industry, Dr. Loretto Contreras Porcia, investigator from the Department of Ecology and Biodiversity, Faculty of Ecology and Natural Resources at Universidad Andrés Bello, is carrying out research that proposes a new characterization of Chilean “luche,” or nori, one of the alga present along the Chilean coastline. This research will facilitate the identification, laboratory reproduction, and establishment of cultivation centers for this alga. This initiative, financed by project grants from Fondecyt and UNAB, responds to the ecological and economical need, in terms of algae extraction, for fully understanding the traits of endemic algae species, including tolerance to environmental stress. The work by Dr. Loretto Contreras Porcia has already produced results. In fact, a new taxonomic model was defined, resulting in the classification of a new species termed Pyropia orbicularis, this which is distributed from the central coast to Punta Arenas. Moreover, continued research aims to determine the genetic characteristics of this species and to understand how it reacts to different stimuli. In regards to this, Dr. Contreras highlights that information obtained over the last years has allowed for clearly defining patterns and ecological responses associated with other organisms as well as of physical factors such as temperature and environmental humidity. “Our current investigations consist in understanding, from a genetic perspective, the responses that regulate why some algae exist in certain areas but not in others,” explains the investigator. “The amazing thing about this alga [P. orbicularis] is that when it faces environmental stress, it produces compounds that have antibacterial and antioxidant effects. We have even discovered some compounds that could be used in cancer therapy,” comments Dr. Loretto Contreras Porcia.

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Dra. Verónica Quirici

El aumento sostenido de las temperaturas ambientales, la disminución de las precipitaciones y las variaciones en la fauna de bosques endémicos, son consecuencias del cambio climático. No obstante, estos fenómenos no sólo repercuten en la forma en la que se presentan las estaciones en el año, sino que pueden producir efectos irreversibles en la vida silvestre, amenazando la sobrevivencia de especies endémicas. En este contexto, la Dra. Verónica Quirici, académica de la Facultad de Ecología y Recursos Naturales de la Universidad Andrés Bello, lleva cinco años estudiando los efectos propios de las nuevas condiciones de vida sobre el estrés en una especie aviar de los bosques húmedos de Chile y Argentina: el Rayadito (Aphrastura spinicauda). “Desde una perspectiva molecular, la investigación que llevo a cabo busca determinar los factores biológicos -tales como el cuidado paternal, la competencia y las enfermedades- y aquellos no biológicos –temperatura, clima o cantidad de precipitaciones- que puedan representar situaciones estresantes para los pichones y adultos de Rayadito”, explica la Dra. Quirici. El trabajo de la académica de la Facultad de Ecología y Recursos Naturales UNAB consiste en la extracción de muestras de sangre a ejemplares de esta especie, con el fin de definir el efecto del estrés sobre el largo telomérico. “Los telómeros han sido utilizados por la ciencia como reloj biológico, ya que se acortan con cada división celular hasta llegar a un punto donde la célula deja de dividirse y comienza el proceso de envejecimiento. No obstante, hoy se sabe que uno de los principales factores que acortan los telómeros es el estrés, por lo que mi investigación busca definir la relación que existe entre glucocorticoides, que corresponde a la hormona responsable del estrés; y el largo telomérico en esta especie”, expone la Dra. Quirici. Finalmente, la investigadora de la Facultad de Ecología y Recursos Naturales resalta que “debido a que los telómeros tienen un efecto directo en la sobrevivencia de los individuos, es imperante conocer los factores estresantes que gatillan su acortamiento. El objetivo central de esta investigación es saber con exactitud qué factores pueden estar afectando al Rayadito y así poder generar propuestas y recomendaciones para su preservación”.

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Preservando el Ray


yadito

Preserving the rayadito

Sustained increases in environmental temperatures, decreases in precipitation, and variations in the fauna of endemic forests are consequences of climate change. These phenomena not only affect the ways in which seasonal changes occur, but can also irreversibly impact wildlife and threaten the survival of endemic species. In regards to this, Dr. Verónica Quirici, researcher for the Faculty of Ecology and Natural Resources at Universidad Andrés Bello, has dedicated five years to studying the impacts of ongoing changes on the stress levels of the thorn-tailed rayadito, an avian species endemic to the temperate rain forests of Chile and Argentina. “From a molecular perspective, this research seeks to determine the biological factors –such as paternal care, competition, and disease– and non-biological factors –such as changes in temperature, climate, and rains that could be stressful for fledgling and adult thorn-tailed rayaditos,” explains Dr. Quirici. The work performed by Dr. Quirici involves the extraction of blood samples from thorn-tailed rayaditos. These samples are then analyzed to determine the effect of stress on telomere length. “Telomeres can be used like a biological clock in science since they are shortened with every cell division until the cell stops dividing and begins the aging process. However, today we know that one of the principal factors that shorten telomeres is stress, and due to this, my research includes searching for a relationship between glucocorticoids, or stress hormones, and telomere length in this avian species,” states Dr. Quirici. This UNAB investigator also highlights that, “Since telomeres have a direct effect on the survival of individuals, it is imperative to understand what stressors trigger shortening. The central objective of my research is to determine exactly what factors could be affecting the thorn-tailed rayadito and to use this information to propose recommendations for its conservation.”

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Educación y Sociedad “Necesitamos otra educación para otra sociedad. Y otra sociedad para otra educación”. Karl Marx (1818-1883), filósofo, intelectual y militante comunista alemán.

Education and Society “We need a different education for a different society. And a different society for a different education.” Karl Marx (1818-1883), German philosopher, intellectual, and communist.


Dra. Carmen Gloria Zúñiga

El proyecto gubernamental de Carrera Docente abrió un profundo debate entre los profesores de Chile, controversia que derivó en movilizaciones y la modificación de la propuesta original. Una de las materias de discusión ha sido la evaluación de los estudiantes de Pedagogía durante su formación y al egresar con la aplicación de la prueba INICIA. Uno de los ámbitos que evalúa INICIA es el conocimiento pedagógico que adquieren los futuros profesores durante sus períodos de práctica. Este aspecto es el que motivó la investigación que desarrolla la Dra. Carmen Gloria Zúñiga, académica del Núcleo de Investigación en Educación de la Universidad Andrés Bello. La investigación, titulada “Influencia del eje de práctica de Educación General Básica en el desarrollo de conocimiento pedagógico evaluado en la prueba Inicia”, es financiada por el Proyecto Jorge Millas, DI-731-15/JM y busca comprender cuáles son los rasgos del eje de práctica que pueden relacionarse a los buenos resultados obtenidos en esta prueba por los egresados de Educación General Básica de la Universidad Andrés Bello. La estructura curricular de esta carrera, explica la investigadora, tiene un eje de prácticas progresivo y temprano, que involucra a los estudiantes desde el inicio de su formación, promoviendo instancias de reflexión y de aprendizaje activos. “El conocimiento y comprensión de dichos rasgos puede convertirse en una herramienta para mejorar los procesos de formación (…) El proyecto busca determinar qué elementos del eje de práctica pueden influir en el desarrollo de conocimiento pedagógico”, precisó. El proyecto se orienta desde el paradigma cualitativo de investigación, utilizando técnicas de recolección y análisis de información. Además considera dos fases: observación de clases del eje de práctica y análisis documental (programas de estudio, bibliografía obligatoria y plan de evaluación), y la recopilación de información a través de entrevista y grupos focales (profesores supervisores, guía, estudiantes, egresados y empleadores). El análisis de todos estos resultados permitirá establecer relaciones entre los elementos identificados y las percepciones que los actores clave tienen de ellos.

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Tras la influencia de conocimiento peda


e las prácticas en el agógico

INICIA test: Uncovering the influence of internships on pedagogical knowledge The government’s project “Career in Teaching” initially sought to rank teachers into distinct categories based on seniority and successive certifications. This proposal opened a wide debate among teachers in Chile, the controversy of which resulted in protests and modifications of the original proposal. Among the discussed subjects was the evaluation of pedagogy students during their undergraduate studies and after graduation through the INICIA test. One of the areas evaluated by INICIA is the pedagogical knowledge acquired by future teachers during their teaching internships. This aspect is the focus of studies carried out by Dr. Carmen Gloria Zúñiga, investigator at the Education Research Nucleus of the Faculty of Education, Universidad Andrés Bello. The project, entitled “Influence of General Elementary Education teaching internships on the development of pedagogical knowledge evaluated by the INICIA test,” is financed by the Jorge Millas Project Grant DI-731-15/JM. This study aims to identify and understand the features of teaching internships related to good results obtained on the INICIA test by graduates in General Elementary Education at the Universidad Andrés Bello. The curricular structure of this degree program, explains Dr. Zúñiga, centers on progressive and early internships for undergraduates from the start of their formation, thus promoting instances for reflection and active learning. “Identifying and understanding these features could lead to the development of tools for better training processes. Our project seeks to determine the central elements of internships that influence the development of pedagogical knowledge,” adds Dr. Zúñiga. This project, based on a qualitative research paradigm, applies various techniques for data collection and analysis. Specifically, two phases are considered: the first phase, classroom observation during teaching internships and document analysis (curriculum programs, required reading bibliography, and evaluation matrices), and the second phase, collecting data through interviews and focus groups (supervising teachers, mentors, undergraduate students, graduates, and employers). Analysis of these data will establish relationships between identified elements and the corresponding perceptions of key actors.

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Dr. Mauro Basaure

La discusión por la existencia de “pactos de silencio” al interior de las Fuerzas Armadas respecto a los casos de detenidos desaparecidos durante el Régimen Militar en Chile se agudizó a mediados de 2015. En ese período, la declaración de un testigo clave detonó la reapertura del emblemático Caso Quemados. Así, una vez más, la mirada volvía a otro episodio de un capítulo que sigue abierto en la historia de Chile. El Dr. Mauro Basaure, académico de la Escuela de Sociología UNAB, es uno de los investigadores que busca la relación entre Memoria y Política en Chile y cómo se estructuran los discursos al respecto. El trabajo, que se titula “Las Formas y las Disputas de la Memoria. Un Análisis Sociológico sobre la Controversia en torno al Museo de la Memoria y los Derechos Humanos”, recibe financiamiento de Fondecyt y se lleva a cabo a través del análisis de la gramática de las discusiones en torno a la memoria y en base al caso específico del debate generado en torno al anuncio y apertura de dicho museo. “Estudiar de una manera esclarecedora e imparcial el conflicto sobre la memoria es tratar las formas en que la sociedad se confronta, con la posibilidad e imposibilidad de darse a sí misma un relato que le permita integrarse”, explica el sociólogo. “Este trabajo trata sobre los conflictos de la memoria en Chile, su relación con la política, las diferentes posiciones y los supuestos sobre las que se apoyan, así como sobre las disputas en torno a la apropiación de la memoria histórica colectiva por parte de proyectos de construcción futura de la sociedad. En base a todo ello se puede decir hasta qué punto es posible un consenso sobre la memoria reciente de Chile o si el conflicto quedará abierto”, detalla el investigador. “La diversidad de posiciones inconmensurables entre sí presentes en dicha controversia puede ser reconstruida en base al marco conceptual, novedoso y empíricamente útil, propuesto en esta investigación (…) Además este proyecto permitirá mostrar la función que cumplen las diferentes instituciones ocupadas de la memoria más allá de lo que oficialmente declaran cumplir”, expresa el Dr. Basaure. Como parte de este Fondecyt los investigadores que colaboran en este trabajo se reúnen una vez al mes en un coloquio de investigación que tiene lugar en el propio Museo de la Memoria y los Derechos Humanos. Además, el Dr. Basaure y su equipo han sido invitados a hacerse parte de las discusiones orientadas a la reconfiguración de algunas salas claves de la muestra permanente de dicho museo.

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Las disputas de la Derechos Human


Memoria y los nos

Disputes on cultural memory and human rights Discussion on the existence of “pacts of silence” within the Armed Forces regarding cases of disappeared prisoners during the Military Regime in Chile intensified during mid-2015. It was during this period that the testimony of a key witness sparked the reopening of the emblematic “Burned Case.” Once more, the country looked back on another episode in a still open chapter of Chile’s history. Dr. Mauro Basaure, researcher for the School of Sociology of the Faculty of Humanities and Social Sciences at the Universidad Andrés Bello, is one of the investigators looking for a relationship between cultural memory and politics in Chile and how discourses on this are constructed. The Fondecyt project, entitled “The Forms and Disputes of Cultural Memory. A Sociological Analysis on the Controversy Surrounding the Museum of Cultural Memory and Human Rights,” analyzes the rhetoric of discussions on cultural memory and, particularly, related to the debate resulting from the announcement and opening of the aforementioned museum. “To clearly and impartially study the conflict of cultural memory is to treat the ways in which society confronts itself with the possibility and impossibility of arriving at a story that would allow for societal integration,” explains Dr. Basaure. “This work deals with conflicts on the cultural memory of Chile, the relation of these conflicts to different positions, and the assumptions that support each position, in addition to assessing disputes regarding the appropriation of collective history by projects constructing the future of society. Based on all of this, it is possible to determine the limit of consensus that can be reached on the recent cultural memory of Chile or if the conflict will remain open,” continues Dr. Basaure. “The diversity of the immeasurable positions within the existing controversy can be reconstructed within the conceptual, novel, and empirically useful framework proposed in this investigation. Moreover, this project will allow us to demonstrate the roles played by different institutions involved in cultural memory that go beyond those officially stated,” explains Dr. Basaure.

As part of this Fondecyt project, the collaborating investigators meet once a month in a research meeting room provided by the Museum of Cultural Memory and Human Rights. Moreover, Dr. Basaure and his team have been invited to participate in discussions oriented towards redesigning some key permanent expositions at the museum.

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Dr. Sebastián Guzmán

Educación gratuita y de calidad es la demanda más reconocida por parte de los estudiantes en las diversas manifestaciones que realizan en las calles de Chile desde 2006. Este llamado alcanzó apoyos sin precedentes por diversos sectores de la sociedad, incluso fue uno de los motivos que inclinó la balanza en las últimas elecciones presidenciales. Para analizar la fuerza que han adquirido estos movimientos por la educación es que el Dr. Sebastián Guzmán, investigador del Núcleo de Investigación en Educación de la Universidad Andrés Bello, trabaja en el proyecto de investigación titulado “Las protestas de Educación Superior en Chile: Los conflictos entre los intereses individuales, la ideología y demandas de Derechos Sociales”. Se trata de un estudio etnográfico –observación participante extendida con un mismo grupo– sobre cómo el movimiento estudiantil motiva a los estudiantes a participar. Con ese objetivo el investigador sigue durante un año a dos centros de estudiantes de universidades públicas: asistiendo a reuniones, marchas, foros, conversaciones informales, realizando entrevistas y analizando documentos de las organizaciones y sus contrapartes. “La investigación busca entender cómo el movimiento estudiantil motiva a los estudiantes a seguir participando en la demanda por educación gratuita, en un contexto en el que muchos se han visto beneficiados por becas que cubren gran parte del arancel y que tendrán la gratuidad el próximo año según todas las propuestas que se han circulado”, explica el Dr. Guzmán. A su juicio, una paradoja importante es que el movimiento tomó mucha más fuerza este 2015 que en los dos anteriores, pero en el transcurso del año decayó y no se logró canalizar las movilizaciones por problemas internos de las universidades que hizo que se enfocaran en demandas nacionales. “Ha habido una desconexión que ha sido difícil subvertir. Ello ha sugerido algunos resultados preliminares. Éstos hablan, primero, sobre las razones que dificultan priorizar temas nacionales en las asambleas. Segundo, sobre cómo el movimiento utiliza paros y votaciones de paros para generar conciencia –aunque son un arma de doble filo–. Y tercero, sobre cómo los consensos entre dirigentes terminan a veces jugando en contra de la posibilidad de dar debates profundos con los no dirigentes, que generen conciencia sobre los problemas concretos de las propuestas de reforma y sobre la necesidad de movilizarse”, comenta el investigador.

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El movimiento est por educación grat


tudiantil y la demanda tuita

Student movement and the demand for free education Free, quality education is the most well-known demand of the various student protests held in Chile since 2006. This appeal received unprecedented support from diverse sectors of society and was even a pivotal factor in the 2013 national elections. In the research project titled “Higher Education Protests in Chile: Conflicts between individual interests, ideologies, and demands for social rights,” Dr. Sebastián Guzmán, investigator for the Education Research Nucleus of the Universidad Andrés Bello, is assessing the impact made by these movements for education. The aim of this ethnographic study is to understand how student movements motivate student participation. In particular, Dr. Guzmán has spent a year investigating the student centers of two public universities. Dr. Guzmán has attended student meetings and marches, participated in forums and informal conversations, conducted interviews, and analyzed the documents of student organizations and related counterparts. “This investigation seeks to understand how the student movement continues motivating students’ demand for free education, even though many students already receive scholarships covering a large portion of tuition and, according to circulated proposals, will receive free education in the coming year,” explains Dr. Guzmán. An important paradox to consider is that the movement began stronger in 2015 than the previous two years. However, over the course of 2015, the movement stalled and could not mobilize due to internal problems at the universities. This resulted in the focus of popular movements being redirected to other national demands. “There has been a disconnect that has been difficult to overcome. This has formed the basis for some preliminary results of our project. These include the reasons behind the difficulty in prioritizing national topics in assemblies; how the movement uses strikes and votes for strikes to create awareness, even though strikes are a double-edged sword; and how agreements among leadership can prevent in-depth debates with non-leaders, which would raise awareness about the need to mobilize and about particular problems with reform proposals,” comments Dr. Guzmán.

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Dr. Stéphanie Alenda

La elección de Sebastián Piñera como Presidente de la República, en 2010, reabrió el debate respecto a la conformación de una “nueva derecha”. En medio de la articulación y desarticulación de la Coalición por el Cambio surgieron nuevos grupos políticos como Evópoli y Amplitud, reclamándose de una corriente “liberal”. Emergió también una nueva generación de dirigentes en la UDI y RN. En este contexto, el proyecto Fondecyt “Explicando el cambio partidario desde una sociología institucional y del entorno: el caso de estudio de las derechas chilenas”, que encabeza la Dra. Stéphanie Alenda, directora de la Escuela de Sociología UNAB, busca indagar en la evolución y nueva configuración de la derecha en Chile. “Dado que estos cambios partidarios tendrán indudables repercusiones en la conformación de la actual coalición opositora, el tema adquiere una gran relevancia para comprender lo que está en juego en el sistema de partidos chilenos, cuyas reglas de competencia para el control del poder político se encuentran además en plena redefinición”, explica la académica. Esta investigación además está articulada con sendas investigaciones en Brasil y Argentina a través de un proyecto del Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico y Tecnológico (CNPQ) que busca estudiar las dinámicas de poder en las derechas de tres países del Cono Sur: Argentina, Brasil y Chile. Entre los objetivos de la Dra. Alenda están producir nuevos conocimientos sobre las características organizativas e institucionales de los partidos de derecha, poco exploradas hasta ahora en Chile y en la ciencia política en general. Además, mediante una sociografía del personal político de las cuatro organizaciones escogidas –UDI, RN, Evópoli y Amplitud– explorar la diversidad y transformaciones de los perfiles dirigenciales que contribuyen a su estructuración y reestructuración, así como también comparar los entornos partidarios del sector, mostrando sus características y matices. También la investigación pretende examinar el rol de los think tanks y fundaciones ligadas a estos partidos en la producción y renovación ideológico-programática del sector. Para esto se utilizan cuatro ejes metodológicos: sociográfico, a través de una encuesta a unos 1.200 dirigentes; biográfico, con entrevistas en profundidad; socio-histórico, mediante la recolección y análisis de un corpus documental, y un análisis de redes, que permitirá develar la estructura de relaciones constituidas entre sectores sociales separados (político, económico y religioso).

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La evolución de la


as derechas chilenas

Evolution of the Right in Chile The election of Sebastián Piñera as President of the Republic of Chile in 2010 reopened the debate regarding the formation of a “new right.” Amidst the restructuring of the Coalition for Change, new political parties emerged, such as Political Evolution and Amplitude, which claimed to stand apart from the “liberal” current. A new generation of leaders also emerged in the Independent Democratic Union and National Renewal parties. In the Fondecyt project entitled “Explaining Political Party Changes through Institutional and Environmental Sociology: A case study of the Chilean Right,” Dr. Stéphanie Alenda, Director for the School of Sociology at the Universidad Andrés Bello, seeks to reveal the evolution and new conformation of the right in Chile. “Given that these changes in the party will have undeniable repercussions on the structure of the current opposing coalition, this is greatly relevant for understanding what is at stake in the Chilean party system, whose rules of competition for the control of political power are also in the middle of redefinition,” explains Dr. Alenda. This investigation forms part of a larger project headed by the Brazilian National Council for Scientific and Technological Development. This international collaboration is studying the power dynamics of right-wing political parties in the three countries of the Southern Cone, Argentina, Brazil, and Chile. Among Dr. Alenda’s objectives are producing new understandings of the organizational and institutional characteristics of right-wing parties, concepts that have been rarely explored in Chile and by the political sciences. Moreover, a psychographic profile will be constructed for the political figureheads of four parties, including the Independent Democratic Union, National Renewal, Political Evolution, and Amplitude. These profiles will be used to explore the diversity and transformations of the leaders contributing to political reconstruction, in addition to constructing an image of local supporters, showing their characteristics and nuances. Additionally, the investigation intends to examine the role of political think tanks and foundations in the creation and renewal of the ideological and programmatic spheres. Four methodological axes will be used: psychographic profiles constructed through a poll of approximately 1,200 political leaders; biographical data collected via in-depth interviews; sociohistorical information gained through the collection and analysis of documents; and network analysis, which will uncover the relationships established between separate social sectors (i.e. political, economic, and religious).

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Dr. Masatoshi Sato

Un mundo globalizado como en el que vivimos, exige como necesidad contar con un segundo idioma, el que permita a las personas formar parte de redes interconectadas globales en ámbitos tan diversos como los negocios, la cultura o la información. En este sentido, el Dr. Masatoshi Sato, académico de la Facultad de Educación de la Universidad Andrés Bello, estudia las formas en las que los alumnos adquieren un segundo idioma y cómo el desarrollo de ese aprendizaje puede ser facilitado. “Específicamente, nuestro trabajo busca examinar por medio de la experimentación científica, qué tipos de instrucciones dentro de las salas de clases ayudan de mejor forma a que los estudiantes aprendan mejor”, explica el Dr. Sato. De la misma forma, el académico de la Facultad de Educación, hace un diagnóstico sobre la situación que se vive en Chile, en que se ha definido la enseñanza del inglés como segundo idioma. “El principal problema que hoy abordamos es que los profesores tienen a enseñar de la misma forma en la que ellos fueron formados. En el caso chileno, la enseñanza del inglés como segundo idioma se basa en el uso de metodologías muy tradicionales. Por ejemplo, el inglés se enseña en español y los alumnos deben memorizar reglas de gramática y vocabulario, sin tener la oportunidad de usar efectivamente el idioma”, declara. Es así como este estudio, que cuenta con el financiamiento de un Fondo Fondecyt de Iniciación, propone como objetivo principal profundizar en intervenciones pedagógicas que lleven adelante el desarrollo de un segundo idioma. “Conocer los mecanismos que facilitan el proceso, contribuye al conocimiento científico que buscamos sobre adquisición de un segundo idioma. Además, con estos resultados, esperamos contribuir a la educación por medio de la entrega de información relevante a profesores de lenguaje y capacitaciones sobre técnicas que hayan sido científicamente comprobadas como efectivas”, finaliza el Dr. Masatoshi Sato.

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La importancia de


el segundo idioma

The importance of a second language

The globalized world in which we live demands the ability to speak a second language. This linguistic capacity allows people to form part of the interconnected, global community and to effectively communicate information in a number of diverse spheres, including in business and culture. Dr. Masatoshi Sato of the Faculty of Education at the Universidad Andrés Bello is studying the ways in which students acquire a second language and how this learning process can be improved. “Specifically, our research uses the scientific method to examine the instructional styles used within classrooms that help students to learn more effectively,” explains Dr. Sato. Furthermore, Dr. Sato has diagnosed the current status of language education in Chile, a country in which English is taught as a second language. “The principal challenge being faced today is that instructors are teaching in the same way that they were taught. In Chile, the educational methods underlying teaching English as a second language are very traditional. For example, English is taught in Spanish, and students are asked to memorize grammatical rules and vocabulary without having an opportunity to practice the language,” says Dr. Sato. The principal objective of Dr. Sato’s research, which is funded by a Fondecyt de Iniciación Project, is to deeply explore pedagogical methods that can be used to further the learning of a second language. “Our goal is to understand the mechanisms that facilitate the learning process, thereby contributing to scientific understandings on the acquisition of a second language. Through our results, we hope to contribute to the current educational system by providing relevant information to language instructors, in addition to providing technical training on techniques that have been scientifically supported as effective,” concludes Dr. Masatoshi Sato.

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Frutos de la ciencia “Esperando, el nudo se deshace, la fruta madura”. Federico García Lorca (1898-1933), Poeta y dramaturgo español.

The fruits of science “Waiting, the knot comes undone, the fruit matures.” Federico García Lorca (18981933), Spanish poet and playwright.


Dra. Andrea Miyasaka

Durante los últimos años, el cambio climático nos ha dejado temporadas de frío considerablemente más cortas. Si bien esto puede parecer una buena noticia para quienes disfrutan del verano, no lo es para la agricultura. Para lograr la reproducción de nuevos especímenes y la generación de frutos, las plantas necesitan pasar cada año por el proceso de floración. No obstante, para llegar a esta etapa –que generalmente sucede en primavera- las plantas primero deben pasar por periodos de frío. De esta forma, la agricultura de nuestro país y el mundo dependen de que no desaparezcan los inviernos. En este contexto, la Dra. Andrea Miyasaka, investigadora del Centro de Biotecnología Vegetal de la Facultad de Ciencias Biológicas trabaja en determinar cuáles son los mecanismos moleculares que inciden en la floración de una de las especies más relevantes en la agricultura nacional: el árbol del cerezo dulce. “En los últimos años hemos visto inviernos muchos más cálidos y heladas que suceden ya entrada la primavera. Los principales afectados de este fenómeno son los cultivos de cerezos, ya que se trata de una especie que requiere un promedio de 1.000 horas de frío en invierno y una primavera cálida”, explicó la Dra. Miyasaka. De esta forma, la investigadora del Centro de Biotecnología Vegetal de la Universidad Andrés Bello agrega que “nuestra investigación pretende definir los mecanismos moleculares que inciden en la floración del cerezo, con el fin de entender este proceso y a ayudar a definir las características de las variedades más adecuadas para su cultivo en Chile”. Este proyecto, que recibe financiamiento a través de Fondef e INNOVA-CORFO, tiene como objetivo apoyar los programas de mejoramiento de la producción, ofreciendo herramientas para optimizar el proceso de obtención de nuevas variedades que permitan ampliar la oferta de cereza y superar la alta dependencia de este cultivo a las condiciones meteorológicas. “Nuestra investigación propone colaborar en evitar las pérdidas por heladas y ampliar la ventana de producción de cerezas y mejorar las cosechas, obteniendo mejores frutas”, finaliza la Dra. Andrea Miyasaka.

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La importancia de


The importance of flowering

In recent years, climate change has considerably shortened the colder seasons of the year. This could appear to be good news for those who enjoy summer, but it is quite the opposite for the agricultural industry. To achieve specimen reproduction and fruit production, plants need to flower each year. However, for this stage to occur, generally in spring, the plants must first undergo a period of cold. Considering this, farming in Chile and the world is dependent on the seasonal existence of winter. It is within this context that Dr. Andrea Miyasaka, researcher for the Center of Plant Biotechnology, Faculty of Biological Sciences at Universidad Andrés Bello, is working on determining the molecular mechanisms that affect flowering in one of the most important species in the national agriculture sector: the sweet cherry tree. “In recent years, we have had much warmer winters and spring frosts. Cherry crops are most affected by these phenomena as this species requires an average of 1,000 hours of cold in the winter and a warm spring in order to flower,” explains Dr. Miyasaka. Dr. Miyasaka adds that, “Our research aims to define the molecular mechanisms that impact cherry flowering, not only to understand this process but also to help define the characteristics of the most adequate varieties for Chile.” The goal of this project, which is funded by Fondef and INNOVA-CORFO grants, is to support harvest improvement programs by offering tools to optimize the process of obtaining new varieties, thus widening the selection of cherries and overcoming the dependence of this crop on meteorological conditions.

la floración

“Our research will collaborate with efforts to reduce losses as a result of spring frosts, to widen the window for cherry production, and to better harvests, all of which will contribute towards obtaining better fruits,” concludes Dr. Andrea Miyasaka.

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Dr. Claudio Meneses

Desde los inicios de esta nación, la agricultura ha ocupado un lugar central en nuestra historia. De hecho, uno de los aspectos que caracterizan a Chile en el mundo es la calidad de las frutas y hortalizas que exporta y la gran variedad de cultivos que produce. No obstante, estos atributos tan celebrados deben ser cuidados, ya que la globalización y la entrada de nuevos competidores presentan una amenaza constante para el sitial de lujo que ostenta nuestra agricultura. En este sentido, el Dr. Claudio Meneses, investigador del Centro de Biotecnología Vegetal de la Facultad de Ciencias Biológicas UNAB, trabaja en el desarrollo de herramientas genéticas que permitan entender los mecanismos que controlan las características de interés comercial de ciertas especies de frutales. “De entre las múltiples opciones que ofrece la biotecnología, nosotros hemos optado por la utilización de herramientas genéticas, genómicas y bioinformáticas. A través de ellas hemos logrado la identificación de ciertos marcadores genéticos asociados a rasgos de calidad en la fruta”, explica el Dr. Meneses. De la misma forma, el académico de la Facultad de Ciencias Biológicas agrega que a la fecha han conseguido logros tan relevantes como la identificación de genes candidatos para caracteres de calidad en durazneros y de un biomarcador útil para predecir la fecha de cosecha, incluso en etapas tempranas del proceso de selección de genotipos, dentro de programas de mejoramiento para la misma especie. La línea de investigación llevada a cabo por el Dr. Claudio Meneses en el Centro de Biotecnología Vegetal cuenta con el apoyo de fondos asociados tales como Fondecyt, Innova, Corfo, Biofrutales y, recientemente, de un convenio con la Universidad de California Davis. “Nuestro trabajo responde a una necesidad básica de la agricultura nacional. Gracias a nuestros hallazgos podremos optimizar la eficiencia de los programas que buscan el mejoramiento genético de aquellas especies de frutales que son parte importante de las exportaciones de Chile. Además de reducir costos y tiempo necesario para la obtención de variedades que se adapten a las necesidades técnicas y comerciales de los mercados de destino”, finaliza el Dr. Claudio Meneses.

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El camino de la fru


uta perfecta

The road to the perfect fruit

Since its beginnings, farming has occupied an important place in Chilean history. In fact, some of the characterizing aspects of Chile on the world stage are the quality of its exported fruits and vegetables and its wide variety of crops. Nevertheless, these highly celebrated attributes need to be protected since globalization and the entrance of new markets present a constant threat to the preferential standing held by the agriculture sector. Regarding this, Dr. Claudio Meneses, researcher for the Center of Plant Biotechnology at Universidad Andrés Bello, is developing genetic tools that would elucidate the mechanisms controlling commercially important characteristics of certain fruits. “Among the multiple options offered by biotechnology, we have opted for using genetic, genomic, and bioinformatics tools. Through these, we have been able to identify certain genetic markers associated with traits of quality in fruit,” explains Dr. Meneses. Dr. Meneses adds that ongoing research has already resulted in relevant findings, including the identification of candidate genes for characteristics of quality in peaches and of a biomarker that can be used to predict the harvest date. These findings can even be applied by improvement programs during the early stages of selecting peach genotypes. The line of research led by Dr. Claudio Meneses is supported through funding awarded by Fondecyt, INNOVA-Corfo, Biofrutales and, recently, through an agreement with the University of California–Davis, USA. “Our research responds to a basic need in the national agriculture sector. Thanks to our findings, we can optimize the efficiency of programs that aim to genetically improve the exported fruit species of Chile. This is in addition to reducing the costs and time needed to obtain varieties that adapt to the technical and commercial needs of target markets,” concludes Dr. Claudio Meneses.

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Dra. María Francisca Blanco

La calidad de nuestros suelos y las características climáticas permiten que nuestra agricultura sea reconocida internacionalmente. De hecho, según cifras de Odepa, el país cuenta con más de 300 mil hectáreas plantadas con especies frutales y es líder regional en la producción y exportación de productos como la uva de mesa, arándanos, nectarines y manzanas. Si bien el sector hortofrutícola representa uno de los aportes más importantes de ingresos para el país, es necesario generar tecnologías y estrategias que permitan optimizar las cosechas, evitar mermas en las producciones y lograr costos competitivos en referencia a las potencias agrícolas y a aquellos países que comienzan a ingresar al mercado. En este contexto, la Dra. María Francisca Blanco, investigadora del Centro de Biotecnología Vegetal de la Universidad Andrés Bello lidera una investigación que plantea la identificación de los aspectos moleculares que participan en la interacción planta-patógeno. De esta forma, la investigadora UNAB explica que “el propósito central de este trabajo es determinar los mecanismos de defensa que las plantas desarrollan para hacer frente al estrés causado por organismos como bacterias, hongos e insectos”. Según expone la Dra. María Francisca Blanco, el estudio que lleva a cabo y que recibe financiamiento a través de Fondecyt, permitirá utilizar sistemas modelos de interacción planta-patógeno para abordar de mejor manera la realidad de cultivos nacionales y así lograr estrategias agronómicas óptimas para la eliminación de enfermedades e infecciones. Para ello, este estudio contempla la identificación y análisis de las rutas de señalización que la planta enciende para defenderse cuando reconoce un estímulo externo negativo. “Durante los últimos tres años, hemos podido definir algunos mecanismos por los cuales la planta regula la respuesta de defensa vegetal. Es decir, nuestros avances nos han llevado a determinar puntos de control por medio de los cuales la planta elige la forma en la que actuará frente a factores medioambientales causantes de estrés”, agrega la investigadora del Centro de Biotecnología Vegetal UNAB. Finalmente, la Dra. Blanco explica que los hallazgos a nivel molecular de especies vegetales, permiten dilucidar cómo la planta, a partir de proteínas reguladoras centrales, es capaz de direccionar una respuesta final y definir las proteínas efectoras que utilizará, orquestando así una respuesta de defensa, tanto para estrés biótico como abiótico.

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Hacia una agricultu


ura de vanguardia

Advancement towards cutting-edge agriculture In a global context, one of the distinguishing characteristics of Chile is its agriculture. In fact, according to ODEPA (Office of Agricultural Studies and Policies of the Ministry of Agriculture), Chile has more than 300 thousand hectares planted with fruit species and is the regional leader in the production and exportation of products such as the table grape, blueberries, nectarines, and apples. While fruit and vegetable production represent one of the most important sources of income for the country, there is a need to develop technologies and strategies for optimizing harvests, preventing reductions in production, and for achieving competitive pricing against agricultural leaders and upcoming countries new to the market. It is in this context that Dr. María Francisca Blanco, investigator for the Center of Plant Biotechnology of the Faculty of Biological Sciences at the Universidad Andrés Bello, is leading an investigation to identify the molecular aspects that participate in pathogen-plant interactions. Dr. Blanco explains that, “the central purpose of this work is to determine the defense mechanisms that plants develop when faced with the stress caused by organisms such as bacteria, fungi, and insects.” According to Dr. María Francisca Blanco, this research, financed through Fondecyt, will facilitate the use of plant-pathogen interaction models. Specifically, these models will provide better information on the realities of national agriculture, which, in turn, can be applied to achieve optimal agricultural strategies for the elimination of diseases and infections. For this, the project contemplates the identification and analysis of defense-related signaling pathways triggered in plants when a negative, external stimulus is recognized. “Over the last three years, we have been able to identify some mechanisms through which plants regulate the defense response. In other words, our advances have led us to determine the control points through which a plant decides how to respond to stressful environmental factors,” adds Dr. Blanco. Finally, Dr. Blanco explains that through molecular findings, particularly in regards to central regulator proteins, it is possible to determine if a plant will be able to establish a final defense response, in addition to defining the effector proteins that will be used to orchestrate a response to biotic and abiotic stressors.

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Dr. Reinaldo Campos

Durante las últimas décadas, la producción agrícola de frutales en Chile ha aumentado de manera exponencial, posicionándose como la tercera industria más importante del país. No obstante, el principal obstáculo que deben superar los productos agrícolas locales que se comercializan en el extranjero es la larga distancia que existe entre Chile y sus mercados objetivos. Durante el traslado, la fruta es almacenada a bajas temperaturas, lo que en algunas especies pueden generar problemas de calidad. En este contexto, el Centro de Biotecnología Vegetal de la Universidad Andrés Bello, liderado por el Dr. Reinaldo Campos, lleva varios años trabajando en definir marcadores moleculares asociados a características fenotípicas. Para esto, se ha trabajado con un proyecto modelo basado en el estudio del genoma del duraznero. Según explica el Dr. Campos, “existen ciertos marcadores moleculares que nos podrían ayudar a detectar características especiales en los frutos. Lo que nosotros buscamos son aquellos marcadores que nos permitan determinar si un árbol de duraznero producirá fruta adecuada para soportar el traslado a sus mercados de destino de la mejor manera posible”. De esta forma, el investigador detalló que, como primera etapa del estudio, se analizará el genoma del duraznero y se vincularán los marcadores genéticos con características específicas de la fruta. Una vez conocido el marcador genético, esta información podrá ser utilizada para seleccionar plantas aptas para producir frutos de mejor calidad en términos de sabor, color y textura. El Dr. Reinaldo Campos, director del Laboratorio de Postcosecha UNAB, reitera que la investigación genética en frutales tiene un potencial incalculable, ya que su conocimiento no sólo supone una valiosa ayuda al proceso de selección de los especímenes aptos, logrando mejores variedades en menor tiempo; sino que también puede aplicarse a un amplio universo de frutales, beneficiando a la agricultura de exportación. “Chile es uno de los pocos países que se encuentra tan alejado de sus mercados de destino, por lo que la solución a problemas propios de la postcosecha, relacionados con la maduración de la fruta, debe venir de científicos e investigaciones nacionales”, subraya el Dr. Campos.

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Aportando al desar de exportación


rrollo de la agricultura

Supporting the development of export agriculture

Over the last decades, fruit farming in Chile has exponentially increased and now ranks as the third most important industry for the country. Nevertheless, the primary obstacle facing the commercialization of local products internationally is the long distances between Chile and target markets. During transport, fruit is stored at low temperatures that negatively affect the quality of some species. Led by Dr. Reinaldo Campos, the Post-Harvest Laboratory of the Center of Plant Biotechnology at Universidad Andrés Bello has dedicated years of research to defining the molecular markers associated with phenotypic characteristics in fruits. Specifically, this project is based on genomic studies in peaches. As explained by Dr. Campos, “There are certain molecular markers that would help us to detect special characteristics in fruit. We are looking for those markers that determine if a peach tree will produce fruit able to adequately withstand transport to target markets while maintaining the best quality possible.” Dr. Campos details that the first stages of this investigation are analyzing the peach genome and linking genetic markers with specific characteristics of the fruit. Once the appropriate genetic markers are identified, this information can be used to select trees that will produce the best quality fruits in terms of flavor, color, and texture. Dr. Reinaldo Campos reiterates that genetic investigations in fruits have invaluable potential since this knowledge is not only pertinent to the process of obtaining better peach varieties in a shorter period, but also to the wider universe of fruits, thus benefiting the entire sector of export agriculture. “Chile is one of a few countries so far away from its target markets. Due to this, solutions to the innate problems of post-harvest ripening should originate from Chilean scientists and research,” states Dr. Campos.

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Geología “Sin presión no habrá diamantes”. Mary Case, narradora norteamericana.

Geology “No pressure, no diamonds.” Mary Case, North American narrator.


Dr. Manuel Suárez Al igual que en la mayoría de los países del mundo, en Chile se han realizado hallazgos de fósiles atribuibles a los dinosaurios que habitaron la tierra hace más de 150 millones de años. No obstante, los restos encontrados corresponden, en su mayoría, a especies ya caracterizadas en otros continentes, debido a que en la época en que los dinosaurios vivieron existía un solo gran continente llamado Pangea. Sin embargo, el año 2015 la historia de la paleontología en nuestro país cambió para siempre. El director de Geología de la Universidad Andrés Bello, Dr. Manuel Suárez, junto al paleontólogo argentino, Dr. Fernando Novas y a los expertos Leonardo Salgado, Federico Agnolín, Martín Ezcurra, Nicolás Chimento, Rita de la Cruz, Marcelo Isasi, Alexander Vargas, y David Rubilar-Rogers; dieron a conocer un estudio que muestra un dinosaurio descubierto en la Patagonia chilena y que posee características nunca antes vistas. El artículo fue publicado en la prestigiosa revista Nature y en él se describe el hallazgo del Dr. Manuel Suárez, el cual sucedió en la localidad de Mallín Grande, a 80 kilómetros de Chile Chico; y que corresponde al primer dinosaurio del periodo Jurásico encontrado en Chile. “El dinosaurio descubierto y estudiado recibe el nombre de Chilesaurus diegosuarezi, ésta última palabra en honor a mi hijo Diego, quien hizo el hallazgo cuando tenía siete años. Registra características que sin dudas han captado la atención de la comunidad científica mundial, ya que es uno de los dinosaurios más extraños del mundo descubiertos hasta ahora. Pertenece al grupo de los terópodos junto a carnívoros como el Velociraptor y el Tyrannosaurus, pero también posee características como un cráneo pequeño y dientes en forma de hoja, lo que permite concluir que tuvo una dieta herbívora”, destacó el académico UNAB. Por su parte, el Dr. Fernando Novas, paleontólogo del Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia en Buenos Aries, agregó que “no tenemos registros a nivel mundial de que el Chilesaurus haya tenido algún pariente cercano, y menos aún algún descendiente. Nuestro objetivo para próximas expediciones será develar, a partir de rocas más antiguas, cuáles fueron sus antepasados y en qué especies pudo derivar”, expresó el Dr. Novas. Según expuso el Dr. Manuel Suárez, el hallazgo del Chilesaurus “se realizó en zonas de 1.400 metros de altura. En estas zonas encontramos las rocas que contenían los restos óseos del dinosaurio. Se trata de rocas sedimentarias conformadas por gruesos fragmentos de otras rocas, depositadas por procesos violentos y de alta energía, como aluviones. Además, contenían minerales marinos y pedazos de rocas volcánicas con una data de 148 millones de años”. Destacado: El Chilesaurus diegosuarezi tiene una antigüedad de 148 millones de años, posicionándose como el dinosaurio más antiguo encontrado en Sudamérica.

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Chilesaurus diegosu El enigma del paleo


uarezi: olítico

Chilesaurus diegosuarezi: the Paleolithic enigma Just as in the majority of countries worldwide, fossils discovered in Chile attest to the dinosaurs that inhabited earth more than 150 million years ago. Most of these fossils correspond to species already characterized on other continents since, in the age of the dinosaurs, there was only one large continent named Pangea. However, in 2015, the history of paleontology in Chile changed forever. Dr. Manuel Suárez, Director for the Undergraduate Degree Program in Geology of the Faculty of Engineering at the Universidad Andrés Bello, together with Argentinean paleontologist Dr. Fernando Novas and an expert team comprised by Leonardo Salgado, Federico Agnolín, Martín Ezcurra, Nicolás Chimento, Rita de la Cruz, Marcelo Isasi, Alexander Vargas, and David Rubilar-Rogers, discovered a dinosaur in the Chilean Patagonia with traits never seen before. A research article on this finding was published in the prestigious scientific journal Nature. The discovery occurred at a site named Mallín Grande, which is 80 kilometers from the town Chile Chico. This is the first dinosaur from the Jurassic Period found in Chile. “The dinosaur that we discovered and studied is named Chilesaurus diegosuarezi, the second half of which is in honor of my son Diego, who found the fossil when he was seven years old. This dinosaur has characteristics that, without a doubt, have captured the attention of the scientific community as it is one of the strangest dinosaurs discovered. It is a theropod, just like the carnivorous Velociraptor and Tyrannosaurus, but it also possesses a small cranium and leaf-shaped teeth, from which we have concluded that it was herbivorous,” highlights Dr. Suárez. Dr. Fernando Novas, paleontologist at Argentina’s Bernardino Rivadavia Natural Sciences Museum in Buenos Aires, adds, “No paleontological records indicate that Chilesaurus had a close relative or descendent. Therefore, our objectives for future expeditions will be to reveal, by studying older rocks, the accentors and possible species derived from Chilesaurus.” According to Dr. Manuel Suárez, Chilesaurus was discovered “in areas with altitudes of 1,400 meters. In these areas, we found rocks that contained the osseous remains of the dinosaur. These were sedimentary rocks comprised by thick fragments of other rocks that were deposited through violent, high energy processes, such as floods. Moreover, these rocks contained marine minerals and pieces of volcanic rock dated to 148 million years ago.” Highlight: Chilensaurus diegosuarezi is 148 million years old, the oldest dinosaur discovered in South America.

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Dr. Francisco Hervé

Hace 300 millones de años, los continentes que hoy conocemos estaban unidos en una gran masa de tierra conocida como Pangea. Millones de años más tarde, este megacontinente comenzó a dividirse en dos: Laurasia en el norte y Gondwana en el sur. Cuando ésta última comenzó a dividirse, dio origen a distintos continentes, entre ellos África, Australia y la Antártica e incluso a Sudamérica. La formación de los continentes ha intrigado a los geólogos por décadas. Y Chile, gracias a su particular geografía, se ha convertido en un gran laboratorio para su investigación. En ello se encuentra el Dr. Francisco Hervé, académico de la carrera de Geología de la Facultad de Ingeniería UNAB, quien junto a su equipo conformado por estudiantes y geólogos nacionales y extranjeros, busca conocer la evolución geológica del margen Pacífico de Gondwana en la zona sur de Chile y en la Península Antártica. “El objetivo de nuestro trabajo es identificar procesos geológicos mayores, tales como magmatismo, deformación de las rocas, y translación de grandes cuerpos de roca, entre otros, con especial énfasis en las rocas de la era paleozoicas, etapa en la que se formó Pangea”, relata el Dr. Hervé. En ese mismo sentido, el investigador de la UNAB agrega que esta investigación no sólo contribuye a entender el desarrollo geológico de Gondwana, sino que también “arroja cierta luz sobre los fenómenos geológicos actuales, considerando que Chile es además uno de los países con mayor actividad sísmica y volcánica en el mundo”. Entre las conclusiones iniciales a las que ha llegado el equipo del Dr. Francisco Hervé está la identificación de la formación de un prisma de acreción –o acumulación de sedimentos- formado por la subducción de placas tectónicas en el margen de Gondwana, el cual se habría formado en el Paleozoico Superior. Finalmente, el académico de la Facultad de Ingeniería UNAB destaca que su investigación pretende aportar conocimientos relevantes sobre la formación de los continentes y las características propias de nuestra geografía, pero que también es importante dimensionar el valor que estos estudios tienen para los alumnos en formación. “Ellos tienen la posibilidad de formar redes de colaboración en Chile y el extranjero, las que dinamizan el trabajo y resultan en avances multidisciplinarios relevantes; lo que complementa nuestra labor como docentes y formadores”.

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Tras los misterios d


de nuestra geografía

Discovering the mysteries of our geography Three hundred million years ago, the continents were joined together in a great landmass known as Pangea. Millions of years later, this supercontinent began to divide in two, becoming Laurasia in the north and Gondwana in the south. When Gondwana broke apart, it gave rise to a number of continents, including Africa, Australia, Antarctica, and South America. The formation of the continents has intrigued geologists for decades. Chile, thanks to its unique geography, has become a spectacular natural laboratory for geological studies. One of these studies is led by Dr. Francisco Hervé, researcher for the Geology Program, Faculty of Engineering at Universidad Andrés Bello. Together with a team of students and national and international geologists, Dr. Hervé is studying the geological evolution of the Pacific border of Gondwana in the southern regions of Chile and on the Antarctic Peninsula. “The objective of our work is to identify principal geological processes, such as magnetism, rock deformations, and the translocation of large bodies of rock, among others, with special emphasis on rocks from the Paleozoic Era: the era during which Pangea was formed,” states Dr. Hervé. Moreover, Dr. Hervé adds that this research not only contributes towards understanding the geological formation of Gondwana, but that it also “shines light on certain current geological phenomena, considering that Chile is a country with some of the highest seismic and volcanic activities in the word.” The initial conclusions determined by Dr. Francisco Hervé’s team include the identification of an accretionary prism, or an accumulation of sediments, formed by the subduction of tectonic plates on the border of Gondwana. This prism would have formed during the late Paleozoic Era. Finally, Dr. Hervé highlights that while his research will provide relevant knowledge regarding the formation of continents and the characteristics of Chile’s own geography, it is also important to mention the value that these types of studies have in student’s formation. “The students are given the chance to form collaboration networks both in Chile and overseas, networks that drive research and result in relevant multidisciplinary advances. [Providing these opportunities for collaboration] complements our work as teachers and mentors.”

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Dr. Iván Vargas

La existencia de reservas de hidrato de metano o hielo de metano en el fondo marino es un descubrimiento relativamente nuevo pero revolucionario. De hecho, se dice que podría ser la respuesta a una posible crisis energética mundial y países como Japón y Corea del Sur ya se encuentran haciendo esfuerzos para lograr su extracción. No obstante, su liberación podría tener consecuencias insospechadas tanto para el medio ambiente como para la vida en las zonas costeras. En este contexto, el Dr. Iván Vargas Cordero, académico de la Facultad de Ingeniería UNAB sede Viña del Mar, trabaja en el reconocimiento de hidratos de metano y emanación de gas en el fondo marino chileno. “Nuestra investigación intenta, a través de mediciones indirectas como métodos de geofísica marina, identificar las zonas de hidratos de metano y emanaciones de gas asociadas a la desestabilización de estos yacimientos”, explica el Dr. Vargas. Junto a su equipo, compuesto por las investigadoras de la UNAB Lucia Villar, Paz Toledo y Carolina Cárcamo; además de Umberto Tinivella, del Istituto Nazionale di Oceanografico e Geofisica Marina de Trieste, Italia; y Mario Veloso, perteneciente al Centro Geomar de Kiel, Alemania; el académico de la Universidad Andrés Bello plantea como uno de los objetivos de su trabajo mapear las zonas de emanación de gas en la columna de agua y estimar posibles escapes de metano en la atmósfera, además de identificar zonas de riesgo geoambiental en las costas chilenas, ya que la disociación de hidratos podría dar origen a deslizamientos submarinos con potencial resultado de tsunami. “El reconocimiento y estimación de la cantidad de hidrato y gas en el margen chileno es de suma relevancia, ya que nos permitirá conocer zonas susceptibles de riesgo costero. Esto, considerando que Chile es un país de alta actividad sísmica y posibles terremotos pueden dar pie a la desestabilización del hidrato y, por lo tanto, generar un eventual tsunami”, agrega el investigador de la Facultad de Ingeniería. De la misma forma, el Dr. Iván Vargas expone que otro de los motivos para controlar y conocer estos hidratos, es que “más allá de ser una reserva de energía, el metano es un gas 24 veces más potente que el dióxido de carbono, por lo que estas emanaciones pueden tener un impacto importante en el calentamiento global”.

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En la búsqueda del


l metano

Following the trail of methane

The existence of methane hydrate, or methane ice, in the seabed is a relatively new and revolutionary discovery. In fact, these reserves could be the answer to a possible worldwide energy crisis, and countries such as Japan and South Korea are already trying to achieve its extraction. However, the liberation of methane hydrate could have unexpected consequences both for the environment and for life in coastal areas. Considering this, Dr. Iván Vargas Cordero, researcher for the Faculty of Engineering at the Viña del Mar Campus of the Universidad Andrés Bello, is working on the detection of methane hydrate and the emission of gas from the Chilean seabed. “Our line of research aims, through indirect measurements such as marine geophysical methods, to identify the areas with methane hydrate and gas emissions associated with the destabilization of these deposits,” explains Dr. Vargas Cordero. Dr. Vargas Cordero’s team is formed by Lucia Villar, Paz Toledo, and Carolina Cárcamo from Universidad Andrés Bello; Umberto Tinivella from the Istituto Nazionale di Oceanografia e di Geofisica Sperimentale in Trieste, Italy; and Mario Veloso, from GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Research in Kiel, Germany. The goals of this research group are to map gas emission zones in the water column, to estimate the possible escape routes of methane into the atmosphere, and to identify geoenvironmental risk areas along the Chilean coast since the uncoupling of hydrates can give rise to underwater mudslides that could potentially cause a tsunami. “Being able to detect and estimate the amount of hydrate and gas along the Chilean coast is highly relevant as this information would allow us to determine at-risk coastal areas. Chile is a very active seismic country, and earthquakes could result in hydrate destabilization, which could lead to a tsunami,” adds. Dr. Vargas Cordero. Finally, Dr. Vargas Cordero highlights additional motivations to control and identify these hydrates. “Beyond acting as an energy reserve, methane is a greenhouse gas, 24 times more potent than carbon dioxide, due to which these emissions could have an important impact on global warming.”

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Historia “La historia... testigo de los tiempos, luz de la verdad, vida de la memoria, maestra de la vida, testigo de la antigüedad”. Cicerón (106 AC-43 AC) Escritor, orador y político romano.

History “History is the witness …of time; it illumines reality, vitalizes memory, provides guidance in daily life and brings us tidings of antiquity.” Ciceron (106 BC-43 BC), Roman author, orator, and politician.


Dr. Carlos Donoso

Desde la perspectiva chilena, la Guerra del Pacífico es uno de los mayores acontecimientos de la historia nacional. Además es objeto de numerosos estudios por parte de historiadores que -hasta hace poco- abarcaban este episodio en función de su carácter épico. Desde una perspectiva militar, narraban la proeza de las batallas y las hazañas y muerte de los héroes nacionales. El gran cambio de foco en el estudio del conflicto se inició con la aparición de nuevas generaciones de historiadores, los que han ido incorporando al análisis la voz y perspectiva de actores tradicionalmente invisibilizados, tales como mujeres y niños testigos de la época, o de las tropas que experimentaron la dura cotidianeidad en territorios de ocupación. Este es el caso del historiador Dr. Carlos Donoso Rojas, académico de la Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales de la Universidad Andrés Bello, quien propone utilizar obras teatrales -publicadas y puestas en escena durante la Guerra del Pacífico- como fuente no tradicional pero relevante, para investigar el proceso socio-cultural de la época, y analizar la trascendencia del llamado “teatro de contingencia bélica” en la historia de la dramaturgia nacional. “El teatro, más que cualquier otra actividad de la época, fue un espacio de sociabilidad transversal. El estudio de este particular estilo es indispensable para entender cómo el conflicto logró cohesionar a una sociedad que a fines de la década de 1870 estaba fragmentada y sumida en una crisis económica”, relata el investigador. El proyecto se enfoca en el estudio de piezas dramáticas escritas entre 1879 y 1884 que abordaron el tema de la Guerra del Pacífico, transformándose en un género excepcional. A partir de la sátira del enemigo y la representación de chilenos como ejemplos de virtud, el teatro de contingencia bélica logró llevar el conflicto a los sectores populares, y con ello, el gusto por las artes escénicas. De esta forma, el teatro de guerra tiene a su haber un gran mérito, que a juicio del Dr. Carlos Donoso, “le otorga un valor histórico único. Al acercar el género dramático a sectores urbanos populares, tradicionalmente alejados de esta actividad, el teatro se convertiría, en años posteriores, en un espacio para canalizar discursos ligados a temas contingentes, y promover cambios estructurales en la organización política y social del país”.

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El teatro durante la


a Guerra del Pacífico

Theater during the Pacific War

From a Chilean perspective, the Pacific War is one of the most important events to occur in the nation’s history. Moreover, this war is the subject of numerous studies by historians that, until recently, viewed this event in the light of its epic nature. From a military standpoint, the Pacific War has served to narrate feats of battle and the exploits and deaths of national heroes. With the rise of new generations of historians, there has been a significant change of focus in studies on the Pacific War. These historians have incorporated into analyses the voices and perspectives of traditionally invisible actors, including eyewitness accounts of women and children, and of the troops that experienced everyday hardships in occupied territories. One such historian is Dr. Carlos Donoso Rojas, investigator for the Faculty of Humanities and Social Sciences at the Universidad Andrés Bello. Dr. Donoso is using theatrical plays published and acted out during the Pacific War as nontraditional, but relevant, sources for investigating sociocultural processes of the age and for analyzing the transcendence of the so-called “military theater” in the history of national dramaturgy. “The theater, more than any other activity of the age, was a space for cross-socializing. Studying this particular art form is indispensable for understanding how the conflict was able to unite a society that, at the end of the 1870s, was fragmented and in economic crisis,” states Dr. Donoso. This project is focused on studying dramatic pieces written between 1879 and 1884 that address the Pacific War, an exceptional genre. By satirizing the enemy and representing Chileans as examples of virtue, the military theater was able to bring the conflict to common people and, with this, a taste for the performing arts. Due to this, the military theater has great merit that, according to Dr. Carlos Donoso, “provided unique historical value. By bringing drama to the common urban populace, which was traditionally distanced from this activity, theater became, in following years, a space for channeling viewpoints on current events and for promoting structural changes in the political and social organization of the country.”

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Dr. Luis Valenzuela

Más de cinco mil kilómetros de frontera comparten Chile y Argentina, extensión terrestre que no sólo constituye la tercera frontera más grande del mundo, sino que una historia marcada por diferentes hitos, los que pueden ser vinculados a un lado y al otro de la Cordillera de Los Andes: dictaduras, conflictos limítrofes, surgimiento de movimientos sociales y procesos de transición ligados a la memoria. A partir de estos mismos cruces, en ambos países se estructuran retóricas literarias y cinematográficas que se transponen y que son analizadas en la investigación “Retóricas del espectáculo. Articulaciones entre la novela y el cine en Chile y Argentina”, encabezada por Luis Valenzuela, doctor en Literatura y académico de la Universidad Andrés Bello. El trabajo, que se encuentra en su primera etapa y que cuenta con financiamiento a través de un proyecto Fondecyt de Iniciación, indaga en las retóricas que ponen en escena la noción de espectáculo en los dos formatos estudiados, tanto en Chile como en Argentina entre 2001 y 2015. Tras esto, plantea como hipótesis que “el espectáculo se erige como una retórica que articula formas de ver o mostrar, en tanto escenas o imágenes, en una espacialidad cotidiana, pública o íntima, tanto para la literatura como para el cine”, destaca el académico. Al respecto, explica que el objetivo principal de la investigación es vincular esa retórica desde la identificación y comprensión de las construcciones literarias y cinematográficas que la configuran en ambos países. Para ello, se busca explorar el concepto de espectáculo en cada crítica, así como identificar y analizar marcas textuales-visuales que elaboran su discurso alrededor de éste y sus vínculos. Lo anterior, primero a partir de relatos y formas de estructurar la memoria y la historia; segundo, desde articulaciones del cuerpo: ocio, baile y trabajo; y tercero, a través de ciertos dispositivos tecnológicos de la intimidad y la escritura. Por último, apunta a establecer cruces entre el cine y la novela chilena y argentina, elaborando distintos sistemas de significación en torno al espectáculo, e interpretándolos como tópicos que escenifican las formas de mostrarse y de ver por parte del sujeto contemporáneo.

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La retórica del espe Chile y Argentina


ectáculo en

The rhetoric of entertainment in Chile and Argentina

Chile and Argentina share a border of more than 5,000 kilometers, the third longest in the world and one marked throughout history by distinct milestones that connect one side of the Andes Mountain Range with the other. These include dictatorships, border conflicts, the rise of social movements, and periods of transition tied to cultural memory. Due to these interactions, both countries present overlapping literary and cinematic rhetorics that are being analyzed in the investigation “Rhetoric of entertainment: Links between the novel and cinema in Chile and Argentina,” led by Luis Valenzuela, PhD in Literature and researcher for the Department of Humanities, Faculty of Humanities and Social Sciences at Universidad Andrés Bello. The project, which is in its first stage and which is funded through a Fondecyt Initiation Grant, aims to analyze the rhetorics put forth in the novels and cinema of Chile and Argentina between 2001 and 2015. Dr. Valenzuela notes that the hypothesis of this research is that, “literature and cinema are forms of rhetoric that articulate the ways of seeing or showing daily, public, and intimate spaces through scenes or images.” Regarding this, Dr. Valenzuela explains that the primary research objective is to connect rhetorics through the identification and understanding of literary and cinematic constructs present in both countries. For this, the concept of entertainment will be explored in each critique, and the written-visual frameworks that elaborate a discourse around this concept will be analyzed. This will first be based on stories and ways of structuring cultural memory and history; then, on physical expressions such as leisure activities, dance, and work; and, lastly, on certain types of technological devices of intimacy and writing. Finally, this project aims to establish connections between Chilean and Argentinean cinema and literature, elaborating on distinct systems of significance related to entertainment and interpreting these topics as ways in which one presents themselves and as ways of seeing from the perspective of a contemporary subject.

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Mar “Muchas personas atacan al mar, yo le hago el amor”. Jacques Cousteau (1910-1997), explorador e investigador francés.

Ocean “A lot of people attack the sea, I make love to it.” Jacques Cousteau (1910-1997), French explorer and investigator.


Dr. Sebastián López Klarian

El aumento de la población mundial y la incorporación de más naciones dentro de la economía occidental, han generado una necesidad creciente por producción alimentaria. En este contexto, la actividad pesquera y la explotación de recursos marinos toman central relevancia. No obstante, el uso indiscriminado de productos marinos y prácticas que no respetan el equilibrio de la biodiversidad y de los ecosistemas; nos presentan señales de alerta para hacer modificaciones a la industria. De esta manera, el Dr. Sebastián López Klarian académico del Centro de Investigación Marina Quintay de la Facultad de Ecología y Recursos Naturales, trabaja en la elaboración de un modelo para la sustentabilidad marina basada en las cadenas tróficas que cada ecosistema presenta. Este estudio tiene como objetivo central colaborar en el establecimiento de una cuota pesquera de los recursos que sea sostenible en el tiempo y capaz de asegurar el desarrollo de la actividad pesquera. “La ecología trófica no sólo consiste en quién se come a quién; sino que también plantea establecer y entender complejas interacciones biológicas, a través de modelos de consumo y de energía. Para este efecto, en mi investigación utilizamos la técnica de isótopos estables, la cual es una de las herramientas más vanguardistas dentro de la biología pesquera”, explicó el Dr. López Klarian. El estudio se titula “Biología pesquera y ecología trófica de peces de importancia comercial”, y recibe el financiamiento de fondos para la investigación marina y pesquera, tales como FIP, IFOP; ambos otorgados por la Subsecretaría de Pesca y Acuicultura. El Dr. López Klarian agregó además que como parte de esta investigación, determinó que las tramas tróficas del ecosistema oceánico chileno se basan en la especie comúnmente llamada pez mantequilla. “Esto quiere decir que la pesca de atún, peces espada y tiburones es posible gracias a este pequeño pez, ya que los mayores predadores oceánicos se alimentan de él”. Además agrega que “también hemos descubierto que los tiburones chilenos se alimentan en un 45% de delfines, cambiando su paradigma de alimentación”. “Estas dos conclusiones dan cuenta de que la estructura piramidal conocida para las tramas tróficas ha cambiado. En este sentido, creemos que los ecosistemas en el Pacífico Sur siguen una modelación trófica tipo cintura de avispa, en la que las especies que se encuentran en la mitad del ciclo soportan las pesquerías y las tramas troficas, y que a raiz de la sobrepesca son los más perjudicados”, destacó.

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Por una pesquería


a sustentable

For a sustainable fishery industry

The increasing world population and incorporation of more nations into the Western economy have resulted in a growing need for greater food production. There is particular interest in taking advantage of marine and fishery resources. However, an indiscriminate exploitation of marine products, together with practices that disrespect biodiversity and ecosystem equilibriums, has led to the need for industry regulation. On the forefront is Dr. Sebastián López Klarian, investigator of the Quintay Marine Research Center, Faculty of Ecology and Natural Resources at Universidad Andrés Bello. Dr. López Klarian is constructing a model for marine sustainability based on the trophic cascades of each ocean ecosystem. The main goal of this research project is to establish fishing quotas, such that this activity can be sustainable long-term for the environment and economy. “Trophic ecology does not only encompass who eats who, but also aims to establish and understand complex biological interactions through food webs and energy flows. To achieve this, my group uses stable isotope analysis, one of the cutting-edge tools within fishery biology,” explains Dr. López Klarian. The study, entitled “Fishery biology and trophic ecology of commercially important fish,” is supported by funding from the Chilean Undersecretary of Fishing and Aquaculture, Fondo de Investigación Pesquera, and Instituto de Fomento Pesquero. This project has already determined that trophic paths of the Chilean ocean ecosystem are based on a species commonly called the butterfish. “This means that tuna, swordfish, and shark fishing are possible thanks to this little fish, which major ocean predators eat for subsistence.” “We have also discovered that the diet of Chilean sharks consists 45% on dolphins, representing a paradigm shift in diet,” continues Dr. López Klarian, “These two findings highlight that the pyramidal structure for trophic cascades has changed. Indeed, we believe that ecosystems in the Southern Pacific follow a ‘wasp-waist’ trophic model, in which species in the middle of the cycle support fishing activities and trophic paths, making these species those most affected by overfishing.”

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Dr. Rubén Avendaño-Herrera

En pocas décadas la salmonicultura se ha posicionado en Chile, logrando ser la segunda mayor fuerza exportadora después del cobre. No obstante, aún tiene muchos desafíos por delante. De ellos, los más importantes están ligados al ámbito sanitario, ya que luego de la crisis provocada por el virus ISA el año 2007, el ojo está puesto en la capacidad de enfrentar enfermedades de alto nivel de contagio, evitando mermas en la producción, reduciendo el uso de antibióticos y desarrollando productos para la prevención. Es con este propósito que el Dr. Ruben Avendaño-Herrera, académico de la Facultad de Ciencias Biológicas Sede Viña del Mar de la Universidad Andrés Bello, investigador del Centro de Investigación Marina Quintay (CIMARQ) y miembro del centro FONDAP INCAR, junto al Dr. Rodolfo Paredes, llevan adelante una investigación, cuya finalidad es crear una base nacional de aislados bacterianos, permitiendo el desarrollo de técnicas de diagnóstico, estudios de susceptibilidad antimicrobiano y generando una colección de cultivos bacterianos que estén al servicio de la producción. El estudio, que cuenta con el apoyo de la Fundación para la Innovación Agraria y el patrocinio de Servicio Nacional de Pesca y Acuicultura, propone también el desarrollo de una herramienta tecnológica para identificar tempranamente patógenos bacterianos presentes en un centro de cultivo y así definir tratamientos acordes a cada situación. El académico de la Facultad de Ciencias Biológicas destaca que el proyecto está basado en bacterias que no tienen programa de vigilancia activa, por lo tanto son patógenos de los que el Servicio Nacional de Pesca y Acuicultura no hace seguimiento. “Esta base nacional no sólo permitirá identificar los principales patógenos que atacan a los salmónidos, sino también a aquellas de las que no se tiene mayor conocimiento”. Asimismo, el Dr. Avendaño-Herrera agrega que, al contar con una guía que especifique características y manifestaciones de patógenos, la industria tendrá la posibilidad de desarrollar vacunas efectivas para evitar enfermedades. “La idea es estimular el uso de vacunas que ataquen a aquellas bacterias que realmente representan la realidad sanitaria del país. De esta forma, podremos generar una verdadera barrera de protección y disminuir el uso de antibióticos en los centros de cultivos”.

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Innovación al serv productivo de la a


vicio del desarrollo acuicultura en Chile

Innovation at the service of productive development in Chilean aquaculture In just a few decades, salmonid farming has become an important industry to Chile’s economy, coming second only to copper in exports. However, aquaculture still faces many challenges, the most important of which are associated with sanitary and health conditions. Following the 2007 infectious salmon anemia (ISA) outbreak, pressure is on the industry to manage highly contagious diseases while simultaneously preventing decreased production, reducing antibiotic use, and developing new disease prevention/treatment techniques. One investigator taking on these challenges is Dr. Ruben Avendaño-Herrera, researcher from Universidad Andrés Bello’s Faculty of Biological Sciences (Viña del Mar Campus) and the Quintay Marine Research Center of the Faculty of Ecology and Natural Resources, in addition to being a member of the FONDAP-funded Interdisciplinary Center for Aquaculture Research (INCAR). Together with Dr. Rodolfo Paredes, from the Faculty of Ecology and Natural Resources, Dr. Avendaño-Herrera’s project aim is to construct a national database of bacterial isolates. This database will facilitate the development of diagnostic tools, promote further studies on antimicrobial susceptibilities, and provide a collection of bacterial cultures that can be applied towards bettering aquaculture production. This research, which is supported by the Foundation for Agricultural Innovation (FIA) and National Fisheries Service (SERNAPESCA), also aspires to develop a diagnostic tool for the early identification of bacterial pathogens in aquaculture centers, which will aid in defining appropriate treatments. Dr. Avendaño-Herrera highlights that the project is focused on bacteria that are not considered within active surveillance plans, meaning that these pathogens are not tracked by SERNAPESCA. “This national database will not only allow to identify the principal pathogens that attack salmonids, but also those that are more abundant.” Dr. Avendaño-Herrera adds that by having a guide on the specific characteristics and manifestations of pathogens, the industry will be able to develop effective vaccines for disease prevention. “The idea is to promote the use of vaccines that attack those bacteria that are a true sanitary threat to the country. Through this, we will construct a real protection barrier and decrease the use of antibiotics in aquaculture centers.”

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Mirando el origen “Hay dos cosas infinitas: el Universo y la estupidez humana. Y del Universo no estoy seguro”. Albert Einstein (1879-1955), científico alemán. Premio Nobel de Física 1921.

Looking to the origin “Only two things are infinite, the universe and human stupidity, and I’m not sure about the former.” Albert Einstein (1879-1955), German scientist. Nobel Prize in Physics 1921.


Dr. Dante Minniti

La inmensidad del Universo ha cautivado al ser humano desde tiempos inmemoriales. Incluso las civilizaciones más primitivas dirigieron sus destinos a partir de las observaciones astronómicas. Hoy, los avances científicos y tecnológicos permiten a los astrónomos lograr observaciones y análisis de gran precisión, develando así los misterios que esconde el espacio exterior. El Dr. Dante Minniti, director del programa de Doctorado en Astrofísica de la Universidad Andrés Bello, lidera diversas investigaciones que tienen como objetivo develar los secretos que aún guarda el Universo. La primera de ellas corresponde a una iniciativa internacional, la cual tiene como objetivo el mapeo de la Vía Láctea, la galaxia que alberga nuestro sistema solar, con el fin de conocer características tales como su estructura tridimensional. La primera etapa de esta investigación consistió en seis años de observación astronómica llevada a cabo desde el telescopio VISTA del Observatorio Paranal, en Chile. A partir de estas imágenes, el equipo del Dr. Minniti comenzó a estudiar las zonas más desconocidas de la galaxia. “Trabajamos con longitudes de luz infrarroja, la cual es invisible para nosotros, pero permite penetrar todas las nubes de polvo y gas que no nos dejaban ver el panorama completo. Es como abrir una nueva ventana a nuestra galaxia”, explica el académico de la Facultad de Ciencias Exactas. La investigación del Dr. Minniti ya ha dado los primeros frutos. Recientemente publicaron un estudio de impacto mundial, en el cual definían la existencia en la región central de la Vía Láctea de estrellas jóvenes, con edades menores a los 100 millones de años. “Hemos encontrado 655 candidatas a estrellas variables, las cuales pertenecen a un tipo especial llamado Cefeidas. Estas estrellas tienen la capacidad de expandirse y contraerse en ciclos periódicos, cambiando su brillo”, destaca el director del Doctorado en Astrofísica. Asimismo, el Dr. Minniti comenta que otra de sus pasiones es la búsqueda de planetas fuera del sistema solar, tarea para la cual utiliza los mejores telescopios de Chile. “Esto es muy interesante porque todos queremos encontrar otra Tierra, o saber si hay vida en el Universo. Si bien no tiene una aplicación inmediata, quién sabe lo que pudiese descubrirse en el futuro”, relata el astrónomo.

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Los misterios de la


a Vía Láctea

The mysteries of the Milky Way The immensity of the universe has captivated mankind since immemorial times and even the most primitive civilizations determined their destinies based on astronomical observations. Today, scientific and technological advances allow astronomers to observe and analyze the universe with high precision, thus revealing the mysteries hidden in outer space. Dr. Dante Minniti, Director for the Doctorate Program in Astrophysics, Faculty of Exact Sciences at Universidad Andrés Bello, leads a diverse line of research that aims to discover the secrets that universe still keeps. One of these investigations is an international collaboration, the objective of which is to map the Milky Way, the galaxy that harbors our solar system. This research will reveal a number of characteristics about the Milky Way, such as its tridimensional structure. The first stage of this project consists in a six year period of astronomical observations using the VISTA telescope, located at the Paranal Observatory in Chile. From these images, Dr. Minniti and his team will begin to study the most unknown areas of our galaxy. “We work with infrared wavelengths that, although invisible to us, can penetrate all of the cosmic dust and gas clouds that prevent us from seeing a complete panoramic image of the universe. It is like opening a new window to our galaxy,” explains Dr. Minnit. This research has already provided initial results that were recently published in a high-ranking international scientific journal. This published study details the existence of young stars (less than 100 million years old) in the central region of the Milky Way. “We have [also] found 655 variable star candidates termed Cepheids. These stars are able to expand and contract in periodic cycles, thus changing in brightness,” highlights Dr. Minniti. Dr. Minniti also comments that another of his passions is the search for planets outside of our solar system, a task he undertakes by using the best telescopes in Chile. “This is very interesting because we all want to find another Earth or to know if there is life in the universe. While this does not have an immediate application, who knows what we may discover in the future,” concludes Dr. Dante Minniti.

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Dr. Giuliano Pignata

La instalación de sofisticados telescopios y observatorios tanto en Chile como en otras partes del mundo, promete producir diariamente una avalancha de información, muy superior a la que actualmente se genera. Esto plantea grandes desafíos para los investigadores dedicados a la astronomía, ya que deberán desarrollar herramientas capaces de procesar estos datos de manera eficiente, con el fin de lograr nuevos conocimientos que aporten en el desarrollo de la disciplina. De esta forma, el Dr. Giuliano Pignata, académico de la Facultad de Ciencias Exactas y miembro del Departamento de Ciencias Físicas de la Universidad Andrés Bello, contribuye al desarrollo de dichas herramientas, con el objetivo de determinar la evolución de la tasa de explosión de los distintos tipos de supernovas y relacionarlas con las características propias de las galaxias a las que pertenecen. “Este tipo de correlaciones nos permite identificar el rango de masa y de metalicidad del progenitor de la supernova en estudio. Por ende, podemos vincular observaciones a la teoría de evolución estelar”, destaca el Dr. Pignata. De la misma forma, el académico de la Universidad Andrés Bello agrega que uno de los impactos más interesantes del trabajo que llevan a cabo es el “desarrollo de algoritmos para el análisis de datos masivos, los cuales serán de gran utilidad cuando comiencen a operar los nuevos centros astronómicos que actualmente están en construcción. Y, más importante aún, aportamos con la capacitación de capital humano en el tratamiento de datos masivos”. La investigación, que nació como una colaboración entre el grupo de investigación del Dr. Giuliano Pignata y el grupo de Supernovas del Observatorio Astronómico de Padua; genera también conocimiento sobre el rol de las estrellas masivas como aportadoras de elementos más complejos, lo cual repercute fuertemente en la evolución química del Universo. Finalmente, el Dr. Pignata destaca que ambos equipos se encuentran trabajando en la clasificación de las supernovas, empleando únicamente la información acarreada por la curva de luz. Además de el análisis de datos y desarrollo de herramientas estadísticas para extraer eficientemente la información relevante. “Estas tareas que estamos haciendo son fundamentales si es que queremos aprovechar al máximo las posibilidades que nos ofrecen estos grandes telescopios”.

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Herramientas para Universo


Tools for unveiling the mysteries of the universe Construction of sophisticated telescopes and observatories in Chile and other parts of the world promises to produce a daily avalanche of information much greater than actually exists. This situation presents a significant challenge for astronomers, who are faced with developing tools able to efficiently process the collected data. It is finally this data processing that will lead to new discoveries relevant to the advancement of this discipline. Contributing towards the development of such tools is Dr. Giuliano Pignata, researcher for the Department of Physical Sciences, Faculty of Exact Sciences at Universidad Andrés Bello. The main goal of Dr. Pignata is to determine the rate of explosion for distinct types of supernovas and to relate these rates with the inherent characteristics of the galaxies to which the stars belong. “These types of correlations will allow us to identify the range of mass and metallicity for the progenitor of the supernova under study. Therefore, we can link observations to the theory of stellar evolution”, highlights Dr. Pignata. Dr. Pignata adds that one of the most interesting consequences of this work is the “development of algorithms for the analysis of massive datasets, which will be of great use when the new astronomical centers, currently under construction, begin to function. And, even more important, our project will support advancements by training human capital in the analysis of massive datasets.” The research, which is based on collaboration between Dr. Giuliano Pignata’s research group and the Supernova Team of the Padua Astronomical Observatory, also aims to provide information on the role of massive stars as a source of complex elements, a phenomenon that has strongly impacted the chemical evolution of the universe.

develar los secretos del

Finally, Dr. Pignata highlights that both teams are working to classify supernovas by only applying information carried by the light curve. This is in addition to data analysis and developing statistical tools that can efficiently extract relevant information. “The tasks we are working on are fundamental if we hope to take full advantage of the possibilities offered by these large telescopes”.

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Dra. Patricia Tissera

Desde que el ser humano comenzó a tener conciencia de sí mismo y del mundo que lo rodea, en las diversas civilizaciones surgieron preguntas relacionadas con el origen del Universo en el que vivimos. Hoy la Dra. Patricia Tissera, astrónoma y académica de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Andrés Bello, aborda este problema desde el estudio de la formación y evolución de las galaxias, las que corresponden a los ladrillos fundamentales de la gran estructura cósmica. A través de modelos numéricos y simulaciones, el proyecto financiado por Fondecyt y que cuenta con el trabajo colaborativo del becario postdoctoral de la Universidad Andrés Bello, Dr. Rubens Machado; plantea identificar los eventos que durante la formación de las galaxias imprimen características únicas, o patrones observables y, a partir de los cuales, establecer su relación con el origen y la historia de formación de esas mismas galaxias. En este sentido, la Dra. Tissera explica que desde el punto de vista de las observaciones, se conoce la existencia de relaciones entre las propiedades dinámicas de las galaxias con sus abundancias químicas. No obstante, “entender cómo se originan estos patrones químicos para diferentes galaxias y cómo evolucionan a lo largo del tiempo es crucial para determinar el mejor modelo de formación de galaxias”. Para la realización de este estudio, el equipo liderado por la académica de la Universidad Andrés Bello utiliza modelos numéricos del Universo y simulaciones computacionales que predicen el comportamiento de ciertos fenómenos espaciales bajo características determinadas. La Dra. Tissera comenta que “estos modelos permiten codificar diferentes mecanismos físicos y procesos que creemos son relevantes para la formación de galaxias, para luego recrear universos virtuales. Estas herramientas numéricas son muy poderosas, ya que nos dan la posibilidad de seguir la evolución del Universo y de las galaxias desde el Big Bang hasta nuestro tiempo”. “Estas galaxias virtuales pueden ser estudiadas y sus propiedades comparadas con galaxias reales. De estas comparaciones podemos concluir si nuestras hipótesis eran adecuadas o como deberíamos modificarlas y así, paso a paso, dilucidar el misterio de la formación del Universo”, finaliza la investigadora.

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En busca del orige


en

Searching for the origin of the universe Since humanity obtained awareness of the self and of the surrounding world, civilizations have sought to understand the origin of the universe in which we live. Today, Dr. Patricia Tissera, astronomer and academic from the Faculty of Exact Sciences at the Universidad Andrés Bello, is tackling this inquiry by studying the formation and evolution of galaxies, fundamental building blocks in the structure of the cosmos. Funded by a Fondecyt grant and in collaboration with UNAB post-doctoral scholarship recipient Dr. Rubens Machado, this project uses numerical models and computational simulations to identify observable patterns or events that imprinted unique characteristics during the formation of galaxies. These data can be used to establish relationships between observable events and the origin of the galaxies. In this regard, Dr. Tissera explains that, in observational terms, there are known relationships between the dynamic properties of galaxies and chemical abundances. However, “understanding how these chemical patterns originated in different galaxies and how these evolved over time is crucial for determining the best model of galaxy formation.” To carry out this study, Dr. Tissera uses numerical models of the universe and computational simulations that predict the behavior of certain spatial phenomena under determined parameters. Dr. Tissera comments, “These models permit coding for different physical mechanisms and processes that we believe are relevant during galaxy formation, information that is then applied to create virtual universes. These numerical tools are very powerful since they give us the ability to follow the evolution of a universe and of the galaxy from the Big Bang until now.” “These virtual galaxies can be studied, and their properties compared with real galaxies. From these comparisons, we can conclude if our hypotheses were correct or if modifications should be made. Step-by-step, we will be able to elucidate the formation of the universe,” explains Dr. Tissera.

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Dr. Rodrigo Aros

Gracias a la existencia de la gravedad es que sabemos que la densidad de materia o energía en una región del espacio puede ser arbitrariamente grande. Si cierto límite es sobrepasado, la materia contenida en esa región del espacio colapsa y forma lo que llamamos un agujero negro. Por años entender este fenómeno y todas sus consecuencias ha sido un tema atractivo para la investigación científica en física. No obstante, hoy las teorías de la gravedad disponibles no son suficientes para dar todas las respuestas que conlleva la existencia de estos agujeros negros. Paralelamente las observaciones astronómicas actuales de nuestro universo parecen indicar que existen otros problemas fundamentales con nuestra concepción actual de la gravedad. Es justamente por esto que el Dr. Rodrigo Aros, director de la carrera de Licenciatura en Física de la Universidad Andrés Bello, trabaja en el análisis de nuevas extensiones de la Teoría de la Gravedad. “Uno de los mayores desafíos actuales en la física de altas energías y gravitación, disciplina en la que llevo a cabo mis investigaciones, es buscar explicaciones a la expansión del Universo y analizar el rango de validez de la gravedad como la entendemos”, explicó. De la misma forma, el académico de la Facultad de Ciencias Exactas de la UNAB agregó que “en la actualidad se ha determinado que el Universo se encuentra en un periodo de expansión acelerada debido a la presencia de energía oscura. Uno de los objetivos más ambiciosos de este proyecto es tratar de dar una explicación a esa energía oscura en términos puramente geométricos”. Según el Dr. Rodrigo Aros, se trata de una investigación puramente teórica, cuyos alcances pueden ser difíciles de entender para personas sin formación en Física. No obstante, apunta hacia la explicación de fenómenos que han intrigado al ser humano por siglos y que corresponden al funcionamiento del Universo. Este trabajo de investigación cuenta con el financiamiento de un Fondecyt adjudicado el año 2015 y cuenta con la colaboración de los académicos de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Andrés Bello, Danilo Díaz y Per Sundell; además del profesor Eric Bergshoeff, perteneciente al Instituto de Partículas Físicas y Gravedad de la Universidad de Groninger, Holanda.

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Entendiendo cómo Universo


o funciona nuestro

Understanding how our universe works Thanks to the existence of gravity, we know that the density of matter or energy in a region of space can be arbitrarily large. If a certain limit is exceeded, the matter contained in this region of space collapses and forms what is known as a black hole. For years, understanding this phenomenon and all of its consequences has been an attractive subject of scientific research in physics. However, the currently available theories of gravity are insufficient in providing all of the answers to the existence of black holes. Moreover, recent astronomical observations of our universe indicate that there might be other fundamental problems with our current conception of gravity. It is precisely due to these reasons that Dr. Rodrigo Aros, Director for the Undergraduate Degree Program in Physics of the Faculty of Exact Sciences at the Universidad Andrés Bello, is analyzing new additions to the Theory of Gravity. “One of the greatest current challenges in high-energy and gravitational theory, my field of study, is explaining the expansion of the universe and analyzing the degree of validity for gravity as we understand it,” explains Dr. Aros. Likewise, Dr. Aros adds that, “Presently, we know that the universe is in a period of accelerated expansion due to the existence of dark energy. One of the most ambitious objectives of my project is to try to provide an explanation for this dark energy in purely geometric terms.” According to Dr. Rodrigo Aros, this is a strictly theoretical investigation, the scope of which would be difficult to understand for people without training in physics. However, the goal of this research is to explain part of the phenomena that have intrigued human beings for centuries and that underlay the functioning of the universe. This project is supported by financing from a 2015 Fondecyt Grant and collaboration with fellow investigators from the Faculty of Exact Sciences at the Universidad Andrés Bello, Danilo Díaz and Per Sundell, as well as with Professor Eric Bergshoeff from the Institute of Particle Physics and Gravity at the University of Groninger, Holland.

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Mujer “La mujer tiene un solo camino para superar en méritos al hombre: ser cada día más mujer”. Ángel Ganivet (1865-1898) Escritor, ensayista y narrador español.

Women “Women have only one way to overcome men in merits: everyday be more of a woman.” Ángel Ganivet (1865-1898), Spanish writer, essayist, and narrator.


Dra. Andrea Kottow

Desde la Antigüedad Griega, la relación entre salud y enfermedad –entendida tanto en términos colectivos como individuales- excede a la concepción de recuperación y cura, para alcanzar a otras disciplinas tales como la filosofía, la política y la literatura. Al entrar en la modernidad y a partir de los giros que toma la biopolítica, el cuerpo sano se convierte en una plataforma para la formulación de conceptos como el desarrollo social, el bienestar y el progreso. Es así como las relaciones entre corporalidad, sexualidad y productividad se exacerban. En este contexto, la Dra. Andrea Kottow, directora de la carrera de Licenciatura en Letras mención Literatura de la Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales de la Universidad Andrés Bello, trabaja en el análisis de la concepción de discursos médicos a partir de la literatura, focalizando su investigación en la noción de “cuerpo enfermo”. De esta forma, la académica y miembro del Departamento de Humanidades de la UNAB establece que su investigación tiene como objetivo principal destacar la importancia de observar los términos de salud y enfermedad más allá de su significación biomédica, sino que resaltando sus alcances metafóricos y simbólicos. Argumenta que la posición central que ocupan estas nociones en discursos acerca de la modernidad y los procesos modernizadores, las vinculan de manera estrecha al proyecto moderno. “Es por ello que este estudio propone hacer una revisión crítica de las maneras –muchas veces anacrónicas y anómalas- de asumir la modernidad en Chile, entendiéndola como un conjunto de imaginarios y discursos que fueron elaborados en otras coordenadas de espacio y tiempo. Es así como se hace necesario poner atención a aquellas particulares formas en las que salud y enfermedad aparecen entretejidas con ideas centrales de lo moderno”, expone la Dra. Kottow. Cuando en las primeras décadas del siglo XIX las corrientes independentistas en América Latina comienzan a fundar las repúblicas, se percibe en las nuevas naciones el esfuerzo por abrazar premisas modernas para garantizar un futuro en prosperidad. “Chile no es ajeno a estos procesos históricos ni a los imaginarios que los acompañan. De esta manera, a través de la investigación se propone observar el funcionamiento discursivo de los términos de salud y enfermedad en las letras, acentuando las interrelaciones entre discursos literarios, políticos, científicos y filosóficos”, manifiesta la académica de la Universidad Andrés Bello.

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La relación entre sa y la concepción de


salud, enfermedad e modernidad

The relationship between health, sickness, and the concept of modernity Since the time of ancient Greece, the relationship between health and sickness, understood both in collective and individual terms, has surpassed even the concepts of healing and treatment and has been incorporated into other disciplines such as philosophy, politics, and literature. In modern times, and based on biopolitical observations, a healthy body becomes a metaphorical symbol for concepts such as social development, wellbeing, and progress. Through this idea, the relationships between corporality, sexuality, and productivity are exacerbated. It is in this context that Dr. Andrea Kottow, Director for the Undergraduate Program in Literature of the Faculty of Humanities and Social Sciences at Universidad Andrés Bello, is analyzing the rise of medical terminology in literature, with a focus given to the notion of the “sick body.” The principal objective of the research carried out by Dr. Kottow is to highlight the importance of concepts like health and sickness beyond biomedical definitions, recognizing metaphorical and symbolic meanings as well. Dr. Kottow argues that the central position given to these notions in modern speech and modernizing processes closely links these concepts to contemporary development. “It is for this reason that this study proposes critically reviewing the ways, which are many times anachronistic and abnormal, of assuming modernity in Chile, which can be understood as a collection of images and discourses that were elaborated elsewhere in space and time. Due to this, attention needs to be given to those particular ways in which health and sickness are interwoven with central ideas of what is modern,” states Dr. Kottow. During the first decades of the 19th century, the independence movements in Latin America ignited the foundation of republics and were accompanied by a desire of new nations to adapt modern premises to guarantee future prosperity. “Chile is not exempt from these historic processes or the images that came with them. In this regard, our research aims to observe the discursive function of terms for health and sickness in literature, highlighting interrelationships between literary, political, scientific, and philosophical rhetorics,” concludes Dr. Andrea Kottow.

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Dra. Claudia Mora

De los 18 Estados que integran la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), Chile es el país con mayor desigualdad salarial, según un informe emitido por la organización en mayo de 2015. El documento identifica como los principales problemas del mercado laboral del país la pobreza infantil, los empleos informales y la desigualdad de género. Este es el tema que aborda el proyecto de investigación “Nuevas Formas de Pensar en la Estratificación Social: La Intersección Clase/Género en el Mercado Laboral Chileno”, que encabeza la Dra. Claudia Mora, directora de Investigación de la Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales UNAB. El proyecto indaga la intersección de la clase social y el género como formas de estratificación social, entendida esta última como el resultado de la institucionalización de desigualdades, que condiciona las oportunidades, privilegios y recursos sociales de los individuos. En ese sentido, explica la académica, el estudio propone abordar la interseccionalidad de las desigualdades de género y clase social en el mercado del trabajo chileno a través de una exploración de las prácticas de mantención de límites categoriales de género en cada clase social y de sus efectos en la distribución de recursos; el sentido, justificación o legitimación otorgado por los individuos a la distribución de bienes sociales sobre la base de estas categorías; además de formular un modelo de clase social/género para Chile. “El estudio se centra en el mercado laboral chileno como una institución determinante en las condiciones de vida, donde convergen y se reproducen trayectorias de desigualdad, identificando rituales y prácticas organizacionales que mantienen una distribución diferenciada de recursos sociales”, explica. De esta manera la investigación busca relevar tres aspectos de la estratificación social: que es un proceso multidimensional y dinámico, que las categorías sociales sobre las que oportunidades, privilegios y recursos son asignadas emergen de prácticas cotidianas de demarcación que responden a modos de organización institucional, y que la intersección de categorías –clase social y género– implica un posicionamiento particular de los individuos para los que la distribución de bienes sociales es un efecto de su posición.

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¿Incide el género e en Chile?


en el mercado laboral

Does gender impact the labor market in Chile?

According to a May 2015 report, of the 18 countries comprising the Organization for Economic Co-operation and Development (OECD), Chile has the highest salary inequality. The principal problems identified in the country’s labor market are child poverty, informal employment, and gender inequality. These issues are addressed in the research project entitled “New Forms of Thinking about Social Stratification: The Intersection of Class and Gender in the Chilean Labor Market,” which is led by Dr. Claudia Mora, research director for the Humanities and Social Sciences Faculty at the Universidad Andrés Bello. This project investigates intersections of social class and gender from a perspective of social stratification, a status resulting from institutionalized inequalities that predetermine individual opportunities, privileges, and social resources. Dr. Mora explains that this study proposes to investigate the intersectionality of gender inequality and social class in the Chilean labor market by exploring the practices that maintain categorical gender boundaries in each social class. The effects of these practices will also be assessed in the context of resource distribution and in regards to the meaning, justification, and legitimization given by individuals for the distribution of social goods based on gender boundaries. Another project aim is to construct a model of social class and gender in Chile. “This project focuses on the Chilean labor market as an institution that determines living conditions, where paths of inequality converge and reproduce, identifying rituals and organizational practices that preserve differences in the distribution of social goods,” Dr. Mora explains. With this information, a goal of Dr. Mora’s investigation is to highlight three aspects of social stratification: 1) that it is a multidimensional, dynamic process; 2) that the social categories which assign privileges and goods emerge from everyday boundaries that respond to forms of institutional organization; and 3) that the intersection of social class and gender implies a particular positioning of individuals for whom the distribution of social goods is a result of their position.

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Dr. Marco Ceballos

En los últimos veinte años, Valparaíso registra un activo crecimiento económico, urbano y poblacional. Aunque la región tiene una economía mayoritariamente primaria y secundaria, uno de los sectores más dinámicos corresponde a los servicios, concepto que incluye a áreas como el turismo, la hotelería, el trabajo doméstico y cuidado de personas, el aseo industrial, el comercio establecido e informal, y otras áreas similares. Segmentos representan un importante polo de empleo femenino. Pese a ello, la región exhibe algunos de los mayores índices de desempleo, subempleo, pobreza e indigencia del país, cifras aún más críticas en el caso de las mujeres. De la misma forma, el mercado laboral femenino sigue siendo más difícil que el masculino: menos puestos de trabajo, más informalidad, menor acceso a seguridad social, peores salarios e intermitencia. Además, en sociedades como la chilena, las mujeres tienen casi en exclusiva la responsabilidad del cuidado familiar y doméstico, lo que limita su disponibilidad de tiempo para el trabajo, capacitarse o estudiar. En algunos casos incluso impide contar con el apoyo de los hijos o la pareja. En un contexto nacional de muy baja participación femenina en el mercado laboral, el Estado viene desarrollado, desde hace más de una década, una cantidad importante de programas en apoyo de las mujeres: bonos y subsidios monetarios, incentivos a la contratación, capacitaciones y talleres, capitales semilla. Pocos tienen impacto económico para las mujeres, algunos impactan en sus economías familiares, la mayoría son de corta o mediana permanencia y difícil acceso. Frente a esta realidad, el Dr. Marco Ceballos, académico de la Escuela de Sociología UNAB Viña del Mar, investiga este fenómeno a través de un proyecto Fondecyt cuyo título es “Trayectorias socio-laborales de mujeres trabajadoras asistidas y ciudadanía social, en la conurbación provincial de Valparaíso y Marga Marga”. Bajo este proyecto, analiza, por ejemplo, en qué condiciones participan en el mercado laboral, cómo se encadenan unos trabajos con otros, cuáles son sus redes de contactos, cuáles son sus estrategias microeconómicas, cómo negocian el poder al interior de sus familias, cómo utilizan las ayudas y servicios públicos y qué horizontes de expectativas tienen. “Desde la perspectiva de las propias personas, se busca comprender cómo estas mujeres experimentan y resuelven su realidad. Se trata de entender, a partir de 40 casos típicos de distintas edades, el sentido de sus trayectorias individuales a la luz de factores sociales como la desigualdad de género y las oportunidades de desarrollo en su territorio. Es decir, trayectorias sociales de mujeres en una región emblemática desde muchos puntos de vista”, explicó el Dr. Ceballos.

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La realidad laboral


Labor market realities for women Over the last twenty years, the Valparaíso Region has undergone economic, urban, and population growth. Although the region’s economy is principally based on the primary and secondary sectors, one of the most dynamic sectors is that of the service industry. This sector includes areas such as tourism, the hotel industry, domestic and personal care work, industrial cleaning, established and informal commerce, and other similar areas. These segments represent an important hub for female employment. Despite this, the region has some of the highest indicators of unemployment, underemployment, poverty, and homelessness in the country, figures that are even more critical for females. Likewise, the female labor market is more limited than that for males, with fewer available positions, greater informality, less access to social security, lower salaries, and instability. Moreover, in Chilean society, women are almost exclusively responsible for family care and domestic tasks, a factor that limits the time available for working, training, or studying. In some cases, women also lack the support of their children and/or partner. Considering the low workforce participation of females on a national level, the government has implemented a number of important programs over the last decades to support women. These initiatives include bonuses and monetary subsidies, incentives for hiring women, training programs and workshops, and seed funds for female entrepreneurs. However, few have an economic impact for women, some impact family finances, and the majority provide short- to midterm support and are difficult to access. Faced with this reality, Dr. Marco Ceballos, researcher for the School of Sociology of the Faculty of Humanities and Social Sciences at the Universidad Andrés Bello, Viña del Mar Campus, is investigating this phenomenon through the Fondecyt project entitled “Socio-labor trajectories of female workers with assistance and social citizenship in the provincial conurbation of Valparaíso and Marga Marga.” Some aspects analyzed by this project are labor market conditions, the interlinking of some jobs with others, networking, microeconomic strategies, the negation of power within families, the use of aid and public services, and the expectations held by women.

de las mujeres

“From the perspectives of the women themselves, our project aims to comprehend how these women experience and resolve their realities. We want to understand, through 40 typical cases across different ages, the directions of their individual paths in light of social factors such as gender inequality and opportunities for development in their provinces. In other words, a study of the social trajectories of women in an emblematic region from various perspectives,” explains Dr. Ceballos.

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Neurociencias “El cerebro es una entidad muy diferente 
de las del resto del universo. 
 Es una forma diferente de expresar todo. 
La actividad cerebral es una metáfora para todo lo demás”. Rodolfo Llinás (nacido en1931) neurofisiólogo colombiano.

Neurosciences “The brain is a very different entity from those of the rest of the universe. It is a different form of expressing everything. Brain activity is a metaphor for everything else.” Rodolfo Llinás (born in 1931), Colombian neurophysiologist.


Dra. Brigitte van Zundert

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) es una enfermedad neurodegenerativa y progresiva de la que aún no está claro su origen y que afecta a las neuronas motoras, o motoneuronas, del cuerpo humano. Con el tiempo, estas motoneuronas mueren, lo que impide al paciente tener control motor sobre su cuerpo, generando rigidez muscular, incapacidad de movimiento y, en las últimas etapas de la enfermedad, dificultad para respirar. Dra. Brigitte van Zundert del Centro de Investigaciones Biomédicas (CIB) de la Universidad Andrés Bello y su equipo ha logrado importantes avances que han permitido conocer con mayor profundidad la naturaleza de ELA. La doctora van Zundert destaca que su investigación ha demostrado que la enfermedad comienza a edad muy temprana, incluso décadas antes de aparecer los primeros síntomas motores. “Tomando en cuenta esto, nuestro objetivo es establecer los mecanismos exactos que gatillan ELA en edad temprana y a la vez identificar biomarcadores pre-sintomáticos. Si logramos esto, la persona tendrá la oportunidad de prevenir y retrasar el desarrollo de su enfermedad utilizando fármacos específicos, y llevando una dieta saludable y actividad física frecuente, además de evitar el estrés psicológico que la enfermedad acarrea”. Asimismo, la investigadora de U. Andrés Bello sostiene que otro de los avances logrados con su equipo de trabajo, ha sido la identificación de los tipos de células nerviosas que están involucradas directamente en ELA. “Descubrimos que los astrocitos, células que son muy importantes para el soporte metabólico de las neuronas, bajo ciertas circunstancias liberan un factor tóxico, que provoca la muerte de las motoneuronas. Hemos encontrado también que el blanco de este factor tóxico es un canal sensible al voltaje ubicado en la membrana de las motoneuronas: al activar este canal, éstas se sobreactivan y mueren”. Finalmente, la Dra. Van Zundert expone que “en nuestra investigación más reciente, con el apoyo del Dr. Martín Montecino, director del CIB; y la Dra. Lorena Varela, estamos generando células cerebrales a partir de la reprogramación de células madres pluripotenciales inducidas (iPSC), las que derivan de células de la piel (fibroblastos) de personas sanas y de pacientes con ELA. El objetivo es establecer si estas células humanas reprogramadas dañan las motoneuronas por los mismos mecanismos primarios que hemos visto en nuestros otros modelos de estudio”.

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La lucha científica c enfermedades neu


contra las urodegenerativas

The scientific fight against neurodegenerative diseases Amyotrophic lateral sclerosis (ALS) is a progressive neurodegenerative disease of unknown origin. This disease affects motor neurons (or motoneurons) in the human body and, over time, these motoneurons die. This impedes self-control of the body and generates rigidity, the inability to move and, in the later stages of the disease, impairs breathing. The Center for Biomedical Investigation (CIB) of Universidad Andrés Bello is one of two laboratories in Chile researching this disease. The CIB team, led by Dr. Brigitte van Zundert and supported by CIB Director Dr. Martín Montecino and Dr. Lorena Varela, has achieved important advancements that have increased our knowledge on the nature of ALS. Dr. van Zundert highlights that this line of research has so far demonstrated that ALS begins at a very young age, decades before even the first motor symptoms appear. “Taking this into account, our goals are to uncover the exact mechanisms that trigger ALS at a young age and, through this, identify pre-symptomatic biomarkers. If we achieve this, the patient will be able to prevent disease onset through specific medicines, a healthy diet, and frequent physical activity. This early diagnosis will also prevent the psychological stress that many ALS patients suffer.” Other advancements made by the CIB team include the identification of cells in the brain that are involved in ALS. “We discovered that astrocytes, which are very important in the metabolic support of neurons, can provoke motoneuron death by releasing a toxic factor. We found that the target of this factor is a voltage-gated channel located on the motoneuron’s membrane. When the channel is activated by the toxic factor, the motoneuron becomes overactive and dies,” adds Dr. van Zundert. Dr. van Zundert concludes, “In our most recent work, we are generating brain cells through the reprogramming of induced pluripotent stem cells (iPSC). These cells give rise to skin cells (fibroblasts) in healthy and ALS patients. The objective of this study is to establish if these reprogrammed human cells harm the motoneurons through the same primary mechanisms observed in other models.”

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Dr. Jimmy Stehberg

Si bien a lo largo de la historia moderna, la neurociencia ha logrado grandes avances, el cerebro humano continúa escondiendo intrigantes misterios. En este contexto, el Dr. Jimmy Stehberg, académico del Centro de Investigaciones Biomédicas de la Universidad Andrés Bello, lidera diversas líneas de investigación que tienen como objetivo aportar nuevos conocimientos a la relación de ciertos procesos cerebrales con la aparición de enfermedades psiquiátricas como depresión y ansiedad. A través de un proyecto financiado por Fondecyt, el Dr. Stehberg junto a su equipo, trabajan en determinar el papel que juega la ínsula -una estructura dentro del cerebro humano- en la regulación del estrés y en sus potenciales consecuencias, como la depresión y la ansiedad. “Nuestro principal interés es conocer cómo ciertos neurotransmisores y hormonas del estrés afectan la función de la ínsula para orquestar la respuesta del individuo frente a situaciones de estrés”, explica el académico de la Facultad de Ciencias Biológicas. Agrega que dentro de las conclusiones logradas destacan que el suministro de algunos neurotransmisores en la ínsula logra bloquear el miedo en ambientes estresantes. Además agrega que “con nuestra investigación hemos descubierto que la ínsula es una región del cerebro crítica en regular la respuesta ansiosa ante ambientes nuevos y a situaciones de estrés”. De la misma forma, el Dr. Jimmy Stehberg lidera una investigación financiada por Corfo, a través de la cual se pretende diseñar antidepresivos y ansiolíticos que no tengan efectos sobre las neuronas, sino que sobre otras células del cerebro, llamadas astrocitos. Estos prometen tener efectos muy rápidos con mecanismos de acción diferentes a los fármacos hoy disponibles. Paralelamente, el investigador desarrolla estudios sobre el rol que cumplen los astrocitos en diferentes funciones cerebrales y enfermedades psiquiátricas. “Por años se creyó que sólo las neuronas cumplían una función trascendental en el cerebro; no obstante, hoy sabemos que los astrocitos configuran redes esenciales para la memoria y otras funciones cerebrales, y cuya disfunción es crítica en el desarrollo de enfermedades psiquiátricas y neurológicas”. “Es por esto, que en nuestro laboratorio desarrollamos investigación sobre el rol que cumplen los astrocitos en patologías como el estrés post traumático, la depresión y la ansiedad”, expone el académico del Centro de Investigaciones Biomédicas.

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El impacto del estré humano


és en el cerebro

The impact of stress on the human brain While the field of neuroscience has significantly advanced over the course of modern history, the human brain continues to hold a number of mysteries. Dr. Jimmy Stehberg, an investigator for the Center of Biomedical Research at the Universidad Andrés Bello, aims to unravel some of these mysteries by investigating the relationship of certain cerebral processes with the appearance of mental disorders such as depression and anxiety. Through a Fondecyt-financed project, Dr. Stehberg and his team are working on determining the role played by insulin, a hormone within the human brain, in regulating stress. Also being evaluated are the potential consequences of the insulin-controlled stress response on disorders such as depression and anxiety. “Our principal interest is in understanding how certain neurotransmitters and stress hormones affect the function of insulin to orchestrate a response of the individual to stressful situations,” explains Dr. Stehberg. Among the conclusions already drawn, of note is that a supply of some insulin neurotransmitters can block fear in stressful environments. Dr. Stehberg adds that, “through our research, we have discovered that brain insulin is critical in regulating the anxiety response to new environments and stressful situations.” Dr. Stehberg also leads a related investigation financed through Corfo, the aims of which are to develop anti-depressives and anti-anxiety medications that do not act through the neurons but, rather, through astrocytes, another type of brain cell. These medications promise to have rapid effects as they will function via different mechanisms than the currently available pharmaceuticals. In parallel, studies are being performed to understand the roles played by astrocytes in different brain functions and mental disorders. “For years it was believed that only neurons had transcendental functions in the brain. However, today we know that astrocytes comprise networks essential for memory and other cerebral functions. The dysfunction of astrocytes is critical in the development of mental and neurological disorders.” “It is due to this that our laboratory is investigating the roles played by astrocytes in pathologies such as post-traumatic stress, depression, and anxiety,” explains Dr. Stehberg.

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Dra. Lorena Varela

La neurogénesis corresponde al proceso por el cual se producen nuevas neuronas en el cerebro. Si bien se encuentra más activa durante la gestación y la infancia, también se ha demostrado que en la edad adulta siguen produciéndose neuronas en zonas específicas del cerebro. En este contexto, la Dra. Lorena Varela-Nallar, investigadora del Centro de Investigaciones Biomédicas (CIB) de la Universidad Andrés Bello, estudia los mecanismos que regulan la neurogénesis en el cerebro adulto, específicamente en la zona del hipocampo, estructura cerebral asociada al aprendizaje y memoria. “En nuestro laboratorio estudiamos el papel que juega la vía de señalización WNT en las diferentes etapas de la neurogénesis hipocampal. Esta vía de señalización tiene diversas funciones durante el desarrollo del sistema nervioso y es también fundamental en el cerebro adulto”, explica la investigadora del CIB. De la misma forma, la Dra. Varela-Nallar destaca que el trabajo que lidera ya ha logrado hitos fundamentales. “Hemos establecido nuevos componentes de la vía de señalización WNT que son relevantes para el proceso de diferenciación de células madres neuronales y para la migración de las nuevas neuronas en el giro dentado del hipocampo”. Según plantea la investigadora, alteraciones en la neurogénesis adulta están asociadas a enfermedades neurodegenerativas y neuropsiquiátricas. Es por esto que el objetivo principal de este trabajo es establecer nuevos blancos moleculares que sean relevantes en este proceso. “Una vez que identifiquemos nuevas moléculas involucradas, podremos intervenir mediante herramientas moleculares y farmacológicas para estudiar distintos aspectos de este proceso, así como también caracterizar en más detalles el papel que juega la vía de señalización WNT en el hipocampo adulto”. Además, la Dra. Lorena Varela-Nallar expone que “hemos nuevos estímulos fisiológicos y farmacológicos capaces de estimular la neurogénesis en un modelo de la enfermedad de Alzheimer. Estos avances son de gran relevancia, ya que pueden ser la base para el diseño de futuras terapias”, destaca la académica de la Universidad Andrés Bello.

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La importancia de l neuronas en el cere


la generación de ebro adulto

The importance of neurogenesis in the adult brain

Neurogenesis is the process by which new neurons are produced in the brain. While this process is most active during gestation and infancy, adults continue to generate neurons in specific zones of the brain. Dr. Lorena Varela-Nallar, researcher for the Center for Biomedical Research (CIB), Faculty of Biological Sciences at Universidad Andrés Bello, is studying the mechanisms that regulate neurogenesis in the adult brain. Specifically, Dr. VarelaNallar’s research is focused on the hippocampus, the brain structure associated with learning and memory. “In our laboratory, we are studying the role played by the WNT signaling pathway in the different stages of hippocampal neurogenesis. This signaling pathway plays diverse roles during the development of the nervous system and is also fundamental in the adult brain,” explains Dr. Varela-Nallar. Dr. Varela-Nallar highlights that this research has already resulted in fundamental milestones. “We have identified new components in the WNT signaling pathway that are relevant to the differentiation of neuronal stem cells and for the migration of new neurons in the dentate gyrus of the hippocampus.” According to Dr. Varela-Nallar, alterations in adult neurogenesis are associated with neurodegenerative and neuropsychiatric diseases. Due to this, the primary objective of her group’s research is to identify new molecular targets that are relevant to neurogenesis. “Once we identify new molecules involved [in neurogenesis], we will be able to intervene with molecular or pharmacological tools to study the distinct aspects of this process. Likewise, we will be able to characterize in greater detail the role that WNT signaling pathway plays in the adult hippocampus.” Dr. Lorena Varela-Nallar concludes by saying, “We have developed new physiological and pharmacological stimuli able to promote neurogenesis in a model for Alzheimer’s disease. These advances are highly significant as they could act as the basis for designing future therapies.”

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Dr. Martín Montecino

La formación del tejido óseo es un proceso que comienza en la gestación y que acompaña al ser humano toda su vida. De ella dependen las características óseas que la persona tendrá, incluyendo la capacidad regeneradora de tejidos en caso de accidentes o enfermedades que impliquen rupturas. Incluso determina si su esqueleto le permitirá ser más alto o más bajo que el resto de sus pares. En este proceso de formación de tejido óseo participa una proteína llamada CEBPb, la cual cumple un papel importante como promotor de la formación de las células que luego constituirán huesos y esqueleto. No obstante, la ciencia aún no conoce con exactitud la forma en la que esta proteína actúa. En este contexto, el Dr. Martín Montecino, director del Centro de Investigaciones Biomédicas de la Universidad Andrés Bello, lidera una investigación que busca determinar la función que la proteína CEBPb cumple en el proceso, definiendo los mecanismos precisos a través de los cuales actúa dentro de las células. “Nuestra hipótesis se basa en que esta proteína interviene desde una etapa muy inicial de la diferenciación ósea, promoviendo que se formen las células que luego constituirán los huesos en sistemas mamíferos. De esta manera, proponemos que la función de esta proteína es muy importante en determinar qué células serán competentes para constituir el tejido óseo, ayudando también luego a la mantención de un esqueleto fuerte y sano durante la vida del individuo”, explica el Dr. Montecino. Asimismo, el académico de las Facultades de Ciencias Biológicas y Medicina de la UNAB agrega que “esta proteína funciona en el núcleo de la célula, donde interactúa con el ADN, promoviendo e inhibiendo la expresión de distintos genes, lo que permite dotar a estas células del ambiente necesario para su correcto funcionamiento dentro del tejido óseo”. La investigación del Dr. Martín Montecino recibe financiamiento a través de Fondecyt y en ella participan estudiantes del Doctorado en Biociencias Moleculares y del Doctorado en Biotecnología, ambos programas dictados por la Universidad Andrés Bello. Además a través de este proyecto, se forman como tesistas, estudiantes de las carreras de Bioquímica e Ingeniería en Biotecnología de la UNAB. Finalmente, el Dr. Montecino agrega que a partir de los resultados de esta investigación se podrán definir nuevos marcadores moleculares que permitan identificar capacidades y deficiencias entre los distintos individuos, para formar un buen tejido óseo. Esto podría llegar a facilitar un reconocimiento temprano de algunas patologías que involucran al tejido óseo y abrir nuevas alternativas para controlarlas eficazmente.

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Descubriendo la cla de la formación óse


ave ea

Searching for the key to bone formation Bone formation begins during gestation and continues throughout life. A person’s bone properties, such as regenerative abilities following an accident or bone breakage as a result of disease, depend on this process. Bone formation even affects height, determining if a person will be shorter or taller than their peers. The protein CEBPb participates in bone formation by promoting the generation of cells that construct bones and the skeleton. However, science still does not known exactly how this protein exerts its role. It is within this context that Dr. Martín Montecino, Director for the Center of Biomedical Research , Faculty of Biological Sciences at Universidad Andrés Bello, is leading a study that aims to determine the role that CEBPb performs in bone formation, defining the precise mechanisms through which this protein acts within cells. “Our hypothesis is based on the fact that this protein intervenes from a very early stage of bone differentiation, promoting the formation of cells that will later constitute bones in mammals. Therefore, we propose that the function of this protein is very important in determining if cells will be competent in constructing osseous tissue, in addition to later helping to maintain the skeleton strong and healthy throughout an individual’s lifetime,” explains Dr. Montecino. Moreover, Dr. Montecino states that, “this protein functions in the nucleus of the cell, where it interacts with the DNA to promote or inhibit the expression of distinct genes. This grants cells the environment needed for proper functioning within osseous tissue.” The research carried out by Dr. Martín Montecino is financed through Fondecyt and is supported by doctoral students in the fields of Molecular Biosciences and Biotechnology, both programs offered by the Universidad Andrés Bello. This project also trains undergraduate thesis students from the Biochemistry and Biotechnology Engineering programs of the University. Dr. Montecino concludes that the results of this research will define new molecular markers for identifying the personal and differentiated abilities of individuals to form bone. This could result in the early identification of pathologies that affect osseous tissue and open new alternatives for the efficient control of these diseases.

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Psicoanálisis: “El psicoanálisis es el cubismo de la medicina”. Pío Baroja (1872-1956) Escritor español.

Psychoanalysis “Psychoanalysis is the Cubism of medicine.” Pío Baroja (1872-1956), Spanish writer.


Dr. Niklas Bornhauser

Al momento de abordar determinadas problemáticas, insertas a su vez en el cruce entre diversas disciplinas, pensamientos o descubrimientos, se hace imperante considerar el entorno histórico, social y cultural en el que los acontecimientos sucedieron. El contexto relacional, tanto pasado como actual, es un generador de significaciones, de cuyos efectos la historia de las ciencias no puede separarse. En este sentido, el Dr. Niklas Bornhauser, académico de la Escuela de Psicología y del Doctorado en Psicoanálisis de la Universidad Andrés Bello, conduce una investigación cuya finalidad es contribuir a la escritura de una arqueo-genealogía de ciertos conceptos o problemas psicoanalíticos que, al mismo tiempo, considere el examen crítico de sus relaciones con otros discursos y prácticas no discursivas emparentadas. A modo de ejemplo, el académico de la Universidad Andrés Bello manifiesta que se plantea el estudio de las relaciones de reciprocidad que existen entre la lengua y el pensar, tanto en general como en el caso del pensar psicoanalítico. “La pregunta sobre la lengua alemana y la relación de Freud hacia esa lengua contribuye significativamente al develamiento de las condiciones de posibilidad para que se produjera, a fines del siglo XIX, el descubrimiento de lo inconsciente e implica, en el caso de la lengua castellana, un desafío: ¿Cómo no solamente forjar, en otra lengua, el vocabulario respectivo para dar cuenta psicoanalíticamente de ciertos procesos asociados a lo inconsciente, sino cómo repensar el psicoanálisis, forjado en otras coordenadas históricas y políticas, en otra época y en otra comunidad lingüística, a partir de su lazo con la lengua castellana?”. De esta forma, el Dr. Bornhauser explica que tanto la teoría como la práctica del psicoanálisis, reunidos por y en la figura del Junktim (es decir, de la yunta, la collera), están atravesados por un conjunto plástico y móvil de relaciones, que tienden a cuestionar la impermeabilidad de dicha distinción, descentrando y fragmentando la supuesta unidad e identidad del discurso psicoanalítico. “La praxis psicoanalítica, de este modo, se abre a la posibilidad de ser repensada a partir de la revisión crítica de su propio a priori histórico, integrando, en la medida de lo posible, las deudas del pasado y las exigencias del presente”, agrega el docente. Finalmente, expone que “el trabajo freudiano es un trabajo no solamente en y sobre el lenguaje, sino, asimismo, en la lengua, por lo que un estudio de las afinidades electivas resultantes, mediante el involucramiento de la lingüística, las ciencias literarias e históricas, entre otros, contribuye significativamente a todo proceso emancipatorio en el sentido ilustrado, que si bien parte del estudio pormenorizado y sereno del texto freudiano, genera efectos secundarios que trascienden con creces este acotado ámbito del saber”.

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En la búsqueda de lengua y psicoanáli


las relaciones entre isis

In search of relationships between language and psychoanalysis At the moment certain issues are addressed, diverse disciplines, thoughts, and discoveries intersect. This intersection makes it imperative to consider the historical, social, and cultural environment of the events under discussion. Both past and present contexts converge to create meaning, the effects of which cannot be precisely distinguished. Dr. Niklas Bornhauser, researcher for the School of Psychology and for the Doctorate Program in Psychoanalysis at the Universidad Andrés Bello, is conducting research that will contribute to an archeogenealogical construction of certain concepts in psychoanalysis. This investigation will also critically examine archeogenealogical relationships to similar discourses and practices. For example, Dr. Bornhauser is studying the reciprocal relationship between language and thought, both in regards to general and psychoanalytical thinking. “The question regarding Freud’s relationship to the German language is significant for uncovering the possible conditions that produced the discovery of the unconscious mind at the end of the 19th century. This lingual relationship implies, in the case of the Spanish tongue, two challenges - how to create, in another language, the vocabulary for a psychoanalytical account of certain processes associated with the unconscious, and, also, how to rethink in the Spanish tongue psychoanalysis itself, which was forged in another historical and political climate, in another era, and in another linguistic community.” In this context, Dr. Bornhauser explains that both the theory and practice of psychoanalysis, united by the concept of Junktim (i.e. the yoke, the collar), are traversed by a set of malleable and mobile ties that tend to question the imperviousness of said distinction, thereby decentering and fragmenting the supposed unity and identity of psychoanalytical discourse. “Due to this, psychoanalysis becomes open to the possibility of being rethought through a critical revision of its a priori history, integrating the doubts of the past and the demands of the present,” adds Dr. Bornhauser. Dr. Bornhauser concludes that, “Freud’s work is not only transmitted through the language, but, also, in the language. Because of this, a study that evaluates the resulting elective affinities in linguistic, literary, and historical contexts will significantly contribute to the entire emancipatory process of psychoanalysis. Although this investigation may deviate from the thorough and serene study of Freudian texts, it will produce effects that greatly transcend the limited environment of knowledge.”

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Dra. Fedra Cuestas

En la historia reciente del mundo existen capítulos dolorosos que se mantienen vigentes a pesar del paso del tiempo y que se van transmitiendo a través de las generaciones. Es el caso de las guerras y otras tragedias sociales, que tienen como consecuencia las pérdidas individuales, dolores y traumas. Si bien el concepto de memoria ha sido tratado por diferentes disciplinas, estableciendo muchas veces una relación significativa con las secuelas que dejan la violencia y la muerte, el proceso de duelo que sigue a continuación ha sido muy poco explorado. “Los argumentos que dan cuenta de la existencia de una relación entre duelo y memoria no profundizan en cómo se establece esa relación, y tampoco la explican suficientemente en referencia a los procesos que constituyen el olvido”, manifiesta la Dra. Fedra Cuestas, académica de la Escuela de Psicología de la Universidad Andrés Bello. Es por ello que la académica se propuso indagar en el vínculo que une el duelo a la memoria, especialmente en lo referido a los distintos procesos colectivos. Dentro de este tema, identificar las pérdidas que puedan suscitar duelos colectivos, distinguir las distintas formas que adquiere la memoria y sus manifestaciones en este proceso. Finalmente, entender cómo intervienen los distintos aspectos que caracterizan al duelo –entre ellos la rememoración- en la constitución y perduración de la memoria. El duelo colectivo está además ligado a conceptos tan importantes como son los derechos humanos, la verdad, la justicia, la condena, la reparación, el perdón, y la reconciliación. “Esta investigación constituye en sí misma un aporte de especial relevancia para Chile, considerando que su historia se encuentra atravesada por sucesivas violencias, que a su paso han ido sumando pérdidas colectivas”, agrega la académica del Doctorado en Psicoanálisis UNAB. Además, según explica la Dra. Fedra Cuestas, este proyecto “aporta a la comprensión de las consecuencias que un pasado doloroso mantiene en el presente y proyecta hacia el futuro, así como una reflexión sobre las formas de duelo que permitan superar las secuelas de ese pasado, y que pueden incidir en los vínculos comunitarios, ayudando a construir una sociedad más democrática”.

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Duelo y Memoria e


en Chile

Mourning and memory in Chile

Recent world history contains difficult chapters that are ongoing despite the passage of time, whose pain is still felt by succeeding generations. This phenomenon of collective memory occurs during wars and other social tragedies, resulting in personal loss, pain, and trauma. Although the concept of memory has been researched by many disciplines, often establishing a significant relationship to the aftermath of violence and death, the subsequent process of mourning has been rarely explored. “Arguments recounting the relationship between mourning and memory provide no details on how this relationship was established, nor do they sufficiently explain the relationship in reference to the processes of forgetting,” states Dr. Fedra Cuestas, researcher for the School of Psychology at the Universidad Andrés Bello. It is due to this lack of information that Dr. Cuestas proposed investigating the union between mourning and memory, especially in regards to distinct collective processes. The aims of this research are to identify losses that can be elicited by collective mourning; distinguish the ways in which memory is acquired and how memory is manifested during mourning; and, finally, understand how different aspects of mourning, such as remembrance, intervene in the framework and endurance of memory. Collective mourning is also associated with important concepts such as human rights, truth, justice, sentencing, reparation, and reconciliation. “This investigation is a contribution of special relevance to Chile, a country that has endured successive violence throughout its history, events that have added to our collective losses,” adds Dr. Cuestas. Additionally, explains Dr. Fedra Cuestas, this project “contributes to the understanding of the consequences that a painful past can have on the present and how this pain can be felt in the future. Reflections on the different kinds of mourning can aid us in overcoming these past events and influencing the community, helping to create a more democratic society.”

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Salud “Tanto prevalece la salud por sobre todos los bienes exteriores que probablemente un mendigo sano sea más feliz que un rey enfermo”. Arthur Schopenhauer (1788-1860), Filósofo alemán.

Health “Health prevails so much over all exterior goods that it is probable a healthy beggar is happier than a sick king.” Arthur Schopenhauer (1788-1860), German philosopher.


Dr. Claudio Pérez-Leighton La obesidad ha alcanzado la proporción de epidemia a nivel global. Así lo asegura la Organización Mundial de la Salud (OMS), cuyas cifras arrojan que, en 2014, el 39% de las personas adultas tenía sobrepeso y el 13% eran obesas. En Chile, la población con obesidad subió a 27,8% el año pasado, el porcentaje más alto en Sudamérica, según el Observatorio Global de Salud del organismo internacional. “La obesidad es uno de los grandes problemas de salud pública del último tiempo en Chile y en el mundo”, dice el Doctor Claudio Pérez-Leighton, profesor asistente de la Facultad de Medicina e investigador del Center for Integrative Medicine and Innovative Science (CIMIS) de la Universidad Andrés Bello (UNAB). La función del cerebro, explica, tiene un rol fundamental en el control de la ingesta de alimentos, la actividad física y el gasto de energía, por lo que las alteraciones en los mecanismos que regulan estas conductas son claves en el desarrollo de la obesidad. Desde su laboratorio encabeza la investigación “Rol de los neuropéptidos de orexina y dinorfina en la alimentación y la actividad física y su relación con la obesidad”, que cuenta con financiamiento Conicyt y Fondecyt. El trabajo se centra en entender el rol de un grupo de neuronas localizadas en el hipotálamo, llamadas neuronas de orexina, y en la interacción de los múltiples neuropéptidos –pequeñas moléculas que permiten modular la actividad de neuronas en el cerebro– que éstas liberan. Las causas de la obesidad son de origen complejo y las terapias disponibles tienen una baja efectividad, considerando estos elementos y el rol clave que juegan las alteraciones en la función del cerebro para su desarrollo, el Dr. Pérez-Leighton –quien trabaja en conjunto con la Dra. Carolina Otero (CIMIS-UNAB)– busca estudiar cómo funcionan estos mecanismos y contribuir al desarrollo de nuevas terapias. “En particular, nos interesa entender cómo la actividad de estos neuropéptidos contribuye a la resistencia a la obesidad”, añade el experto, y detalla que “la actividad de estas neuronas se relaciona con un tipo de actividad física de baja intensidad, que se denomina actividad física espontánea”. Hasta ahora han logrado establecer un modelo animal de susceptibilidad diferencial a la obesidad; y han logrado caracterizar la función de un nuevo péptido y cómo éste se relaciona con la actividad física y la ingesta de alimentos. En la misma línea, el Dr. Pérez Leighton colabora con la Escuela de Nutrición UNAB, donde en conjunto con su directora, Marcela Giacometto, y la académica Vanessa Arias están trabajando en la personalización de terapias nutricionales. Además, investiga proyectos paralelos a la línea central de su laboratorio en colaboración con el Dr. Danilo González (UNAB), el Dr. Felipe Simon (UNAB) y la Dra. Eugenia Morselli (PUC).

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El rol del cerebro en de la obesidad


en el desarrollo

The role of the brain in the development of obesity Obesity levels have reached epidemic proportions worldwide. According to the World Health Organization, 39% of adults were overweight and 13% were obese in 2014. In Chile, obesity rose to 27.8% last year, which is the highest in South America according to the Global Health Watch report. “Obesity is currently one of the biggest public health problems facing Chile and the world,” states Dr. Claudio Pérez Leighton, Assistant Professor for the Faculty of Medicine and investigator for the Center for Integrative Medicine and Innovative Science (CIMIS) at the Universidad Andrés Bello. The brain, explains Dr. Pérez Leighton, plays a fundamental role in the control of food intake, physical activity, and energy expenditure. Therefore, alterations in the regulatory mechanisms of these conducts are key in the development of obesity. Dr. Pérez is currently leading the project entitled “The role of the neuropeptides orexin and dynorphin in eating and physical activity and their relationship with obesity,” which is funded through Conicyt and Fondecyt. This investigation is focused on understanding the role of a group of neurons located in the hypothalamus, termed orexin neurons, and the interactions of multiple orexinliberated neuropeptides, which are small molecules that modulate neuron activity in the brain. The causes of obesity are complex, and the effectiveness of available treatments is low. Considering the key roles that orexin and dynorphin play in the functioning and development of the brain, Dr. Pérez Leighton, in collaboration with Dr. Carolin Otero at CIMIS, is studying the function of these neuropeptides and how they could be used in new therapies. “In particular, we are interested in understanding how the activities of these neuropeptides contribute to obesity resistance,” states Dr. Pérez Leighton. “The activity of these neurons is related to low-intensity exercise, denominated spontaneous physical activity.” Currently, this project has established differentiated susceptibilities to obesity in an animal model, in addition to characterizing the function of a new peptide and how it is related to physical activity and eating. Related to this project, Dr. Pérez Leighton also collaborates with the School of Nutrition of the Universidad Andrés Bello, specifically with the school’s director, Marcela Giacometto, and the researcher Vanessa Arias. This team is working on personalizing nutritional therapies. Moreover, Dr. Pérez Leighton participates in projects parallel to his primary line of investigation through collaborations with Dr. Danilo González and Dr. Felipe Simon, both from the Universidad Andrés Bello, and with Dr. Eugenia Morselli from the Pontificia Universidad Católica de Chile.

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Dra. Paula Rodas

Durante décadas, los esfuerzos de la medicina y la investigación científica en torno a las enfermedades de transmisión sexual estuvieron puestos en buscar tratamientos que lograran la supervivencia de las personas contagiadas con el virus de inmunedeficiencia humana (VIH). No obstante, debido al cambio en las conductas sexuales de las nuevas generaciones y la resistencia de algunas cepas bacterianas al uso de antibióticos, existen otras patologías que han aumentado su prevalencia de forma alarmante. Tal es el caso de la gonorrea, una enfermedad producida por la bacteria Neisseria gonorrhoeae, la cual en la mujer prácticamente no presenta síntomas, por lo que su diagnóstico se hace difícil. En este sentido, un grupo de científicos y académicos del Center of Integrative Medicine and Innovative Science (CIMIS) de la Universidad Andrés Bello, bajo la conducción del Dr. Luis Velásquez, director del centro, y de la Dra. Paula Rodas, se encuentran estudiando la forma en la que esta bacteria actúa sobre el epitelio de las trompas de Falopio en la mujer y, de esta forma, lograr nuevas terapias para combatir la enfermedad. La Dra. Paula Rodas explica que la mayor dificultad para lograr terapias que combatan a esta bacteria es que “Neisseria gonorrhoeae es como un camaleón: la expresión de las moléculas de la bacteria cambia de acuerdo al órgano al cual ataca, por lo que es muy difícil predecir su comportamiento. Justamente, esta capacidad ha hecho difícil la generación de una vacuna que prevenga la enfermedad”. De esta manera, la académica destacó que la investigación llevada a cabo por el CIMIS apunta en una primera instancia a “definir la forma en la que la bacteria actúa a nivel molecular. Además debemos conocer qué proteínas generadas por la bacteria producen determinados efectos”. “Una vez que conozcamos cómo funciona la bacteria podremos iniciar la búsqueda de nuevos blancos farmacológicos que nos permitan atacar y eliminar estas proteínas y a la bacteria propiamente tal”, agregó la Dra. Rodas.

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Los nuevos desafío de transmisión sexu


os en enfermedades xual

New challenges of sexually transmitted diseases

For decades, medical and scientific investigations in the area of sexually transmitted diseases focused their attentions on the treatment and survival of individuals infected by the human immunodeficiency virus (HIV). However, due to changes in the sexual conduct of new generations and to the resistance of some bacterial strains to antibiotics, there are now pathologies that have increased in prevalence at alarming rates. Such is the case with gonorrhea, a disease caused by the bacterium Neisseria gonorrhoeae, where infected females present nearly no symptoms, making diagnosis difficult. In this regard, a group of scientists and academics from the Center of Integrative Medicine and Innovative Science (CIMIS) at the Universidad Andrés Bello are searching for a solution to increased infection. Under the guidance of Dr. Luis Velásquez, Center Director, and Dr. Paula Rodas, this group is studying the way in which N. gonorrhoeae acts on the epithelium of fallopian tubes in females. The final goal is to develop new therapies to fight against this disease. Dr. Paula Rodas explains that the greatest difficulty if the early diagnosis and treatment of this bacterium is that “Neisseria gonorrhoeae is like a chameleon; the expression of bacterial molecules changes according to the organ attacked, thus making it tough to predict behavior. Indeed, this ability has made it impossible to generate an effective vaccine.” Due to this, the UNAB investigator highlights that during the first stage of research, the goal of CIMIS is “to define the behavior of this bacterium on a molecular level. Moreover, we aim to determine which proteins generated by this bacterium produce determined effects.” “Once we know how the bacterium functions, we can begin searching for new pharmacological targets that will allow us to attack and eliminate bacterial proteins and, ultimately, the bacterium itself,” adds Dr. Rodas.

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Sustentabilidad “Dentro de algunas décadas, la relación entre el ambiente, los recursos y los conflictos será tan obvia como la conexión que vemos ahora entre derechos humanos, democracia y paz”. Wangari Maathai (1940-2011), Premio Nobel de la Paz 2004.

Sustainability “In a few decades, the relationship between the environment, resources, and conflict may seem almost as obvious as the connection we see today between human rights, democracy, and peace.” Wangari Maathai (1940-2011), 2004 Nobel Peace winner.


Dr. Andrés Bronfman

Uno de los objetivos principales del transporte de carga es reducir los costos. Sin embargo, existe cierto tipo de insumos que obligan a tomar en cuenta un elemento adicional: la minimización del riesgo. Se trata del transporte de Materiales Peligrosos (MP), que involucra productos inflamables, corrosivos, explosivos o venenosos, y que generan riesgos para la población y el medio ambiente. “La magnitud de los peligros dependerán del tamaño y densidad poblacional de la ciudad, su nivel de industrialización y el tipo de material transportado”, explica Andrés Bronfman, investigador del Centro de Transporte y Logística de la Universidad Andrés Bello (UNAB). Aunque en las zonas urbanas es inevitable que la población pueda quedar expuesta, la mayor parte de ésta puede ser evacuada rápidamente ante una emergencia. No obstante, esto no ocurre con la población vulnerable, aquella que se concentra en grandes cantidades en superficies pequeñas, como edificios; o que tiene dificultades para evacuar, como hospitales, asilos o colegios. “Es razonable, cuando se diseñan rutas para este tipo de transporte, dedicar especial atención a estos puntos”, recalca. Ése es el objetivo de la investigación “Transporte de materiales peligrosos en zonas urbanas”, y que busca establecer metodologías que permitan disminuir las situaciones de inseguridad a las que se expone la población más vulnerable. El equipo de trabajo –en el que participan también los académicos de la UNAB, Armin Lüer y Germán Paredes, y el Doctor Vladimir Marianov de la Pontificia Universidad Católica de Chile– ha logrado desarrollar nuevos estimadores de riesgo y su aplicación al diseño de rutas en la Región Metropolitana. “Estos estimadores evitan sobre o subestimar el peligro, representan de mejor manera los intereses públicos en el problema de diseño de rutas, y permiten la búsqueda de la equidad entre ambos elementos”, detalla el experto. Asimismo, para problemas de gran tamaño lograron desarrollar formulaciones y algoritmos que los redujeron a un tamaño manejable. Así, en sólo segundos, pueden resolver la dificultad del transporte de materiales peligrosos entre distintos centros de oferta y demanda, disminuyendo el riesgo impuesto a aquellos colegios con más de mil estudiantes insertos en la Región Metropolitana.

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Hacia la reducción transporte de mate


de los riesgos en el eriales peligrosos

Reducing risks in the transport of hazardous materials One of the principal objectives in the transport of cargo is to reduce costs. However, certain types of shipments require the consideration of an additional element: minimizing risk. This applies to the transport of hazardous materials, which include flammable, corrosive, explosive, or poisonous products that are dangerous for people and the environment. “The degree of danger depends on the size and population density of a city, a city’s level of industrialization, and the material being transported,” explains Andrés Bronfman, investigator at Center of Logistics and Transport of the Faculty of Engineering, Universidad Andrés Bello. Although exposure is inevitable in urban areas, much of the population can be quickly evacuated during an emergency. However, this is not the case with vulnerable subpopulations, or those in which a large amount of people are concentrated in small areas, such as in buildings, or when evacuation is difficult, such as with hospitals, nursing homes, and schools. “It is reasonable to give special attention to these points when designing routes for this type of transport,” emphasizes Bronfman. This is the objective of the project entitled “The transport of hazardous materials in urban areas,” which aims to establish methodologies for decreasing the situations of uncertainty faced by the most vulnerable populations. The research team, which includes Universidad Andrés Bello investigators Armin Lüer and Germán Paredes as well as Dr. Vladimir Marianov of the Pontificia Universidad Católica de Chile, has developed new risk estimators and determined how these can be applied in the design of transport routes in the Metropolitan Region. “These estimators prevent the sub- or overestimation of danger, better represent public interests in route designs, and facilitate the search for a balance between these two elements,” details Bronfman. Notably, the project developed manageable formulas and algorithms for largescale problems. Now, the difficulties of transporting hazardous materials between distinct points can be resolved in mere seconds, thus decreasing the risk of exposure for those schools with more than a thousand students in the Metropolitan Region.

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Dra. Carola Blázquez

El aumento del volumen de los residuos domésticos generados y su impacto en el medio ambiente ha impulsado diversas investigaciones sobre el diseño y planificación de sistemas de recolección, potenciando el desarrollo de modelos y herramientas matemáticas que puedan apoyar de mejor manera dichas actividades. Con el objeto de abordar esta problemática, la investigación “Diseño y planificación de un sistema de recolección de residuos sólidos domiciliarios rurales”, que cuenta con financiamiento Fondecyt, propone un nuevo enfoque, motivado por la situación que ocurre en las provincias de Chiloé y Palena. “El problema estudiado no se puede abordar con los modelos existentes, por lo que se plantea un innovador enfoque integrador para el diseño de un sistema de recolección de residuos sólidos domiciliarios para un archipiélago utilizando una barcaza”, explica la doctora Carola Blázquez, investigadora del Departamento de Ciencias de la Ingeniería de la Universidad Andrés Bello (UNAB). “Este proyecto tiene como objetivo desarrollar herramientas matemáticas para resolver los modelos de diseño y planificación en forma eficiente”, agrega. En esa línea, el trabajo –en el que participa también el doctor Pablo Miranda, de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso– propone formular el problema como un modelo de programación lineal entera mixta, teniendo como objetivo minimizar los costos de operación e inversión del sistema, optimizando la selección de puntos de acopio a visitar en cada isla, la frecuencia de recolección en cada uno de estos, y la generación de rutas de recolección del sistema. Según detalla la experta, la metodología propuesta está sujeta a un período máximo de tiempo entre visitas consecutivas en cada punto, con el fin de reducir la exposición de la población y del medioambiente a los residuos generados, y a su vez, cumplir con las restricciones y regulaciones ambientales. Además, el estudio evalúa dos estrategias para operar el sistema, contemplando el transporte de un compactador de residuos a bordo de una barcaza, versus el transporte de contenedores de basura. Por último, el trabajo tiene también como objetivo diseñar e implementar un Sistema de Información Geográfica (SIG), con el fin de facilitar el proceso de toma de decisiones y asistir en la visualización y análisis de las metodologías propuestas y sus resultados.

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Soluciones para la r de residuos en zon


recolección nas rurales insulares

Solutions for waste collection on rural islands The increased volume of domestic waste and its impact on the environment have driven diverse investigations on the design and planning of waste collection systems. In particular, advances are being made in the development of mathematical models and tools that support waste collection and management. To tackle this challenge, the investigation “Design and planning of a solid waste collection system for rural households,” which is funded by Fondecyt, proposes a new solution for the particular situation of the Chiloé and Palena provinces. “The problem under study cannot be handled by existing models; therefore we propose an innovative, integrative approach for undertaking the design of solid residential waste collection across an archipelago using a barge,” explains Dr. Carola Blázquez, investigator at the Department of Engineering Sciences of the Faculty of Engineering, Universidad Andrés Bello. “The main goal of this project is to develop mathematical tools that can efficiently determine designs and planning,” adds Dr. Blázquez. The project, in which Dr. Pablo Miranda from the Pontificia Universidad Católica de Valparaíso also participates, proposes representing this problem through a model of mixed integer linear programming. The goal is to minimize operating costs and system inversions, optimize the points and frequency of collection for every island, and to create system collection routes. According to Dr. Blázquez, the proposed methodology is subject to a maximum period of time between consecutive visits at each collection point, with the aim of reducing population and environmental exposure to wastes. The methodology must also comply with environmental restrictions and regulations. Moreover, this investigation is evaluating two strategies for system operation, one in which a waste compactor is located onboard the barge and another in which the barge transports waste containers. Finally, another goal of the project is to implement a geographic information system (GIS) to facilitate decision making and assist in the visualization and analysis of the proposed methodologies and project results.

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Anexo Annex


Doctorados Biotecnología

Fisicoquímica Molecular

El doctorado en Biotecnología corresponde a un esfuerzo cooperativo entre académicos de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Andrés Bello e investigadores de la Fundación Ciencia & Vida. Se introduce en un área multidisciplinaria que concierne a la aplicación práctica de los organismos biológicos y sus componentes subcelulares, a la producción de bienes industriales, servicios y a la administración de estos en el contexto del medioambiente.

Este programa, alojado en la Facultad de Ciencias Exactas tiene como objetivo formar científicos de alto nivel en el área de la Fisicoquímica, que impacten en la generación de nuevos materiales polifuncionales. El conocimiento científico adquirido en este programa le permitirá al estudiante graduado involucrarse en temas de actualidad como reactividad química, modelamiento molecular, ciencia de materiales y nanotecnología molecular. El desafío que nos presenta la competitividad global, requiere de profesionales de alto nivel que contribuyan positivamente al desarrollo científico y tecnológico de nuestro país.

(Acreditado ante la CNA por 5 años, hasta octubre 2018)

Director: Pablo Valenzuela, Ph.D. Bioquímico Universidad de Chile y Ph.D. en Química, Northwestern University (USA). Profesor titular Universidad Andrés Bello y Universidad Católica de Chile. Científico-empresario y pionero de la industria biotecnológica. Fue co-fundador de Chiron, en 1981, junto con los Drs. W. Rutter y E. Penhoet. Miembro de la Academia Chilena de Ciencias, en el año 2002 recibió el Premio Nacional de Ciencias Aplicadas y Tecnológicas. Actualmente es director de la Fundación Ciencia & Vida y presidente de la empresa Bios Chile IGSA.

Biociencias Moleculares

(Acreditado ante la CNA por 6 años, hasta noviembre de 2020)

El objetivo principal de este programa, alojado en la Facultad de Ciencias Biológicas, es entregar a los estudiantes los elementos que les permitan comprender en profundidad los mecanismos básicos de la función celular y, a través de una vivencia auténtica en la atmósfera académica que provee la Universidad y los Centros que confluyen a la constitución del Programa, proporcionar la formación adecuada para que el alumno alcance una independencia intelectual respecto del ámbito de su estudio permitiéndole contribuir al crecimiento de la disciplina. Director: Martín Montecino, Ph.D. Bioquímico y magíster en Ciencias mención en Bioquímica Universidad de Concepción. Doctor en Ciencias Biomédicas, mención Biología Celular y Molecular, Universidad de Massachusetts, USA. Profesor titular y director del Centro de Investigaciones Biomédicas de la Universidad Andrés Bello. Sub-director Centro FONDAP de Regulación del Genoma e investigador principal en proyectos nacionales (FONDECYT regulares y Anillos de Ciencia y Tecnología) e internacionales financiados por el National Institutes of Health (NIH).

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(Acreditado ante la CNA por 5 años, hasta octubre del 2020)

Director: Ramiro Arratia Perez, Ph.D. Químico y licenciado en Química Facultad de Ciencias Químicas y Farmacéuticas Universidad de Chile, Ph.D. in Chemical Physics Department of Chemistry University of California, Davis (USA). Research Scientist Surface Analytic Research Inc. Mountain View, California (USA) y visiting professor Department of Electrical Engineering University of Santa Clara, California (USA). Postdoctoral fellow Department of Chemistry and Theoretical Sciences Institute, Simon Fraser University, Burnaby, (Canada) y visiting professor y welch postdoctoral Fellow Department of Chemistry University of Texas at Arlington (USA). Profesor titular Instituto de Química, Facultad de Ciencias, Universidad Austral de Chile. Fundador y director del Departamento de Ciencias Químicas y del doctorado Fisicoquímica Molecular Universidad Andrés Bello.

Psicoanálisis

Busca entregar la formación necesaria para el desarrollo de líneas de investigación en psicoanálisis, que constituyan un aporte significativo al debate académico actual. Propende a la revisión de los fundamentos teórico-clínicos del psicoanálisis y al examen crítico de su práctica. Promueve la reflexión y el debate transversal, vinculado a problemáticas clínicas, sociales y culturales. Director: Alejandro Bilbao, Ph.D. realizó sus estudios de Psicología y Filosofía en la Universidad Nacional de Córdoba (Argentina) y en la Universidad de Chile. Obtuvo un Máster en Psicopatología Fundamental y Psicoanálisis en la Universidad ParísDiderot (Paris 7) y un Doctorado en Ciencias Humanas y Clínicas en la misma Universidad.


Doctorates Biotechnology

Molecular Physicochemistry

The Doctorate Degree in Biotechnology Program represents a joint effort between the Faculty of Biological Sciences of the Universidad Andrés Bello and investigators from the Fundación Ciencia & Vida. This multidisciplinary field is concerned with the practical application of biological organisms and their subcellular components in the industrial and service sectors, as well as in an environmental context.

This program, hosted within the Faculty of Exact Sciences, has the objective of training top-notch scientists in the area of Physicochemistry that will contribute to creating new polyfunctional materials. The scientific knowledge acquired in this program will allow graduates to participate in current topics related to chemical reactivity, molecular modeling, materials science, and molecular nanotechnology. The challenges presented by global competition require world-class professionals that positively advance Chile’s science and technology sphere.

(Accredited by the CNA for 5 years, until October 2018)

Director: Pablo Valenzuela, Ph.D. in Biochemistry, Universidad de Chile and Ph.D. in Chemistry, Northwestern University (USA). Dr. Valenzuela is a tenured Professor at the Universidad Andrés Bello and P. Universidad Católica de Chile; A scientist, entrepreneur, and pioneer in the biotechnology industry; Cofounder of Chiron (1981), together with Doctors W. Rutter and E. Penhoet; and Member of the Chilean Academy of Sciences. In the year 2002, Dr. Valenzuela received the National Award for Applied Sciences and Technologies. Currently Dr. Valenzuela is the Director of the Fundación Ciencia & Vida and President of Bios Chile IGSA.

Molecular Biosciences

(Accredited by the CNA for 6 years, until November 2020)

The primary objective of this program hosted in the Faculty of Life Sciences is to provide students with the fundamental knowledge needed to fully understand the basic mechanisms underlying cellular functions. Through authentic experiences within the academic atmosphere of the University and Research Centers that support this program, an additional aim is that students achieve intellectual independence outside of the classroom and contribute to the growth of the discipline. Director: Martín Montecino, Ph.D. in Biochemistry and Master’s in Sciences with a focus in Biochemistry, Universidad de Concepción, and Doctor in Biomedical Sciences with a focus in Molecular and Cell Biology, University of Massachusetts (USA). Dr. Montecino is a tenured Professor at the Universidad Andrés Bello; Director of the Center for Biomedical Investigations, Universidad Andrés Bello; SubDirector for the FONDAP Center of Genome Regulation; and Principal investigator in national (FONDECYT and Science and Technology Alliances) and international projects (National Institute of Health).

(Accredited by the CNA for 5 years, until October 2020)

Director: Ramiro Arratia-Pérez, Ph.D. and Bachelor in Chemistry, Faculty of Chemistry and Pharmaceuticals, Universidad de Chile, and Ph.D. in Chemical Physics, Department of Chemistry, University of California, Davis (USA). Dr. ArratiaPérez is a Researcher for Surface Analytic Research Inc., Mountain View, California (USA); Visiting Professor for the Department of Electrical Engineering, University of Santa Clara, Santa Clara, California (USA); Postdoctoral Fellow at the Department of Chemistry and Theoretical Sciences Institute, Simon Fraser University, Burnaby, British Columbia (Canada); and Visiting Professor and Welch Postdoctoral Fellow for the Department of Chemistry, University of Texas, Arlington , Texas (USA). Dr. Arratia-Pérez is a tenured Professor at the Institute of Chemistry, Faculty of Sciences, Universidad Austral de Chile. Additionally, Dr. Arratia-Pérez is the founder and director of the Department of Chemical Sciences and of the Doctorate in Molecular Physicochemistry Program at the Universidad Andrés Bello.

Psychoanalysis

The aim of this program is to provide students with the educational basis for researching psychoanalytical subjects that would significantly advance current academic knowledge. Such research includes the revision of theoretical fundamentals in clinical psychoanalysis and the critical examination of psychoanalytical practice. This program promotes reflection on and the transversal discussion of clinical, social, and cultural problems. Director: Alejandro Bilbao, Ph.D. Dr. Bilbao studied Psychology and Philosophy at the Universidad Nacional de Córdoba (Argentina) and, between 1987 and 1992, at the Universidad de Chile. Dr. Bilbao obtained his Master’s in Fundamental Psychopathology and Psychoanalysis and Doctorate in Human and Clinical Sciences from the París-Diderot University, Paris (France).

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Medicina de la Conservación

(No acreditado por la CNA) La Medicina de la Conservación es un campo científico interdisciplinario emergente, dedicado a entender las interacciones entre los acelerados cambios medioambientales resultado de las actividades y crecimiento de la población humana (destrucción y fragmentación del hábitat, contaminación, sobreexplotación de recursos e introducción de especies alóctonas o cambio climático, entre otros) con el funcionamiento de los ecosistemas naturales, tanto marinos como terrestres, la salud de la vida silvestre y la salud humana. Director: Javier Millán, VM, Ph.D. Licenciado en Veterinaria y Doctor en Veterinaria por la Universidad de Zaragoza. Diplomado por el European College of Zoological Medicine (Wildlife Population Health). El Dr. Millán es miembro activo de la Wildlife Diseases Association (miembro de la Junta de la sección Europea de 2010 a 2014). Trabajó como investigador en la Universidad Autónoma de Barcelona al beneficiarse de un contrato en el marco del prestigioso programa “Ramón y Cajal”. Profesor Asociado Universidad Andrés Bello.

Medicina Veterinaria

En este doctorado el aprendizaje clínico se enfoca a través de la Medicina Basada en la Evidencia (MBE), es decir, la utilización consciente, explícita y juiciosa de la mayor evidencia científico – clínica disponible, en la toma de decisiones, para el cuidado de los pacientes individuales. Busca desarrollar la investigación multidisciplinaria en medicina comparada, enfocando al estudio, identificación y descripción de enfermedades animales naturales como modelos de enfermedades de otras especies animales, incluyendo a aquellas humanas. Director: Andrea Moreno Switt, MV, Ph.D., Médico Veterinario y MSc. en Microbiología en la Universidad de Concepción. Ph.D, Food Science and Technology, Cornell University, USA, donde además realiza un postdoctorado. Sus intereses en investigación incluyen los aspectos moleculares en la transmisión y control de enfermedades zoonóticas y bacterias transmitidas por los alimentos (Salmonella, Listeria, E. coli O157:H7), epidemiología molecular y aplicación de nuevas tecnologías como secuenciadores de nueva generación en microbiología.

Física Teórica de Altas Energías y Gravitación

El programa de Doctorado en Física Teórica de Altas Energías y Gravitación es una iniciativa de la Rectoría de la Universidad y de los investigadores en Física de Altas Energías y Gravitación del Departamento de Ciencias Físicas de la Facultad de Ciencias Exactas. El propósito del programa es formar investigadores capaces de aportar de manera significativa al conocimiento en física teórica. El programa tiene dos objetivos principales: el desarrollo de un sustrato sólido en física teórica y la concreción de las habilidades de investigación a través del trabajo de tesis. Director (i): Brenno Carlini Vallilo, PhD. Licenciado en Física, Universidad de São Paulo (USP) y Doctor de la Universidad Estadual Paulista (UNESP). Realizó el postdoctorado en la Stony Brook University en NY y en la Universidad de São Paulo.  Su área de investigación es Teoría de Cuerdas y la conjetura AdS/CFT.  Investigador principal y asociado en proyectos nacionales FONDECYT y CONICYT.

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Enfermería

(No acreditado por la CNA) Formar investigadores expertos en el área del conocimiento del cuidado de enfermería y de salud para contribuir al intercambio de ideas, es el objetivo de este programa. Como también incentivar la reflexión crítica y generar de manera autónoma conocimientos originales de carácter científico, tecnológico y humanístico, para que constituyan aportes relevantes en enfermería y salud. Director: Luz Angélica Muñoz, Ph.D. Enfermera, Universidad de Chile Licenciada en Enfermería en Salud Pública, Departamento de Salud Pública, Medicina Preventiva y Social, Universidad de Chile. Doctor en Enfermería, Universidade de Sao Paulo Escola de Enfermagem (Brasil) y magíster en Salud Pública mención Materno Infantil, Escuela de Salud Pública Universidad de Chile. Decana de la Facultad de Enfermería, Universidad Andrés Bello.

Astrofísica

(Acreditado ante la CNA por 3 años, hasta marzo de 2019) Este Programa es una iniciativa del núcleo de investigadores de Astronomía de la Facultad de Ciencias Exactas. Su creación proviene de la convicción de sus integrantes de responder a su rol como promotores de la formación de capital humano avanzado y la investigación en las diferentes áreas de la astronomía y astrofísica. El Programa de Doctorado en Astrofísica tiene por finalidad entregar una formación doctoral de excelencia, que capacite a sus graduados para realizar investigación original e independiente, cuyos resultados constituyan un aporte sustancial al conocimiento de la astronomía, para contribuir al desarrollo del país y de la ciencia, aprovechando las ventajas comparativas de Chile para el acceso a observatorios astronómicos internacionales con instrumentación de punta. Director: Dante Minniti, Ph.D. Licenciado en Astronomía, Universidad de Córdoba, (Argentina). Ph.D. University of Arizona, (USA). Postdoctorado, European Southern Observatory, ESO, Garching, Germany y postdoctorado del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, California, EE.UU. Académico adjunto del Observatorio Vaticano (desde 2008). Astrónomo e investigador principal del VVV Survey y Director alterno del Instituto Milenio de Astrofísica MAS. Profesor Titular Universidad Andrés Bello.


Conservation Medicine

(Not accredited by the CNA) Conservation Medicine is an emerging, interdisciplinary science dedicated to understanding interactions between accelerated environmental changes resulting from human activities/population growth (e.g. habitat destruction and fragmentation, contamination, resource overexploitation, the introduction of nonnative species, climate change, etc.) and the functioning of natural marine and terrestrial ecosystems, in the context of wildlife or human health. Director: Javier Millán, Licensed Veterinarian, Ph.D. in the Veterinary Sciences from the Universidad de Zaragoza (Spain), and Certified Specialist in Wildlife Population Health by the European College of Zoological Medicine. Dr. Millán is an active member of the Wildlife Diseases Association (European Division Member from 2010-2014). Dr. Millán worked as a researcher for the Universidad Autónoma de Barcelona within the framework of the prestigious “Ramón y Cajal” program. Dr. Millán is an Associate Professor at the Universidad Andrés Bello.

Veterinary Medicine

In this program, clinical learning is grounded on Evidence-Based Medicine (EBM), which is the consistent, explicit, and judicious use of all scientific and clinical evidence available at the moment of making decisions for patient care. One goal of this program is to carry out multidisciplinary research in comparative medicine, focusing on the study, identification, and description of natural animal diseases as models of disease in other animal species, including humans. Director: Andrea Moreno Switt, Licensed Veterinarian and Master’s in Microbiology from the Universidad de Concepción, and Ph.D and Post-Doctorate in Food Science and Technology from Cornell University (USA). Research interests for Dr. Moreno include the transmission and control of zoonotic and bacterial diseases originally transmitted via food (e.g. Salmonella, Listeria, E. coli O157:H7, etc.), molecular epidemiology, and the application of new technologies, including next-generation sequencers in microbiology.

Theoretical High Energy and Gravitational Physics

Nursing

(Not accredited by the CNA) The aim of this program is to train investigators who are knowledgeable experts in the areas of nursing and health, the objective of which is to contribute to the exchange of ideas, promote critical reflection, and generate autonomous knowledge on scientific, technological, and humanistic subjects that are relevant contributions to nursing and health. Director: Luz Angélica Muñoz, Ph.D. in Nursing, U. de Chile; Bachelor in Public Health Nursing, Department of Public Health, Preventative and Social Medicine, U. de Chile; Doctor in Nursing Practices, U. de Sao Paulo Escola de Enfermagem, Brasil; and Master of Public Health in Maternal-Infant Health, School of Public Health, U. de Chile. Dr, Muñoz is the Deacon of the Nursing Faculty, Universidad Andrés Bello.

Astrophysics

(Accredited by the CNA for 3 years, until March 2019) Nucleus of the Department of Physical Sciences at the Faculty of Exact Sciences. The creation of this program originated with the conviction of department members to promote the formation of advanced human capital and research in different areas of astronomy and astrophysics. The goal of this program is to deliver educational excellence, thereby preparing graduates to conduct original and independent research, the results of which substantially contribute to the knowledge of astronomy. This program contributes to the development of the country and science, taking advantage of the comparative advantages of Chile to access international, astronomical observatories with state-of-the-art instrumentation Director: Dante Minniti, Undergraduate in Astronomy from the Universidad de Córdoba, (Argentina); Ph.D. in astronomy from the University of Arizona, (USA); Postdoctorates from the European Southern Observatory (ESO), Garching (Germany) and the Lawrence Livermore National Laboratory (USA). Since 2008, Dr. Minniti is an affiliated researcher for the Vatican Observatory. Moreover, Dr. Minniti is an astronomer and principal investigator for the VVV Survey; an Alternate Director for the Millenium Institute of Astrophysics; and tenured Professor at the Universidad Andrés Bello.

The Doctorate Program in Theoretical High Energy and Gravitational Physics was born from a collaborative initiative between the University’s Rectory and investigators in High Energy and Gravitational Physics from the Department of Physical Sciences at the Faculty of Exact Sciences. The purpose of this program is to train investigators able to significantly contribute to the existing knowledge of Theoretical Physics. This program has the following two objectives: 1) develop solid groundwork in the field of theoretical physics, and 2) solidify each student’s investigative abilities through thesis work. Director (i): Brenno Carlini Vallilo, Ph.D. Dr. Carlini received his Bachelor’s in Physics from the U. de São Paulo (Brazil) and Doctorate from the U. Estadual Paulista (Brazil), in addition to performing post-doctoral work at Stony Brook University in New York (USA) and at the Universidad de São Paulo (Brazil). Dr. Carlini investigates String Theory and AdS/CFT correspondence. Furthermore, Dr. Carlini serves as a principal and associated investigator for national FONDECYT and CONICYT projects.

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Centros de Investigación Centro de Bioinformática y Biología Integrativa (CBBI)

El CBBI está orientado a integrar herramientas de biología computacional con desarrollos experimentales a través de un ciclo iterativo teórico-experimental. Esta estrategia ha sido exitosamente implementada en el campo de la bionanotecnología y en otras áreas, tales como el estudio de las nanopartículas -especialmente liberación controlada de fármacos-, caracterización de la relación estructura-función en proteínas y su uso en el estudio de mutaciones en cáncer, entre otros. El centro se enfoca también en la búsqueda racional de nuevos inhibidores y de biomoléculas de interés industrial a partir de microorganismos obtenidos de ambientes extremos, y al estudio de síntesis de nanopartículas fluorescentes para aplicaciones en celdas solares y terapia fotodinámica, entre otros. Además, posee amplia experiencia en desarrollo e implementación de métodos avanzados de bioinformática y simulaciones moleculares aplicados a bio y nano-sistemas, que se integra en nuestras colaboración con grupos de investigación tanto de la UNAB como de centros de investigación nacionales e internacionales y la industria.

Centro de Biotecnología Vegetal (CBV)

El CBV tiene como objetivo principal, aportar a la meta propuesta por nuestro país de desarrollarnos como una potencia agroalimentaria y forestal a nivel internacional. Busca establecer un núcleo de excelencia en el área de la biotecnología vegetal, la formación de nuevas generaciones de investigadores y el establecimiento de un nexo entre el mundo de conocimiento científico y los sectores educacionales e industriales. Entre las líneas de investigación del centro se encuentran la fisiología, postcosecha, genómica, trancriptómica y proteómica de frutales, fisiología del estrés abiótico y biótico en plantas, Biología celular de plantas y biotecnología forestal. A esta lista se suma el desarrollo reproductivo de las plantas y de herramientas de apoyo al mejoramiento genético frutal, entre otras.

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Centro de Medicina Integrativa y Ciencia Innovativa (CIMIS)

Este centro de investigación tiene como propósito realizar investigación básica y aplicada en biomedicina. Cuenta con la laboratorios del más alto nivel tecnológico y sus principales áreas de investigación básica de interés son fisiología reproductiva humana, la relación huésped-patógeno, el sistema inmune innato y el cáncer. En el campo de la investigación aplicada, se desarrollan sistemas nanotecnológicos para abordar problemas biomédicos y generar avances en el desarrollo de drogas con propiedades inteligentes de liberación o de blanco celular. El CIMIS cuenta con proyectos de investigación otorgados por el programa de Financiamiento Basal, Anillos de Ciencia y Tecnología, FONDECYT Regular y de Iniciación, InnovaChile de CORFO y de la Wellcome Trust de Inglaterra.

Centro de Investigaciones Biomédicas (CIB)

En el CIB se desarrollan múltiples líneas de investigación dirigidas a la comprensión de procesos celulares y moleculares básicos y así establecer las relaciones de estos con patologías humanas relevantes. Entre estas líneas destacan los estudios de genoma completo y enfermedades prevalentes en el sistema nervioso central, el análisis de los mecanismos moleculares asociados a la plasticidad neuronal y al establecimiento de la memoria, de los mecanismos primarios de enfermedades neurodegenerativas, la regulación de la expresión de genes en células madres y durante la formación del tejido óseo y los mecanismos que controlan la conducta, entre otros. Todos estos proyectos de investigación del CIB se ejecutan con financiamiento proveniente de agencias nacionales (CONICYT) y extranjeras (National Institutes of Health-USA, ALS Therapy Alliance y de la Unión Europea).

Centro de Investigación Marina Quintay (CIMARQ)

CIMARQ se ha caracterizado por la generación de tecnologías escalables y transferibles para el cultivo de especies nativas marinas que contribuyan a la diversificación de la acuicultura nacional. En este mismo sentido se trabaja desde hace más de una década en el desarrollo de tecnologías para la producción masiva de semillas de recursos bentónicos, el repoblamiento en áreas de manejo asignadas a organizaciones de pescadores artesanales y en la valorización de los recursos provenientes de estas áreas, a través del desarrollo de tecnologías para el transporte vivo de estos productos.


Research Centers Center for Bioinformatics and Integrative Biology (CBIB)

CBIB is dedicated to integrating bioinformatics tools with experimental advancements using an iterative theoretical-experimental cycle. This strategy has been successfully implemented in the field of bionanotechnology and other areas, including in the study of nanoparticles, especially in regards to controlledrelease drugs; in characterizing the relationship between protein structure and function; and in researching cancer mutations, among other subjects. CBIB is also focused on rationally searching for new inhibitors and biomolecules with industrial applications in microorganisms obtained from extreme environments, as well as on the synthesis of fluorescent nanoparticles for use in solar cells and photodynamic applications. Furthermore, this research center has ample experience in developing and implementing advanced bioinformatics methods and molecular simulations of bio- and nano-systems, with information integrated through collaborations between research groups from UNAB, from other national and international institutions, and from the industrial sector.

Center for Plant Biotechnology (CBV)

The primary objective of CBV is to contribute towards Chile’s goal of becoming an international reference in the agro-food and forestry industries. CBV aims to become a center of excellence in the area of plant biotechnology, training new generations of researchers and establishing links between the world of scientific knowledge and the industrial and educational sectors. Current research projects include issues related to physiology, post-harvest, genomics, fruit transcriptomics and proteomics, the physiology of abiotic and biotic stress in plants, cellular biology in plants, and forest biotechnology. Furthermore, CBV investigates plant reproduction and tools that could be used in the selection of desirable genetic traits in fruits, among other applications.

Center for Integrative Medicine and Innovative Science (CIMIS)

The purpose of CIMIS is to perform basic and applied research in biomedicine, a mission made possible by the CIMIS laboratories equipped with cuttingedge technology. Primary areas of basic research include human reproductive physiology, the host-pathogen relationship, the innate immune system, and cancer. Regarding applied research, nanotechnology systems are being developed that tackle biomedical problems and advance the development of drugs with intelligent release or cell-target properties. A number of CIMIS projects have been awarded grants, including FONDAP Basal Financing; Science and Technology Network; FONDECYT Regular and Initiation; CORFO InnovaChile; and the Wellcome Trust of England.

Center for Biomedical Research (CIB)

CIB has multiple research lines directed at understanding basic cellular and molecular processes, with an ultimate goal of establishing relationships between these processes and relevant human pathologies. Worth highlighting are projects on the complete genome and prevalent central nervous system diseases; on molecular mechanisms associated with neuronal plasticity and the creation of memory; on the primary mechanisms of neurodegenerative diseases; on the regulation of gene expression in stem cells and during the formation of osseous tissue; and on mechanisms that control behavior, among other subjects. All of these CIB projects are financially supported by national (CONICYT) and international agencies (National Institute of Health-USA, ALS Therapy Alliance, and the European Union). Â

Quintay Marina Research Center (CIMARQ)

CIMARQ is known for generating scalable and transferable technologies for the farming of native marine species, thus contributing to the diversification of the national aquaculture industry. For example, this center has dedicated over ten years to creating technologies for the mass production of benthic resource seeds, for repopulating management areas assigned to local fisherman associations, and for recovering resources from management areas using live transport.

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Centros de divulgación del conocimiento Centro de Investigaciones Territoriales y Urbanas (CITU)

El CITU estudia los fenómenos urbanos y territoriales característicos de nuestra ciudad contemporánea, integrando investigación, docencia, seminarios temáticos y publicaciones. A partir del análisis del entorno urbano y territorial el CITU genera información cualitativa y cuantitativa, que está destinada a aportar a discusiones sobre la manera de abordar campos emergentes del desarrollo urbano, sobre aspectos técnicos de políticas públicas, formas de coparticipación público-privada y formas de gestionar elementos de plusvalía para la ciudad y el territorio.

Centro de Investigación para la Sustentabilidad

El Centro de Investigación para la Sustentabilidad tiene como principal objetivo buscar la respuesta a la pregunta: ¿Qué es lo suficientemente sustentable? Esta unidad de investigación concentra esfuerzo en estudiar y aportar conocimiento en la llamada sustentabilidad urbana, tanto en la búsqueda de fórmulas para disminuir la contaminación atmosférica como en dar soluciones al problema actual de transporte, entre otros. La búsqueda de la sustentabilidad nace del trabajo interdisciplinario de académicos de diferentes facultades de la U. Andrés Bello, desde Ecología y Recursos Naturales, a Ingeniería, o el Campus Creativo, como también el Instituto de Salud Pública. Además, esta unidad sirve como motor para la implementación de prácticas sustentables dentro de la U. Andrés Bello lo que ha traído proyectos emblemáticos en generación solar y reciclaje.

Centro de Nanociencias Aplicadas (CENAP)

El Centro de Nanociencias Aplicadas alojado en la Facultad de Ciencias Exactas, tiene como misión ser un Centro con reconocimiento internacional en investigación multidisciplinaria en nanociencias y nanotecnología, generando transferencia, crecimiento y desarrollo científico con impacto y aplicación en los sectores productivo, medioambiental y de salud. Sus actividades de investigación las realiza en las áreas de modelamiento molecular, ingeniería molecular, catálisis y biosensores, nanotecnología y nanomedicina. Esta última diseña nanosensores para el diagnóstico temprano de varios tipos de cáncer y patologías comunes basados en el uso de entidades luminiscentes como Clusters, Moléculas y Nanoestructuras.

Centro del Transporte y Logística (CTL)

El Centro de Transporte y Logística de la Universidad Andrés Bello, nace el 2013 buscando fomentar la innovación y el crecimiento económico del país a través de proyectos de investigación y formación de clase mundial en transporte, logística y redes de valor. Su misión es ser el referente en investigación y desarrollo, educación ejecutiva y transferencia tecnológica en el área logística y transporte, con una importante vinculación con el sector privado. Busca a su vez, que los resultados obtenidos sean ampliamente integrados y utilizados por todas las empresas Chilenas.

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Centro para la Comunicación de la Ciencia (C3)

El Centro de Comunicación de la Ciencia se creó con el objetivo de acercar la investigación desarrollada en la U. Andrés Bello y en el mundo a la comunidad no científica del país, para estrechar la brecha entre ciencia y sociedad. Esto a través de actividades como talleres de ciencia a comunicadores, conferencias de ciencia e innovación abiertas a público general, ferias y artículos de divulgación científica, entre otras. A través del centro se espera fomentar la colaboración multidisciplinaria entre empresarios, científicos, políticos y comunicadores, y utilizar la ciencia como piedra angular para la construcción de una sociedad más y mejor informada.

Centro de Estudios Latinoamericanos sobre China (CELC)

El CELC tiene como líneas de trabajo investigar la realidad social y económica de China contemporánea (urbanización, clase media, medio ambiente, industrias culturales e innovación), coordinando investigadores chilenos y latinoamericanos, para incidir directamente en actores políticos, económicos y sociales ligados al tema. El centro realiza el seguimiento de la imagen de China en la prensa latinoamericana, con la publicación de un boletín bimestral de distribución en todo el continente. Trabaja en interacción directa con entidades académicas chinas: seminarios y video-conferencias en diálogo con ese país.


Centers for knowledge dissemination Center for Regional and urban research (CITU)

CITU studies the urban and regional phenomena that characterize contemporary cities, integrating research, teaching, themed seminars, and academic publications. By analyzing the urban and regional landscape, CITU provides qualitative and quantitative data that contribute to discussions regarding emerging fields of urban development, providing technical insight into public policies, types of public-private partnerships, and the management of valued resources for the city and region.

Center for Sustainability Research

The primary objective of the Center for Sustainability Research is to answer the question, “What is sufficiently sustainable?� Investigation at this center is focused on studying and providing information on urban sustainability, in terms of decreasing atmospheric contamination and solving current transportation problems, among other subjects. This search for sustainability originated from interdisciplinary work performed by researchers from different UNAB faculties, ranging from the Faculty of Ecology and Natural Resources to the Faculty of Engineering and the Creative Campus, as well as from the Institute of Public Health. Moreover, this center has driven the establishment of sustainable practices within UNAB, resulting in exemplary solar energy and recycling projects.

Center for Applied Nanosciences (Cenap)

Center for Scientific Communication (C3)

C3 was created with the objective of bringing research performed at UNAB and worldwide closer to the non-scientific community of Chile, thereby bridging the gap between science and society. To achieve this goal, C3 conducts workshops on scientific communication; hosts science and innovation conferences open to the general public; organizes exhibitions; and publishes articles related to scientific outreach. Through C3, UNAB hopes to promote multidisciplinary collaborations between entrepreneurs, scientists, politicians, and the media, in addition to establishing science as the cornerstone for constructing a more and better informed society.

Center for Latinamerican Research on China (CELC)

CELC is dedicated to researching the social and economic realities of contemporary Chile in terms of urbanization, the middle class, the environment, cultural industries, and innovation. This center coordinates Chilean and Latin American investigators, directly influencing relevant political, economic, and social figures. CELC follows the image of China presented by the Latin American press and publishes a bimonthly bulletin distributed throughout South America. Researchers at CELC work in direct contact with eminent Chinese academics, creating a dialogue with China through seminars and video conferences.

CENAP, hosted by the Faculty of Exact Sciences at UNAB, has the goal of becoming an internationally recognized multidisciplinary center in the fields of nanoscience and nanotechnology by promoting scientific transfer, growth, and development that impacts and provides applications for the productive, environmental, and health sectors. CENAP performs research in the areas of molecular modelling, molecular engineering, catalysis and biosensors, nanotechnology, and nanomedicine. In the area of nanomedicine, nanosensors are being designed for the early diagnosis of various types of cancers and common pathologies using technology based on luminescent clusters, molecules, and nanostructures.

Center for Transport and Logistics (CTL)

CTL, founded in 2013, promotes innovation and the economic growth of Chile through research projects and world-class training in transportation, logistics, and value networks. The mission of this center is to become a reference in research and development, executive training, and technology transfer in the areas of logistics and transport, with an emphasis on fostering links with the private sector. Another goal of CTL is that obtained research results be widely integrated and used by all Chilean businesses.

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Institutos y Núcleos Científicos Milenio Núcleo Milenio de Ingeniería Molecular y Química Supramolecular

El Centro de Ingeniería Molecular y Química Supramolecular para Catálisis, Electrocatálisis, Remediación y Conversión de Energía, se ha propuesto diseñar y desarrollar dispositivos para su uso en remediación fotoquímica y electroquímica y conversión de energía. A través de la química supramolecular se propone el diseño y ensamblaje de entidades supramoleculares formadas por complejos macrocíclicos moleculares con superficies metálicas y materiales nano-estructurados, tales como dióxido de titanio o nanotubos de carbono. Se desarrollaran, además, protocolos de ingeniería molecular para síntesis racional de cluster moleculares y quantum dots funcionales.

Núcleo Milenio en Biología de Enfermedades Neuropsiquiátricas (nuMIND)

nuMIND es un núcleo Milenio ubicado en la Universidad de Valparaíso y la Universidad Andrés Bello. Su objetivo científico principal es entender cómo los diferentes neuromoduladores regulan sistemas neuronales para generar comportamiento. En particular, se desea comprender los mecanismos que rigen la modulación de la función sináptica en diferentes circuitos neuronales implicados en trastornos del humor y la ansiedad. Este grupo se compone de jóvenes investigadores con experiencia complementaria en los diferentes aspectos de la función cerebral, incluyendo la Fisiología sináptica, plasticidad sináptica, genética, biología molecular y la neurofarmacología.

Núcleo Milenio de Procesos Químicos y Catálisis (CPC)

El Núcleo CPC está enfocado en el desarrollo de conceptos y tecnologías computacionales para caracterizar la reactividad de las especies químicas en el contexto de procesos catalíticos experimentales y los mecanismos de reacción en las cuales están implicadas. Un objetivo principal del CPC es el diseño de catalizadores selectivos para la activación de sistemas como H2, CO, CO2 y la polimerización de monómeros funcionalizados. El CPC cuenta con un fuerte programa científico en catálisis y procesos catalíticos enfatizando investigaciones fundamentales inspiradas en problemas de importancia tecnológica con un foco importante en las interacciones con la industria.  De interés emergente en la iniciativa CPC son las reacciones gas-sólido implicadas en producción y almacenamiento de energía.  El estudio de las reacciones químicas que ocurren en diferentes aplicaciones catalíticas constituye la línea principal de investigación en CPC.  Se espera que CPC juegue un rol significativo en la investigación de procesos catalíticos asociados a energías renovables, protección del medioambiente y en el desarrollo de procesos benignos para la industria química.

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Instituto Milenio de Inmunología e Inmunoterapia (IMII)

El IMII alberga las instituciones Pontificia Universidad Católica de Chile, Universidad de Chile y Universidad Andrés Bello. Realiza investigación en colaboración dentro del campo de la inmunología para la comprensión y el desarrollo de herramientas adecuadas para hacer frente a patologías humanas como el cáncer, la autoinmunidad y enfermedades infecciosas. El objetivo es traducir la investigación desde inmunología básica directamente a la clínica a través del desarrollo de nuevas vacunas, terapias y herramientas de diagnóstico. Como parte de esta propuesta, el trabajo del IMII se centra en la inmunología clínica y la combinación sinérgica de áreas como la inmunología molecular y celular, investigación del cáncer, virología, bacteriología, endocrinología y bioinformática.

Instituto Milenio Centro Interdisciplinario de Neurociencia de Valparaiso (CINV)

El CINV es un centro de investigación de neurociencia en cual participan la Universidad de Valparaíso, Universidad de Talca, Pontificia Universidad Católica, Centro de Modelamiento Matemático y U. Andrés Bello. La principal preocupación del centro, que reúne a biofísicos, fisiólogos, neurobiólogos y expertos en genómica, bioinformática y modelación molecular, es estudiar el funcionamiento del sistema nervioso. En el CINV se estudia desde el funcionamiento íntimo de las proteínas que captan las señales provenientes del mundo externo hasta el comportamiento de las redes neuronales. El CBIB de la UNAB mantiene una estrecha colaboración con el CINV. A través de esta alianza, el CBIB ha implementado su sistema de supercomputo donde se realizan avanzados análisis bioinformáticos y de simulación molecular de alto interés en biofísica y neurociencia.

Instituto Milenio de Astrofísica (MAS)

El MAS nace con el objetivo de preparar a la nueva generación de investigadores para esta llamada “era del Big Data”, reuniendo a un equipo multidisciplinario de 60 investigadores y 50 estudiantes de siete prestigiosas universidades chilenas, entre ellas, la Universidad Andrés Bello. Cuenta además con una amplia red de colaboración internacional. Sus principales objetivos son conducir sondeos masivos y a gran escala del cielo; desarrollar técnicas eficientes de análisis de datos necesarias para extraer información astrofísica relevante desde grandes volúmenes de datos; participar en programas de construcción de instrumentos y de inserción del país en el mundo de las tecnologías de punta asociadas a la astronomía y desarrollar investigación de frontera en el área de la astrofísica, explotando una nueva dimensión en la exploración humana del universo: El Dominio Temporal.


Millennium Centers and Institutes Millennium Center for Molecular Engineering and Supramolecular Chemistry

The Millennium Center for Molecular Engineering and Supramolecular Chemistry for Energy Catalysis, Electrocatalysis, Remediation, and Conversion aims to design and develop devices for use in electrochemical and photochemical remediation and in energy conversion. Using supramolecular chemistry, supramolecular entities could be designed and assembled by molecular macrocycles with metallic surfaces and nano-structured materials, such as titanium dioxide or carbon nanotubes. This center is also developing protocols in molecular engineering for the rational synthesis of molecular clusters and functional quantum dots.

Millenium Center for Biology of Neuropsychiatric Disorders (nuMIND) nuMIND is a Millennium Nucleus housed at the Universidad de Valparaiso and Universidad Andres Bello. Our main scientific goal is to understand how different neuromodulators regulate neuronal systems to generate behavior. In particular, we want to understand the mechanisms governing modulation of synaptic function in various neuronal circuits implicated in mood and anxiety disorders. Our group is composed of young researchers with complementary expertise in different aspects of brain function, including synaptic physiology, synaptic plasticity, genetics, neuropharmacology and molecular biology.

Millennium Nucleus for Chemical Processes & Catalysis (CPC)

The CPC is devoted to develop theoretical concepts and computational technologies intended to characterize the reactivity of chemical species in the context of catalytic processes and the mechanism of chemical reactions in which they are involved. A main objective of CPC is to design catalysts that are selective for the activation of specific systems such as H2, CO, CO2 and for polymerizing functionalized monomers. CPC has a strong scientific program in catalysis and catalytic processes emphasizing fundamental investigations inspired by technologically important problems with a focus on interactions with industry. CPC also have an emerging interest in the study of gas-solid reactions involved in sustainable energy production and energy storage. The study of chemical reactions taking place in different specific catalytic applications is the main conducting research line at CPC. In this context CPC is expected to play a significant role in the research on catalytic processes in renewable energy, in protecting the environment and in developing benign processes for the chemical industry.

Millennium Institute for Immonology And Immunotherapy (IMII)

IMII is comprised by the Pontificia Universidad Católica de Chile, Universidad de Chile, and UNAB. This institute carries out collaborative research in the field of immunology to understand and develop effective tools against human pathologies such as cancer, autoimmunity, and infectious diseases. The objective of this institute is to translate basic research in immunology into direct clinical applications, including new vaccines, therapies, and diagnostic tools. As part of this objective, the work of IMII is focused on clinical immunology and the synergistic combination of areas such as molecular and cellular immunology, cancer research, virology, bacteriology, endocrinology, and bioinformatics.

Interdisciplinary Millennium Institute in Neuroscience of Valparaiso (CINV)

CINV is formed by the Universidad de Valparaíso, Universidad de Talca, Pontificia Universidad Católica, Center for Mathematical Modelling, and UNAB. The primary focus of this institute, which brings together biophysicists, physiologists, neurobiologists, and experts in genomics, bioinformatics, and molecular modeling, is to study how the nervous system functions. CINV researchers investigate a wide range of subjects, from the intimate mechanisms of proteins that capture external signals to the behaviors of neuronal networks. CBIB, also of UNAB, closely collaborates with CINV. Through this alliance, CBIB was able to implement its super-computing system, which can perform advanced bioinformatics analyses and molecular simulations highly relevant to biophysics and neuroscience.

Millennium Institute of Astrophysics (MAS)

The institute was born with the aim of preparing the next generation of researchers for this so-called “era of Big Data”, bringing together a multidisciplinary team of 60 scientists and 50 students from seven prestigious Chilean universities, including Universidad Andrés Bello. It also has an extensive network of international collaboration. Its main objectives are to lead probe mass and large scale of the sky; develop efficient techniques of data analysis necessary to extract Astrophysical information from large volumes of data; participate in programs of construction of instruments and inclusion of the country in the world of technology associated with astronomy and develop research in the area of Astrophysics, exploiting a new dimension in human exploration of the universe: the temporary domain.

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Anillo de Investigación en Ciencia y Tecnología

Materiales inorgánicos polifuncionales en base a metales chilenos estratégicos- IPMag

La iniciativa de tres años (2016-2018) adjudicada por la U. Andrés Bello en el V Concurso Anillo de Investigación en Ciencia y Tecnología de CONICYT, será liderada por el grupo de investigación del Departamento de Química de la Facultad de Ciencias Exactas conformado por el Dr. Andrés Vega Carvallo, la Dra. Verónica Paredes García y la Dra. Nancy Pizarro Urzúa), junto a académicos de la Universidad de Santiago. Los esfuerzos colaborativos de este equipo multidisciplinario apuntan a desarrollar materiales multifuncionales basados en metales estratégicos chilenos tales como Renio, Molibdeno, Cobre y Lantánidos, además de formar capital humano avanzado en dicho contexto. Los investigadores buscan definir la estructura y actividad de ciertos compuestos a través del estudio de sus propiedades. Esto les permitirá extrapolar posibles aplicaciones además, de contribuir a la meta de desarrollar productos con valor añadido basados en estos metales estratégicos.

Fondo de Financiamiento de Centros de Excelencia en Investigación (FONDAP) Centro de Regulación del Genoma (CRG)

El Centro de Regulación del Genoma está conformado por un grupo interdisciplinario de científicos académicos que incluye a biólogos, matemáticos y bioinformáticos, provenientes de la Universidad de Chile (intitución principal), Pontificia Universidad Católica y Universidad Andrés Bello. Los objetivos del CRG son identificar las redes génicas involucradas en el crecimiento y desarrollo, así como la respuesta a estrés abiótico en sistemas modelos bacterianos, vegetales y animales. La genómica, bioinformática y biología de sistemas son áreas de investigación poco desarrolladas en Chile y el uso de estas estrategias es esencial para el desarrollo científico y socioeconómico de nuestro país en la era postgenómica. Este problema es aún más relevante en Chile, un país en el cual una parte significativa de la economía está basada en recursos naturales no renovables que permiten intervenciones biotecnológicas.

Centro Interdisciplinario de Investigación en Acuicultura Sustentable

Este centro de excelencia desarrolla cinco líneas de investigación en torno a la acuicultura: Oceanografía, Economía y Genética, a cargo de la U. de Concepción (intitución principal); Patología, en manos de la U. Austral; y Diversificación acuícola dirigida por investigadores de la U. Andrés Bello. El objetivo es resolver los principales problemas que afronta la acuicultura chilena, y dar respuesta a interrogantes fundamentales que permitirán que este negocio sea sustentable en el tiempo, tanto en lo económico, lo ambiental y lo humano.

Centro Nacional de Investigación para la Gestión Integrada de Desastres Naturales

El objetivo principal de este centro es crear en Chile un sistema para responder eficazmente frente a un fenómeno natural extremo, a través de las diferentes fases de preparación, respuesta, recuperación y mitigación. El equipo de trabajo está integrado por la Universidad Católica de Chile (institución principal), la Universidad Católica del Norte, la U. Técnica Federico Santa María y la U. Andrés Bello.

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Anillo Initiative in Science and Technology

Financing Program for Scientific and Technological Centers of Excellence (FONDAP)

Multifunctional inorganic materials based on Chilean metals strategic -IPMag

Center for Genome Regulation (CRG)

The three year initiative (2016-2018) was awarded to the Universidad Andrés Bello, in collaboration with investigators from the Universidad de Santiago, through the V CONICYT Research “Rings” in Science and Technology Grant. This joint project is headed by a research group comprised of investigators from the Department of Chemistry at the Faculty of Exact Sciences. The group itself is led by Dr. Andrés Vega Carvallo, Dr. Verónica Paredes García, and Dr. Nancy Pizarro. The collaborative efforts of this multidisciplinary team will be focused on developing multifunctional materials from strategic metals obtainable in Chile, such as rhenium, molybdenum, copper, and lanthanides. This is in addition to a dedication towards training advanced human capital in this subject area. More precisely, this research group aims to define the structure and behavior of certain compounds by studying their properties. This information could possibly be extrapolated to applications, thus contributing towards the goal of developing products with added value based on these strategic metal resources.

CRG is formed by an interdisciplinary group of scientists that include biologists, mathematicians, and bioinformatics specialists from the Universidad de Chile (lead institution), Pontificia Universidad Católica, and UNAB. The objectives of CRG are to identify gene networks involved in growth and development, as well as to determine the abiotic stress response in bacterial, plant, and animal models. Genomic, bioinformatics, and biological systems are not widely studied in Chile, even though the use of these strategies is essential for the scientific and socioeconomic development of Chile in a post-genomic era. This is even more relevant when considering that the Chilean economy is mostly based on nonrenewable natural resources that could benefit from biotechnological proposals.

Interdisciplinary Research Center For Sustainable Aquaculture

The Interdisciplinary Research Center for Sustainable Aquaculture carries out aquaculture research related to oceanography, economics, and genetics (led by the Universidad de Concepción, lead institution of the Center); pathologies (led by the Universidad Austral); and aquaculture diversification (led by UNAB). The objective of this center is to resolve the principal problems facing the Chilean aquaculture industry today and to provide answers to fundamental questions, thereby contributing to the economic, environmental, and humane sustainability of this sector.

National Research Center for The Integrated Management of Natural Disasters

The principal objective of the National Research Center for the Integrated Management of Natural Disasters is to create an efficient Chilean response system to extreme natural phenomenon. This system will contemplate the distinct stages of natural disaster management, including preparation, response, recovery, and mitigation. This center is comprised by the U. Católica de Chile (lead institution), U. Católica del Norte, U. Técnica Federico Santa María, and UNAB.

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Departamentos Departamento de Humanidades

Departamento de Ciencias Químicas

Departamento de Ciencias Biológicas

Departamento de Inglés

El Departamento desarrolla una amplia labor en investigación, publicaciones y extensión académica, privilegiando la investigación actualizada y de alta calidad. Enfatiza en sus programas el contacto directo con las fuentes y los documentos, así como el desarrollo de habilidades de interpretación. Esta unidad cultiva las investigación en las disciplinas de Historia, Filosofía y Literatura y edita la Revista de Humanidades que logró la indexación SCOPUS en 2012.

Dependiente de la Facultad de Ciencias Biológicas, el departamento tiene como misión principal la docencia de pre y postgrado relacionada con las distintas disciplinas que conforman el área de las ciencias biológicas. En el ámbito de la investigación, el departamento apoya la ejecución de una serie de proyectos con financiamiento interno y externo, nacionales e internacionales. Gran parte de los artículos científicos son publicados en revistas ISI y se estimula la colaboración con otras universidades y centros de investigación, tanto en Chile como en el extranjero.

Departamento de Ciencias de la Ingeniería

El Departamento de Ciencias de la Ingeniería (DCI), dependiente de la Facultad de Ingeniería, tiene como objetivos apoyar, potenciar y desarrollar las actividades y planes Docentes, de Investigación y Extensión dentro de la Facultad. Las líneas prioritarias de investigación abordan los siguientes temas: gestión logística, investigación operativa, gestión de operaciones, transporte, gestión de sustancias peligrosas, análisis de riesgo tecnológico, análisis de riesgo a la salud y medio ambiente, técnicas econométricas, Programación entera, industria forestal, recursos naturales, sistemas de información geográfica aplicados a transporte, sistemas inteligentes de transporte, localización automática de vehículos y geotecnologías (GPS).

Departamento de Ecología y Biodiversidad

Esta unidad fue creada para centralizar y coordinar la docencia teórica y práctica de las asignaturas relacionadas con ecología, zoología y botánica, además de establecerse como una unidad de investigación al interior de la Facultad de Ecología y Recursos Naturales. En este ámbito, su objetivo es generar conocimientos sobre la biología y la ecología de especies de flora y fauna tanto terrestre como marinas, así como de procesos que afecten la conservación y desarrollo de la biodiversidad.

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Esta unidad desarrolla líneas de investigación en físicoquímica, reactividad química, síntesis de compuestos orgánicos metálicos, diseño de nuevos materiales, fotoquímica, fotofísica y electroquímica, entre otras. Desde 2009, el Departamento alberga el Núcleo Milenio de Ingeniería Molecular, Química Supramolecular para Catálisis, Electrocatálisis, Remediación y Conversion de Energia. Además, en septiembre de 2011 fue autorizada su inscripción en el registro de centros para la realización de actividades I+D de la Corfo.

El Departamento de Inglés depende de la Facultad de Humanidades y Educación. Esta unidad imparte docencia, tanto a la carrera de Pedagogía en Inglés así como a otras carreras de la universidad, y en programas de inglés como lengua extranjera. Los docentes que conforman esta unidad se dedican a impartir cursos que abarcan los distintos ámbitos de la lingüística, el cine, la literatura, la cultura, y la metodología de la enseñanza del inglés como segunda lengua, mediante los cuales se busca incentivar el desarrollo del pensamiento crítico e independiente, el entendimiento y la apreciación de la diversidad y la tradición cultural de los países de habla inglesa.

Departamento de Física

El Departamento de física es el garante de la docencia de pregrado y postgrado en las disciplinas de las Ciencias Físicas. Es también el vehículo para la generación y crecimientos de núcleos de investigación de nivel internacional en ciencias físicas, tanto teóricas como aplicadas. Esto se ha conseguido con creces contándose hoy con un conjunto de profesores con reconocimiento internacional en áreas de alta energía, materia condensada y astrofísica.

Departamento de Matemáticas

El Departamento de Matemáticas se formó bajo el alero de la Facultad de Ingeniería, y actualmente es uno de los tres departamentos de la Facultad de Ciencias Exactas. El departamento ha logrado posicionarse principalmente en las áreas de Educación, Sistemas Dinámicos, Teoría de Grafos, Calculabilidad y Geometría Diferencial. Actualmente es unidad de investigación asociada al Centro de Modelamiento Matemático de la Universidad de Chile con varios de sus investigadores con proyectos Fondecyt de iniciación y participando en diversos proyectos con otras universidades.

Departamento de Morfología

El Departamento de Morfología, dependiente de la Facultad de Medicina, tiene como misión la docencia de pre y postgrado en las distintas disciplinas que integran las ciencias morfológicas y el quehacer investigativo. La docencia alcanza a todas las carreras de la UNAB que tienen en sus mallas asignaturas de morfología. En investigación, se trabaja en arterias encefálicas y su relación con características bio-antropológicas, caracterización de órganos en el contexto bio-antropológico, estrategias en el proceso de enseñanza- aprendizaje y nuevas metodologías en enseñanza.


Departments Department of Humanities

Department of Chemical Sciences

Department of Biological Sciences

Department of English

Department of Engineering Sciences

Department of Physics

The Department of Arts and Humanities carries out extensive work in research, publications, and academic outreach, privileging current and high-quality investigations. Programs within this department emphasize the use of direct sources and documents, as well as the development of interpretational abilities. Specifically, the Department of Arts and Humanities performs research in the disciplines of history, philosophy, and literature, and also edits the Humanities Journal, which achieved SCOPUS indexation in 2012.

As part of the Faculty of Biological Sciences, the primary mission of the Department of Biological Sciences is to educate pre- and postgraduate students in the distinct disciplines forming the area of biological sciences. Regarding research, this department supports a series of projects through internal/external and national/ international funding, with most of the resulting scientific articles published in ISIindexed journals. The Department of Biological Sciences also fosters collaborations with other universities and research centers, both in Chile and abroad.

The objectives of the Department of Engineering Sciences, as part of the Faculty of Engineering, are to support, advance, and implement research and extension activities and plans within the faculty. Research priorities include the following: logistical management, operations research, operations management, transportation, management of hazardous substances, technology risk assessments, health and environmental risk assessments, econometric techniques, complete programming, the forestry industry, natural resources, global positioning systems applied to transport, intelligent transportation systems, automatic vehicle tracking, and geo-technologies.

Department of Ecology and Biodiversity

The Department of Ecology and Biodiversity was created to centralize and coordinate the theoretical and practical instruction of courses related to ecology, zoology, and botany, in addition to becoming an investigative unit within the Faculty of Ecology and Natural Resources. Within this context, the research objectives of this department are to investigate the biology and ecology of terrestrial and marine flora and fauna and processes that affect conservation and biodiversity.

The Department of Chemical Sciences performs research in physicochemistry, reactive chemistry, the synthesis of organic metallic compounds, the design of new materials, photochemistry, photophysics, and electrochemistry, among others. Since 2009, this department has hosted the Millennium Center for Molecular Engineering and Supramolecular Chemistry for Energy Catalysis, Electrocatalysis, Remediation, and Conversion. Moreover, the Department of Chemical Sciences completed registration as a CORFO I+D Center in 2011.

The Department of English forms part of the Faculty of Humanities and Education. This department imparts a variety of courses taught not only to the Pedagogy in English Instruction Program, but also to other UNAB degree programs and in English language programs. The instructors of this department teach courses that touch on distinct linguistic, cinematic, literary, and cultural themes, in addition to imparting methodologies for teaching English as a second language. Through these topics, the Department of English seeks to stimulate critical independent thinking and an understanding and appreciation for the diversity and cultural traditions of English-speaking countries.

The Department of Physics is responsible for educating pre- and postgraduate students in disciplines related to the physical sciences. This department also acts as a vehicle for creating and growing research centers and institutes with international recognition in the physical sciences, both theoretical and applied. The growth of the Department of Physics is reflected by an ensemble of internationally-recognized professors in the areas of high energy, condensed matter, and astrophysics.

Department of Mathematics

The Department of Mathematics, originally established as part of the Faculty of Engineering, is currently one of three departments within the Faculty of Exact Sciences. This department has become a reference point, principally in the areas of education, dynamic systems, graph theory, calculability, and differential geometry. Currently, the Department of Mathematics is a research unit associated with the Center for Mathematical Modelling of the Universidad de Chile, various researchers of which are supported through FONDECYT Initiation projects and who collaborate in diverse projects with other universities.

Department of Morphology

The mission of the Department of Morphology, part of the Faculty of Medicine, is to instruct pre- and postgraduate students in the distinct disciplines within the morphological sciences and in research endeavors. Courses from this department extend to all UNAB programs that include morphological aspects in the curriculum. In relation to research, the Department of Morphology studies brain arteries and the relationship of these with bio-anthropological traits; the characterization of organs in a bio-anthropological context; strategies in the teaching-learning process; and new methodologies for effective instruction.

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Libro Investigar para Transformar - Universidad Andrés Bello  

Edición 2016

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