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Rare and remarkable 1968 Grenoble torch Lot 3075 | January 17, 2019 | www.RRAuction.com


Photo Credit: Le Dauphiné Libéré


1968 GRENOBLE

TORCH

BY WRESTLER DANIEL ROBIN TO LIGHT REMARKABLE USED THE CLOSING CEREMONY’S CAULDRON

Excessively rare and historically significant official 1968 Grenoble Winter

Olympics torch, used by French wrestler Daniel Robin to light the Olympic cauldron during the closing ceremonies in Grenoble’s Le Stade de Glace on

February 18, 1968. The torch, one of just 33 manufactured by the Société Technique d’Equipement et de Fournitures Industrielle (STEFI), is comprised

of a handsome rose-gold bronze alloy with red felt-wrapped grip. It measures

30˝ long, 4˝ at its widest point, and weighs 3.6 lbs. The torch features a long, narrow combustion chamber with a crenelated upper section representing

the flame. The sides of the burner head are decorated with two silver plaques

featuring the Grenoble emblem designed by Roger Excoffon, depicting the

Olympic rings surmounted by a snowflake, and encircled by the text, “Xes Jeux Olympiques d’Hiver, Grenoble 1968”; the third plaque is absent, though some adhesive residue remains.


Lit in Olympia, Greece, on December 16, 1967, the Olympic flame traveled over Mount

Olympus to Athens, and was then flown to the Paris-Orly airport. The first torchbearer in

France was Alain Mimoun, a gold medal-winning distance runner at the 1956 Games in

Melbourne and three-time Olympic silver medallist. The final torchbearer was Alain Calmat, who won silver in skating at Innsbruck in 1964. Between the two, over 5,000 torchbearers

carried the flame more than 7,000 kilometers through the Jura and Vosges mountains,

the Massif Central, the Pyrenees and the Alps, with a stop at Chamonix, host of the first-

ever Olympic Winter Games in 1924. The penultimate torchbearer was Daniel Robin, a

‘golden child’ of the Rhône-Alpes region and sole owner of this torch for the past 50 years. A year earlier, Robin had become the first-ever French wrestling world champion in New

Delhi, and he was slated to represent France at the 1968 Summer Olympics in Mexico City, where he would win silver medals in both Greco-Roman and freestyle wrestling.

Contrary to popular belief, Daniel Robin did not enter the Olympic Stadium with this official torch on February 6, 1968, the day of the opening ceremony. Fearing that heavy winds

and rain would extinguish the flame as it ascended the 96 steps towards the Olympic cauldron, the organizers swapped the official torch with a resin stick that Robin handed

to Alain Calmat in the last relay transfer (this handoff can be seen in the full Grenoble

1968 Winter Olympic Film on the Olympic YouTube channel). However, this torch got the spotlight it deserved on the very last day of the Games. On February 18, 1968, Daniel

Robin used it to light the Olympic cauldron during the closing ceremonies of the Games in Grenoble’s Le Stade de Glace [Ice Stadium], in a moment captured on film by Pathé

News. This Olympic flame, the only one to have been lit with the official torch, was the last to go out at the 1968 Grenoble Winter Olympic Games, making this specific torch the most significant, rare, and exclusive of the 33 that were produced.

The use of this particular torch in the closing ceremonies of the 1968 Grenoble Winter Olympics doubtlessly makes it the finest example in existence Months later, Daniel Robin would go on to win two silver medals at the 1968 Mexico

Olympics, in both Greco-Roman and freestyle wrestling, becoming the first wrestler to win two silver medals at the same Games. Combined with his multiple French, European,

and World Championship titles, this achievement consolidated his position as one of the

greatest—if not the greatest—French wrestlers of all time, and he was inducted into the Fédération internationale des luttes associées (FILA) Hall of Fame in 2012. While Robin considered his World Championship and Olympic medals to be his greatest achievements in wrestling, he looked upon his role as a Grenoble torchbearer as an enormous source

of personal pride. Any Grenoble torch would stand out as one of the rarest and most

sought-after Olympic torches ever made, and their desirability has been heightened by the recent 50th anniversary of the Games. The use of this particular torch in the clos-

ing ceremonies of the 1968 Grenoble Winter Olympics doubtlessly makes it the finest example in existence.


French version: RARE ET REMARQUABLE TORCHE OFFICIELLE DES XE JEUX OLYMPIQUES D’HIVER DE GRENOBLE, UTILISÉE PAR LE LUTTEUR DANIEL ROBIN AFIN D’ALLUMER LA VASQUE DE LA CÉRÉMONIE DE CLÔTURE. Cette torche extrêmement rare et empreinte d’histoire a été utilisée par le lutteur Daniel Robin afin d’allumer la vasque de la cérémonie de clôture, le 18 février 1968 au Stade de Glace de Grenoble. La torche de tôle cuivrée a été produite de manière

artisanale à seulement 33 exemplaires par la Société Technique d’Équipement et de Fournitures Industrielles (STEFI). Elle pèse 1,6 kg, mesure 76 cm de hauteur et son diamètre varie entre et 4,2 cm et 9,5 cm.

Son long manche, recouvert d’une feutrine rouge, est surmonté d’un bruleur crénelé qui représente la flamme et est orné de

deux insignes argentés présentant l’emblème officiel des Jeux réalisé par Roger Excoffon. Le troisième insigne est manquant, bien que des traces d’adhésif demeurent.

Allumée à Olympie en Grèce le 16 décembre 1967, la flamme a survolé le Mont-Olympe jusqu’à Athènes, où elle a pris son

envol vers l’aéroport Paris-Orly. Le premier porteur de la torche en sol français a été Alain Mimoun, coureur de fond médaillé d’or aux Jeux Olympiques de Melbourne en 1956 et triple médaillé d’argent. Le dernier porteur de la flamme a été Alain Calmat, médaillé d’argent en patinage artistique aux Jeux Olympiques d’Innsbruck en 1964. Entre les deux, plus de 5 000 relayeurs ont fait un périple de 7 000 kilomètres à travers les montagnes du Jura et des Vosges, le massif central, les Pyrénées et les Alpes, en passant par Chamonix, hôte des tout premiers Jeux Olympiques d’hiver en 1924.

L’avant-dernier porteur de la flamme a été Daniel Robin, enfant-chéri de la région Rhône-Alpes et unique propriétaire de cette torche au cours des 50 dernières années. Un an plus tôt, Robin était devenu le premier lutteur français champion du monde à New Delhi, et avait été sélectionné afin de représenter la France aux Jeux Olympiques de 1968 à Mexico, où il a remporté l’argent en lutte gréco-romaine et en lutte libre.

Contrairement à la croyance populaire, ce n’est pas avec la torche officielle que Daniel Robin a fait son entrée dans le Stade

Olympique lors de la cérémonie d’ouverture, le 6 février 1968. Craignant que les forts vents et la pluie n’éteignent la flamme lors de son ascension de 96 marches vers la vasque Olympique, les organisateurs ont substitué un bâton de résine à la torche. C’est ce bâton que Robin a remis à Alain Calmat lors de l’ultime relais, comme en témoigne une vidéo de la cérémonie d’ouverture disponible sur YouTube.

En revanche, la torche a eu la chance briller lors du dernier jour des jeux. Le 18 février 1968, Daniel Robin a utilisé ce flambeau afin d’allumer la vasque Olympique lors de la cérémonie de clôture, au Stade de Glace de Grenoble, un moment immortalisé

par Pathé. Cette flamme, la seule à être allumée à l’aide de la torche officielle, a été la dernière à s’éteindre à Grenoble. Ce qui fait de cette torche la plus significative, la plus rare et la plus exclusive des 33 qui furent produites.

Quelques mois plus tard, Daniel Robin a remporté deux fois l’argent aux Jeux Olympiques de Mexico en lutte libre et grécoromaine, devenant le premier lutteur double-médaillé lors des mêmes Jeux. Cet exploit, combiné à ses titres de champion

de France, d’Europe et du monde, a consolidé son statut comme l’un des plus grands – sinon le plus grand – lutteur français de tous les temps. Il a été intronisé en 2012 au temple de la renommée de la Fédération internationale des luttes associées

(FILA). Bien qu’il ait considéré son titre de champion du monde et ses médailles olympiques comme ses plus grandes réussites

sportives, porter la flamme lors des cérémonies d’ouverture et de clôture des Jeux Olympiques de Grenoble a toujours été pour lui une immense source de fierté. Les 33 torches produites pour les Jeux de Grenoble sont des objets hautement convoités,

dont le 50ème anniversaire des Jeux en 2018 n’a qu’augmenté la désirabilité. Mais l’utilisation de cette torche dans le cadre de la cérémonie de clôture en fait sans l’ombre d’un doute l’exemplaire le plus prestigieux qui soit.


Bidding closes January 17, 2019 The 30-Minute Rule begins at 7 PM EST Bid by internet

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In addition to this historic Grenoble 1968 Winter Olympics Torch, RR Auction is proud bring over 125 significant Olympic items to the auction block. Representing over a century of competition, RR Auction’s January 2019 sale maps the modern Olympic pathway with a diverse, in-demand selection of the rare and remarkable. Highlighted by the extraordinary collection of Mason Dinehart, which features a wealth of high-end winner’s medals, diplomas, torches, and pins, this auction represents the finest assortment of Olympic material we have ever brought to market. Top items include a one-of-a-kind 1968 Grenoble torch used by Daniel Robin used to light the cauldron at the closing ceremony of that Winter Games, multiple sought-after winner’s medals issued for baseball, the first Rio 2016 gold medal we’ve ever seen offered, and a variety of other iconic medals and torches.


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