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ON-Mag / Guide casques et écouteurs 2017

FOSTEX

470 €

HP-A4BL Le HP-A4 du fabricant japonais Fostex est rejoint depuis peu par un modèle sédentaire grâce à l’ajout d’une alimentation externe. Mais plusieurs changements sont également de mise sur ce HP-A4BL comme une nouvelle prise casque symétrique et d’autres améliorations sur le circuit d’amplification qui en doublent la puissance avec cette connexion. Depuis la sortie du HP-A8 en 2013, la gamme des convertisseurs et des amplificateurs pour casque Fostex ne cesse de s’agrandir comme de s’améliorer pour mieux répondre aux exigences des audiophiles et de leurs besoins. Ainsi le HP-A4 qui remplaçait avantageusement le A3 nous avait laissé une très bonne impression par son look avenant, ses circuits numériques capables de traiter des fichiers musicaux en PCM jusqu’à 24/192 KHz comme du DSD 1bit/5.6 MHz sous DoP, et sa musicalité empreinte de beaucoup de finesse, le tout pour un prix ne dépassant pas les 400€. Il vient de voir une déclinaison sédentaire, un modèle portant le suffixe BL. Les améliorations sont multiples, outre une alimentation externe de 12V qui repoussent encore plus loin les capacités de cet appareil, une seconde prise symétrique lui permettra d’attaquer des casques bien plus difficiles.

Ce qui change et ce qui reste du HP-A4 Extérieurement, et même si l’aspect général ne change pas, ce nouveau HP-A4BL voit sa face arrière équipée d’une prise jack femelle afin de recevoir la tension nécessaire à son fonctionnement via une alimentation 12V totalement externe. Ce HP-A4BL ne marchera plus en mode auto-

alimenté par le bus USB de l’ordinateur, mais de façon totalement autonome. De plus, et placé au plus près de cette fiche, un petit interrupteur «Auto Standby Mode» permet lorsqu’il est mis sur la position «On» de passer en mode veille automatique avec une consommation réduite (moins de 0.5 watts) lorsque l’appareil ne reçoit aucun signal numérique pendant une vingtaine de minutes. Néanmoins, ce HP-A4 BL offre toujours deux entrées numériques dont une USB asynchrone et une optique Toslink (24 bits/192 KHz) . L’USB accepte maintenant des signaux DSD jusqu’en 11.2 MHz sous DoP contrairement au HP-A4 qui ne grimpait qu’à 5.6 MHz. Les deux sorties analogiques restent à l’identique et permettent toujours l’utilisation de ce nouveau modèle en tant que Dac/ préampli que ce soit sur un système audio complet ou une paire d’enceintes actives. Le même slot pour une carte micro-SD est disponible, servant à la mise à jour de l’appareil ou à la lecture de fichiers audio sur carte mémoire.

Un double circuit d’amplification Sur la face avant, nous retrouvons les mêmes possibilités que sur le petit frère avec un potentiomètre de volume qui sert également

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