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Pequeños emprendimientos • Jardines • Bazar • Turismo • Hogar rural • Cocina • Huerta familiar

Vidarural Revista

Emprendimientos: caracoles en el sube y baja Pág. 2912

Flash: cursos y publicaciones Pág. 2909

Aromáticas: el viaje de las especias premium Pág. 2910

Espacios verdes: trepadoras y encantadoras Pág. 2916

Apicultura: negocios de nicho fronteras afuera Pág. 2918

Energías renovables

El boom del biogás Pág. Pág. 2906 2906

Nº 140 Este ejemplar integra la edición de revista CHACRA Nº 941. Abril 2009


Energías renovables Un mecanismo para transformar efluentes que contaminan el medio en un valioso

BIOGÁS

De problema a ué diría si le contamos que es posible utilizar biorreactores para generar energía a partir de residuos orgánicos, y que una vez pagada la inversión ésta ya no tendrá virtualmente costo alguno para usted? Tentador, ¿no? Veamos de qué se trata.

Q

Reconversión

Hugo García (info@biometanodelsur.com.ar) es gerente de Cabañas Argentinas del Sol S.A., una empresa que cuenta con un criade-

ro de cerdos en Marcos Paz, provincia de Buenos Aires. El crecimiento trajo aparejadas algunas complicaciones, concretamente con las deyecciones de los animales, que progresivamente se fueron transformando en un impedimento para un mayor desarrollo. Es que el negocio se encuentra próximo a un casco urbano y, más allá de las molestias propias, corresponde no poner en riesgo a terceros. Lejos de renunciar a la idea de seguir apostando a la actividad, Hugo buscó una salida al problema. Primero experimentó por su cuenta y advirtió que el tratamiento

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recurso productivo, con un ahorro de energía del orden de los $ 500 diarios y la yapa del fertilizante.

Balance positivo ¿Qué ventajas tiene este sistema? Anote: produce energía, modifica los desechos orgánicos y los transforma en fertilizantes de calidad, mejora las condiciones higiénicas de un criadero, contribuye a mantener protegidos suelo, agua, aire y vegetación, genera beneficios económicos a causa de la sustitución de energía y fertilizantes, del aumento de los ingresos y del incremento de la producción agrícola-ganadera. En la vereda opuesta es difícil encontrar “contraindicaciones”. “El sistema no reviste ningún riesgo –asegura García–. Utiliza un recurso que tiene un alto poder contaminante si lo dejamos a la intemperie y lo convierte en una fuente de energía renovable y limpia: el biometano”. 2906 Vida rural

de las deyecciones producía gas. Luego perfeccionó el sistema investigando vía Internet y poniéndose en contacto con especialistas de Brasil, que tienen el know how en la construcción de ese tipo de tecnología. Así, lo que en principio fue la solución a un problema, luego se transformó en un importante beneficio para el negocio.

En números

El criadero cuenta con un plantel de 920 madres en confinamiento, que producen cada día alrededor de 45.000 kilos de bosta. Los desperdicios son ingresados a tres biodigestores, donde cada 24 horas se producen 390 metros cúbicos de biometano, que representan en promedio el equivalente a 190 kilos diarios de gas de garrafas. Con ese biogás se abastece una planta de desactivación de soja, la calefacción de los lechones, y se genera electricidad sin costo de combustible. Según nos cuenta nuestro entrevistado, esto permite ahorrar más de $ 15.000 por mes en gas y electricidad, lo que amortiza en menos de dos años la inversión inicial. Además, los residuos que suministra el biodigestor (agua con nitrógeno y fósforo inorgánico) se utilizan como biofertilizante para cultivos de cereales, leguminosas y pasturas.

Proceso

Para el funcionamiento del biodigestor, en primer lugar se debe elaborar un puntilloso estudio de ingeniería. El objetivo apunta a que el productor aproveche al máximo las deyecciones diarias que generan


solución 1 3

los animales de su explotación. Así, se confecciona un informe en el cual el empresario de campo dará cuenta de la cantidad de metros cúbicos de gas que va a producir por día. De esa forma podrá evaluar la amortización de la instalación del biodigestor. Cuanto más a fondo aproveche la potencialidad de generación de gas del biodigestor, más rápidamente se amortizará éste.

Una vez instalado el sistema, se lo llena con el estiércol que produce el establecimiento durante treinta días. En aproximadamente un mes la colonia de bacterias se establece y el contenido biodigerido se convierte en un líquido con una elevada proporción de nitrógeno, fósforo, minerales y microorganismos. Posteriormente, este líquido se libera a un piletón cubierto con una membrana y se aprovecha como biofertilizante.

Por cada 1.000 litros de estiércol entrarán al piletón 1.000 litros de biofertilizante. “Este proceso puede utilizarse con las deyecciones de cerdos, vacas de tambo o gallinas ponedoras. La producción de biogás varía de acuerdo con la cantidad de estiércol proveniente de los animales”, dice Hugo. Luego de establecerse el sistema, el volumen de biogás generado es constante. Si bien Vida rural 2907

1 Hugo García, gerente de Cabañas Argentinas del Sol. 2 Piletón en que se recoge el líquido que se utilizará como biofertilizante. 3 Biodigestor para residuos orgánicos.


Menos contaminación

En alza Dicen que este tipo de gas se produce de manera natural en los pantanos. En 1808 Humpry Dhabi generó gas metano (principal componente del biogás) en un laboratorio. Este acontecimiento se toma como el inicio de la investigación en biogás. Desde aquel entonces hasta el presente mucho se ha avanzado sobre el tema. Hoy, la Argentina cuenta con instalaciones que van desde la pequeña escala doméstica hasta las aplicaciones agroindustriales. China es el país que ha llevado a la práctica el uso del biogás en mayor escala. Existen allí más de siete millones de digestores rurales en funcionamiento. Éstos proveen gas para cubrir necesidades de cocción e iluminación, a la vez que van recuperando suelos degradados a través de siglos de cultivos. Claro, Europa no se queda atrás. Con el ambicioso objetivo de convertirla en una ciudad ‘CO2 neutral’, el Ayuntamiento de Oslo se dedicó a investigar diversas alternativas al transporte público accionado mediante combustibles fósiles, y se decidió por el biometano proveniente de las aguas residuales. Éste sería elaborado a partir de una mezcla de biometano y de biogás procedente de la incineración de basura obtenida de las cocinas domésticas y restoranes de la capital noruega. en la Argentina el sistema constituye hasta ahora una novedad, en Brasil hay más de 2.000 instalados. En el criadero reciben consultas del

1 El biodigestor utiliza bacterias de alta eficacia. 2 El gas puede comprimirse para su almacenamiento.

INTA y de la Cámara de Comercio Alemana-Argentina. Es que la consideran una tecnología económica, ecológica y rentable.

“La problemática ambiental es siempre la principal preocupación de los criadores de animales, no sólo por los trastornos que se producen dentro del establecimiento, sino porque las zonas aledañas que hace tiempo eran rurales o suburbanas, hoy están urbanizadas o en pleno desarrollo residencial. Por cierto, el Protocolo de Kyoto firmado, entre otros países, por la Argentina, compromete a los diferentes Estados a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. El metano que producen los seres vivos es un contaminante de grado 21 y, al quemarse, se convierte en dióxido de carbono (contaminante de grado 1) y vapor de agua, mucho menos contaminante que cuando se lo libera a la atmósfera”, sintetizó el especialista. Natalia Marquiegui

Fotos: Alberto Raggio y Jorge Dominelli

Puro metano PFI Wec también ofrece la obtención de biogás originado en residuos orgánicos, lo que permite generar energía eléctrica o térmica a partir de aquél. La empresa utiliza una bacteria caracterizada por una muy buena producción de biogás (79,8% de metano, el resto es dióxido de carbono). El biodigestor

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se dimensiona de acuerdo con la cantidad de residuos orgánicos con que cuenta el adquirente, y el biogás puede comprimirse y almacenarse en dos tanques o en una chancha. Sus mentores aseguran que este equipo puede amortizarse en un año y medio, y a partir de allí la energía que produce será gratis.


Flash Cosméticos naturales Hongos

Está abierta la inscripción para el curso de CosmétiEsta temática será desarrollada en un cos Naturales a partir de curso que ofrecerá la FAUBA en el mes plantas aromáticas y mede mayo. El costo es de $ 220, y en el dicinales que se realizará transcurso del programa se expondrán en la Fundación Gutencuestiones técnicas e históricas vinculaberg el próximo 15 de madas con distintas clases de hongos. Adeyo. ¿Los temas? Todo lo más se disertará sobre aspectos de que necesita para iniciarse manejo, plagas y enfermedades. Incomo proveedor de mateformes: tel.: (011) 4524-8014, erias primas para la indusmail: cursos@agro.uba.ar. tria cosmética basada sobre este tipo de productos. Informes: tel.: (011) 6379-2476 o (011) 15-32164882.

Huerta saludable El mayo la Facultad de Agronomía de la UBA dictará un curso sobre cómo armar una huerta saludable. Tiene por propósito brindar una serie de herramientas orientadas a la producción de alimentos de calidad sin el uso de agrotóxicos, lo que además colabora con la salud del ambiente. Para mayor información comuníquese con el tel. (011) 4524-8014, o con el e-mail cursos@agro.uba.ar.

Aromáticas El 16 y 17 de abril se realizará un curso de avanzada sobre mostaza a cargo de dos especialistas: los Ings. Agrs. Ana Curioni y Carlos Alfonso. Se trata de un cultivo aromático de grano que puede ser una alternativa para pequeños y medianos productores. La cita es en la Fundación Gutenberg, Av. Belgrano 4299, esquina Muñiz, Ciudad Autónoma de Buenos Aires. Informes: tel.: (011) 4981-5389.


Aromáticas Materia prima de alta calidad, packaging adecuado, nombres atractivos. Herramientas para irrumpir y ganar en los mercados externos más exigentes.

MERCADOS

IAL en París (Francia), Fancy Food en Nueva York (Estados Unidos), Anuga en Colonia (Alemania). Son algunas de las ferias alimenticias más importantes del calendario internacional de exposiciones, a las que acuden empresarios de todo el mundo ávidos de novedades en la materia. En todas ellas estuvo Hierbas & Especias 1854, una joven empresa familiar que pudo concretar exportaciones y establecer contactos internacionales de peso. Maneja materia prima nacional e importada de primera línea y ha conseguido la certificación kosher por sus buenas prácticas de manufactura. Claro, no es fácil conquistar el mercado externo. Son muchas las herramientas que hay que conocer, las exigencias que deben cumplirse, y el camino hacia la exportación suele estar lleno de obstáculos. Sin ir más lejos, hoy es ineludible lidiar con la crisis económica y la consecuente recesión, pero siempre hay lugar para el que vende calidad a precios competitivos.

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Bien pensado

Guillermo García, titular de Hierbas & Especias 1854, resumió para Vida rural los pasos que lo llevaron a concretar la venta de 4 toneladas de chimichurri y ají molido a España (unos 15.000 frascos), a entrar en el mercado ára-

Locos por él ”En España hay una especie de boom por el chimichurri”, señala García, quien firmó un convenio con una empresa que vende leña y carbón en ese país, para que incluyan este condimento entre los insumos necesarios para una carne asada. “El chimichurri en Europa no tiene el mismo uso que le damos acá, sólo para el asado. Allá se lo utiliza para marinar pescado, para aves, carnes de caza, e incluso para comidas tradicionales. El ají molido, en cambio, se emplea mucho en la industria de chacinados y embutidos. Es un producto muy requerido”, agregó.

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Especias ru be con productos que paradójicamente suelen tener ese origen y a proyectar el crecimiento de su empresa en este conflictivo 2009 en torno del 20%. “Lo primero que hicimos fue integrar un consorcio de exportación con otras empresas, al que llamamos Food Concept. Tiene como función promocionarnos en el exterior y también nos brinda otros beneficios como la gestión de subsidios y de algunas herramientas administrativas que individualmente nos costaría mucho alcanzar. El hecho de haber empezado de esta manera nos dio la posibilidad de concretar las primeras operaciones”, refiere García. Si bien en el mercado interno comercializan más de 50 variedades de aromáticas y especias para el público gourmet, han lanzado una edición premium de sus productos para presentarse en el exterior. “Se trata de una línea de alta

gama, compuesta por diez variedades de hierbas y especias, con nueva presentación”, indicó el empresario. Todos los productos cuentan con un packaging llamativo y con nombres que resultan tentadores para el mercado internacional, como Ají Molido de los Andes o Chimichurri, Argentinean Barbecue Mix.

Que te conozcan

Entre el material promocional, la empresa cuida de tener su página Web al día, porque sabe que el portal le brinda contacto directo con sus actuales y potenciales clientes. La estrategia de marketing viene respaldada por una garantía de calidad. De otra manera, no hay negocio que se sostenga. “Hoy la venta no pasa tanto por ofrecer precios bajos; nuestro producto tiene un valor agregado importante y es preferido a otros de menor costo”, avisa García, que sa-


doy la exclusividad de este producto en la península y él tiene que cumplir con determinado volumen. En Arabia Saudita contamos con un distribuidor que atiende a todos los países árabes, al igual que nuestro contacto en Holanda con respecto a la Unión Europea. En Panamá, negociamos directamente con un supermercado”, enumeró García. Nuestro entrevistado también elabora productos de “marca blanca”, es decir que se comercializan con la marca del cliente. “Éste es apenas el inicio del camino. Estas primeras exportaciones son para abrir los canales y empezar a tener presencia en el mercado”, adelantó el empresario, quien se prepara para la próxima presentación de sus productos en la Feria Gourmet de Madrid.

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La mejor

mbo al mundo 1 La marca trabaja un amplio abanico de aromáticas y tiene una agresiva política de mercado. 2 La calidad de la materia prima es el punto de partida de este negocio. 3 Packaging especial para la línea premium con destino a los compradores más selectos.

be que sus competidores son empresas internacionales de primerísima línea. “Les estoy vendiendo pimentón a los españoles, y debo tener la garantía de que el producto es bueno, de que está absolutamente controlado y de que su calidad se encuentra entre las mejores. La competencia suele darse en cuanto a packaging y marca, porque la materia prima que empleamos a veces es la misma. Si ésta viene de la India, no hay otro origen posible. La idea es que lo que usemos debe tener la mejor calidad, porque el posicionamiento en el mercado es más interesante”.

Timoratos excluirse

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Para ganar, hay que invertir. Ésa es otra de las reglas que ha seguido García. “Hemos cedido gran parte de nuestra rentabilidad para sostener estos mercados, porque luego del SIAL se empezó a sentir la

crisis y no queríamos quedar afuera después de tanto esfuerzo. Preferimos hacer esta inversión y seguir presentes en estos mercados. La crisis pasará, supongo –declaró optimista–. Nuestra participación en el mercado internacional es tan pequeña que todo cliente que llegue impulsará nuestras ventas y de pronto la crisis nos dañará menos que a quien ya estaba posicionado con grandes volúmenes. Quizás sí tengamos que repartir mucho más nuestra producción para estar presentes en estos mercados y tener una rentabilidad similar a la que estamos logrando”. En el mercado interno, esta empresa comercializa sus productos en casas de delicatessen, almacenes gourmet, vinotecas y las principales cadenas de retail. Pero en el exterior, sus clientes son variados. “En general, los canales son distribuidores, importadores y mayoristas. En España tenemos un contrato particular con el importador: yo le

Dentro de los productos nacionales utilizan menta, comino, orégano, romero, salvia, tomillo, entre otros. “El problema que tenemos a la hora de comprar aromáticas es que como se trata de pequeños productores, no hay forma de tener un único proveedor, y nos cuesta conseguir un estándar de calidad y precio porque hay diferentes variedades, o con distintos tratamientos. Se complica lograr que todo tenga el mismo corte, la misma limpieza”, advierte García. En el caso de las aromáticas que importan, la uniformidad está asegurada. “El estándar que buscamos es de muy buena calidad, siempre. Y esto nos lleva a descartar muchas cosas. Implica una materia prima limpia, fresca, que no haya sido tratada con químicos, que esté esterilizada de alguna manera. Nos interesa cuidar el producto, por eso lo hacemos ionizar para dar un tratamiento de seguridad, sobre todo ahora que estamos exportando y tenemos que cumplir con determinadas exigencias. Implica un plus de costo importante, pero es imprescindible hacerlo”. Paula Salamanco Vida rural 2911


Emprendimientos El producto cuenta con buena demanda fronteras afuera pero hay que tener en claro muchas cosas antes de largarse al ruedo. El asociativismo es clave para no

CARACOLES

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a ha pasado un tiempo prudencial desde que explotara entre nosotros la avidez por este negocio, y quizá es necesario pisar la pelota y hacer un balance de lo actuado. ¿Qué sabemos de este métier? La alta cocina internacional es fuerte demandante de carne de caracol. Francia es el principal mercado mundial, con un consumo de casi 1 kg/hab/año (más de 50.000 toneladas anuales); su producción no alcanza para satisfacer el mercado interno y se debe recurrir a la importación, principalmente del norte de África. España demanda 14.000 toneladas anuales, de las cuales 5.000 deben ser importadas. En Italia se consumen 12.000 toneladas al año, y sólo el 50% de la oferta se origina en su territorio. “El Instituto Nacional de Helicicultura italiano considera que el promedio mundial anual de consumo de carne de caracol es de

el intento.

Grábeselo a fuego “Quienes han tenido éxito en la materia han comprendido que la sustentabilidad empresaria se basa en el trabajo de investigación y desarrollo, así como en la evolución permanente; no han desaparecido como ocurrió con otros que realizaron un negocio circunstancial o que recurrieron a cambios de su ubicación geográfica para continuar operando con un nuevo público que creyera en ellos”. (Carlos Vieites)

Con los pies sobr 300.000 toneladas. Ese organismo estima que en los próximos veinte años podría quintuplicarse la cantidad de moluscos terrestres comercializados en el mundo”, advierte el Ing. Agr. Carlos Vieites, titular de la Cátedra de Producciones Animales Alternativas de la Facultad de Agronomía (UBA).

Juntos

morir en

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Con semejante dato, ¿está todo resuelto?, ¿es cuestión de armar un criadero y ya? No, claro que no. “Hay una realidad que viene dada por una demanda mundial insatisfecha del orden de las 15.000 toneladas. Incluso en el mercado in2912 Vida rural

terno existen 800 potenciales clientes vinculados con la gastronomía gourmet. Pero no es para iniciarse de forma independiente, individualmente es imposible afrontar los gastos. La clave está en el asociativismo; nosotros somos veinte socios que producimos en el mismo predio y armamos una cooperativa. Tenemos herramientas en común, servicios comunes y ahora hemos contratado un asesor en comercialización para nuestros productos”, afirma Esteban Torrás desde Puertas Adentro, el megaemprendimiento de Carmen de Areco, provincia de Buenos Aires, que no para de crecer, y sobre el cual informáramos en nuestra edición de mayo de 2006.

Esteban reconoce que cuando el euro bajó de $ 5 a $ 4,5 la rentabilidad del negocio se achicó, pero asegura que se necesita tener la cintura suficiente para buscar nuevos compradores. “Así, pasamos a comercializar en el mercado latinoamericano, y donde antes obteníamos $ 10 ahora ganamos $ 25 –afirma–. Este negocio es viable, pero es un camino para transitar en serio”.

Mucho cuidado Por cierto, quien va a encarar un emprendimiento generalmente se plantea inquietudes referidas a aspectos tales como las características propias del negocio: la


3 1 La cocina internacional, en A la hora del balance, en un do- especial la francesa, es cumento conjunto con la profesora fuerte demandante de Olga González, de la misma Facul- caracoles frescos.

Ajuste

bre la tierra 2 necesidad de inversión, cómo se comporta el mercado actual y sus posibles proyecciones, cuál es la rentabilidad a que se puede aspirar, los problemas que pueden esperarse, la complejidad propia del manejo de esa producción y también el tipo de producto al que destinará la especie vegetal o animal origen del análisis preliminar. Así, de acuerdo con la capacidad de cada uno de obtener la información necesaria e integrar las distintas versiones recibidas, el futuro inversor toma partido por alguna alternativa o una combinación de posibilidades. Vieites aporta una mirada crítica

sobre el tema. Asegura que en materia de cría de caracoles es necesario originar conocimiento vinculado con producción, transporte y comercialización basado en experiencias de investigación y de campo repetibles a nivel productivo, hasta alcanzar una madurez tecnológica que sustente la actividad. Y, claro, ese conocimiento debe evolucionar en el tiempo, siguiendo los cambios en la disponibilidad de recursos, nuevas exigencias de los consumidores, situación económica y financiera de los mercados de destino, competencia y avances que se originan en otras regiones del mundo.

tad, Vieites recuerda que “hace ocho años se comenzó estimando la producción de caracoles posible en 10.000 kg/ha anuales y ese dato fue la base de los cálculos económicos que se realizaron entonces. Posteriormente se empezó a hablar de 8.000 kg/ha anuales y actualmente se trabaja sobre no más de 5.000. Después fue el turno de la baba para cosmetología, con buena demanda y precio, pero aquí también se difundieron cifras de productividad que arrastraron el mismo error”. Vieites no duda de que el negocio internacional del caracol es creciente debido a una activa demanda, pero avisa que el consumidor europeo adquiere en gran proporción otras especies de caracoles terrestres distintas de Helix aspersa y que la especie disponible en el país es buscada sólo en algunas regiones en particular. Respecto de los tentadores precios de venta en Europa, el catedrático señaló que se estima que el productor recibe un 27% de ese valor, siempre que llegue sin intermediación al mercado final. “Ese Vida rural 2913

2 Resta aún generar el conocimiento necesario sobre muchos aspectos de todo lo que rodea a la explotación comercial de esta especie. 3 La cría de este molusco implica costos que difícilmente se puedan sobrellevar de manera individual.


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2 1 La comercialización del caracol implica asimismo conocer a fondo la normativa vigente.

porcentaje es el ingreso bruto que hoy se considera para el productor; la renta dependerá del costo total, basado en gran medida sobre la productividad”, calculó.

2 Europa consume tanto moluscos criados en cautiverio como aquellos producto de la recolección.

Aumento condicionado

3 Las posibilidades productivas han ido ajustándose a la realidad con el paso de los años.

Vieites afirma que si bien las exportaciones argentinas han crecido, ello siguió basándose en la recolección de caracoles de la naturaleza. “La producción en cautiverio fue abandonada por numerosas personas y grupos que hallaron fuertes limitaciones en la productividad que esperaban debido a dificultades frente a las cuales no encontraron respuestas en las fuentes de información y consulta disponibles. Tampoco les resultaron de utilidad 2914 Vida rural

los intercambios de información que intentaron entre los mismos productores”, continuó el académico. Es que se presentan inconvenientes referidos al desconocimiento integral de la biología de la especie y sus estrategias de adaptación al cautiverio, y al manejo de la alimentación, ya sea con vegetales y/o balanceados. “La utilización de la huerta implica la elección de las especies vegetales, conocer el hábito de consumo del caracol en sus diferentes etapas de cría, los aspectos sanitarios propios de este molusco y de aquellos enemigos naturales que lo depredan, tanto por aparición espontánea como provocados por la actividad del hombre en el manejo de la huerta (como ejemplo de ello,

uno de los graves hechos ocurridos fue la multiplicación de un parásito denominado planaria, favorecido por el riego destinado al mantenimiento de la humedad de los recintos); la fuga y/o desaparición de ejemplares en las diferentes etapas de cría; el efecto climático sobre la supervivencia y, no menos importante, la dificultad de disponer de personal adecuado para la ejecución de las rutinas necesarias”, enumeró Vieites. Otro ítem por tener en cuenta es la normativa vigente para esta producción, que indica que el producto por exportar sólo puede ser fiscalizado en plantas procesadoras habilitadas por el Senasa. Ello implica el traslado a lugares que pueden estar distantes de los criaderos y la imposibilidad para esos productores de avanzar en la cadena de comercialización. En suma, encare este negocio con el realismo de quien pretende seriamente sostenerse en el tiempo obteniendo una renta razonable. No se achique, pero tampoco viva en las nubes. Verónica Schere

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Luces y sombras Respecto de las ventajas comparativas, Vieites menciona la posibilidad de exportar el producto en contraestación. “El precio logrado es atractivo debido a la escasa oferta de moluscos en ciertas épocas del año en los países consumidores y en sus oferentes cercanos en los que se realiza la recolección natural”, manifestó el profesor, indicando que sin embargo debe considerarse el alto costo del flete debido a que en ese mismo período se exportan otros productos tales como frutos del bosque y espárragos, lo que conlleva a competir para obtener un lugar en las bodegas de los aviones comerciales. Si la cantidad por exportar es inferior a 10 toneladas, el envío no puede realizarse por vía marítima, por no cubrir la capacidad de un contenedor.


Espacios verdes

TREPADORAS

Dos especies capaces de alcanzar alturas impensadas, con una floración muy particular que puede cambiar la onda de ese rincón apagado del jardín que busca modificar.

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Una escalera al A

ciencia cierta desconozco si una planta que nace sola puede considerarse un ejemplar de jardín, digno de compartir su espacio con aquellos que se cultivan –incluso a veces trabajosamente–, pero en este caso la especie elegida tiene méritos estéticos y originales como para aceptarla en el club. Estoy refiriéndome a Aristolochia elegans –lo supe después–, que asomó su débil tallo tembloroso, con hojitas acorazonadas, en una maceta, y que trasplanté al pie de una gruesa palmera. Esta planta alcanza hasta 8 o 9 metros de altura. Tiene raíz engrosada, rizomatosa, tallos delgados y volubles, follaje ralo de hojas espaciadas color verde intenso, y extrañas flores que abren desde la primavera hasta el otoño. La descripción de estas últimas no es tarea fácil. En las axilas de las hojas nacen los cortos pecíolos –tallitos– de las flores, y allí se forma un utrículo cerrado y hueco –una especie de de2916 Vida rural

dal que contiene el pistilo y los estambres, es decir los órganos reproductores–, del que sale un tubo, doblado sobre el utrículo, en cuyo extremo se abre un limbo cóncavo, acorazonado, de 5 cm de diámetro, de color claro en la “garganta” y con manchas violetas. La forma del utrículo y el tubo dio pie para que se conozca a esta flor como pipa del holandés. Además, favorece la disposición de las flores, “colgadas” del follaje, lo que aumenta su atractivo. El fruto que se forma también es curioso: primero es una cápsula marrón, dehiscente, que luego se abre y queda como una canastita cónica pendiente de cinco filamentos, que deja escapar sus semillas. Aristolochia elegans es nativa del norte argentino –especialmente de Misiones y Corrientes– y Brasil, donde también prosperan especies parecidas, pero a pesar de su origen tropical y subtropical puede desarrollarse asimismo en la zona templada, en lugares abrigados y a media sombra, en suelo suelto y fértil. Su nombre, de origen griego, alude a la forma de su flor –que po-

dría asimilarse a un útero con su canal de parto– y se podría traducir como “buen parto”. Por eso, según la antigua “teoría de los signos o de las signaturas”, la medicina popular, respetuosa de tales creencias, considera que facilita los alumbramientos y favorece las funciones reproductivas femeninas. Sin embargo, algunas investigaciones alertan sobre efectos tóxicos que produciría su ingestión. Esta especie es atacada por la oruga Battus polydama, que parasita exclusivamente a hojas y flores de las aristoloquias, alimento que le da al cuerpo de estas larvas un sabor desagradable que genera rechazo entre sus predadores, lo que asegura su supervivencia. La mariposa de B. polydama es unos 8 cm, negra con el borde inferior de las alas amarillo, y se la llama “Borde de oro”.

Crece y crece Otra trepadora en espléndida floración es Thunbergia grandiflora, una liana que puede alcanzar un crecimiento casi ilimitado: plantada en un pulmón de manzana


1 Flor aún cerrada de Aristolochia elegans. 2 En pleno proceso de apertura. Las flores de esta especie abren desde la primavera hasta el otoño. 3 La planta cuenta con un follaje ralo de hojas espaciadas. 4 La oruga Battus polydama se alimenta de la aristoloquia para eludir a sus predadores.

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5 Singular belleza. Utrículo de aristoloquia completamente desplegado.

cielo

6 Magnífico ejemplar de Thunbergia, una planta de crecimiento ilimitado.

5 Cautivante

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Hace unos meses concurrí a una exposición internacional de fotografías en el Palais de Glace, en plena Capital Federal, y había allí una foto muy destacada, que databa del año 1935 y que había sido premiada entonces con medalla de oro y $ 10.000. Retrata una aristoloquia, pero con el estilo que habría correspondido a la ilustración de un libro de Botánica: la flor, el tallo con hojas, el fruto y la semilla. No encontré en esa foto ningún virtuosismo que mereciera tal distinción, salvo la claridad de la imagen y el sombreado; tampoco pude obtener mayores datos sobre el autor o la circunstancia, aunque puede ser que la fascinación de esta extraña flor haya motivado la foto y el premio.

llegó a cubrir el cercado de seis edificios. Originaria de la India, su follaje es verde brillante, con grandes hojas, y las guías volubles que emite se enroscan rápidamente en cualquier soporte. Pese a su origen tropical, la he visto muy bien adaptada en zonas templadas y hacia el sur, pero la intención es destacar el lucimiento que alcanza cuando se la planta formando una pérgola o parral. En esos casos emite tallos florales que cuelgan y van creciendo hacia abajo, y el efecto que producen es fascinante. Sus flores, de increíble color azul, caen durante la noche y forman a la mañana un tapiz que da pena pisar. Esta especie se reproduce fácilmente por gajos en primavera y en otoño, y soporta bien las podas que limitan su expansión. Cristina L. de Bugatti

Fotos: Aldo Abaca

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Apicultura Pequeños productores agrupados en un consorcio de cooperación que exporta

NICHOS COMERCIALES

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ntendieron el negocio. Trabajan en grupo y generan un producto diferenciado que les permitió obtener la certificación orgánica para su miel y acceder al esquema de Comercio Justo. ¿El resultado?: ingresos sustancialmente mejorados. La santiagueña COOPSOL Cooperativa de Trabajo Limitada acumula 19 años de trayectoria en el sector apícola y su misión es “ser

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Los ingresos se

mieles con valor

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agregado dentro del esquema de Comercio Justo. 4

una empresa social que trabaja para cambiar la realidad mediante la formación integral de los jóvenes desde lo laboral, en un marco cristiano y con una visión asociativa y solidaria”. Toda una definición. Después de un arduo trabajo y de no bajar la guardia pese a los tropiezos que debió enfrentar, la cooperativa alcanzó la experiencia necesaria para incrementar su impacto social y empresarial. Incorporaron cooperativas y productores de San Luis y Tucumán a esta cadena de valor de apicultores santiagueños y así, conjuntamente, aumentaron su participación en el mercado, a la vez que sumaron nuevos productos: miel orgánica fraccionada monoflora de atamisqui y miel orgánica fraccionada multiflora.

Logros

Tierra difícil

Gracias al aporte de la Fundación Interamericana los productores acceden al financiamiento que requieren para iniciarse en la actividad, crecer y adquirir el capital de trabajo. Por cierto, este fondo solidario les permite mejorar su capacidad productiva de manera sostenida.

Una cosa es cierta: en Santiago del Estero no existen demasiadas alternativas productivas y comerciales sustentables que ofrezcan una clara salida laboral autogestionada. A partir de esa realidad, estos cooperativistas se propusieron generar

espacios de formación emprendedora orientada a la producción apícola y al trabajo asociativo como estrategias de desarrollo local. Así empezaron un largo camino. Desde entonces, anualmente forman a campesinos como productores orgánicos. Les ofrecen capacitación y asistencia técnica. Además, desde 2007 cuentan con un fondo rotativo de préstamos que posibilita que los nuevos integrantes accedan a sus primeras colmenas. Este consorcio busca consolidar un encadenamiento productivo-comercial que ya lleva cuatro años, y está integrado actualmente por 100 productores –esperan alcanzar los 300 en los próximos tres años– que trabajan tanto de forma independiente como asociativa. Entre todos suman unas 4.000 colmenas.

Evolución

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De fondo, la intención es que la apicultura se constituya en un polo de desarrollo productivo en el norte argentino. Es así que el proyecto de conformar este Consorcio de Cooperación apunta a producir mie-


Abanico productivo

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Los apiarios de Coopsol se ubican en una amplia diversidad de regiones desde el paralelo 32º hacia el norte de la Argentina. Es así que logran obtener una gran variedad de mieles que van desde el ámbar oscuro (producidas en montes naturales norteños) al ámbar claro (proveniente de las praderas del centro del país), pasando por la generación de mieles monoflorales de citrus (Citrus limon), atamisqui (Capparis atamisquea Kuntze) y trébol (Melilotus alba). El resto de la miel que comercializan es producido por un grupo selecto de apicultores que calificaron como proveedores, debido a la aplicación de técnicas de manejo que no afectan la naturalidad del producto.

multiplican les diferenciadas fraccionadas con destino a la exportación. En una primera etapa el consorcio permite a los pequeños productores acceder a la certificación orgánica y al Fairtrade Labelling Organizations-Comercio Justo (FLO), en tanto que la segunda etapa se desarrolla ya con las instalaciones necesarias para alcanzar un valor mayor para su producción. No existen requisitos formales para entrar a la cooperativa, todo depende de la voluntad del productor para trabajar bajo criterios de calidad. La mayoría de los integrantes de esta cooperativa son pequeños productores rurales que tienen a la apicultura como una actividad secundaria dentro de sus explotaciones mixtas, pero que desean convertirla en su principal fuente de ingresos. De hecho, muchos de ellos son pobladores del monte santiagueño, que crían ganado menor y realizan actividades extractivas. Las 4.000 colmenas involucradas dieron en la última cosecha un total de 120 toneladas de miel. De éstas, 70 toneladas corresponden a miel orgánica y el resto a miel con-

vencional. A su vez, del total de miel orgánica unas 20 toneladas son miel monofloral de atamisqui. La producción se exporta a granel, con la miel orgánica monoflora de atamisqui dentro del esquema de FLO, al igual que la miel orgánica multiflora. La miel multiflora convencional se vende fuera de él. El valor percibido va desde u$s 2,7 hasta u$s 4 por kilo.

Control minucioso La asistencia técnica, gestión y capacitación es brindada a los productores por un equipo técnico de COOPSOL. Cada productor tiene identificado su apiario, a la vez que cada colmena del mismo cuenta con un número definido. Desde la cooperativa se registra puntillosamente el manejo que realizan estos apicultores, y se inspeccionan todos los aspectos concernientes a la sanidad y normas y procesos tendientes a evitar riesgos que afecten al producto. La cosecha, acopio y extracción se realizan en las instalaciones de Coopsol; el resto de la asistencia es gratuita,

1 En las reuniones todas las opiniones cuentan, en tanto apunten a fortalecer a la cooperativa. 2 Cada día más apicultores del norte del país se pliegan a esta iniciativa. 3 Flor de atamisqui. La miel obtenida a partir de ella se paga muy bien en el mercado externo. 4 Miel lista para ser despachada, con sus rótulos en idioma italiano.

subvencionada por dos ONG: IPSIA y Fundación Interamericana.

Lo que viene Ahora planean la construcción de una nueva planta de acopio, extracción y fraccionado, cuyas instalaciones recibirán la miel de 200 productores que se prevé incorporar al Consorcio de Cooperación entre 2009 y 2010. Y ya disponen de la mayor parte del capital para edificarla. Otro desafío es la organización y gestión no sólo de un número más amplio de productores de Santiago del Estero sino también de Chaco, Formosa, Salta y Jujuy. Ello requiere una mayor participación de técnicos y medios. Un aspecto más por trabajar es modificar la realidad familiar en las localidades del interior. Es que existe un fuerte éxodo hacia los centros poblados, por falta de oportunidades laborales en la provincia. También se proponen apoyar las iniciativas y proyectos de las mujeres de campo, al considerarlas mayormente excluidas del ámbito laboral. Finalmente, Coopsol destaca el fuerte compromiso que tiene con la conservación del ambiente. En ese sentido, se propone difundir actividades productivas sustentables, como por ejemplo el cultivo del maíz andino. N.M.M.L. Vida rural 2919


Vida Rural Nº 140 - Abril 2009  

Vida Rural - Abril 2009

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