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EL NUEVO

Constructor Volumen 8 No.3 OTOÑO 2009

THE SPANISH LANGUAGE MAGAZINE FOR THE HISPANIC CONSTRUCTION INDUSTRY

El plan de

estímulos que no estimula

ADEMÁS BAÑOS: FUNCIONALIDAD, EFICIENCIA Y DISEÑO UN PEDAZO DE NATURALEZA EN EL HOGAR REMODELACIONES PARA LA VEJEZ CLAVADORAS PARA TENER EN CUENTA WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM

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EL NUEVO

CONOCIMIENTOS

> EDITOR´S NOTE

JULIÁN ARCILA - EDITOR JEFE

UN MAL PRIMER LUGAR PARA LOS HISPANOS

C

asi sin quererlo me enteré de que según un estudio liderado por el National Council of La Raza, organización que trabaja por la protección de los derechos civiles de los hispanos en este país, éste es el grupo poblacional con mayor índice de muertes en el sitio de trabajo, un dato nefasto si se tiene en cuenta el impacto social y económico que una circunstancia de este tipo puede tener para las familias de los trabajadores en la nación, pero también para sus parientes en toda Latinoamérica que se apoyan, de algún modo en las remesas. Pero ¿por qué está ocurriendo esto? Todo parece indicar que hay un deterioro en el ambiente laboral y en las condiciones de trabajo para los empleados en los Estados Unidos, particularmente entre las minorías, quienes además de pobres condiciones sanitarias deben enfrentar aspectos como el robo del salario, la coacción para no denunciar los atropellos de los que son víctimas y un entorno ocupacional poco seguro. El origen de dichos males podría estar en que no hay muchas asociaciones de trabajadores hispanos, además de que existe negligencia por parte de algunos funcionarios públicos; este último hecho ha derivado en una inconcebible laxitud para exigir el cumplimiento de las normas y los estándares mínimos de protección en el sitio de trabajo. Las cifras son escalofriantes. “Con un 4,6% por cada 100 mil trabajadores, la tasa de muertes laborales de los hispanos sobrepasa la de la mayoría de los países desarrollados, así como la de los Estados Unidos”. Como puede observarse, este es un problema que se origina en la administración pública, pero que también toca, de algún modo, a los empleadores, pues no es lógico que necesiten del supervisor para que se verifique el cumplimiento de normas que ellos deberían conocer y manejar perfectamente, y lo peor, que ellos mismos firmaron al momento de crear su empresa.

Constructor Publicación bimestral propiedad de Latin Press, Inc.

Año 8 / Nº 3 / otoño 2009 DIRECCIÓN GENERAL Max Jaramillo / Manuela Jaramillo EDITOR JEFE Julián Arcila

jarcila@elnuevoconstructor.com

SUBEDITOR Duván Chaverra

dchaverra@elnuevoconstructor.com

PERIODISTA Alejandra García

jgarcia@elnuevoconstructor.com

USA GROUP PUBLISHER Sebastián Fernández

sfernandez@elnuevoconstructor.com

GERENTES DE CUENTAS MÉXICO Sandra Camacho scamacho@elnuevoconstructor.com COLOMBIA Marcela Mejía

mmejia@elnuevoconstructor.com

JEFE DE CIRCULACIÓN Albeiro Cortés acortes@elnuevoconstructor.com JEFE DE PRODUCCIÓN Fabio Franco

ffranco@elnuevoconstructor.com

DIAGRAMACIÓN Lucy Bustamante

lbustamante@elnuevoconstructor.com

PORTADA Latin Press TELÉFONOS OFICINAS: Latin Press, Inc. USA 2455 SW 27th Avenue, Suite 200 Miami, FL 33145 Tel +1 [305] 285 3133 Latin Press, Inc. México México DF

Tel +52 [55] 5018 1165

Latin Press, Inc. Colombia Medellín, Colombia Tel +57 [1] 489 5794 CONSEJO EDITORIAL Paulina Ibarra Antigua subeditora y periodista de ENC Rafael A. Villegas Presidente de la Asociación de Contratistas Hispanos de Georgia Luisa Moreno Directora ejecutiva de la Asociación de Contratistas Hispanos de las Carolinas Javier Arias Presidente de la Asociación de Contratistas Hispanos de Tejas Sergio Grado Presidente de Gradco Structures & Homes

Es hora de empezar a prestar verdadera atención a este tema, pues sin duda uno de los momentos más incómodos para cualquier director de obra es el notificarle a una familia que el padre, la base de su sustento, ha fallecido en un accidente laboral. Movámonos entonces y reduzcamos al máximo estos desagradables momentos.

COLABORAN EN ESTA EDICIÓN Luisa Moreno • Sebastián Fernández • David Dickinson • Vanesa Restrepo • Peter Fontanes •

4 EL NUEVO CONSTRUCTOR | OTOÑO 2009

WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM Las opiniones expresadas por los autores de los artículos en esta revista no comprometen a la casa editora.

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Constructor EL VOCERO EN ESPAÑOL DE LA INDUSTRIA DE LA CONSTRUCCIÓN

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La vocación de Arnaldo Salinas es la seguridad, por eso ha dedicado practicamente toda su vida a esta industria y afirma que “me gusta la sensación de ayudar a los demás y crear ambientes seguros para otros”.

SECCIONES

ARTÍCULOS ESPECIALES 13 UN PLAN DE ESTÍMULOS

4 Conocimientos - Editor’s note Un mal primer lugar para los hispanos

QUE NO ESTIMULA

6 Industria al día - Industry news •Disminuye la eliminación de empleos •Economía empieza a mejorar •Apartamentos: nueva tendencia de desarrollo •Estímulos económicos no alcanzan

STIMULUS PROGRAM, DOESN’T STIMULATE

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27 REMODELACIONES

PARA LA VEJEZ

REMODELING FOR AGING IN PLACE Hoy en día muchos dueños de casas prefieren pasar sus últimos años en la comodidad del hogar en lugar de asistir a casas de reposo. En este artículo se reseñan algunas modificaciones que pueden hacerse en una edificación para hacerla más segura para esta población.

Empresas y Mercados Companies & markets •Crece venta de casas nuevas •Se hunden ventas de Caterpillar •Un billón de galones de pintura •Leve aumento de construción residencial

46 Nuevos Productos - New products •Compresor eléctrico portable •Lijadora •Estación de trabajo •Marcador para esquinas redondeadas •Herramientas con batería de litio

10 CONEXIONES / HISPANIC CONTRACTOR NEWS •Los paquete de incentivos y los contratistas

•Nuevo Centro de asistencia •Feria de seguridad HCAC

De vez en cuando, El Nuevo Constructor de Latin Press, Inc. publicará artículos sobre empresas en las cuales la casa matriz, Latin Press, Inc. posee intereses de inversión. Cuando así lo haga, la revista revelará plenamente dicha relación. Las opiniones expresadas son aquellas de los autores o personas citadas. Se prohibe la reproducción parcial o total sin autorización previa por escrito. El Nuevo Constructor of Latin Press, Inc. will occasionally write about companies in which its parent organization, Latin Press, Inc., has an investment interest. When it does, the magazine will fully disclose that relationship. Opinions expressed are those of the authors or persons quoted. Reproduction in whole or in part is prohibited without written authorization. Volumen 8, Número 1. El Nuevo Constructor (ISSN 1542-0744) es publicada bimestralmente por Latin Press, Inc. 2455 SW 27th Avenue, Suite 200, Miami, FL 33145, USA. © Latin Press, Inc., 2009. Todos los derechos reservados. El Nuevo Constructor es envíado en forma gratuita a contratistas, constructores, distribuidores y representantes calificados. La casa editorial se reserva el derecho de decidir quiénes califican. Tarifas para la suscripción anual no calificada: Estados Unidos de América y territorios, US $50; Canadá, US $85; otros países, US $200. Valor unitario: $10 (US), pagaderos por adelantado. Postmaster: Envíe cambios de dirección a: ENC, 2455 SW 27th Avenue, Suite 200, Miami, FL 33145. O llame a nuestra línea de servicio al cliente: +1 [305] 285-3133. Volume 8, Number 1. El Nuevo Constructor (ISSN 1542-0744) is published bi-monthly by Latin Press, Inc., 2455 SW 27th Avenue, Suite 200, Miami, FL 33145, USA. Copyright 2009 by Latin Press, Inc. El Nuevo Constructor is sent free of charge to qualified contractors, builders, distributors, and dealers. Publisher reserves the right to determine qualification. Non Qualified Subscription Rates: Domestic: US $50; Canadá, US$85; other countries, US$ 200. Single-copyprice is US$ 10 payable in advance. Postmaster: Send address changes to: ENC, 2455 SW 27th Avenue, Suite 200, Miami, FL 33145, USA. Or call our customer service line: +1 [305] 285-3133.

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OTOÑO 2009 | EL NUEVO CONSTRUCTOR 5


INDUSTRIA AL DÍA

> INDUSTRY NEWS

AL GORE EN LA CONFERENCIA ANUAL DE USGBC > AL GORE AT THE USGBC ANNUAL CONFERENCE

El principal orador de la Conferencia y Exposición anual internacional de construcción verde (GreenBuild) del Consejo de la Construcción Verde de Estados Unidos, (USGBC, por sus siglas en inglés), que se realizará del 11 al 13 de noviembre de 2009 en Phoenix, será el ex vicepresidente y defensor del ambiente, Al Gore. Rick Fedrizzi, presidente y CEO del Con-

sejo, aseguró que Al Gore ha hecho que el cambio climático sea un tema de consciencia pública. Añadió que “el rol que la construcción juega en nuestras vidas, nuestra salud, la economía y el medio ambiente global, nos lleva a que seamos responsables por el 39% de la emisión de carbono que se produce en Estados Unidos, y el entorno de la

construcción es el escenario perfecto para que produzcamos un cambio real”. Durante Greenbuild los asistentes podrán conocer, aprender e intercambiar experiencias en los talleres, las exhibiciones y los eventos, donde se presentarán las últimas innovaciones tecnológicas y nuevos productos. Esta versión contará con 100 sesiones educativas, LEED y talleres de educación para proveedores.

ESTÍMULOS ECONÓMICOS NO ALCANZAN >

NUEVAS DIRECTRICES PARA OFICIALES DE INMIGRACIÓN >

El CEO de la Asociación General de Contratistas de América, Stephen E. Sandherr, indicó que los estímulos no están funcionando para algunos trabajadores de la construcción en varias comunidades. Si bien los incentivos están impactando una parte de la industria, están lejos de cumplir su promesa y potencial. “El desempleo en el sector alcanza casi la tasa nacional, y es decepcionante ver que muchos programas de estímulos tienen un comienzo lento”, aseguró.

Esta semana finalizaron las cuotas del controversial programa creado para perseguir a los inmigrantes ilegales, quienes han ignorado las órdenes de deportación, según anunció John Morton, jefe de Inmigración y Aduanas, ICE.

ECONOMIC INCENTIVES ARE NOT ENOUGH

NEW GUIDELINES FOR IMMIGRATION OFFICERS

“El programa de operaciones de fugitivos necesita enfocarse primero en las personas que han infringido la ley a sabiendas de una orden de deportación y con esta categoría, obviamente nos centraremos

20 grandes contratistas mecánicos del país consideran que la mayoría de los estímulos afectan los proyectos de HVAC que están en la etapa de pre-instalación. Sandherr aseguró que los estímulos funcionarían mejor si ayudaran a las compañías de la industria a generar empleo. De acuerdo con la investigación realizada por AGC, el 60% de las firmas de construcción que trabajan con los estímulos, reportan que han mantenido a sus trabajadores por dichos programas. Igualmente asegura que el 36% de las entidades beneficiadas reportan planes para contratar nuevos empleados. Además, una cantidad casi semejante de compañías sin estos estímulos también está planeando nuevas adiciones para este año y el siguiente. 6 EL NUEVO CONSTRUCTOR | OTOÑO 2009

primero en los criminales” afirmó. Desde 2003 la agencia envió equipos a todo el país para detener y deportar a los inmigrantes con antecedentes penales y órdenes de deportación pendientes. Durante los barridos los agentes arrestaron a decenas de miles de inmigrantes. De acuerdo a un informe presentado por el Instituto de Policía de Migración, (Migration Policy Institute) este año, el 73% de las cerca de 97.000 personas detenidas entre 2003 y principios de 2008 no tenía antecedentes penales. El estudio también reportó que en 2006 la agencia paró el requerimiento de que dos terceras partes de los arrestos debían ser criminales y permitió que estos grupos incluyeran no fugitivos. WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM


INDUSTRIA AL DÍA

INDUSTRY NEWS >

APARTAMENTOS: NUEVA TENDENCIA DE DESARROLLO > APARTMENTS: MARKET NEW TREND

Los desarrolladores de los grandes proyectos residenciales en Madison reconocen que el último año estuvo caracterizado por una gran cantidad de nuevos apartamentos y casas grandes, pero ni un solo nuevo proyecto de condominios en el centro de la ciudad.

$500.000, el recuento de estos permisos es de 15 edificios de apartamentos y ocho hogares familiares, representando un valor de $37,7 millones, lo que muestra un decrecimiento comparado con el año anterior, ya que se otorgaron 47 permisos para un total de $106,4 millones.

Desde el primero de julio de 2008 hasta el 30 de junio de 2009, los registros muestran un desarrollo residencial de la ciudad, pues fueron expedidos 23 permisos de construcción por un valor superior a los

De este reporte, un 53% del valor previo del año proviene de edificios de apartamentos, mientras los condominios sólo representan el 23%.

ECONOMÍA EMPIEZA A MEJORAR NUEVOS HOTELES EN > LAS VEGAS La existencia de mejores condiciones en los mercados financieros y el co> ECONOMY BEGINS TO IMPROVE

mienzo de la nivelación de la economía, fueron las principales conclusiones que arrojó la reunión mensual de política monetaria de los miembros del Comité de Mercados Abiertos de la Reserva Federal (Fed) que culminó el 12 de agosto. A pesar de que la Reserva Federal no modificó la tasa interbancaria y decidió desacelerar la compra de bonos, adquiriendo el monto total para finales de octubre, los funcionarios aseguraron que la economía está presentando una estabilidad, aunque es probable que se mantenga débil por un tiempo. La Reserva anunció también que comprará US$1,25 billones en valores de agencias, respaldados por hipotecas, y hasta US$200.000 millones de deuda de agencias hasta fines de 2009, con el propósito de darle respaldo a los créditos hipotecarios y a los mercados de vivienda. No obstante, algunos especialistas consideran que aún es prematuro hablar de recuperación, pues el consumo privado muestra resultados negativos, debido a los niveles de desempleo.

NEW HOTELS IN LAS VEGAS

Durante lo que va corrido de 2009 los proyectos de edificaciones en Las Vegas suman más de $30 mil millones, es decir, 14 mil nuevas habitaciones hoteleras en la ciudad, lo que deja ver que el sector de la construcción está dinámico debido a las aperturas y remodelaciones de los diferentes establecimientos. Las más recientes inauguraciones en Las Vegas fueron la Paradise Tower del Hard Rock Hotel & Casino con 490 cuartos y el establecimiento boutique Hotel 32, en el último piso del Monte Carlo.

DISMINUYE LA ELIMINACIÓN DE EMPLEOS > DECREASES ELIMINATION OF JOBS

Agosto presentó el menor recorte en puestos de trabajo en el país. 298 mil empleos fueron eliminados, presentando la cifra más baja durante 2009, pero superando las previsiones, según informó la firma de análisis Automatic Data Processing (ADP). Esta cifra confirma también que las empresas necesitarán más tiempo para recuperarse de la recesión; sin embargo, ADP asegura que durante varios meses se presentarán más descensos. WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM

El sector de la construcción ha sido uno de los más perjudicados por la recesión económica. En agosto se emplearon 73 mil personas menos que en julio, lo que suma 31 meses de eliminación de puestos de trabajo y desde enero de 2007, cuando el empleo en la construcción alcanzó su máximo apogeo en la nación, han desaparecido más de 1 millón de puestos de trabajo. En el sector servicios fueron eliminados 146 mil empleos en agosto, 152 mil en

el de producción de bienes, 74 mil en el ámbito manufacturero y 78 mil en el industrial. También el Departamento de Trabajo dijo que los pedidos de seguro por desempleo cayeron en la última semana de agosto, llegando a un total ajustado estacionalmente de 570 mil, lo que presentó una reducción de 4 mil seguros comparada con la cifra de la semana anterior, cuando se realizaron 574 mil pedidos. OTOÑO 2009 | EL NUEVO CONSTRUCTOR 7


EMPRESAS Y MERCADOS

> COMPANIES & MARKETS

CRECE VENTA DE CASAS NUEVAS > GROW IN NEW HOME SALES

De acuerdo con el reporte entregado por el Departamento de Comercio, las ventas de casas nuevas aumentaron en julio 9,6%, lo que demuestra que el mercado inmobiliario volverá a subir luego de tocar fondo a comienzos del año.

SE HUNDEN VENTAS DE CATERPILLAR > CATERPILLAR SALES PLUNGE

UN BILLÓN DE GALONES DE PINTURA >

Un 59% se redujeron las ventas del fabricante de maquinaria, Caterpillar, en América del Norte durante el primer semestre de 2009. Las ventas minoristas de la compañía disminuyeron en todo el mundo durante julio, cayendo un 48% durante el segundo trimestre frente al mismo periodo de 2008. Al excluir a América del Norte, el porcentaje de caída de las ventas sería del 40%.

Sherwin-Williams, empresa fabricante, desarrolladora y distribuidora de pinturas y recubrimientos, alcanzó el billón de galones en su planta de Garland, Texas. Este hito en la historia fue celebrado por Christopher M. Connor, CEO y presidente de la compañía, junto a los 300 colaboradores y jubilados de la empresa, a quienes agradeció por su dedicación y labor en la consecución de este logro. Igualmente, fueron festejados los 50 años de servicio de la organización en esta localidad. “La marca de los mil millones de galones es un magnífico logro. Nuestros colaboradores de Garland representan uno de los equipos de todo el país que ayudaron a que la Sherwin-Williams fuera la primera empresa de pinturas y revestimientos en Estados Unidos”, expresó Connor.

Según los datos de la compañía, el descenso de las ventas fue más pronunciado en julio en los mercados de América Latina y Asia-Pacífico, sin embargo mejoran Europa, África y el Medio Oriente. Todas las categorías de ventas presentan disminución y aunque las ventas totales de motores cayeron un 33%, las de motores marítimos tuvieron un aumento del 1%.

Las ventas aumentaron a una tasa anual ajustada estacionalmente, llegando a 433.000 unidades. En este momento, han crecido más del 30% desde enero, pero todavía están lejos de alcanzar el 70% del frenético pico obtenido hace cuatro años. El precio medio de venta actual de $210.100 disminuyó al ser comparado

con el de junio que fue de $210.400, no obstante los precios se ubican por encima del de marzo que fue de $205.100. Fuente: AP

A BILLION GALLONS OF PAINT

LEVE AUMENTO DE CONSTRUCCIÓN RESIDENCIAL > SLIGHT INCREASE IN RESIDENTIAL CONSTRUCTION

Según Brian Bethune, economista en jefe de finanzas de IHS Global Insight, en Lexington, Massachusetts, la fortaleza de la construcción residencial probablemente desaparecerá en el tercer trimestre y porporcionará una elevación general de la economía. Su razonamiento se basa en que a pesar de que en 2006 comenzó a caer el gasto en construcción de viviendas familiares, desde 2008 se presenta un pequeño aumento en el que Bethune tiene mucha confianza. Si su planteamiento es correcto, esto permitiría la recuperación del empleo y el incremento de proyectos de construcción por el aumento de la demanda, aunque éste sólo podría ser un repunte temporal. 8 EL NUEVO CONSTRUCTOR | OTOÑO 2009

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CONEXIONES

>HISPANIC CONTRACTORS NEWS

POR PETER FONTANES*

LOS PAQUETE DE INCENTIVOS Y LOS CONTRATISTAS > INCENTIVE PACKAGE AND CONTRACTORS

L

os optimistas predicen que la nueva ley federal de recuperación y reinversión en los Estados Unidos detendrá y revertirá la actual desaceleración económica del país, aunque los pesimistas comienzan a pensar si el enfoque del proyecto de ley en el gasto en infraestructura y energía está diseñado en realidad para el “Club de las Grandes Compañías”, y no para las empresas y trabajadores de la construcción de hispanoamericanos e inmigrantes.

El proyecto de ley se centra en una amplia gama de planes, que incluyen autopistas, puentes, transporte público, edificios federales, instalaciones públicas, proyectos de acueducto, sistemas ferroviarios, una red eléctrica inteligente, estructuras de investigación científica, acceso a Internet por banda ancha para áreas rurales, limpieza de lugares de desechos y escuelas. De los $900 mil millones, la cantidad de dinero destinada para construcción llega a unos $160 mil millones. En combinación con las garantías de préstamos para la construcción estructuradas en el proyecto de ley, es sorprendentemente evidente que este proyecto dará un impulso importante para que las firmas constructoras en disputa limiten sus aspiraciones sobre los proyectos incluidos en la financiación bajo esta enorme iniciativa. Muchos de los principales contratistas establecidos competirán para asegurar “cabezas de playa” programáticas en un proceso que se conoce por incluir sutiles, y no tan sutiles, favoritismos y tráficos de influen10 EL NUEVO CONSTRUCTOR | OTOÑO 2009

cias. Considerando que la mayor parte del proceso de licitación se canaliza a través de los gobiernos locales y estatales, donde la mayoría están en el puño de las maquinarias políticas bien lubricadas por las contribuciones financieras de esas mismas compañías, no debería sorprender a quienes sabemos cómo funciona el engranaje y cómo se abren las puertas de los ayuntamientos. Esto por supuesto pone en gran desventaja a los contratistas inmigrantes e hispanoamericanos que recién comienzan. De hecho, algunos de los requerimientos para ser elegibles para un contrato con el fin de participar en la licitación y ser asignados a los proyectos son tan onerosos que eliminan de entrada a un gran porcentaje de estas firmas. Ese es el problema en todo proceso, un problema que debe afrontar cara a cara la administración Obama. Como propietarios de empresas de construcción de hispanos e inmigrantes, debemos movilizar y organizar nuestras fuerzas en el ámbito local, estatal y nacional para garantizar que las oportunidades prometidas por esta colosal infusión de dineros no se susurren a nuestro lado como sucedió con anteriores programas federales similares, orientados a un crecimiento económico local sustancial.

Debemos poner en claro que se acabó la época de los programas “pantalleros” en los que no estamos incluidos. Capitales de garantías poco realistas, acceso inadecuado al capital, onerosas pólizas, requerimientos con altos costos de mano de obra y plazos de pago fantasiosos son obstáculos que deben resolverse si queremos ver una participación real de las empresas latinas de la construcción en el programa de incentivos.

Hispanoamericanos e inmigrantes debemos establecer sistemas locales de monitoreo que identifiquen y asignen la infusión y distribución de los dineros de los subsidios a nuestras comunidades. Esto es importante porque el Estado y los municipios son los que eventualmente otorgarán las concesiones. La principal excepción a esto es la iniciativa de banda ancha, que refleja la importancia que le concede la presente administración a garantizar la implementación de una política nacional efectiva, que estimule el rápido crecimiento tecnológico.

En la parte del proyecto de ley referente a la energía, se han destinado alrededor de $20 mil millones, con la mayor fracción destinada a actualizaciones de los sistemas en instituciones educativas. Se destaca entre los diferentes aspectos de la parte de la energía en el paquete de incentivos los recortes tributarios, créditos e incentivos por $300 mil millones. Esto cobra una gran importancia porque creará innumerables oportunidades, especialmente para los contratistas locales en mejoras de viviendas; los contratistas de calefacción, ventilación y aire acondicionado; los reparadores de tejados e instaladores de ventanas, entre otros oficios similares, relacionados con los sistemas de energías sostenibles y renovables, el control climático, la impermeabilización de edificios y el aspecto ecológico. No es un secreto que estas industrias están dominadas por el gran ejército de obreros inmigrantes e hispanoamericanos calificados y no calificados. En consecuencia, parece lóWWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM


CONEXIONES gico que se haga un esfuerzo real para llegar a estos contratistas y trabajadores e incluirlos en una forma significativa y profunda. Finalmente, la velocidad a la que se proyecta canalizar los dineros al Estado y los límites de tiempo para gastarlos exigen que nuestra comunidad se siente inmediatamente en la mesa al comienzo de las negociaciones para participar en la licitación. El paquete de incentivos incorpora proyectos que están listos y designados para contribuir sustancialmente a la economía en el próximo año y medio, con 78% de los dineros ejecutados antes de octubre del 2010. El 50% de ellos debe ejecutarse en los próximos meses, bajo una cláusula de “úselo o piérdalo”.

inmediata de la información necesaria para los contratistas y trabajadores de nuestras comunidades. Un comité ad hoc de nuestro grupo ha preparado un detallado informe sobre la Ley de Recuperación y Reinversión y su impacto en los trabajadores y propietarios de empresas de la construc-

ción hispanas e inmigrantes. Este puede consultarse por medio de su asociación local de Contratistas Hispanos o escribiéndonos a NHCAUSA@gmail.com.

*Peter Fontanes es el presidente de la Asociación Nacional de Construcción Hispana.

¡Esto significa que tenemos que actuar y estar alertas ahora! ¡No podemos hacerlo solos! Los directivos públicos y oficiales locales, estatales y federales, en especial quienes están muy identificados con las comunidades latinas, deben asumir sus posiciones junto con otras asociaciones profesionales, comerciales e industriales relevantes para trabajar en una alianza estratégica y garantizar que los propietarios y trabajadores de las empresas constructoras hispanas e inmigrantes no caigan junto al camino de las oportunidades perdidas. Deben iniciarse de inmediato esfuerzos de lobby agresivos y efectivos, y hacer que los organismos correspondientes formulen una cobertura bien dirigida que asegure la inclusión y la diversidad real. Las opciones de consecución de contratos deben dirigirse no sólo a mostrar oportunidades, sino que deben incluir también formas innovadoras de vencer las barreras financieras y los procedimientos que durante demasiado tiempo han hecho burla de los programas de igualdad de oportunidades. Deben organizarse comités asesores cuyos miembros reflejen realmente las aspiraciones de las comunidades de la construcción hispana e inmigrante. La Asociación Nacional de la Construcción Hispana (NHCA) ha comenzado a trabajar con sus asociaciones locales y estatales para garantizar la disponibilidad WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM

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CONEXIONES

>HISPANIC CONTRACTORS NEWS

FERIA DE SEGURIDAD HCAC > HCAC SECURITY FAIR

La Asociación de Constructores Hispanos de Las Carolinas, HCAC, realizará la segunda feria de Seguridad en la Construcción que tendrá lugar el sábado 26 de septiembre en Raleigh, Carolina del Norte. Este encuentro hace parte de una serie de eventos organizados por la HCAC, como respuesta a su preocupación por las trágicas estadísticas de los latinos víctimas de la construcción en los últimos años.

La razón principal de la feria de seguridad es educar a la comunidad latina de la construcción en temas relacionados con la protección en el trabajo y las implicaciones de la seguridad en las familias. Durante el día del evento, los asistentes aprenderán de forma fácil y dinámica sobre la seguridad en el lugar de trabajo, habrá cinco clases diferentes de seguridad y tres talleres prácticos, ambas sesiones serán dictadas en español.

NUEVO CENTRO DE ASISTENCIA > NEW CENTER FOR CONTRACTORS

Un centro de recursos para negociantes será creado por la Asociación de Contratistas Hispanos de Dallas y Fort Worth con el fin de apoyar a los constructores. El Centro de Asistencia para Contratistas (Contractor Business Center), que estará ubicado en Oak Cliff, es el primero en ofrecer servicios de referencias y cursos patrocinados por Home Depot. Este organismo posibilitará que los constructores con nuevos negocios incrementen sus conocimientos gerenciales así como sus habilidades, tengan acceso a fondos, aumenten sus contactos, naveguen en el proceso de seguros de garantía para construcción y desarrollen sus negocios. John Martínez, director del grupo de

contratistas hispanos, asegura que uno de los grupos con mayor crecimiento dentro de la industria de la construcción es el de contratistas hispanos, por lo que esta nueva ubicación, además de los cambios en el tipo de trabajo que hace la organización, la posicionan para continuar prestando servicios a sus actuales y futuros miembros, así como a la comunidad.

REUNIONES,

CONFERENCIAS

& FERIAS MEETINGS, CONFERENCES, & TRADE SHOWS

OCTUBRE Building Systems Councils Showcase Lugar:Marco Island, Florida Fecha: 25 - 28 Información:www.nahb.org/Showcase Remodeling Show Lugar: Centro de Convenciones de Indiana - Indianapolis, Indiana USA Fecha: 28 - 30 Información: http://www.theremodelingshow.com NOVIEMBRE Custom Builder Symposium Lugar:San Diego, California Fecha: 6 - 8 Información: www.nahb.org/Custom ENERO DE 2010 The International Builders Show Lugar: Las Vegas, Nevada Fecha: 19 - 22 Información: http://www.buildersshow.com

CONTACTO CON LAS ASOCIACIONES PROFESIONALES US Hispanic Contractors Assoc. www.ushca.org / Tel: 512-374-15-95 Hispanic American Construction Industry Assoc. www.haciaworks.org/ Tel: 312-666-5910 Hispanic Contractors de Tejas www.hcadetejas.org / tel: 214 -415-8886 Latin Builders Association www.latinbuilders.org / Tel: 305 -446-5989

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Hispanic Contractors of Georgia www.hcageorgia.com / Tel: 678-205-0651 Hispanic Contractors Association of the Carolinas www.hcacarolinas.org / Tel: 803-765-0511 Hispanic Contractor of Colorado www.hispanic-contractors-org / Tel: 303-893-3893 Associated Minority Contractors of America www.amcaaz.com / tel: 602-495-0026 National Association of Hispanics in Real Estate and Construction Tel: 646-721-0984

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POR JULIÁN ARCILA

C

uando se empezó hablar de recesión, uno de los sectores económicos que primero sintió su efecto fue el de la construcción. Posteriormente, cuando los medios informativos y el país en general comenzaron a mencionar las palabras “plan de estímulos” los contratistas de todo el país pensaron que dicho programa ayudaría a amainar la situación para los constructores. Infortunadamente no ha sido así. El dinero disponible para construcción no se ha entregado con la rapidez esperada y ya varias instituciones están hablando al respecto. Y es que de verdad este dinero era una esperanza, pues el sector no despega del todo aún y las cifras positivas que se han visto en los medios no son todavía tomadas como una voz de victoria, pues la desconfianza aún se cierne sobre el grueso de la economía. A decir verdad, los expertos están esperando que los buenos números sean tan sólo un tímido rebote de una recesión que podría

extenderse hasta bien entrado el 2010. Con todo y este pesimismo, las cifras de construcción al cierre de julio pasado presentaron el crecimiento más veloz desde septiembre de 2008; el Departamento de Comercio anunció recientemente que las ventas de casas nuevas subieron 9,6% con respecto a junio, en el que se vendieron 395 mil unidades. Las 433 mil unidades vendidas en el séptimo mes de 2009 significaron la cifra más alta en los últimos 10 meses, así como el mayor incremento porcentual desde febrero pasado, el primer mes con cifras positivas desde la oficialización de la crisis. Pero, en contraste, mientras el gobierno anunciaba lo anterior, la AGC (la Asociación de Contratistas Generales de los Estados Unidos) manifestaba cierta preocupación por que el dinero no se había entregado con la agilidad esperada. EL NUEVO CONSTRUCTOR entrevistó

UN PLAN DE QUE NO ESTIMULA LAS EXPECTATIVAS QUE SURGIERON EN EL SECTOR DE LA CONSTRUCCIÓN CUANDO EL PRESIDENTE ANUNCIÓ EL PAQUETE DE ESTÍMULOS SE HAN IDO DILUYENDO DEBIDO A VARIOS FACTORES QUE SE RESEÑAN EN ESTE ARTÍCULO. WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM

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a Kim Simonson, economista jefe de la institución, con quien discutió algunas de estas realidades. Por el lado de los contratistas hispanos este medio habló con Peter Fontanes, presidente de la naciente NHCA (National Hispanic Construction Association) y quien ha sido uno de los líderes de la iniciativa para que el plan de estímulos llegue también a esta minoría.

De acuerdo con Simonson, el plan de estímulos contempla cerca de $135 billones para beneficiar a los trabajadores de la construcción. “(Los recursos) se invertirían a través de 61 programas diferentes. Se podrían agrupar en 4 amplias categorías: transportes, con $49 billones, de lo cual $27.5 billones corresponde a autopistas. Hay también $35 billones para construcción de edificios, alrededor de $30 billones para energía y tecnología, y $21 billones para agua y programas ambientales”, explicó. Vale decir, sin embargo, que el programa de estímulos comprende algunas ayudas para la construcción privada, como exenciones tributarias y ayudas de otro tipo para los compradores de nuevas viviendas. Frente al hecho de que el plan de estímulos se haya enfocado principalmente en la construcción pública, el funcionario de la AGC afirmó que “es un sector (construcción residencial) que está presentando dificultades desde los últimos 42 meses, pero también vemos problemas en la parte no comercial y vemos una necesidad de apoyar esta área también”.

UN PASTEL PARA REPARTIR Es importante mencionar que la entrevista sostenida con el funcionario de la AGC surgió con motivo de una encuesta realizada por esta asociación entre sus miembros. Con base en algunos de los hallazgos, EL NUEVO CONSTRUCTOR habló con los voceros de la entidad a fin de clarificar varios puntos clave.

CONTRATISTAS CON LOS “BOLSILLOS ABIERTOS” Parece que los contratistas se están quedando con los bolsillos abiertos, pues mucho del dinero que hay disponible para la construcción no ha sido distribuido todavía. Es importante anotar que, tal como dice Fontanes, el grueso del dinero que hay para la construcción está dirigido fundamentalmente a caminos y autopistas, aunque hay también algunos billones para construcción en edificios gubernamentales. De este monto, la legislación incluyó $27.5 billones para construcción de caminos, lo cual ha sido otorgado casi en su totalidad entre los diferentes Estados, pero el dinero restante, es decir más de $100 billones, aún está lejos de los contratistas.

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Uno de los aspectos que puede desprenderse de la investigación es el hecho de que la competencia se ha acentuado y que en la parte de servicios, algunos que anteriormente estaban dedicados a cierta área han empezado a tocar otras puertas o regiones buscando beneficiarse con nuevos negocios o con los recursos que pueden entregarse a través del plan de estímulos. Kim Simonson da fe de esto cuando afirma: “lo que me han informado algunos contratistas alrededor del país es que en los proyectos estatales donde antes se veían sólo tres licitantes hoy es posible ver 20 ó 30. Parece que algunos de ellos vienen de la parte residencial o también es posible que otros tengan un estado o región de operación; en general lo que ha pasado es que la competencia ha aumentado”. Pero acá vale preguntarse ¿qué tanto se han beneficiado los contratistas especializados en construcción de vías? En opinión de Simonson, el beneficio ha sido relativo, pues estos dineros “cayeron” en el momento en que los estados

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venían recortando su programa de gastos en autopistas, así que lo que se ha recibido compensa, de algún modo, lo que dejaron de otorgar los gobiernos estatales. “Haciendo una comparación del dinero gastado en este rubro entre junio de 2008 y junio de 2009 apenas ha habido un incremento del 2.7%, lo cual dice que el dinero del plan de estímulos apenas ha servido para maquillar la reducción de proyectos basados en fondos estatales”.

MÁS GENTE PARA MENOS PROYECTOS La mayoría de las firmas que son miembros de la AGC y que fueron entrevistadas aseguraron que más allá de contrarrestar la tendencia al desempleo y contratar nueva fuerza laboral, lo que ha pasado es que han sostenido la que había, lo cual a los ojos del funcionario contactado por este medio es positivo. En su opinión, lo que las compañías están tratando de hacer es prepararse para el momento de la reactivación, pues opinan que de un día para otro sería difícil recuperar los trabajadores que han abandonado la industria. De todos modos, Kim Simonson afirmó que según conversaciones sostenidas con miembros de la AGC, éstos no esperan ganar contratos del plan de estímulos rápidamente, y creen que el entorno de los negocios tendrá una dura realidad en lo que respecta al período de acá a un año o año y medio. En opinión del experto esto podría beneficiar a las minorías, mientras que el común de las firmas quedará por fuera.

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Un hecho particular es que también las minorías han expresado de algún modo que sienten que no están teniendo las mismas oportunidades para acceder a dichos recursos, frente a lo que el funcionario respondió que “una cosa que debo decir es que contratistas de todo tipo están manifestando que otros contratistas son los que se están ganando las posibilidades de empleo. No veo que el plan de estímulos esté beneficiando un tipo de contratista sobre otro. Lo que sucede es que la industria en general está enfrentando pérdidas y muchos contratistas asumen que los contratos se están yendo para otras manos, pero en realidad toda la industria está perjudicada”. El tema de la entrega de recursos del plan de estímulos es todavía un tema sensible para todos los contratistas de la nación. En el tintero quedan muchos asuntos aún por mejorar y uno de ellos es el hecho de que las firmas pequeñas no parecen, en realidad, tener las mismas posibilidades que las grandes empresas para participar en las licitaciones –ver aparte con Peter Fontanes-. Mientras tanto, quienes puedan, presten atención a las convocatorias de entidades como el ejército y las administraciones de Servicios Generales, Tránsito y Ferrovías, así como del Departamento de Energía, quien otorgará contratos alrededor de los $5 billones en programas de eficiencia energética, energías renovables y medio ambiente.

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UN PLAN DE ESTÍMULOS QUE NO ESTIMULA LA VISIÓN DE LOS HISPANOS Para contar con la opinión de los voceros de los contratistas hispanos EL NUEVO CONSTRUCTOR contactó a Peter Fontanes, de la National Hispanic Construction Association (NHCA). EL NUEVO CONSTRUCTOR: La AGC anunció recientemente que el plan de estímulos propuesto por el gobierno de Barack Obama no estaba dando los resultados esperados para la industria de la construcción. ¿Cuál es el clima que usted percibe en lo que respecta a los contratistas hispanos? PETER FONTANES: La mayoría de los contratistas de pequeñas mejoras residenciales no compiten en el sector privado por una multitud de razones que incluyen limitaciones financieras, de alianzas y requerimientos de seguros; problemas de idioma, falta de certificación OSHA y la ausencia de un esfuerzo efectivo para identificar las firmas contratistas minoritarias que participen en dichos proyectos. Lo más delicado es la percepción de que los proyectos estarían fuera de su alcance desde un punto de vista administrativo. Para aquellos que podrían calificar, el obstáculo más difícil es la viabilidad financiera: Requisiciones de 30 días que implican la inversión de decenas de miles de dólares no son factibles para la mayoría, especialmente en un clima bancario que ha estado bastante restrictivo. ENC: ¿Cuál cree usted que es el motivo por el cual los hispanos pueden no estarse beneficiando de los recursos de este plan? La crisis económica y el desempleo afectaron en gran medida a los trabajadores hispanos.

PF: El gran problema es el acceso al capital para arrendar o comprar maquinaria pesada que permita desarrollar el trabajo de caminos pesados y autopistas que representa el grueso del paquete de estímulos. ENC: Y ¿qué hay para la construcción en otras áreas? PF: Hay un presupuesto asequible para construcción de viviendas y escuelas, pero sólo representa un pequeño porcentaje que está dirigido a las pequeñas empresas de construcción general con capacidad de reservar trabajos de $1 a $10 millones en un acuerdo de requisición de 30 días. ENC: Algunos dicen que todo tipo de contratistas se están metiendo en proyectos que cuentan con recursos del plan de estímulos para obtener dinero, aún cuando los proyectos no estén en el área de su especialización. ¿Cree que esto ha sucedido con firmas hispanas también? PF: No, porque reajustarse al trabajo de vías desde construcción general es costoso, además de que la mayoría de los contratistas prestigiosos han establecido una relación de vieja data con los proveedores y subcontratistas, lo que dificulta que las firmas hispanas puedan llegar y romper con esa alianza. ENC: Finalmente, ¿cuáles son esos pasos que deben dar los hispanos para profesionalizarse y tener más acceso a los diferentes beneficios del gobierno federal? PF: Necesitamos tener nuestros funcionarios locales estatales y federales electos, especialmente aquellos en las posiciones para comenzar a abogar por un mayor acceso al capital, programas de seguros y alianzas, pero también planes de entrenamiento para trabajadores.

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ENFOQUE DE NEGOCIOS

>BUSINESS FEATURE

POR ALEJANDRA GARCÍA VÉLEZ

EL NUEVO CONSTRUCTOR CONSULTÓ CON ALGUNOS FABRICANTES DE PRODUCTOS PARA BAÑOS ACERCA DE LOS NUEVOS DESARROLLOS EN ESE CAMPO. CONTROL EN EL CONSUMO DE AGUA Y BAÑOS DE LUJO SON LAS PRINCIPALES TENDENCIAS

FUNCIONALIDAD, EFICIENCIA Y DISEÑO

C

ada detalle de un hogar es importante, desde los cimientos hasta los últimos toques de decoración se conjugan para darle al cliente la casa de sus sueños. Cada habitación, cada rincón necesita un especial cuidado, pero hay espacios que por sus características requieren más atención. Ese es el caso de los baños, los cuales deben combinar, más que cualquier otro espacio, la eficiencia con la calidad y la apariencia. “Nosotros a menudo le decimos a la gente que incluso los grifos y algunos accesorios en

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un baño pueden cambiar completamente la decoración y la personalidad de la habitación”, indicó al respecto Jeff Pratt, vicepresidente de ventas para Danze, un fabricante de productos de fontanería. Precisamente las empresas Danze, USG Corporation y Kohler compartieron con EL NUEVO CONSTRUCTOR algunas de las innovaciones que ofrecen dentro de su línea de productos, para hacer de este espacio del hogar algo único y que satisfaga a todos los clientes.

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BAÑOS: FUNCIONALIDAD, EFICIENCIA lejos y recubrimientos de piedra en baños. De hecho, los paneles de cemento Durock tienen una superficie lisa y otra rugosa. Comúnmente se utiliza el lado liso para aplicaciones de azulejos con masilla; el lado rugoso es para aplicaciones con mortero.

CALIDAD DE LOS MATERIALES: PUNTO CLAVE Hay una cantidad de productos en el mercado que permiten a los constructores y contratistas desarrollar mejor su trabajo, en el caso de los baños se destacan los paneles de cemento Durock Next Gen, hechos de una base resistente e impermeable para azu-

Estos paneles combinan una tecnología de concreto celular ultra-ligero que incluye un material a prueba de agua. Su principal ventaja radica en que es más ligero, más fácil de instalar y cuenta con mejor fijación. Por otro lado, las placas base para azulejos Fiberock son resistentes a la humedad lo que las hace ideales para instalar en baños. El producto puede ser utilizado como base

para acabados en azulejos de cerámica, tanto en zonas secas como húmedas o pueden ser pintadas, tal como los paneles de yeso. Un dato importante es que estos paneles son respetuosos con el medio ambiente ya que se fabrican a partir de un 95% de contenido reciclado. Así mismo, la membrana para azulejos Durock se utiliza para aislar grietas en pisos y paredes.

CONSERVACIÓN, PRINCIPAL TENDENCIA La preocupación por el medio ambiente y la necesidad de ofrecer productos con un valor agregado han contribuido a la consolidación del mercado de equipos ecológicos. En el caso de los productos para baños la tendencia está enfocada hacia el ahorro de agua. En ese sentido se pronunció Rob Zimerman, ingeniero senior para iniciativas de conservación de agua de Kohler, quien compartió su opinión frente a las tendencias en este campo. En primer lugar, afirmó que las regulaciones frente al asunto del consumo de agua aumentarán en los próximos años y, por otro lado, anticipa que cada vez habrá un mayor énfasis en soluciones basadas en tecnología. En el caso de Danze, esta compañía cuenta 18 EL NUEVO CONSTRUCTOR | OTOÑO 2009

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Y DISEÑO con sanitarios de alta eficiencia que usan un 25% menos de agua que el estándar de 1.6 galones por descarga, es decir 1.28 galones. Jennifer López, directora de mercadeo de Danze afirmó que “nuestros productos de alta eficiencia demuestran que no se tiene que comprometer el estilo y el rendimiento para lograr un ahorro de agua significativo”. El sanitario de dos piezas Orrington y el Cirtangular ya han sido reconocidos con la certificación WaterSense de la EPA (Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos). Precisamente esta organización ha estimado que en promedio un hogar estadounidense puede reducir su consumo de agua en 11,000 galones al año si se usan canillas y sanitarios que cumplan con sus estándares de desempeño, debido a que los inodoros son responsables de casi 30% del consumo de agua en el interior de las residencias. Esa es la razón por la que en 1992 la ley de Política Energética (Energy Policy Act) obligó a que los sanitarios pasaran de usar 3 galones por descarga (gpf) a 1.6 galones.

Por su parte, Kohler también cuenta con dispositivos de alta eficiencia, así como sanitarios de doble descarga. En estos últimos es posible seleccionar el nivel de agua a utilizar oprimiendo un botón; la selección varía entre 0.8 (descargas ligeras) o 1.6 galones (descargas fuertes). Zimerman destaca que para apreciar la eficiencia de este tipo de sanitarios es necesario saber la cantidad de descargas ligeras que se realizan en proporción con las descargas fuertes. Según el funcionario de Kohler, algunos

estudios muestran que dicha relación es de 4:1 mientras que un proyecto de ley en California afirma que es 2:1, esto implica que al utilizar un sanitario de doble descarga tres veces se gastarían 3,2 galones para un promedio de 1,1 gpf. Asimismo, Danze recientemente introdujo cinco duchas de baja presión con diferentes diseños, para ayudar a reducir el consumo de agua. Las duchas de baja presión sólo utilizan 1,5 litros por minuto, lo que significa un ahorro del 20%. Además, dado que la demanda de estos accesorios ha aumentado, la tecnología utilizada para su producción se actualizó para incluir la posibilidad de personalizar la ducha (con chorros de masaje, por ejemplo) de forma que puedan competir con las bañeras. Al respecto Jeff Pratt, vicepresidente de ventas de Danze, indicó que “si bien la bañera tiene un lugar privilegiado en muchos hogares, las duchas se han convertido en una herramienta imprescindible en el

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BAÑOS: FUNCIONALIDAD, EFICIENCIA Y DISEÑO que un baño de lujo es relativamente fácil de instalar, especialmente con la oferta que existe hoy de controladores electrónicos para duchas. Los funcionarios de Kohler explicaron como se realizaría la instalación si se cuenta con un controlador como el DTV, de dicha compañía.

baño. Su principal ventaja radica en que son relativamente fáciles de actualizar, ya sea sustituyendo el grifo de la ducha o utilizando la tubería existente para añadir una segunda ducha o bodyspays”. En lo que respecta a las duchas, éstas son responsables del 20% del agua utilizada en el hogar. La misma ley federal que reglamento los gpf de los sanitarios, requirió que las duchas no usen más de 2.5 galones por minuto (gpm).

elementos ubicados, alrededor de esquinas y otros lugares difíciles de alcanzar para realizar la soldadura. Dependiendo de la configuración, lo anterior podía ser una enorme cantidad de trabajo que además debía ser ejecutado con especial cuidado. No obstante, ahora el mundo de la fontanería ha evolucionado hasta el punto en el

En primer lugar, sólo seria necesario añadir una válvula de desvío encima de la válvula de mezcla para que la tecnología de DTV pueda controlar cada uno de los componentes de forma individual o en cualquier combinación. Además, con las nuevas tuberías PEX flexibles no es necesaria la soldadura; es suficiente con instalar una línea desde la válvula hasta un bucle de presión para suministrar igual presión a todos los componentes. Con el nuevo sistema, se hace posible configurar preferencias de baño, como temperatura del agua, presión y duración, y seleccionarlas con un sólo botón. En fin, son muchas las opciones que hoy en día tienen los constructores y contratistas para ofrecerle a sus clientes espacios personalizados y con un alto valor agregado. La clave está en aprender a conjugar diseño, funcionalidad y ahorro en los consumos.

Por su parte, los lavados utilizan entre un 10 y 15% del agua en el hogar, utilizando en promedio unos 2.2 gpm; sin embargo con el uso de aireadores, este consumo se puede reducir hasta un 1.5 gpm e incluso hasta un 0.5 gpm.

BAÑOS DE LUJO Para los funcionarios de Kohler, otra de las tendencias fuertes en lo que a baños se refiere son los de lujo, que incluyen características de spa. Según ellos, hasta hace pocos años algunos constructores y fontaneros se resistían a instalar baños de lujo con múltiples componentes, como duchas y bodysprays. Lo anterior se debía a que la instalación de estos componentes no era fácil. Generalmente era necesario instalar tubería de cobre entre los diferentes 20 EL NUEVO CONSTRUCTOR | OTOÑO 2009

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ENFOQUE DE NEGOCIOS

>BUSINESS FEATURE

POR LUISA MORENO*

PROGRESO Y TECNOLOGÍA VAN DE LA MANO TENGA EN CUENTA LA IMPORTANCIA DEL USO DE LA TECNOLOGÍA PARA SU NEGOCIO DE CONSTRUCCIÓN

¿

Cuánta tecnología le ha agregado últimamente a los procesos regulares con los cuales lleva adelante su compañía de construcción? El avance y desarrollo de la tecnología en la actualidad nos presenta prácticamente una nueva forma de hacer negocios y si usted es una persona de negocios, seguramente ha sentido la necesidad de seguir la tendencia de dicha vanguardia para continuar teniendo cartas dentro de este juego. A grandes rasgos, cuando pensamos en la industria de la construcción son otros los factores que nos vienen a la mente: elementos como herramientas, maquinarias, equipos de seguridad como cascos de protección, gafas, guantes, botas, arneses o quizás materiales, andamios, etc. Pero la realidad es que estos componentes solo conforman una fase en la realización de un proyecto. Antes de que una compañía obtenga el contrato de un trabajo, generalmente tienen lugar una serie de procesos que determinan la suerte y su participación en el proyecto.

PRIMERA ETAPA En esta primera fase, que comprende la búsqueda de proyectos de construcción, estimación de costos y proceso de licitación; el avance tecnológico ha ganado terreno. Comenzando por la investigación de proyectos, siguiendo por el desarrollo de un presupuesto y concluyendo en la participación en un proceso de licitación, podemos observar claramente que la intervención de un computador facilita y acelera estos pasos. De igual forma, el uso apropiado de los instrumentos tecnológicos puede abrirle las WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM

puertas a un sin fin de nuevas oportunidades, además de hacerle la vida mas fácil. En esta industria como en todas las demás, el tiempo vale oro y es fundamental maximizar los recursos para no dejar pasar oportunidades.

Cada proyecto de construcción se diferencia del otro, así como cada compañía se distingue de sus similares, por lo tanto, no todos los proyectos van a estar al alcance la todas las compañías. ¿Para qué gastar tiempo en cotizar proyectos que en definitiva no van a estar a su alcance? Es preferible hacer un estudio del proyecto para evaluar qué posibilidades tendría su compañía dentro del mismo y una vez obtenido el resultado, dar los siguientes pasos. A su disposición hay varios programas a través de los cuales el contratista o el encargado de proyectos dentro de la empresa puede hacer una búsqueda detallada de los trabajos en los cuales está interesado, y que tienen lugar dentro de su zona de operación. OTOÑO 2009 | EL NUEVO CONSTRUCTOR 21


ENFOQUE DE NEGOCIOS tiene en una actualización continua de las oportunidades disponibles y las relaciona con los demás agentes que forman parte de la industria. Para mayor información visite www.isqft.com Cabe destacar que en esta etapa hay otros factores que también pueden resultar favorables para su compañía al exponerla delante de sus posibles clientes y de su competencia. Un buen ejemplo es tener un portal de Internet que permita a sus clientes encontrar su información de contacto en la red, desde la comodidad de sus computadores. También es importante presentar sus estimados, recibos y propuestas de licitación de una manera profesional, y contar con los conocimientos y la facilidad de acceder a planos, adiciones e información sobre el proyecto electrónicamente.

En estos casos es imprescindible tener una computadora al alcance, en la que pueda almacenar la información, descargar dichos programas y definir los lineamientos a seguir. Muchas veces también es necesario mantener su comunicación con más de una persona a la vez y en diferentes departamentos. El uso de correos electrónicos facilita mucho más la comunicación en estos días; éste es un método rápido y al cual puede accederse fácilmente, pero además es una forma práctica de documentar el intercambio de información dentro de la compañía y desde la compañía hacia el exterior. Tener una cuenta de correo electrónico es gratuito y puede hacerse muy rápidamente.

SEGUNDA ETAPA

TERCERA ETAPA En esta última etapa vamos a cerrar cuentas, a comparar nuestro presupuesto estimado con el real y con base en esto, sacar conclusiones y buscar formas de mejorar nuestra performance para el próximo proyecto. Aquí también es preciso el uso de una computadora para archivar reportes, para mantener al día los libros de contabilidad y documentar la información necesaria.

Para acceder a este tipo de programas es preciso tener conocimientos básicos de computación. Además, la mayoría de estos programas no han sido presentados en español aun, por lo tanto para hacer un mejor provecho del sistema se recomienda manejar el inglés, así sea como aprendiz. Un ejemplo de estos programas es iSqFt, que reúne en su portal de Internet varias herramientas, facilitando así la obtención de los planos de cada proyecto, con sus constantes modificaciones, la información necesaria para someter la propuestas de licitación, incluyendo fecha de licitación, dueño del proyecto, agencia a cargo del mismo, arquitectos participantes, una lista detallada de los demás contratistas que están interesados en el trabajo y una lista de los subcontratistas que quieren ofrecer sus servicios. Estas simples herramientas significan un adelanto muy impresionante para las compañías que están recién incorporándose dentro de la industria, a las cuales, por lo general, les es más difícil reunir este tipo de información. Y a las que ya están establecidas dentro del mercado, las man22 EL NUEVO CONSTRUCTOR | OTOÑO 2009

contratista pueda planificar sus trabajos, ingresando toda la información pertinente para avanzar así de manera confiada.

Una vez obtenido el trabajo, pasamos a la segunda fase: planificación del proyecto. Es momento de programar el modo en que dicha obra va a llevarse a cabo. Esta etapa es fundamental porque aquí vamos a anticiparnos a cualquier tipo de imprevistos que, de suceder, van a ocasionarle gastos. Para la planificación es elemental contar con un buen calendario de trabajo, el cual va a tratar de cumplirse estrictamente. Aquí debemos contemplar también riesgos por diferentes motivos: demoras referidas al capital, material, mano de obra, clima, entre otros, son algunos ejemplos de factores que pueden alterar el rumbo de sus proyectos. Al organizarse y prevenir estos incidentes, los riesgos disminuyen. Existen programas especialmente diseñados para que el

Utilicemos la tecnología que está disponible para facilitar y mejorar nuestro trabajo. ¡Superémonos, seamos mejores empresarios cada día! La industria de la construcción nos necesita profesionales.

*Luisa Moreno es la directora ejecutiva de la Asociación de Contratistas Hispanos de las Carolinas. Puede ser contactada en el correo lmoreno@hcacarolinas.org .

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ENFOQUE DE CONSTRUCCIÓN

>CONSTRUCTION FEATURE

POR ALEJANDRA GARCÍA VÉLEZ

UN FRAGMENTO DE A TRAVÉS DE UN DISEÑO QUE OPTIMICE EL ESPACIO Y LOS RECURSOS ES POSIBLE CONTAR CON EXTERIORES DE ENSUEÑO. WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM

EN EL HOGAR

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l diseño de exteriores ha evolucionado mucho en los últimos años. Piscinas, jardines, senderos, entre otros espacios han cobrado importancia dentro de la construcción de un hogar. En esta edición de EL NUEVO CONSTRUCTOR se abordará el proceso de diseño y construcción de una piscina, así como las tendencias en dicho campo.

Don Goldstone, fundador de la compañía Ultimate Water Creations, dio sus impresiones al respecto. Vale destacar que Goldstone, es un contratista que ha estado en la industria de las piscinas en Los Ángeles desde hace 35 años. Entre los trabajos que desarrolla se incluyen diseños hidráulicos, ingeniería estructural y entornos estéticos con agua. OTOÑO 2009 | EL NUEVO CONSTRUCTOR 23


UN FRAGMENTO DE NATURALEZA EN EL HOGAR

Algunos de sus proyectos tardan más de una año para ser producidos, ya que incluyen muchos detalles intrincados como canales, cuevas, spa, iluminación, configuración acústica y paisajismo. Por lo anterior, su primer consejo para los contratistas que pretendan construir un proyecto de este tipo es que no intenten hacerlo a menos que tengan mucha experiencia en este tipo de instalaciones. De lo contrario, es muy fácil cometer errores que pueden ser costosos, además de perjudicar la reputación del contratista. Incluso, es preferible subcontratar este aspecto de la casa con una compañía especializada.

TENDENCIAS Las piscinas solían ser relativamente limitadas en términos de diseño. Generalmente se reducían a las formas rectangulares, de riñón o en L y con baldosas azules. Actualmente, esto ha cambiado. Las piscinas y los elementos que las rodean ahora son casi un arte, y cuentan con una gran cantidad de características, colores, materiales, formas, tamaños y funciones. Al respecto, Goldstone manifestó que: “Nuestros clientes están interesados principalmente en piscinas de estilo naturalista. Éstas tienen características tales como cascadas, toboganes, grutas y spa de roca. También se incorpora en el diseño el uso de piedra alrededor de la piscina y un paisaje exuberante”. Los materiales utilizados en la mayoría de sus piscinas son rocas artificiales para las aplicaciones en el agua y piedra natural para la pavimentación y los patios. La diferencia entre los materiales usados es que con piedra natural sólo ciertos efectos artísticos pueden ser alcanzados, mientras que la roca artificial puede ser modelada y usada para muchas aplicaciones diferentes, incluyendo la construcción de toboganes y cuevas. Además, el peso de la roca natural la hace extremadamente difícil de trabajar y crea problemas de ingeniería, explico Goldstone. 24 EL NUEVO CONSTRUCTOR | OTOÑO 2009

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UN FRAGMENTO DE NATURALEZA EN EL HOGAR Asimismo, describió algunos de los procesos utilizados en este tipo de construcciones. El primero: grupos de rocas. Este método es más barato y rápido; consiste en concreto tallado a mano que es instalado sobre cables de acero. Las formas se crean manipulando el armazón de acero para que parezcan rocas. Éste es luego cubierto con cemento y moldeado a mano antes de que se endurezca. La desventaja radica en que, debido al escaso tiempo disponible entre la aplicación del cemento y su secado, no es posible lograr mucho detalle. Para finalizar se le aplica una pintura a base de látex. Goldstones explica que ejemplos de este tipo de trabajos pueden ser encontrados en parques de diversiones, zoológicos y hoteles. El segundo método: rocas individuales. Implica más tiempo, además es necesario crear y mantener los moldes, por lo que este proceso es más costoso. Sin embargo, si se

hace correctamente, crea rocas extramadamente realistas. El primer paso es crear los moldes, estos son hechos de formaciones rocosas que son encontradas en la naturaleza. De hecho, un equipo viaja largas distancias para encontrar rocas interesantes y únicas. Las rocas son creadas con una combinación de cemento rociado y fiberglass. Una vez secas se retiran del molde y están listas para su instalación. Las rocas son transportadas al lugar de construcción e instaladas una por una. Después de la instalación, los espacios entre las rocas deben ser rellenados a mano para que el relieve coincida con la textura del proyecto. Por último, los retoques finales se aplican en varias etapas y capas. Este método realmente crea una reproducción casi exacta de las rocas en su estado natural, según lo que explica Goldstone. Además del enfoque puesto por esta empre-

sa constructora en los métodos para lograr una apariencia que simule a la perfección la naturaleza, el diseño de la piscina puede ser complementado con productos como fogatas, barbacoas, bares, cocinas al aire libre e iluminación LED.

LA ECONOMÍA La crisis económica en los Estados Unidos afectó a todos los actores de la industria de la construcción. Por eso, no es de extrañar que en los proyectos de piscinas se haya notado una tendencia a la baja en los últimos meses. “Definitvamente, la situación económica ha afectado a los productos de lujo, como coches, barcos y, por supuesto, piscinas. La mayoría de nuestra clientela todavía puede permitirse la construcción de estos proyectos. Sin embargo, emocionalmente los están alimentado con propaganda; por lo que están nerviosos sobre gastar dinero en general”.

SEGURIDAD EN LA PISCINA Aunque el propósito de las piscinas es ser un espacio de diversión y relajación, es necesario tomar medidas de precaución para evitar accidentes, especialmente en hogares con niños. Por eso siempre es una buena opción ofrecer a los clientes de este tipo de proyectos alarmas que pueden ayudar a evitar una tragedia. Según un reporte publicado por la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor (CPSC), en el año 2008 fueron tratadas en las salas de emergencia alrededor de 3000 heridas sufridas en piscinas, de estas el 62% corresponden a niños de dos años o menos. Lo anterior ha impulsado la instalación de alarmas o sistemas detectores de perturbación. Precisamente, el personal de la CPSC evaluó cuatro sistemas detectores de perturbación. Dos de los cuales eran de superficie, mientras que los otros dos 26 EL NUEVO CONSTRUCTOR | OTOÑO 2009

funcionaban bajo el agua. Todos los productos incluían receptores remotos de alarma. Las pruebas mostraron que el grupo de alarmas

bajo el agua tuvo un mejor desempeño. Éstas fueron más consistentes en los resultados y reportaron menos falsas alarmas. Cuando un objeto de prueba, que simulaba el peso de un niño pequeño, fue empujado a la piscina, los sensores bajo la superficie fueron más fiables. El primer tipo de sensor está diseñado para flotar en la superficie. Incluye un circuito eléctrico de dos contactos, uno en el agua y otro sobre el agua. Cuando el contacto de arriba es tocado por el agua el circuito eléctrico se completa y la alarma empieza a sonar. En el caso de los sensores bajo la superficie, estos se instalan en el borde de la piscina con porciones del dispositivo ubicadas de ½ a 12 pulgadas bajo el agua. Los dos dispositivos dependen del cambio en la presión para activarse. WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM


ENFOQUE DE CONSTRUCCIÓN

>CONSTRUCTION FEATURE

POR DAVID DICKINSON*

REMODELACIONES PARA LA

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uando mi socio, Brian Bartholomew, y yo comenzamos a ocuparnos de nuestros padres ancianos hace algunos años, tomamos conciencia de un fenómeno nacional: el envejecimiento de los Estados Unidos. En la actualidad, las personas de 80 y más años son el segmento de la población que más crece. Los miembros de nuestra generación —los nacidos en los 60— estamos rápidamente cumpliendo las condiciones para beneficiarnos de los descuentos por comidas tempranas en los restaurantes buffet. Aún en nuestros relativamente juveniles 50´s y 60´s, muchos de nosotros estamos empezando a experimentar las realidades de la vejez, desde las prótesis de cadera y rodilla hasta WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM

HAY SITUACIONES DE VIDA QUE PLANTEAN SOLICITUDES ESPECIALES FRENTE A UNA VIVIENDA. LOS ADULTOS MAYORES, POR EJEMPLO, NECESITAN ADAPTACIONES PARA HACER MÁS COMODO Y FÁCIL SU DÍA A DÍA.

el deterioro del oído y la visión. Evidentemente, todo esto plantea nuevas demandas en el entorno de la vivienda. Pero a Brian y a mí nos parecía que la vivienda promedio de los mayores era un factor bastante olvidado en la ecuación de la vejez. Cada vez más los mayores quieren “envejecer en su sitio”, lo que significa que desean seguir viviendo en sus casas, en lugar de irse a una institución. A menudo esto presenta una variedad de problemas por el “entorno construido”, desde adaptaciones mínimas hasta modificaciones importantes. Dado que pocas firmas de remodelación en nuestra área se ocupaban de esas necesidades, fundamos OTOÑO 2009 | EL NUEVO CONSTRUCTOR 27


In Your Home para ayudar a este creciente segmento del mercado.

EFECTOS DEL ENVEJECIMIENTO Los remodeladores interesados en esta especialidad deben desarrollar una mayor conciencia de los efectos comunes de la vejez. La visión, el oído, la fuerza y el equilibrio tienden a disminuir. La capacidad de manipular temperaturas extremas se reduce, el bienestar térmico se convierte en una preocupación importante. Estos cambios afectan el diseño de una vivienda e influyen en la selección de materiales y accesorios. Dos buenos lugares para empezar son el

curso de capacitación CAPS (Especialista certificado en envejecimiento en casa) y el Centro Nacional de Información en vivienda de apoyo, y los cursos en línea de modificaciones de viviendas ofrecidos por la NAHB. Nosotros hemos participado en ambos programas. Cuando empezamos la empresa, esperábamos que el grueso del trabajo se centraría en modificaciones de seguridad, como las rampas de acceso y las barras de agarre. Y realmente han sido un elemento central de nuestro trabajo, pero el mercado de la vejez en casa es mucho más que hacer modificaciones para mejorar la accesibilidad. Dado

que nuestra misión total se basa en apoyar a los clientes maduros que —al igual que todos nosotros— desean estar cómodos y seguros en sus casas, también hacemos muchos negocios simplemente ayudando a crear y mantener espacios más agradables para vivir. Eso cubre todo, desde aplicar una nueva capa de pintura y crear nuevas superficies de trabajo, hasta instalar ventanas energéticamente eficientes. Sólo porque los mayores tengan que enfrentar problemas de debilidad no quiere decir que echan por la ventana la comodidad y la estética. Muchos clientes han abierto una conversación con las palabras, “¡No quiero que esto parezca un horrible ancianato!”

PRESERVAR EL VALOR DE LA VIVIENDA Muchos dueños de casas se preocupan por el efecto que tendrán las modificaciones en el valor de su propiedad raíz. Nuestros clientes suelen preguntarnos si un baño accesible, por así decirlo, o una rampa, añadirán valor o depreciarán la casa. En la medida de lo posible, por supuesto, agregamos valor. Con algunos tipos de modificaciones, sin embargo, esto no es posible, de modo que tratamos de realizar esas alteraciones para que no sean permanentes. Un proyecto de rampa, por ejemplo, puede ser un diseño modular que no requiera bases permanentes, lo cual facilitará su remoción cuando sea el momento de hacerlo. En un caso —la remodelación de un baño— reemplazamos una antigua bañera con patas de garra por una ducha sin barreras. La nueva ducha oscurecía parcialmente una ventana, y la instalación no se complementaba con el estilo de la casa, de los años 20´s. Pero la nueva unidad era resistente y económica, por lo que nosotros —de manera concertada con el cliente— tomamos la decisión deliberada de poner la funcionalidad por delante de la estética. Esperamos que cuando se venda la casa en un futuro, se remodele el baño. Los ingresos accesibles puedes ser tan simples como una superficie larga, con una inclinación suave (a la izquierda) o una serie de transiciones de poca altura (arriba). En ocasiones, puede requerirse un elevador mecánico, como este de Ram Manufacturing (encima). 28 EL NUEVO CONSTRUCTOR | OTOÑO 2009

FÁCIL INGRESO Lograr que el cliente entre a su casa con seguridad y conveniencia es un buen punto de partida para cualquier diseño. Si bien en ocasiones construimos rampas en madera para el acceso, la solución suele ser más WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM


hecho, muchos de nuestros clientes prefieren colores de pinturas más intensos, pues a medida que envejecemos, nuestros ojos pierden sensibilidad al color, especialmente en el espectro de los azules.

DESPUÉS

ANTES sencilla. Por ejemplo, podemos reemplazar las transiciones de un escalón en la entrada principal con varios pies de concreto de poca inclinación, o usar una serie de transiciones de poca altura en la casa.

Tomar espacio de un recinto adyacente es una buena —pero costosa— forma de ampliar una cocina. La cocina de barco existente que se muestra aquí (a la izquierda) tenía una puerta estrecha y poco espacio para maniobrar una silla de ruedas. La versión remodelada (arriba) se acomoda al radio de 1,5 metros más mucho espacio extra para un segundo cocinero.

Si un habitante usa una silla de ruedas, nos aseguramos de evaluar las líneas de visión desde la perspectiva de una persona sentada; algunas veces, terminamos cambiando la orientación de los accesorios de iluminación para eliminar el brillo, o bajamos la posición de una ventana para mejorar el funcionamiento y la vista al exterior

Hay épocas, sin embargo, en la que esas estrategias simplemente no se ajustan, y luego instalamos un elevador mecánico exterior (Trus-TLift, Ram Manufacturing, 800/563-4382, www.trustram.com).

SEGURIDAD Y COMODIDAD EN EL INTERIOR

La adición de tragaluces es una buena manera de aumentar la iluminación natural. Por lo general instalamos ventiladores de techo con control remoto en dormitorios y zonas de estar; los dueños de casa pueden manejarlos fácilmente desde una silla o una cama. Para mejorar la circulación general alrededor de la casa, reemplazamos los pomos redondos por palancas. En ocasiones, cambiamos los interruptores de pared por bielas estilo Decora, iluminadas para seguridad en la noche. Ambos cambios, aunque mínimos, constituyen un beneficio real para las personas con artritis en las manos.

Dado que la mayoría de las personas de la tercera edad experimentan cierta pérdida de visión y mayor sensibilidad a la temperatura, estos aspectos —además de la accesibilidad— guían mucho el trabajo. Cuando reconstruimos un recinto, buscamos formas de mejorar la iluminación y ofrecer contrastes de color; nuestra meta es hacer que el espacio ofrezca más facilidad para circular y sea más elegante. Por ejemplo, usamos color para crear un contraste entre la pared y el suelo, y elementos contrastantes, como barandas para sillas y zócalos para hacer más visibles los extremos de un recinto. Otra opción es crear patrones con incrustaciones en el piso para delinear trayectos importantes. Con frecuencia resaltamos los bordes de los aparadores con franjas de colores contrastantes; también nos mantenemos apartados de los esquemas decorativos de un color, que pueden confundir la percepción de profundidad y provocar accidentes. De WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM

Los destellos pueden desorientar a las personas con cataratas o glaucoma, así que evitamos las superficies brillantes en los aparadores. En ocasiones, ponemos pisos laminados en la cocina y los pasillos, su superficie lisa y dura facilita la circulación con un caminador o en una silla. En salas y dormitorios podemos usar una alfombra de lanilla baja, resistente a manchas, sobre un relleno delgado. Nos gusta el relleno de BerberMax (Leggett & Platt, www.lpurethane. com), que tiene la ventaja adicional de que repele la humedad y resiste el moho.

BIENESTAR TÉRMICO

Los armarios para sacar cosas son parte esencial de una cocina accesible para sillas de ruedas; gracias a la mejora, esta cocina es más conveniente para todos —sentados y de pie—.

Dado que muchas casas viejas tienen corrientes de aire o un aislamiento insuficiente, podemos añadir aislamiento o incluso intensificar la cubierta exterior. En un proyecto reciente, por ejemplo, reemplazamos las viejas ventanas en aluminio fijas de los 70´s con unidades graduables de vinilo. En la sala, sacamos una chimenea en calicanto que daba vía a muchas corrientes de aire e instalamos OTOÑO 2009 | EL NUEVO CONSTRUCTOR 29


un modelo a gas con control por termostato. La casa ya tenía un sistema de aire acondicionado, pero incrementamos el aislamiento del cielorraso a R-49 para mitigar el efecto de un ático caliente en el verano.

El autor ha descubierto que una superficie de trabajo rodante (izquierda) añade gran versatilidad a la cocina. Las puertas de horno de ala lateral (abajo) son más fáciles de manejar desde una silla de ruedas que las puertas con bisagras en la parte inferior.

COCINAS PRÁCTICAS La cocina siempre es uno de los principales objetivos de nuestro trabajo, especialmente para cualquier cliente que use o prevea usar una silla de ruedas. Por lo general en las casas antiguas, la puerta que conduce a la cocina es demasiado estrecha, y con frecuencia no hay espacio suficiente en la cocina misma para voltear una silla de ruedas. Aunque las modernas sillas eléctricas pueden voltearse sobre una moneda, las directrices de diseño accesible aún recomiendan un radio de giro de un metro y medio. Además, tenga en cuenta que a menudo habrá más de una persona trabajando en la cocina. En consecuencia, debemos hallar espacio, bien sea corriendo gabinetes o quitándole espacio adicional a las habitaciones adyacentes. Desafortunadamente, el espacio adicional puede ser costoso y es improbable que añada un valor equivalente a la casa. Sin embargo, dado que la cocina es el centro de las actividades del hogar, el gasto es por lo general aceptable para el cliente. Además de añadir espacio abierto, mejoramos la iluminación —debajo del gabinete y en lo alto— y añadimos almacenamiento con otros gabinetes accesibles, que son más faciles de usar para los ocupantes sentados y de pie.

También nos gusta instalar hornos de pared con puertas de ala lateral. Con estas unidades, no es necesario inclinarse para alcanzar el interior, y la puerta de ala lateral es relativamente suave de manejar. Frigidaire fabrica un equipo de buen precio; otros fabricantes ofrecen modelos similares a precios más altos. Hemos descubierto que un carro de cocina estándar es excelente para transportar ollas calientes o pesadas por la cocina o hasta la mesa del comedor; el carrito sirve también como superficie de trabajo útil que puede guardarse en los gabinetes cuando no se necesite.

queos si tenemos acceso a la cavidad de la pared. Cuando estamos en consultas con los clientes, suelo comparar las barras de agarre con los cinturones de seguridad de los autos; a comienzos de los años 60´s, los cinturones de seguridad eran una opción de la que muchos tenían muy pobre opinión. Ahora no se puede comprar un auto sin ellos.

CUARTOS DE BAÑO SEGUROS El cuarto de baño puede ser el lugar más peligroso de la casa para un anciano, de modo que nos concentramos en las características de seguridad allí. Barras de agarre. Instalamos barras de agarre como rutina, siempre añadiendo blo-

De manera similar, las barras de agarre pueden indicar debilidad para algunos, pero en realidad ofrecen soporte sensato para personas de todas las edades. Además, en estos días pueden integrarse impecablemente a la decoración, gracias a los materiales y diseños modernos.

Los bloques sólidos facilitan la instalación de barras de agarre seguras, que sirven a las personas de todas las edades y hacen parte de todos los cuartos de baño. 30 EL NUEVO CONSTRUCTOR | OTOÑO 2009

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En uno de nuestros trabajos, los clientes insistían en mantener las barras normales de las toallas en el baño que usaba su padre anciano. Como era de esperarse, llamaron un año después diciendo que su padre había agarrado una barra suelta al usar el retrete; y nos pidieron que los reemplazáramos con barras de agarre reales. Ducha accesible. Aún con la adición de barras de agarre, muchas personas mayores no pueden pasar por encima de los lados de las bañeras tradicionales, por lo que es frecuente que reemplacemos las bañeras con unidades de ducha con umbrales bajos de Best Bath (800/727-9907, www.best-bath. com). Estas unidades nos parecen fáciles de instalar en una remodelación, y nos gusta su construcción en capas, lo cual permite pegar asientos y barras por todo el lugar. Rara vez instalamos retretes de altura normal; todo el mundo —jóvenes y ancianos— aprecia las unidades de altura cómoda, que tienen unos cinco centímetros más de altura que los baños tradicionales, porque son más naturales para las rodillas. Hemos instalado variedad de modelos de Toto, Kohler, American Standard y Eljer, para ajustarse a los presupuestos y preferencias de diseño. Para una mejor tracción, tratamos las baldosas de los baños con el recubrimiento

puerta corrediza 3/0 facilita el paso.

NO OLVIDAR EL ALMACENAMIENTO Las principales áreas para guardar cosas son cruciales para que las personas dejen una casa más grande, de modo que añadiremos montones de estantes donde se pueda. Un garaje adjunto es ideal para ello, pero también buscaremos otros lugares para guardar cosas con fácil acceso.

El autor saca las viejas bañeras e instala duchas con umbrales de poca altura como esta ducha de Best Bath.

antideslizante No Skidding (800/375-0571, www.noskidding.com). Este producto es fácil de aplicar y en realidad tiene un mayor coeficiente de fricción al humedecerse. La calefacción eléctrica por radiación bajo la baldosa queda bien en muchos de nuestros trabajos; la baldosa puede sentirse fría en cualquier clima y esta es una manera económica de añadir bienestar. En ocasiones, tendremos que trabajar en las molduras para facilitar la entrada al cuarto de baño en una silla de ruedas. Tratamos de hacerlo de la manera más económica posible, tomando lo que se requiera del espacio adyacente. Una

En un trabajo, mejoramos la capacidad de almacenamiento en el garaje aplicando un recubrimiento antideslizante a la losa: el sistema antideslizante One-step Pedestrian Epoxi AS5400 de Rust-Oleum (800/3233584, www.rustoleum.com). A medida que propietarios de viviendas y remodeladores comienzan a prestar más atención a los principios universales del diseño y a tomar nota de todas las ventajas que trae consigo pasar la vejez en casa, seguiremos descubriendo mejores formas de diseñar y construir viviendas adecuadas para las personas mayores. Y a medida que la industria adopte más la mentalidad que conduzca a envejecer en casa, mejor y más permanentes se volverán nuestras casas.

*David Dickinson es uno de los socios principales de In Your Home, empresa de remodelación de Portland,Oregon, especializada en el mercado de envejecimiento en casa.

Los armarios de fácil acceso son siempre una ventaja para los mayores. El autor coloca estantes donde sea posible, como en este armario de corredor del patio de ropas (izquierda). También hace buen uso de los garajes adjuntos. Aquí, la adición de anaqueles, buena iluminación y un epoxi antideslizante mejoró radicalmente el espacio (derecha). WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM

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POR VANESA RESTREPO

EL CLIMA AFECTA SU

LAS PRÁCTICAS DE TRATAMIENTO Y APLICACIÓN EN UN TRABAJO DE PINTURA, BIEN SEA INTERIOR O EXTERIOR, PUEDEN VARIAR DEPENDIENDO DE LA ESTACIÓN DEL AÑO EN LA QUE SE REALICE EL TRABAJO.

A

unque durante todo el año las herramientas utilizadas para aplicar una pintura o recubrimiento son las mismas, las condiciones para hacerlo, tanto en interiores como exteriores, varían de acuerdo con las condiciones climáticas.

desempeño presentan en condiciones de baja temperatura, pues se ha probado que las pinturas látex no tienen buena adherencia y registran un desempeño irregular en temperaturas inferiores a los 50 ºF (10 ºC).

rada, colores, entre otros. Se recomienda acudir a la hoja técnica que provee el fabricante, con el fin de averiguar cuáles son las temperaturas mínimas y máximas que resiste la formulación.

A la hora de escoger la pintura hay que considerar, además de los aspectos habituales, asuntos como el tipo de superficie sobre la que se aplicará, tiempo de duración espe-

Una vez seleccionado el recubrimiento, debe pasar a considerarse la temperatura del sustrato. Aunque exista calefacción en el inmueble es muy probable que la tempe-

Inicialmente, las aplicaciones durante el invierno suelen ser las más problemáticas, por razones obvias: la presencia de nieve y hielo sobre las superficies hace imposible el trabajo en exteriores. Sin embargo, en algunas ocasiones surgen trabajos de última hora en interiores, donde las condiciones son menos agresivas pero demandan una atención especial. Las pinturas alquídicas son las que mejor 32 EL NUEVO CONSTRUCTOR | OTOÑO 2009

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comenzar el tratamiento y la aplicación, pues de lo contrario generarán problemas de concentración de pigmentos, desprendimiento o formación de burbujas en la película. Una vez verificados todos los aspectos previos, debe medirse la temperatura del sustrato. En caso de que sea baja, se pueden utilizar balas calentadoras para elevar la temperatura, teniendo cuidado de monitorear también la de la pintura en la lata. Sino se alcanza la temperatura mínima de 50 ºF, se presentarán inestabilidades en el color luego del curado (secado), o resquebrajamiento prematuro de la película. Asegúrese de que la fuente de calor que utilice no genere humedad, pues podría tener problemas de adherencia, pérdida del color y poco brillo. ratura de techos, paredes, pisos y puertas sea diferente, por lo general, inferior. Adicionalmente, se debe considerar si la superficie ya tiene alguna capa de pintura anterior o si, por el contrario, será recubierta por primera vez. En caso de que se trate de un repintado, debe evaluarse el estado y espesor de la película que ya está formada; si se encuentra con algún defecto: cuarteamiento (efecto alligator), burbujas, desprendimiento, etc, es recomendable hacer una remoción de las partes afectadas. El tiempo que lleva la película sobre la aplicación y el color de

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la misma también definirán si es necesario eliminarla por completo y hacer pretratamiento de la superficie. Tenga en cuenta que si no se trata adecuadamente la película “vieja”, las resinas de la nueva pintura podrían penetrarla, generando puntos de inestabilidad que posteriormente darán origen a fallas prematuras.

Para asegurarse de que los resultados de la aplicación serán los esperados, algunos fabricantes recomiendan pintar en la mañana, en el lado de la casa donde se evapora primero el rocío de la noche. Comience por las paredes y deje para el final las puertas, ventanas y otras partes que puedan tener contacto con el ambiente exterior de la casa.

En el segundo caso, debe comenzar por asegurarse de que no haya restos de polvo, imperfecciones, huecos o irregularidades en el sustrato. En caso de que se presenten, deben ser corregidos antes de

Posteriormente, se debe continuar la aplicación de acuerdo con la dirección en la que la luz del sol llega a la casa, con el fin de utilizar su energía térmica para facilitar el proceso de curado.

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EL CLIMA AFECTA SU PINTURA EL CALOR TAMBIÉN PERJUDICA En el verano, el proceso de pintar una superficie arquitectónica puede presentar más problemas de los esperados. El inconveniente principal obedece a las condiciones de humedad que acompañan esta parte del año en la mayor parte del país. La humedad puede adherirse a los techos y paredes, especialmente si están fabricados a partir de madera u otros materiales absorbentes por naturaleza. En estos casos debe hacerse un proceso de secado que posteriormente permita aplicar un primer para sellar la superficie. Cuando las temperaturas exceden los 90 ºF (32 ºC) el secado se produce de forma prematura. Si la resina se evapora aceleradamente, en condiciones medioambientales húmedas, se genera una concentración de pigmentos en determinados puntos de la superficie, produciendo defectos visuales como marcas de rodillo y brocha en la película. Para ayudar a reducir este problema, se recomienda tener un rodillo con superficie totalmente lisa, pues las irregularidades en el instrumento serán visibles en el sustrato sobre el que se deslizó. Si usa brochas, asegúrese de que tengan el espesor adecuado, que no tengan restos de pintura seca y que las condiciones de firmeza de las cerdas sean las adecuadas.

Pintar bajo la luz directa del sol aumenta la temperatura del sustrato y, consecuentemente, acelera el tiempo de secado. Por ello, se recomienda aplicar el recubrimiento desde la mañana, en las áreas en las que el sol no da directamente (comenzar por el área del poniente, para terminar en el lado de la casa correspondiente al este).

que se finalice el trabajo unas tres horas antes de que se ponga el sol.

Tampoco debe pintarse en la noche, especialmente en la zona exterior, pues el rocío generado por la baja de temperatura puede provocar una pérdida de brillo en la película. Algunos fabricantes recomiendan calcular el tiempo de aplicación, de modo

Por el contrario, las condiciones propias del otoño, con una temperatura que comienza a descender y poca presencia de humedad en el ambiente, hacen que este sea uno de los períodos del año más productivos para trabajos de pintura; no en vano es la época en la que más ocupados están los contratistas. Si va a pintar durante esta estación, en condiciones normales, puede aprovechar mejor la luz del sol, pues es casi imposible que el termómetro supere los -3 ºF (25 ºC). Pero debe tener mayor cuidado en exteriores, para evitar que el polvo, las hojas de los árboles y las impurezas que arrastra el viento caigan sobre la pintura fresca.

OTOÑO, IDEAL Al inicio de la primavera, las condiciones de humedad son altas, y al final de la misma la temperatura se eleva, por lo que el proceso de pintado requiere de mayor cuidado.

Recuerden que, sin importar el período del año y el tipo de aplicación que tenga, debe utilizar un buen primer, que le asegurará una adecuada protección y sellado de la superficie, mayor durabilidad de la película, y en el verano, le permitirá tener la capa de pintura fresca por un poco más de tiempo. 34 EL NUEVO CONSTRUCTOR | OTOÑO 2009

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Para informaci贸n GRATIS, marque el N潞 5 en la Tarjeta del Lector


PARA ESTA EDICIÓN DE EL NUEVO CONSTRUCTOR SELECCIONAMOS ALGUNAS CLAVADORAS PARA HACER PRUEBAS. LOS EQUIPOS SE DESTACAN POR SU FACILIDAD DE OPERACIÓN.

SEBASTIÁN FERNÁNDEZ

PARA TENER EN CUENTA POR JULIÁN ARCILA Y SEBASTIÁN FERNÁNDEZ* En ocasiones, sea durante el proceso de construcción o incluso de remodelación, necesitamos perforar superficies de un modo rápido y preciso. En estos casos, los martillos no son siempre la opción a elegir, por lo dispendioso que resultaría trabajar con ellos.

Ridgid R250AF18

Por lo anterior y teniendo en cuenta las necesidades de los contratistas, optamos por probar las famosas clavadoras, seleccionando tres modelos puntuales que se caracterizan por una buena potencia, facilidad de operación y transporte. Las referencias fueron la Ridgid R250AF18, y las Dewalt D51825 y D51180.

LA UNIDAD DE LARGA DURACIÓN En esta categoría tenemos que destacar la Ridgid R250AF18, clavadora de acabado angular que resultó muy práctica y de gran potencia. Cuenta con una batería de Lithio Ion que permite poner hasta 500 clavos con una sola carga. Lo que hace a esta clavadora una gran adquisición es el hecho de que no debemos transportar compresores o mangueras para que funcione. La R250AF18 es una gran herramienta de fácil utilización, especial para trabajos de acabado, ornamentación, trabajos en puertas y ventanas, rodapiés, molduras, escaleras, pisos de madera y mobiliarios; cuenta con un gancho para cintos que puede ser ubicado a ambos lados de la unidad. La profundidad de introducción de los clavos puede ser graduada fácilmente por medio de una perilla situada en la parte posterior, y

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TENGA CUIDADO AL OPERAR LAS CLAVADORAS Si bien las clavadoras neumáticas son una útil herramienta para los contratistas, también son de las más peligrosas si no se tienen en cuenta las recomendaciones de seguridad. Algunas cifras indican que los trabajadores de la construcción son víctimas de un poco más del 70% de los accidentes, discriminándose este universo de la siguiente manera: 54,3% para los carpinteros, 9,9% en los trabajadores propiamente de construcción, 5.6% en trabajadores de labores no relacionadas con la construcción y un 3,3% en los supervisores de construcción. En algunas investigaciones sobre este tipo de accidentes se ha encontrado que el muelle de seguridad no estaba en el lugar, lo cual permite que la pistola se descargue automáticamente cuando el gatillo es pulsado. Algunas recomendaciones para evitar accidentes con estos implementos: •No intente utilizar las clavadoras neumáticas sin el entrenamiento debido. •Lea las instrucciones impresas y recuerde lo leído. •Utilice protección óptica y auditiva al momento de su uso. •No apunte con la herramienta hacia usted u otros trabajadores •No use la clavadora en áreas congestionadas de público. Si desea más información sobre este tema vaya a www.osha.gov. cuenta con una luz en la parte frontal que se enciende cuando la herramienta es utilizada. En la parte posterior, también hay una perilla que nos permite seleccionar el modo dell gatillo (por contacto o secuencial).

LOS MARTILLOS, NO SON SIEMPRE LA OPCIÓN A ELEGIR, POR LO DISPENDIOSO QUE RESULTARÍA TRABAJAR CON ELLOS. máquinas de mayor valor. Cuenta con un sistema que evita que siga disparando cuando se está quedando sin clavos, mejorando la durabilidad de la herramienta. Su estructura es muy dura, lo que permite absorber golpes y caídas que en otros casos romperían la herramienta. También permite regular la profundidad de clavado de una manera muy simple. Posee un gancho incorporado en el mango que puede ser girado para adaptarse a cualquier posición; éste sirve para que el equipo sea fácilmente transportable y pueda ser colgada mientras no es utilizada. Tiene una capacidad de carga de hasta 80 clavos y un seguro en el gatillo que permite seleccionar el modo de funcionamiento del mismo (secuencial o por contacto). Es una gran herramienta, de fácil manejo, para trabajos de acabado, ornamentación, trabajos en puertas y ventanas, rodapiés, molduras, escaleras, pisos d madera y mobiliarios. de

n El cargador de clavos es de fácil operación y no es necesario usar herramientas. Tienee en la parte frontal un soltador que permitee despejar los clavos que, muy esporádica-mente, se atoran. También en la parte frontall cuenta con una almohadilla que evita ell deterioro de las piezas sobre las cuales see está trabajando.

RESISTENTE A GOLPES Y CAÍDAS Y si lo que busca el contratista es una he-rramienta que no se venga a menos por unaa que otra caída, la D51825 de DeWalt es unaa 1 inmejorable opción. Esta clavadora de 31 grados de media cabeza es muy fácil de trans-portar y tiene gran potencia. La velocidad dee clavado es muy buena y comparable con otrass

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DeWalt D51825

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3 CLAVADORAS PARA TENER EN CUENTA PARA ESPACIOS ESPA REDUCIDOS... ¿Recuerdan cuando nos ha tocado insertar un juego de clavos en una porción cercana a la pared o donde las posibilidades de maniobra son reducidas? Pues para estos casos DeWalt nos trae D51180, una clavadora de palma la D5118 muy útil y fácil de utilizar. Tiene gran ppotencia po tencia y velocidad de clavado.

DeWalt D 51180

Esta herramienta es ideal para su uso en espacios reducidos o de difícil acceso, pero además su estructura es muy dura, permitiéndole absorber golpes y caídas permitiéndo

que en otros casos romperían la herramienta. Posee una agarradera de cuero que facilita sujetar la herramienta para lograr una mayor precisión. La punta se encuentra magnetizada para lograr una mayor alineación de los clavos. Es una gran herramienta para trabajos en altillos, de fijación de columnas, ángulos de metal y vigas.

*Sobre autores: Julián Arcila es el editor jefe de EL NUEVO CONSTRUCTOR y Sebastián Fernández es el publisher de la misma.

REFERENCIA

CARACTERÍSTICA

RIDGID R250AF18

DEWALT D51825

DEWALT D51180

Tipo de Sujetador

Clavos de acabado de 34 grados de tipo DA de calibre 15

N/A

N/A

Gama de sujetadores

de 1 ¼ a 2 ½ pulgadas

N/A

N/A

Ángulo del sujetador

34 grados

31 grados

N/A

Presión recomendada

N/A

70-120psig

70-120psig

Longitud de clavos

1 ¼” - 2 ½”

N/A

¾” – 3-½”

Diámetro de los clavos

15 Gauge

N/A

6d - 16d Gauge

Consumo por cada 100 ciclos

N/A

5.6cfm @ 100psi

N/A

Consumo de aire por disparo

N/A

5.6cfm @ 100psi

N/A

Capacidad del cargador

100 clavos

80 clavos

N/A

Velocidad de clavado

3 por segundo

N/A

N/A

Peso

6.8 libras

8.1 libras

2.75 libras

Precio

$299 en Home Depot

$309.99 en www.cpopowertools.com

$99.99 en www.cpopowertools.com

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¿QUIERE REHABILITAR SUS HERRAMIENTAS GASTADAS O SIN FILO, O SIMPLEMENTE PREPARAR UNA SUPERFICIE PARA UN TRABAJO POSTERIOR? EN EL NUEVO CONSTRUCTOR PROBAMOS ESTAS AFILADORAS Y ESMERILES. LOS RESULTADOS SEGURAMENTE LE SERÁN ÚTILES PARA LA TOMA DE DECISIONES. WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM

PARA EL POR JULIÁN ARCILA Y SEBASTIÁN FERNÁNDEZ*

como algunos amoladores angulares. Los resultados hablan de equipos potentes y seguros en su uso.

Pensar en construcción y no tener en cuenta los esmeriles y amoladores sería como pensar en un juego de baseball sin bates ni pelotas. Éstas son herramientas realmente importantes para los contratistas, pues resultan fundamentales para trabajar, con los accesorios correctos, en casi cualquier superficie o material.

ESMERILADORAS

En esta edición de EL NUEVO CONSTRUCTOR probamos un par de referencias de los esmeriles de mesa, así

Alta potencia a un precio justo: Ryobi nos presenta la BGH616, un esmeril de mesa que ofreció excelentes resultados en el afilado de diversas herramientas como destornilladores, brocas, cinceles y cuchillas, entre otros. Su costo es muy inferior a las otras esmeriladoras del mercado. Es de fácil operación y gran potencia.

VIENE EQUIPADA CON: • Dos protectores de seguridad, uno de los OTOÑO 2009 | EL NUEVO CONSTRUCTOR 39


LISTOS PARA EL TRABAJO cuales tiene una lupa. Estos protectores pueden ser fácilmente acomodados a la posición necesaria. • Una luz en cada muela. Las luces son individuales y nos permites realizar los trabajos necesarios sin necesidad de una luz exterior. • Bases de apoyo en cada lado para diferentes tipos de herramientas. Estas bases son fáciles de ubicar. • Bandeja refrigerante. Nos permite enfriar las herramientas de trabajo recalentadas. También cuenta con un sistema de encendido frontal muy fácil de utilizar y un sistema de montaje para mesas de trabajo. Velocidad óptima en poco tiempo: el esmeril de mesa de Dewalt DW758 resultó excelente al momento de afilar y limpiar destornilladores, brocas, cinceles, cuchillas y otras herramientas. Es de muy fácil uso, está muy bien construida y es de gran potencia. Llega a la velocidad óptima en poco tiempo. Durante nuestras pruebas, pudimos trabajar sin ningún tipo de problemas.

Ridgid 1020

Por lo anterior se recomienda el uso del equipo de seguridad personal, que incluye protección auditiva, gafas y guantes, y cuando se trata de tareas más pesadas se recomienda el uso de un protector facial. • Bases de apoyo a cada lado para diferentes tipos de herramientas. Estas bases son fáciles de ubicar y permiten acomodar casi cualquier tipo de herramienta. La llave de encendido se encuentra en la parte del frente y es de muy fácil uso. Requiere de un servicio de fabrica para el cambio del aceite.

AMOLADORES ANGULARES Este tipo de herramientas requiere toda la atención, pues aunque por un lado son bastante útiles en el corte, pulimiento y preparación de todo tipo de superficies (incluso concreto), también son dispositivos que se deben operar con cuidado, ya que cuando el disco de amolar se suelta, puede generar graves heridas para el operador.

VIENE EQUIPADA CON: • Dos protectores para ojos. Estos protectores son muy fáciles de ajustar y acomodar. • Una rueda de grano 36 y otra de 60 • Deflectores de chispa en cada lado.

El riesgo de estos equipos reside básicamente en las altas velocidades a las que gira el disco, así como las chispas y exceso de materiales que pueden resultar en el proceso de amole o corte.

Dewalt DW 758

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UN GANADOR EN LA RELACIÓN COSTO - BENEFICIO: Ryobi nos tiene acostumbrados a este tipo de herramientas, máquinas poderosas a precios cómodos. Aquí podemos incluir el amolador angular AG402, equipo que dentro de su categoría presentó un óptimo desempeño y precio cómodo. Con esta herramienta nos fue posible esmerilar soldaduras y acero. Es una pieza que permite preparar las superficies que van a ser soldadas y sirve para lijar metal o madera. Teniendo los discos adecuados, también se puede trabajar en cemento. Viene con doble aislamiento, llave para apretar discos (que puede ser almacenada en su mango lateral), manija para agarre lateral y un seguro de usillo que permite frenar el disco cuando se está ajustando o desajustando.

TRABAJO PRECISO Y CON GRAN POTENCIA Para los amantes de la buena potencia, Ridgid nos trae el R1020, un amolador que ofeció un excelente desempeño al momento de esmerilar soldaduras, acero, preparar superficies que van a ser soldadas y hasta cortar metales. Sirve también para lijar superficies de metal o madera. Teniendo los discos adecuados, podemos trabajar casi en cualquier superficie. Viene con cable de doble aislamiento e indicador de corriente, llave para apretar los discos, manija para agarre lateral y un seguro de usillo que permite frenar el disco cuando se está ajustando o desajustando.

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EL RIESGO DE ESTOS EQUIPOS RESIDE BÁSICAMENTE EN LAS ALTAS VELOCIDADES A LAS QUE GIRA EL DISCO, ASÍ COMO LAS CHISPAS Y EXCESO DE MATERIALES QUE PUEDEN RESULTAR EN EL PROCESO DE AMOLE O CORTE.

Dewalt D28140

La manija de agarre lateral puede ser fácilmente extraída y posicionada en cualquiera de los lados o arriba. El mando gira 90 grados tanto para un lado como para el otro. El protector de los discos puede ser fácilmente colocado y movido para ajustarse a la posición necesaria. El botón de encendido se bloquea para permitir una operación continua. Por último cuenta con un sistema de paro automático cuando las escobillas de carbón se gastan, evitando que se dañe la armadura.

cualquiera de los lados. Cuentan también con un sistema de embrague que apaga la herramienta, evitando que ésta se queme si el disco se traba durante alguna tarea. Tienen un sistema de eliminación de polvo para alargar la vida práctica de la herramienta, así como con una función de reseteo bastante útil cuando hay interrupciones en el fluido eléctrico, o cuando la

Por ultimo cuentan con un sistema de paro automático cuando las escobillas de carbón se gastan, evitado que se dañe la armadura. REFERENCIA

RYOBI BGH616

LA POTENCIA QUE FACILITA EL TRABAJO: La capacidad de trabajo de los amoladores angulares DeWalt D28140 y D28144 hizo particularmente fácil el esmerilado de soldaduras y acero, así como la preparación de las áreas que van a ser soldadas; el corte de metal y concreto fue también una actividad fácil de realizar. Pudimos lijar metal o madera y trabajar casi en cualquier superficie -algo posible cuando se tienen los discos indicados-.

herramienta se sobrecarga o calienta; de esta manera se evita que funcionen nuevamente cuando las condiciones se restablecen.

DEWALT DW758

CARACTERÍSTICAS Potencia

2.1A

4.2A

Diámetro de la muela

6 pulgadas

8 pulgadas

Espesor de la muela

¾ pulgadas

N/A

Cuentan con un sistema de cambio de discos fácil y rápido, ya que no se necesita ningún tipo de herramienta o llave.

Velocidad

3600RPM

3600RPM

Peso

24 libras

39.5 libras

La manija de agarre lateral puede ser extraída con facilidad y posicionada en

Precio

$64.97 en Home Depot

$139.99 en www.cpopowertools.com

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LISTOS PARA EL TRABAJO REFERENCIA

RYOBI AG402

RIDGID R1020

DEWALT D28140 Y

D28144

CARACTERÍSTICAS Capacidad del disco

4 ½ pulgadas

7 pulgadas

6 pulgadas

Longitud del cordón

10 pies

N/A

N/A

Velocidad

11000RPM

8000RPM

9000RPM

Motor

4.4 a.

13 a.

13 a.

Peso

4.1 libras

8 libras

4.6 libras

Precio

$39.97 en Home Depot

$129 en Home Depot

$199.99 en www.cpopowertools.com

La diferencia entre ambas es el gatillo. En la D28140 este se desliza hacia delante y atrás, mientras que en la D28144 el gatillo debe ser presionado para que funcione. Ambas vienen equipadas con: •Un disco de esmerilar de 5 pulgadas •Un disco de esmerilar de 6 pulgadas •Manija •Dos protectores tipo 1 y 27 de cambio rápido.

*Sobre autores: Julián Arcila es el editor jefe de EL NUEVO CONSTRUCTOR y Sebastián Fernández es el publisher de la misma.

Ryobi BGH616

LOS ESMERILES SON HERRAMIENTAS REALMENTE IMPORTANTES PARA LOS CONTRATISTAS, PUES RESULTAN FUNDAMENTALES PARA TRABAJAR, CON LOS ACCESORIOS CORRECTOS, EN CASI CUALQUIER SUPERFICIE O MATERIAL. 42 EL NUEVO CONSTRUCTOR | OTOÑO 2009

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POR ALEJANDRA GARCÍA VÉLEZ

L

a experiencia es la mejor forma de aprender y mejorar. Por eso en esta edición de EL NUEVO CONSTRUCTOR, Sergio Grado, presidente de Gradco Structures and Homes, compartió información sobre uno de los proyectos que realiza actualmente. Éste consiste en una casa a la medida, que busca obtener la certificación LEED Platino otorgada por el USGBC (U.S. Green Building Council). La casa abarcará 4,600 pies cuadrados, en los que se incluyen un garaje separado con un apartamento en el segundo piso. La edificación contará con dos pisos con exteriores en piedra y estuco. El proyecto comenzó a ejecutarse a mediados de septiembre con la preparación del terreno y tomará aproximadamente ocho

PASO A PASO CADA CONSTRUCTOR TIENE PROYECTOS QUE LO HACEN SENTIR ORGULLOSO, BIEN SEA POR LA COMPLEJIDAD DE ESTOS O POR LAS PREFERENCIAS PERSONALES. SERGIO GRADO, PRESIDENTE DE GRADCO STRUCTURES AND HOMES, COMPARTE UNO DE ELLOS. WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM

OTOÑO 2009 | EL NUEVO CONSTRUCTOR 43


CONSTRUCCIÓN PASO A PASO

meses para completarse. Todo el trabajo será realizado por sub-contratistas seleccionados según sus habilidades específicas, precisó Grado. Sin embargo, el principal componente del proyecto es que el cliente solicito una casa muy eficiente energéticamente y amigable con el medio ambiente. “Es el primer proyecto de este tipo que he hecho. Aunque estoy familiarizado con los productos verdes y los requerimientos para la certificación, es otra historia el ser capaz de tomar todo eso y construir una casa. Quiero aprender y aplicar mis años de conocimiento de la construcción en este proyecto”, indicó Grado y agregó que “muchos constructures tienen una pasión por los proyectos especiales, la mía está en la construcción verde. Tener la oportunidad de construir una casa LEED Platino es uno de los momentos más altos de mi carrera hasta la fecha. Todos buscamos retos que superar, este es el mio y por eso 44 EL NUEVO CONSTRUCTOR | OTOÑO 2009

planeo documentarlo y escribir un libro al respecto”. De hecho, el progreso del proyecto será documentado en diversos medios electrónicos como Facebook, LinkedIn, Twitter, blogs y otros sitios web. Lo anterior con la intención de educar a aquellas personas interesadas en la construcción verde. Cómo ya se mencionó, al finalizar la edificación se publicará un libro que describirá todo el proceso de construcción. “Será una publicación tanto instructiva como informativa. Mi intención es tener el soporte de la comunidad y el de los fabricantes para el desarrollo del contenido. También consideró que el primer lanzamiento de la publicación será en el formato de e-book”, dijo Grado.

EL PROCESO DE CONSTRUCCIÓN Dentro de las principales características de la casa se encuentran la utilización de ICF (Insulated Concrete Forms), aislamiento de espuma en aerosol, HVAC (calefacción,

ventilación y aire acondicionado) energeticamente eficiente, plomería de baja presión, reutilización del agua de lluvia, ventanas eficientes, por nombrar solo algunos. Sin embargo, lo más importante es el diseño pues incorpora calefacción y refrigeración pasiva. El arquitecto LEED diseñó la casa para sacar ventaja de la sombra en el verano y el sol en el invierno. Además, se usarán elementos solicitados por los dueños, tales como un invernadero interior que el arquitecto diseñó de forma tal que la casa será ventilada usando las corrientes de aire generadas por el invernadero. “El diseño es crucial para cualquier casa que quiera ser eficiente energéticamente, sostenible y fácil de mantener”, indicó Grado. En cuanto a los materiales y los procesos incorporados en este proyecto, vale resaltar que además de utilizar ICF para las paredes exteriores, las ventanas usarán material fibrex reciclado con vidrios de alta eficiencia, sistema de distribución de agua PEX WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM


de varios bloques, calentadores de agua sin tanque, tejas de cemento, contadores de concreto, accesorios de plomería de baja presión, inodoros de doble descarga, iluminación LED, pinturas con cero VOC (Compuestos orgánicos volátiles), muebles de madera contrachapada con cero formaldehído, piso de madera certificada por FSC (Consejo de Administración de Bosques) y paneles solares para la generación de energía. Todos los productos enumerados anteriormente fueron escogidos por sus propiedades para ahorrar energía, durabilidad y uso especializado. Son productos que fueron evaluados por ser distribuidos localmente, en un radio de 500 millas. Protegen el medio ambiente al ser producidos localmente, por ejemplo, en el caso de la madera certificada por la FSC. Además, conservan materiales, es el caso de las encimeras de concreto que tienen un bajo costo de fabricación pues se utiliza cemento y cenizas recicladas de las plantas de carbón. También promueven el uso de materiales reciclados, en el caso de los marcos para ventanas de fibrex que son de larga duración y las luces LED ahorran energía y pueden durar más de 50 mil horas.

DIFICULTADES Pero, no sólo hay que destacar las posibilidades que ofrece la construcción verde, también es necesario tener presentes las dificultades que trae consigo una construcción de este tipo. Sergio Grado compartió WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM

algunos de los principales inconvenientes que ha tenido que superar en el inicio de la obra.

yoría de los casos el trabajo está diseñado para ser más fácil, con menos materiales y más rápido”, expresó Grado.

Grado afirma que, hasta el momento, ha sido un reto escoger a los subcontratistas para hacer algunos trabajos, dado que este proyecto apenas está empezando. El enfoque ha sido contratar a las personas correctas y más capacitadas, pero la falta de conocimiento LEED es una dificultad a la que se han tenido que enfrentar.

Sergio también manifestó que otro reto importante a superar es el trabajar con productos verdes nuevos y su alto precio. “Es comprensible que los productos, cuando entran por primera vez al mercado, tengan un precio elevado. Esto les da flexibilidad para ajustarlo hacia abajo a medida que se integran. Es un reto trabajar con algunos de los nuevos productos verdes a causa de su alto costo. Este problema debe ser superado rápidamente para disipar la noción de que la construcción verde cuesta más”.

“En algunos casos el desconocimiento puede hacer que el costo del proyecto se incremente. De hecho tuvimos un contratista que al darse cuenta que iba a ser un proyecto verde preguntó cuánto debía cobrar de más. Lo que pasa es que algunas empresas no quieren aprender a hacer trabajos fuera de lo que ya tienen establecido. Si mueves su zona de confort demasiado, lo que hacen es cobrar más. La única forma de lidiar con lo anterior es educándolos y mostrándoles que en la ma-

“Creo firmemente que al finalizar este proyecto voy a estar en un grupo selecto de constructores, que han cumplido esa tarea. Habré logrado un estatus de especialista en este nicho. Espero ser seguido por otros que quieran construir de la forma más eficiente posible y que me busquen por esta experiencia”, concluyó Grado. OTOÑO 2009 | EL NUEVO CONSTRUCTOR 45


NUEVOS PRODUCTOS

> NEW PRODUCTS

HERRAMIENTAS ELÉCTRICAS • HERRAMIENTAS DE MANO • SEGURIDAD INDUSTRIAL • OTROS •

DEWALT COMPRESOR ELÉCTRICO PORTABLE El Compresor de Dewalt D55171 es muy fácil de utilizar, transportar y almacenar. Viene montado sobre una estructura que posee dos ruedas (con alta resistencia a las pinchaduras) de 12 pulgadas y una manija; además puede ser empleado tanto en forma vertical como horizontal y posee un sistema de encendido/ apagado de fácil uso.

Este compresor, que tiene un valor de $679,99, cuenta con un sistema de bajo consumo de aceite, alta recuperación y libre mantenimiento. Es ideal para trabajos en techos, maderas, decks y tareas de remodelación. El D55171 de 1,6 HP opera con un máximo de 175 PSI y 4,6 scfm a 100 PSI y es más silencioso que muchos de sus competidores (74 dBA) y de menor tamaño. Cuenta también con un tanque de 7,5 galones y un filtro de aire que evita la entrada de polvo y otras partículas que circulan en los lugares de trabajo. Las características del compresor son: 1,5 HP continuos, voltaje de 120, tanque con capacidad de 7,5 galones, velocidad de bombeo de 1725 RPM y 120 libras de peso. Para información GRATIS, marque el Nº 9 en la Tarjeta del Lector

MAKITA

LIJADORA La nueva lijadora de órbita aleatoria de 5 pulgadas, modelo BO5031K, ofrece un disco de control de velocidad variable de 4.000 a 12.000 órbitas/minuto y acción de órbita aleatoria de 1/8”. El agarre de caucho mejora el control. Ideal para carpinteros y trabajadores con madera. Un sistema de control de almohadilla controla la velocidad en el arranque, mientras que un motor de 3 amperios garantiza la operación continua. El disco de velocidad variable se ajusta al material lijado y el interruptor sellado contra el polvo minimiza la contaminación y aumenta la durabilidad. El modelo usa papel abrasivo de cambio rápido de 5 pulgadas para ensartar en ocho agujeros, e incluye el papel, una bolsa para polvo y una caja de herramientas. Por separado se venden diversas

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mangueras y adaptadores para sistemas de vacío. Para información GRATIS, marque el Nº 10 en la Tarjeta del Lector

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NEWS PRODUCTS>

NUEVOS PRODUCTOS

ROCKWELL

ESTACIÓN DE TRABAJO Jawhorse, la nueva mesa de trabajo de Rockewell, es completa, robusta y versátil. Este equipo permite a una persona realizar aquellas tareas que anteriormente requerían de la ayuda de otra para llevarlas a cabo. La estación de trabajo es plegable y muy fácil de armar, desarmar, almacenar y transportar. La Jawhorse no sólo se adapta perfectamente a las diferentes situaciones y lugares, sino que también cuenta con una gran cantidad de accesorios que facilitan los

más complejos trabajos, posibilitando la reducción de los tiempos y costos de realización. Entre los accesorios de mayor utilidad de este equipo se encuentran una morza para soldadura de tuberías, una mesa de trabajo, una base para cierras de todo tipo, accesorio para colgar otras herramientas, la base para plywood y otras. Es fácil de utilizar y reemplaza el uso de mesas de trabajo, morzas, elementos de agarre, etc. La mesa de trabajo cuenta con una gran morza de muy buen agarre que posibilita asegurar cualquier cosa en forma fácil y sin necesidad de usar las manos. En sus extremidades tiene unas gomas que evitan que los elementos ajustados sean dañados. Permite contar con una base de ajuste de 37 pulgadas (suficiente para una puerta) y con el correspondiente accesorio se obtiene una apertura de hasta 48 pulgadas. El sistema de ajuste se realiza mediante una palanca que al presionarla con la pierna, genera una fuerza de fijación de una tonelada. Posee también una llave que posibilita bloquear y asegurar la morza con la fuerza de agarre necesaria. La mesa de trabajo, que cuesta alrededor de $177, posee un rango de fijación de 0” a 37”, una fuerza de fijación de una tonelada. Resiste una carga máxima de 600 libras, pesa 43 libras y sus dimensiones de plegado son: 29”x14”x13”. Para información GRATIS, marque el Nº 11 en la Tarjeta del Lector

BENCH DOG TOOLS

MARCADOR PARA ESQUINAS REDONDEADAS El nuevo lanzamiento de la compañía Bench Dog Tools, el Bullnose Trim Gauge, permite combinar en un solo dispositivo diseño y medición, lo que simplifica la instalación para cortes de 3/4” estándar para esquinas redondeadas. Las dos alas tienen un espacio exacto de separación de 5/8”, (la amplitud óptima para el borde interior de la pieza central para cualquier montaje de corte es de 3/4”), lo que permite que al usar el Trim Gauge sobre cualquier esquina y al hacer dos marcas verticales, los usuarios pueden precisar los puntos finales para el corte de las piezas. Si ambas esquinas son redondeadas, el dispositivo puede ser montado y usado para fijar la cinta de medición. En estos casos, los usuarios pueden usar el Trim Gauge para marcar

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una esquina y ajustar la otra con una puntilla para marcarla y finalmente medir desde la segunda esquina a la marca original, permitiendo a los usuarios individuales hacer mediciones precisas por su cuenta. Para información GRATIS, marque el Nº 12 en la Tarjeta del Lector

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NUEVOS PRODUCTOS

> NEW PRODUCTS

RYOBI

HERRAMIENTAS CON BATERÍA DE LITIO El nuevo concepto de Ryobi, la línea Tek4, utiliza una batería recargable de Litio Ion de 4 V. Su durabilidad es tres veces mayor que la de cualquier batería alcalina y puede ser recargada hasta 2000 veces. Junto con esta batería, Ryobi creó toda una serie de producto durables y útiles que utilizan el mismo sistema de fuente de poder, permitiendo a los trabajadores llevar estos elementos consigo, pero cargando sólo una batería. Entre estos equipos se encuentran: linterna, auriculares, cargador rápido, medidor láser de distancias, termómetro infrarrojo, cámara fotográfica, candado digital, sensor de movimiento, nivelador y adaptador para cargar celulares. Todas las herramientas cuentan con una garantía de dos años y con una carcasa resistente a los golpes, polvo, agua y maltratos propios de la actividad. Para información GRATIS, marque el Nº 13 en la Tarjeta del Lector

THG USA

LUJO Y CREATIVIDAD PARA BAÑOS La empresa creadora de enseres lujosos para baños para viviendas, hoteles, complejos turísticos, yates y palacios en todo el mundo, cuenta con colecciones modernas y funcionales cargadas de detalles minimalistas. La colección Pure convierte el espacio en un lugar sencillo pero con diseños sofisticados. Los grifos y los accesorios de baño de esta línea están disponibles en 35 acabados. La serie Cúbica presenta un contraste entre el grifo arqueado y delgado y las manijas cúbicas. Para información GRATIS, marque el Nº 14 en la Tarjeta del Lector

ÍNDICE DE PUBLICIDAD EMPRESA.............................................................TARJETA DEL LECTOR.................. PÁGINA CHANNELLOCK .........................................................................1 .............................CARATULA 4 HCAC HISPANIC CONTRACTORS ASSOCIATION .....................2 .............................CARATULA 3 KILZ ........................................................................................... 3 ................................................ 3 SHERWIN WILLIAMS ...............................................................4 .............................CARATULA 2 TECHTRONIC INDUSTRIES........................................................5 ..............................................35 THE M. K. MORSE COMPANY ..................................................6 ..............................................11 THE QUIKRETE COMPANIES .....................................................7 ................................................ 9 U.S. GREEN BUILDING COUNCIL ..............................................8 ..............................................25

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PRÓXIMA EDICIÓN •PRODUCTOS DE SEGURIDAD •PROFESIONAL DEL MES •REPARACIONES EN MADERA

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PIONEROS

PIONEROS

>GROUND BREAKERS

POR ALEJANDRA GARCÍA VÉLEZ

UN ÁNGEL

GUARDIÁN

Arnaldo Salinas es de orígen puertorriqueño, pero creció en el Bronx.

queña, nació en la ciudad de Nueva York en julio de 1961. Su primera experiencia en el campo de la seguridad fue a los 10 años, cuando su maestra de quinto grado lo convenció de ser un monitor escolar. “Supe que quería dedicarme a eso el resto de mi vida, porque me gustaba la sensación de ayudar a los demás y crear ambientes seguros para otros” indicó Salinas.

ÁNGELES GUARDIANES

ARNALDO SALINAS SUPO DESDE QUE ERA UN NIÑO CUAL ERA SU PROPÓSITO EN LA VIDA: GARANTIZAR LA SEGURIDAD DE LOS DEMÁS.

M

uchos niños sueñan con ser bomberos, policías o doctores, pero a medida que van pasando los años esas ilusiones infantiles se desvanecen y son pocos los que realmente llegan a cumplir los deseos de su infancia. WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM

Sin embargo, hay personas que tienen tan clara su vocación que empiezan a cumplirla desde temprana edad. Ese es el caso de nuestro profesional del mes. Arnaldo Salinas, de ascendencia puertorri-

Son las circunstancias que rodean la vida y la forma como se enfrenten, las que determinan y construyen el carácter de una persona. Arnaldo Salinas, recuerda que durante su juventud en Nueva York, estaba en una de sus peores situaciones. “Había crimen en todas partes. Así que, incluso siendo jóvenes, sabíamos que teníamos una obligación moral y ética de hacer algo al respecto”, indicó. Fue entonces cuando nació “La patrulla del subterráneo 13”, u n grupo conformado por trece jóvenes que trataban de liberar al OTOÑO 2009 | EL NUEVO CONSTRUCTOR 49


PIONEROS subterráneo de vándalos y criminales. Este grupo de niños se convertiría después en “Los Ángeles Guardianes”. Dicho grupo fue fundado en 1979, cuando Salinas tenía 18 años de edad. Desde su creación, la organización ha crecido hasta convertirse en líder mundial en seguridad y educación, contando hoy con 155 capítulos en 44 países. Al respecto, Salinas comentó que “servimos y protegemos tanto en el sector público como en el privado y lo hacemos como voluntarios. Estoy muy orgulloso de estar aún envuelto en un movimiento que es sano, fuerte y está dispuesto a ir más allá para proteger a quienes no pueden protegerse a sí mismos”.

“YO LE AGRADEZCO A DIOS CADA DÍA POR LOS DONES QUE ME HA DADO PARA QUE YO PUEDA HACER DEL MUNDO UN LUGAR MEJOR, PARA MI FAMILIA, HIJOS Y PARA TODO EL MUNDO”. LA EMPRESA Salinas es el presidente y CEO de Archangel Global Security, una compañía internacional de seguridad. Comentó que empezó con un presupuesto de US$1,000, sacados de su propio bolsillo, que le sirvieron para pagar la licencia y el primer mes de seguro. También relata con orgullo que hace cinco años era el único oficial de seguridad empleado en su propia empresa, pero que hoy cuenta con cientos de trabajadores y ha protegido a presidentes, primeros ministros y reyes. Sin embargo, para él lo más importante de su trabajo es capacitar bien a sus empleados e inculcarles la misma pasión que siente por garantizar la seguridad de las personas. “Aunque ha habido muchos avances en la parte técnica de la seguridad, que disfruto 50 EL NUEVO CONSTRUCTOR | OTOÑO 2009

Salinas se enorgullece de los logros alcanzados en su empresa.

plenamente y utilizo a mi favor, en realidad todo se centra en el oficial que está viendo la cámara, respondiendo a la emergencia o tratando de prevenir un crimen. Yo doy todo de mi para crear un mejor oficial, ofreciendo entrenamiento constante y motivación para hacerlo mejor. Procuro inculcarles que no es solo un trabajo, que somos una autoridad y ellos tiene una obligación moral con la gente que servimos y protegemos”. Así mismo, Salinas habló de los retos que conlleva trabajar en la industria de la seguridad. “El principal desafío es que la mayoría de los clientes piensan que una vez que contratan seguridad, su responsabilidad pasa al proveedor y se lavan las manos de cualquier compromiso. Es un gran reto convencerlos de que necesitamos trabajar juntos para lograr nuestras metas” y agregó que “también es un reto mantener a la gente motivada, especialmente cuando los demás a menudo no respetan la autoridad de mis oficiales”. Salinas está en servicio las 24 horas del día, siete días a la semana, 365 días al año. Por eso, “donde sea que esté y lo que sea que esté haciendo, siempre cada fibra de mi ser

está dedicada a ser un proveedor de paz y armonia”.

SU VIDA Salinas está convencido de que sus experiencias de vida son las que lo han formado para ser quien es. “Mi historia no es común, yo fui el más joven de seis hijos y crecí en una zona infestada de crimen en la que en ocasiones mis padres tenían miedo de dejarme salir a jugar. Si me hubiera permitido creer lo que todos a mi alrededor decían, hoy probablemente sería sólo otra estadística. Pero en lugar de eso, decidí que no quería ser un depredador sino un protector. Lo que he hecho durante todo este tiempo no es para obtener premios o reconocimientos, lo hago porque puedo y debo”. De igual manera indicó que: “Si hay algo que resalto es el hecho de que he salvado incontables vidas. No hay nada más satisfactorio para mí que estar en una situación en la que puedo perder todo, pero al final salgo victorioso contra los elementos que podrían crear caos y muerte.Yo le agradezco a Dios cada día por los dones que me ha dado para que yo pueda hacer del mundo un lugar mejor, para mi familia, hijos y para todo el mundo”. WWW.ELNUEVOCONSTRUCTOR.COM


Tenemos las herramientas adecuadas para hacer crecer tu negocio de construcción.

Nuestros Patrocinadores

La Asociación de Contratistas Hispanos de las Carolinas (HCAC), por sus siglas en inglés, es una organización sin fines lucrativos 501(c) 6 establecida para proveer los recursos necesarios para asegurar el progreso continuo de sus miembros, promoviendo el éxito a largo plazo de Compañías Hispanas de Construcción, en los estados de Carolina de Norte y del Sur.

•Educación

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•Defensa

www.hcacarolinas.org •Consultoría Plaza Fiesta Carolinas 3700 Avenue of the Carolinas Fort Mill, SC 29708

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Para un trabajador tener la herramienta correcta a su lado es tan importante como sus habilidades o su experiencia. Es su colega, su asistente, su compañera y su amiga del alma. Los alicates CHANNELLOCK BLUE ® están en la esencia de su trabajo. Son tan parte de su jornada como la suciedad bajo sus uñas o el sudor de su frente.

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WORK HARD. SWEAT BLUE. © 2006 CHANNELLOCK, Inc. Meadville, PA 16335 800-724-3018 www.channellock.com

EL NUEVO CONSTRUCTOR 8-3  

EL VOCERO EN ESPAÑOL DE LA INDUSTRIA DE LA CONSTRUCCION UNA PUBLICACIÓN DE LATIN PRESS, INC.

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