Touring magazine 266 - version française

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ITINÉRAIRE VÉLO

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LE PLEIN D’OXYGÈNE AUTOUR DU VERSAILLES BELGE L’hiver dernier, le réseau de pistes cyclables de Wallonie picarde a fait peau neuve et s’est agrandi. Désormais, ce réseau offre 1.600 km de bonheur aux cyclistes, dont une grande partie en pleine nature, loin des voies publiques. Nous avons parcouru une boucle de quelque 33 km au départ du château de Beloeil. TEXTE: BART DE LANDTSHEER PHOTOS: JOHANNES VANDE VOORDE

LA WALLONIE PICARDE L

e château de Beloeil est à visiter au moins une fois dans sa vie. À l’échelle belge, le lieu est impressionnant et, dans ce contexte, il arrive qu’on le compare au château de Versailles. Pas en termes de taille et de contenu, bien entendu, mais surtout en ce qui concerne les similitudes architecturales. Ce qui rend Beloeil unique, c’est que depuis le 14e siècle, il est toujours aux mains de la famille des princes de Ligne.

Remontant à la fin du Moyen Âge, il s’agit d’un château à douves, protégé de toutes parts par des plans d’eau. Mais ce sont surtout les jardins qui confèrent au château son aspect grandiose. On ignore qui les a dessinés, mais il est indéniable que l’auteur s’est inspiré d’exemples français et anglais contemporains. On dit qu’un élève du célèbre architecte de jardins français Le Nôtre a été notamment consulté. Le Nôtre a

réalisé des jardins pour divers châteaux français, dont Versailles, mais aussi le Jardin des Tuileries à Paris. Ce qui est sûr, c’est que les jardins du château de Beloeil sont toujours entretenus selon le plan original de 1664. Bref, avant d’enfourcher votre bicyclette, il faut absolument réserver du temps pour visiter ces magnifiques jardins. Sur une superficie de quelque 25 hectares, le domaine se compose de divers parterres de fleurs (roses,