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El higo, un fruto en auge Extremadura afronta la modernizaciรณn del cultivo

Alicia Namesny info@poscosecha.com

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La higuera, en auge

A finales del mes de enero 2015 tuvo lugar, como es habitual cada año, la feria Agroexpo, que se realiza en la localidad de Don Benito (Badajoz). En el marco de sus jornadas de conferencias, una sala estuvo dedicada, durante una jornada completa, a divulgar conocimientos sobre la higuera. Los investigadores del Instituto de Investigaciones Agrarias Finca La Orden-Valdesequera, perteneciente al Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX), están sin duda entre los que tienen mayor experiencia en esta especie en toda España. Desde que en la década de los años 80 se decidiera que Extremadura albergase el banco de germoplasma de higuera, una tarea que estuvo inicialmente a cargo del investigador Fernando Toribio, ya fallecido, y de la que en la actualidad se ocupa el equipo de Margarita López Corrales, las variedades y conocimientos empezaron a sumarse (otros centros de investigación de España, de lo que en aquel momento era el INIA, recibieron encargos similares para otras especies. En toda España existen un total de 7 bancos de germoplasma). La elección de Badajoz como sede de la colección nacional de germoplasma de higuera no es casual; el cultivo de esta especie es tradicional en la zona y de ella provienen la mayor parte de los higos secos que se comercializan en España; en el mundo España ocupa un 11º lugar por los volúmenes producidos (FAOstat 2013) y un 5º lugar por las exportaciones (después de Turquía, Austria, Holanda y Brasil). El auge del comercio del higo fresco es relativamente reciente y ha despertado el interés en las técnicas poscosecha para esta especie. El interés por atender la demanda del mercado de conocimiento por esta especie ha llevado a la realización de otros foros de divulgación; el más reciente de ellos, en el mes de noviembre, en Almoharín, Cáceres, donde se realizó el 26 de noviembre de 2014 una jornada de transferencia. El portal de CICYTEX (cicytex.gobex.es) alberga en su área de Descarga de Archivos las ponencias que se presentaron en esta ocasión, en la cual los conferenciantes fueron, al igual que en Agroexpo, principalmente los investigadores del CICYTEX (puede accederse a ellas a través de Más información, al final).

Finca La Orden La Finca La Orden, perteneciente a CICYTEX, cuenta con una superficie total de 110 hectáreas de secano y 95 de regadío, con agua del río Guadiana, de las cuales 5 hectáreas están ocupadas por higueras. Las parcelas están destinadas a tres tipos de finalidades: Albergar el banco de germoplasma es una de ellas; se trata de material madre propiamente dicho, fruto de la caracterización genética de la recogida inicial de material genético realizada en todo el territorio nacional y extranjero, un número de accesiones, que llegaron a alcanzar los 450. El análisis morfológico y molecular ha permitido eliminar www.poscosecha.com/es/publicaciones/ Grupo THM

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repeticiones y determinar que se trata de 255 materiales genéticos diferentes. A día de hoy, en dicho Banco se conservan más de 350 variedades distintas, de las cuales el 85% son representativas de la diversidad cultivada en España. Estos estudios han servido de base para la elaboración del descriptor internacional para la higuera de la Unión Internacional para la Protección de las Obtenciones Varietales (UPOV) http://www.upov.int aprobado en el año 2010 por el grupo de expertos de frutales. Por otro lado, ha permitido definir el Registro Oficial de variedades de higuera. Este Registro online de acceso público incluye 50 variedades actualmente e irá aumentando a lo largo del tiempo. La regulación del material, unida a la publicación de las fichas varietales, permite incrementar la transparencia del mercado y certificar la identidad del material vegetal adquirido comercialmente. Otra parcela alberga las accesiones en estudio; es decir, material que se ha incorporado recientemente y en fase de estudio genético y morfológico. Una tercera parcela está ocupada con una plantación en base a las 10 variedades con mayor interés comercial: Colar, Tiberio, Banane, Brown Turkey, San Antonio, Albacor, D´en Manel, Cuello de Dama blanco, Blanca Bétera y De Rey. En ella se estudian diferentes técnicas agronómicas, en un marco de plantación de 5 x 4. Particular interés práctico tienen las que se refieren a formas de evitar que el higo para seco esté en contacto con el suelo (el higo seco se recoge una vez caído de la planta) y las referidas al ahuyentamiento de pájaros, el principal enemigo de este cultivo. También hay un ensayo de plantación en alta densidad, 5x2, para higo seco. En este momento existen en Extremadura 3 proyectos de cultivo de higuera, lo que demuestra el interés existente.

Otros cultivos en CICYTEX-La Orden Este centro de investigación extremeño trabaja además con otros cultivos de especial interés para la región, como el cerezo, ciruelo japonés, almendro, vid, olivar, arroz, entre otros.

Modernización del cultivo de la higuera La Jornada convocada en el marco de Agroexpo permitió divulgar el estado actual de los conocimientos en relación al cultivo de la higuera y al mismo tiempo escuchar a los productores y procesadores, a través de una mesa redonda en la que fueron protagonistas. El higo seco ha sido la principal salida tradicional de estos frutos, pero el auge en el cultivo actualmente es consecuencia por un lado de la demanda de higo seco de países nórdicos de Europa y Japón y del aumento en la demanda de los propios higos frescos. Existen empresas www.poscosecha.com/es/publicaciones/ Grupo THM

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que ya atienden esta demanda moderna con presentaciones también originales, como La Cuba, http://www.la-cuba.es/, que presenta los higos secos recubiertos con aceite en vez de la habitual harina. Se trata además de higos ecológicos, que han estado protegidos por redes. En la harina también se dan pasos hacia necesidades especiales del mercado. Cuando se les recubre con harina de arroz se transforman en un alimento apto para celíacos. Variedades y cultivo La higuera es un cultivo subtropical que normalmente no tiene problemas por frío ya que entra rápidamente en reposo al bajar las temperaturas. Su versatilidad en cuanto a exigencias de suelo le permite prosperar en muchos sitios, siempre y cuando estén bien drenados. Es bastante tolerante a salinidad y caliza. El marco de plantación de 8 x 8 en secano se reduce a 6 x 6 con riego o menos aún, 5 x 2. La poda de formación busca plantas bajas para la producción de higo fresco, explicó Fernando Pérez Gragera, investigador de CICYTEX-La Orden, buscándose que la bifurcación de las plantas sea a una altura de 70 cm para dar lugar a plantas bajas, fáciles de cosechar. Facilidad de cosecha y tamaño del fruto son los dos principales objetivos para el fruto destinado a consumo en fresco. Para higo seco se buscan plantas más altas, con bifurcaciones a 1 o 1.2 m. En la poda, como en otras especies, se busca abrir la planta, es importante dejar ramas que protejan la corteza del sol. A lo largo de las diferentes intervenciones de la Jornada de Agroexpo se analizaron las facetas de cultivo, incluyendo riego, plagas y enfermedades. La cosecha representa, con pequeñas diferencias entre los datos expuestos por los diferentes conferenciantes, en torno al 80% de los costes en el higo fresco. El higo fresco tiene un 25ºBrix y el seco 75ºBrix; la productividad está en torno a los 20.000 kg/ha de higo fresco, que en seco son unos 6.000 kg. El higo seco de categoría extra se paga en campo a 1.5 a 1.8 € / kg y si se trata de higo ecológico, un 20% más que el normal. Rafael Barjola es un ingeniero agrónomo que además de llevar una empresa familiar de fitosanitarios produce higo seco en regadío; explica que controlar el vigor es el primer problema en su zona. Su cultivo está a 5 x 5 en tresbolillo. Cristina Pereira Jiménez, investigadora de CICYTEX-La Orden, explicó las variedades más promisorias, destacando las apropiadas tanto para uso en fresco como seco. La elección de variedades con ostiolo pequeño es clave para reducir los problemas sanitarios (este orificio es un punto de entrada para insectos y microorganismos). El higo es un fruto climatérico, es decir, tiene capacidad de madurar www.poscosecha.com/es/publicaciones/ Grupo THM

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fuera del árbol, pero para que esto ocurra la recolección ha de realizarse en el momento adecuado. La fisiología es muy importante. Manuel Serradilla Sánchez, investigador de CICYTEX-INTAEX, trató sobre las características de la poscosecha del higo. Es coautor de “Poscosecha de brevas e higos”, de M.C. Villalobos et al., accesible en Publicaciones. La rotura de la piel es el principal problema en poscosecha, junto con evitar el crecimiento microbiano. Las atmósferas modificadas con 5 a 10% de O2 y 15 a 20% de CO2 favorecen la conservación. Margarita López Corrales, investigadora de CICYTEX-La Orden, destacó la importancia que tiene modernizar el cultivo, aprovechar la riqueza varietal con que se cuenta y poner en valor el producto a través de la creación de marca.

California, un centro de producción de higos a nivel mundial Kitren Glozer, investigadora retirada de la Universidad de Davis, California (USA), explicó la industria de la higuera en ese estado, donde el cultivo para seco está dominado por la variedad Smirna. Los problemas de producción que tuvieron al introducir esta variedad se solucionaron cuando se introdujo también el insecto polinizador. Recientemente se han puesto en el mercado dos nuevas variedades, Sierra, libre, y Sequoia, patentada. La ponente explicó el uso de etephon para eliminar brevas en algunas variedades para tener cosecha más temprana de frutos más grandes. Se aplica 250 a 500 ppm antes de la expansión de las hojas, cuando las brevas tienen 1.5 a 2 cm. La variedad Smirna se utiliza tanto para fresco como para seco; los higos de la parte baja de la planta se usan para la primera finalidad mientras los demás se dejan secar. Evitar la presencia del hongo Aspergillus en los higos secos es una preocupación en la industria de los higos secos; en Estados Unidos han aislado cepas de este hongo que o bien no producen toxina (aflatoxina, carcinogénica) o ésta no es tóxica y las utilizan para sustituir las presentes en el suelo. En relación al rajado de los frutos, el factor más importante para controlar su ocurrencia es un buen manejo del riego, según los estudios que realizaron en la Universidad de California en el Departamento de Carlos Crisosto. En este estado se dedica al higo también el California Fig Institute. En los últimos 5 años las ventas en Estados Unidos han crecido un 30% cada año. “El higo seco, el gran desconocido” En la página web de la empresa La Cuba explican que…

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“Aunque se cultivan aproximadamente desde el año 9000 a.c., hasta hace poco tiempo no se han demostrado científicamente los beneficios que para la salud puede tener su consumo: - Fuente rica en potasio (550mg/100g) , sodio, calcio, hierro, fósforo, magnesio y vitaminas A, B y C. - Fuente de hidratos de carbono, 76,4 g/100g de glucosa, sacarosa y fructosa (azúcares naturales) - Fuente de fibras solubles e insolubles (2.2 g/100g) - Fuente de proteínas vegetales (3.1g/100g) - No presentan prácticamente grasas. Además es una fruta muy apreciada en la cocina, pueden comerse solos, rellenos de nueces o almendras, con chocolate y pueden emplearse en multitud de platos elaborados tanto dulces como salados.”

El futuro No obstante el generalizado ambiente de entusiasmo con las posibilidades de la higuera, también se escucharon voces que alertan sobre la capacidad del mercado para absorber la producción de las nuevas plantaciones. Los esfuerzos agronómicos deben verse reflejados en iguales tareas comerciales y de marketing, para no encontrarnos en pocos años con una sobreproducción de higo fresco Mesa redonda La presencia en la mesa redonda de productores y comercializadores de higo permitió un rico intercambio de impresiones con los conferenciantes que habían participado previamente. Queda claro que el cumplimiento de las normativas de sanidad internacionales es un aspecto que ocupa al sector, así como preocupan el daño por pájaros, para el que no existe solución clara. Se comentan las posibilidades de mallas y drones al respecto. La intervención de Manuel Herrero, de Mundo Higo, de Almoharín deja clara la alta capacidad de producción de la zona, que abarca un total de 22 pueblos. Francisco Alcaín, director de producción de la Agrupación de Cooperativas Valle del Jerte, llama la atención sobre que no obstante lo bien conocida que es esta asociación como productora de cereza (tienen unas 4000 hectáreas de donde comercializan unos 21 millones de kg), el higo fresco y seco es también importante. Ocupa unas 500 ha; un 20% de la producción, unos 250.000 kg, van a fresco y se venden en mercados nacionales y extranjeros. Juan Pablo García es el gerente de la Cooperativa Gredosur, que agrupa a productores de Ávila y Castilla León. La climatología de la zona, donde al ser más abundantes las lluvias –este mes de septiembre fueron particularmente abundantes- requiere que el secado se haga artificialmente. Ecoficus, explica Juan Jesús Collado, basa su negocio en la variedad calabacita, que da un buen tamaño.

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Máximo Justo es un comercializador de higo que viene del sector del queso, en que se había iniciado en 1994. El pan de higo resulta un complemento ideal para las ventas de sus quesos. La firma Quorum Internacional está especializada en la comercialización de pasta de higo; su representante, Thomas Kohlstruck, enfatiza la necesidad de obtener productos de calidad que cumplan los estándares de calidad habituales en los productos alimenticios. Mónica Arjona, de Productos La Higuera, tiene una página web cuyo nombre lo dice todo, www.bombondehigo.com El higo seco es el núcleo del chocolate que conforma el bombón. Una delicatesen de la que se disfruta en la zona y extranjero, incluyendo ventas por internet.

Agroexpo Agroexpo se realiza a finales de enero, en esta ocasión, 2015, del 28 al 31. Los organizadores indican que nuevamente se ha batido el record tanto de expositores como de visitantes, respecto al certamen del año pasado, en el que los resultados ya fueron muy satisfactorios. El número de expositores presentes en el certamen ha sido de 239, superando en más de un 15% el mejor de los registros históricos, que fue alcanzado en la pasada edición. Todas ellas han mostrado sus productos y servicios, representando a más de 500 marcas comerciales, y superando la cifra de casi 54.000 visitantes profesionales, alcanzada en la pasada edición. Entre los expositores los drones, para diferentes finalidades, tuvieron un especial protagonismo, y contaron con espacios para realizar demostraciones de vuelos. En paralelo a la Jornada “El cultivo de la higuera, una alternativa real para nuestro campo”, se llevó a cabo la titulada “Regadío y medio ambiente – Actividades compatibles”.

Más información Jornada de transferencia sobre el cultivo de la higuera en Extremadura (Almoharín, Cáceres, 26-11-2014) Poscosecha de brevas e higos, M.C. Villalobos et al.

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La primera y segunda imagen corresponden a la colección de higueras en la finca La Orden – Valdesequera. En la 2ª., en los extremos, los investigadores Margarita López Corrales y Manuel Serradilla. La autora en el centro.

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Margarita López Corrales en una de sus intervenciones; la investigadora destaca la importancia de valorizar el producto a través de la creación de marca.

Kitren Glozer habló de la importancia que tiene el cultivo de higo en el estado de California, USA. Estados Unidos es el 7º. productor mundial según FAOstat, pero no cuenta en el comercio internacional ya que sus higos son para autoconsumo. www.poscosecha.com/es/publicaciones/ Grupo THM

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Fausto Guardia, Ing. Agr., es un productor él mismo y asesor de otros productores de higo fresco en Alguaire (Lleida) desde su trabajo como técnico en un vivero. La implantación del cultivo de la higuera a nivel comercial en esta población es fruto de la fe en esta fruta de un vecino que llevaba los higos a vender a Barcelona. Existen unas 300 hectáreas. Las distancias de plantación que se manejan son 7 x 4 al inicio, para acabar en 7 x 6, y existen plantaciones en espaldera a 5 x 3. La planta la forman muy baja, a unos 30 cm. En espaldera se hacen dos pisos. De varias variedades que había hasta hace unos años solo queda actualmente Coll Dame negro.

La mesa redonda que contó con la presencia de D. Manuel Herrera. MUNDOHIGOS. Empresa que comercializa higos www.poscosecha.com/es/publicaciones/ Grupo THM

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secos y productos como mermeladas, salsas... Francisco Alcaín. Agrupación de Cooperativas VALLE del JERTE. Productoras y Comercializadoras de HIGO SECO Y FRESCO. D. Juan Pablo García. COOPERATIVA GREDOSUR. (Ávila) Comercializa HIGOS FRESCOS Y SECOS. D. Juan Jesús Collado. ECOFICUS. Comercializa higos secos y productos gourmets en ecológico. D. Thomas Kohlstruck. QUORUM INTERNACIONAL. Comercializa Pasta de Higo de calidad. Dª. Mónica Arjona, de PRODUCTOS LA HIGUERA, Empresa comercializadora de higos secos y derivados. D. Manuel Collado. Sociedad Cooperativa REGAHIGOS. Cooperativa que comercializa higos secos.

El stand de Semillas Fitó, expositor en Agroexpo

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Stand de una de las varias empresas que ofertaban drones, capaces de realizar funciones diversas

Vista general de la feria; al fondo el stand de Ă ngel Mir, especialista en puertas industriales y soluciones logĂ­sticas

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Plastidom Domplex, un expositor habitual en D. Benito, con una gama extensa de cajas, palets y palots, incluyendo abatibles, medios palots para cosecha de productos delicados, etc.

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El higo, un fruto en auge. Extremadura afronta la modernización del cultivo  

En enero 2015 tuvo lugar la feria Agroexpo en la localidad de Don Benito (Badajoz). En el marco de sus jornadas de conferencias, una sala es...

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