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Mr. Holmes and The Dancing Men followed by The Speckled Band

Choix des textes, adaptation et notes

Sylvie Persec Agrégée d’anglais


Dans la même collection aux éditions Ophrys : • • •

For Love and Dollars, 5 nouvelles de O. Henry, 2016 (Niveau 1) Horror Stories, 6 nouvelles de E. Allan Poe, F. Marion Crawford, Saki, 2016 (Niveau 3) Historias Insólitas, 6 nouvelles de B. Pérez Galdós, H. Quiroga, P. Antonio de Alarcón, M. Gutiérrez Nájera, 2016 (Niveau 3)

Mise en pages : Tiffany Thomas Couverture : Bérengère Verret Photo de couverture : Shutterstock Le code de la propriété intellectuelle n’autorisant, aux termes des paragraphes 2 et 3 de l’article L 122-5, d’une part, que les «copies ou reproductions strictement réservées à l’usage privé du copiste et non destinées à une utilisation collective» et, d’autre part, sous réserve du nom de l’auteur et de la source, que «les analyses et les courtes citations justifiées par le caractère critique, polémique, pédagogique, scientifique ou d’information», toute représentation ou reproduction intégrale ou partielle, faite sans consentement de l’auteur ou de ses ayants droit, est illicite (art. L 122-4). Toute représentation ou reproduction, par quelque procédé que ce soit, notamment par téléchargement ou sortie imprimante, constituera donc une contrefaçon sanctionnée par les articles L 335-2 et suivants du code de la propriété intellectuelle. © Éditions OPHRYS, 2017 5 avenue de la République, 75011 Paris www.ophrys.fr ISBN : 978-2-7080-1475-6


La collection « Histoires faciles à lire » s’adresse à tous ceux qui ont envie de lire des textes littéraires en version originale. Les ouvrages regroupent par thèmes les textes d’auteurs connus et reconnus dans chacune des langues proposées. Les textes sont présentés en version intégrale ou en version adaptée et simplifiée, selon le niveau de difficulté. L’essentiel du vocabulaire nécessaire est traduit sur la page de gauche pour une lecture facile et rapide. Quatre niveaux pour quatre groupes de lecteurs : Niveau 1 : super facile pour débutants et adolescents (A2 vers B1) Niveau 2 : facile (B1) Niveau 3 : intermédiaire (B1 vers B2) Niveau 4 : avancé (B2 vers C1) Collection dirigée par Sylvie Persec


INTRODUCTION De petites silhouettes griffonnées sur des bouts de papier, telles des hiéroglyphes : simples dessins d’enfant ou menaces de mort ? Un vieil homme irascible dans un lugubre manoir, un babouin, un guépard et une jeune femme apparemment impuissante devant la réalité de la mort qui s’annonce à elle : maléfices ou crime pervers ? Pour arracher à leur macabre destin les personnages terrorisés de ces deux histoires, Sherlock Holmes met en marche l’implacable machine à penser qu’est son esprit. Qui est donc Sherlock Holmes ? Le détective n’a rien d’un devin. Il ne voit rien d’autre que ce que les autres voient. Mais son esprit associe et croise les faits qui deviennent indices. Depuis le premier court métrage en 1900 jusqu’aux séries télévisées du XXIe siècle, Sherlock Holmes est le personnage qui a suscité le plus grand nombre d’adaptations cinématographiques. Il est devenu le héros d’un mythe : celui de la toute-puissante rationalité ... et du flegme britannique.


TABLE DES MATIÈRES About the author

p. 11

The Dancing Men (1903)

p. 13

(Abridged from The Adventure of the Dancing Men)

The Speckled Band (1892) (Adapted from The Adventure of the Speckled Band)

p. 75


to practise = exercer to solve = résoudre

a character = un personnage

monthly = mensuel


ABOUT THE AUTHOR Sir Arthur Conan Doyle was born on May 22, 1859, in Edinburgh, Scotland. He studied medicine at the University of Edinburgh. He was practising in Portsmouth when he came up with the idea of a detective who solved his cases by scientific deduction. Sherlock Holmes is one of the most popular fictional characters of all times. The character first appeared in publication in 1887. In 1891 the Strand Magazine, a monthly periodical, began publishing Sherlock Holmes stories. By the end of the first series of twelve stories, Conan Doyle’s detective had become a national institution. Arthur Conan Doyle died of a heart attack at the age of 71 in 1930.


Les 10 mots clés de l’histoire a drawing = un dessin figures = des silhouettes to scrawl = griffonner to work out = élucider the meaning = le sens to account for = expliquer to set a trap = tendre un piège to threaten = menacer to shoot (shot, shot) = tirer to be injured / wounded = être blessé

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The Dancing Men Les Hommes dansants

“Why, Holmes, it is a child’s drawing,” I cried. “Oh, that’s your idea!” “What else could it be?” Elsie and Hilton Cubitt have been married for a year. A very happy mariage they have had. Until a month ago, when some strange messages started coming in. Strange little dancing figures, scrawled on paper. These drawings are frightening Elsie to death. The little dancing men are literally killing her, says her husband. In this story, the powers of the famous detective’s mind in clearing up mysteries are simply fascinating. The only question is: will Holmes arrive in time to save Elsie?

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seated = assis

to throw (threw, thrown) = jeter a sheet = une feuille amazement = stupeur a drawing = un dessin

• • •

• • • • • • • • • •

anxious = désireux the post = le courrier was to = devait a ring = un coup de sonnette ruddy = rougeaud to shake (shook, shaken) hands = serrer la main to be about to = être sur le point de markings = inscriptions to be fond of = aimer queer = étrange

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The Dancing Men

Part I Holmes had been seated for some hours in silence and he looked from my point of view like a strange bird with gray plumage. “See what you can make of that, Watson.” He threw a sheet of paper on the table. I looked with amazement at the absurd hieroglyphics on the paper. “Why, Holmes, it is a child’s drawing,” I cried. “Oh, that’s your idea!” “What else could it be?” “That is what Mr. Hilton Cubitt, of Riding Thorpe Manor, Norfolk, is very anxious to know. This little drawing came by the first post, and Cubitt was to follow by the next train. There’s a ring at the door, Watson.” An instant later, a tall, ruddy gentleman entered. Having shaken hands with each of us, he was about to sit down, when his eye fell on the paper with the curious markings, which I had left on the table. “Well, Mr. Holmes, what do you make of these?” he said. “They told me that you were fond of queer mysteries, and I don’t think you can find a queerer one than that. 15


ahead = à l’avance

• •

at first sight = à première vue figures = des silhouettes to matter = être important

to frighten to death = faire mourir de peur

• •

to tear (tore, torn) = arracher in pencil = au crayon

to fold = plier

unusual = inhabituel

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The Dancing Men

I sent the paper ahead, so that you might have time to study it before I came.” “It is certainly a curious production,” said Holmes. “At first sight, it appears to be a child’s drawing. Absurd little figures dancing across the paper. Why do you think it matters at all?” “I don’t, Mr. Holmes. But my wife does. It is frightening her to death. She says nothing, but I can see terror in her eyes.” Holmes looked at the paper. It was a page torn from a notebook. The markings were done in pencil:

aMherEabEslaney Holmes examined it for some time, and then, folding it carefully up, he placed it in his pocketbook. “This promises to be a very interesting and unusual case,” he said. “You gave me a few details in your letter, Mr. Cubitt, but could you please tell your story to my friend, Dr. Watson?” “I’ll begin at the time of my marriage,” said our visitor nervously. “Last year I came up to London and I stopped at a hotel in Russell Square. There was 17


Histoires faciles à lire. Mr. Holmes - Editions Ophrys  

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