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ANTES DE ABRIR TU BIBLIA Nueve posturas del corazón para acercarte a la Palabra de Dios

MATT SMETHURST


Antes de abrir tu Biblia: Nueve formas de acercarte a la Palabra de Dios Copyright © 2021 por Matt Smethurst Todos los derechos reservados. Derechos internacionales registrados. B&H Publishing Group Nashville, TN 37234 Diseño de portada e ilustración por Matt Lehman Ninguna parte de esta publicación puede ser reproducida ni distribuida de manera alguna ni por ningún medio electrónico o mecánico, incluidos el fotocopiado, la grabación y cualquier otro sistema de archivo y recuperación de datos, sin el consentimiento escrito del autor. A menos que se indique otra cosa, las citas bíblicas se han tomado de La Santa Biblia, Nueva Versión Internacional®, © 1999 por Biblica, Inc. ®. Usadas con permiso. Todos los derechos reservados. Las citas bíblicas marcadas LBLA se tomaron de LA BIBLIA DE LAS AMÉRICAS, © 1986, 1995, 1997 por The Lockman Foundation. Usadas con permiso. ISBN 978-1-0877-3768-3 Impreso en EE. UU. 1 2 3 4 5 * 24 23 22 21


CONTENIDO Prefacio a la serie �������������������������������������������������  5

Introducción: ¿Desalentador o familiar? �������  9 1 Abre tu Biblia en oración���������������������������  13 2 Abre tu Biblia con humildad ���������������������  21 3 Abre tu Biblia con desesperación���������������  27 4 Abre tu Biblia con diligencia���������������������  33 5 Abre tu Biblia con obediencia ��������������������39 6 Abre tu Biblia con gozo �����������������������������  47 7 Abre tu Biblia con expectativa�������������������  53 8 Abre tu Biblia con comunidad�������������������  61 9 Abre tu Biblia de manera cristocéntrica ���  69


Conclusión: Ver a Dios con tus oídos�����������  77 Recursos recomendados �������������������������������  81

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Prefacio a la serie Leer no tiene que ser difícil, ni mucho menos aburrido. El libro que tienes en tus manos pertenece a una serie de Lectura fácil, la cual tiene el propósito de presentar títulos cortos, sencillos, pero con aplicación profunda al corazón. La serie Lectura fácil te introduce temas a los que todo ser humano se enfrenta en la vida: gozo, pérdidas, fe, ansiedad, dolor, oración y muchos más. Este libro lo puedes leer en unas cuantas horas, entre descansos en tu trabajo, mientras el bebé toma su siesta vespertina o en la sala de espera. Este libro te abre las puertas al mundo infinito de la literatura, y más aún, a temas de los cuáles Dios ha escrito ya en Su infinita sabiduría. Los autores de estos libros te apuntarán hacia la fuente de toda sabiduría: la Palabra de Dios. Mi oración es que este pequeño libro haga un gran cambio en tu vida y que puedas regalarlo a otros que van por tu misma senda. Gracia y paz,

Giancarlo Montemayor

Director editorial, Broadman & Holman

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INTRODUCCIÓN

¿DESALENTADOR O FAMILIAR?

¿Alguna vez te has sentido intimidado por la Biblia? A mí me volvió a suceder hace 30 minutos. Llegué a una sección en mi plan de lectura de la Biblia que durante mucho tiempo me ha intrigado. Esta experiencia no es inusual. Pocos de nosotros somos expertos en la Biblia, aunque es posible que hayamos comenzado suficientes planes de lectura anuales para sentirnos cómodos con Génesis. Entonces, ¿por qué la Biblia nos intimida? A veces es por su tamaño. Es enorme. Si no lo has notado, es toda una biblioteca. Otras veces nos intimida lo que no entendemos. Después de todo, es un libro antiguo, lleno de nombres, lugares y costumbres de otro ambiente cultural. 9


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En otras ocasiones, la Biblia nos intimida por lo que entendemos. Creo que fue Mark Twain quien bromeó diciendo que las partes de la Biblia que más le preocupaban no eran las que no entendía, sino las que sí entendía. Es verdad; la Escritura a menudo no dice lo que deseamos que diga. Otros, mientras tanto, no necesariamente se sienten intimidados por la Biblia. Para ellos, una mejor descripción para la Biblia es «aburrida». Creen en ella, pero han dejado de sorprenderse debido a que están familiarizados con ella. No importa cuán valiosas o preciosas ESTAR FAMILIARIZADO sean, es increíblemente fácil dar por CON ALGO PUEDE SER sentado cosas con UNA DE LAS COSAS MÁS las que estamos faPELIGROSAS DEL MUNDO. miliarizados, ¿no es así? Estar familiarizado con algo puede ser una de las cosas más peligrosas del mundo. La forma en que abordamos las cosas es muy importante. El mundo del deporte es un ejemplo obvio, y una analogía general de la vida. Ya sea que estemos hablando de un lanzador en el montículo o un corredor en la línea de salida, el enfoque de un atleta puede marcar la diferencia. Entonces, si eres nuevo en la fe cristiana o alguien que ha estado siguiendo a Jesús durante mucho tiempo, y especialmente si solo estás explorando de qué se trata el cristianismo, espero


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11 que este libro te ayude a abrir tus ojos a todo lo que te espera en la Palabra de Dios y a lo que puedes estarte perdiendo simplemente por tener un enfoque equivocado. A riesgo de sonar como tu madre, el problema podría ser una «mala postura» del corazón. Afortunadamente, hay muchos buenos recursos sobre cómo leer, estudiar y aplicar la Biblia. Pero no conozco ninguno que se centre exclusivamente en cómo abordarla en primer lugar. Este pequeño libro tiene como objetivo hacer exactamente eso. Si no tenemos la disposición correcta en nuestro corazón, todavía no estamos listos para comenzar a leerla.


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ABRE TU BIBLIA EN ORACIÓN

Debo iniciar con una confesión: no tenía planeado incluir este capítulo. Casi lo omití por la misma razón por la que estás tentado a leerlo rápidamente o pasarlo por alto. Para la mayoría de nosotros, la importancia de la oración no es una novedad, es «noticia vieja». Somos conscientes de que es importante, incluso si no entendemos cómo funciona del todo. (Quizás te preguntas: Si Dios ha planeado todo, ¿por qué molestarnos en pedirle algo?). Incluso si no eres religioso en absoluto, sabes que los 13


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seguidores de Jesús oran. Hablan con Él, o piensan que lo hacen. Y si eres creyente, bueno, ¿hay algún tema más básico? Si la fe cristiana tuviera un plan de estudios, la clase llamada «La oración es importante» no sería una asignatura optativa en la universidad; sería un requisito previo para el jardín de niños.

No supongas Bien, entonces la oración es fundamental. Es realmente importante. Pero ¿no podemos suponer que esto es cierto y pasar a cosas más prácticas? No tan rápido. Las cosas más ESTOY CONVENCIDO DE importantes de la QUE UN ACERCAMIENTO vida nunca deben pasarse por alto o A LA PALABRA DE DIOS SIN simplemente suORACIÓN ES UNA RAZÓN ponerse. IMPORTANTE PARA LA Estoy convencido de que un FALTA DE SATISFACCIÓN acercamiento a la EN NUESTRAS VIDAS. Palabra de Dios sin oración es una razón importante para la falta de satisfacción en nuestras vidas. Cuando no oramos, somos despojados de la alegría y la paz. De hecho, abordar la Escritura sin oración es una de las cosas más contraproducentes que podemos hacer, debido a que el cristianismo sin oración es cristianismo sin poder.


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I-A-U-S Quizás estés familiarizado con la oración en respuesta a la Palabra de Dios, pero ¿qué significa orar en anticipación a ella? ¿Cómo nos podemos acercar a la Biblia en oración? Significa no apresurarse en la lectura de la Biblia, esperando que las páginas derritan tu frío corazón. Ahora, Dios es soberano, que es otra forma de decir que es Dios y que hace lo que desea (Sal. 115:3). Es más que capaz de tocar tu corazón incluso cuando no se lo has pedido. Pero ¿por qué no pedírselo? Hace varios años, escuché a John Piper compartir un acrónimo que utiliza para preparar su corazón para escuchar de Dios. Cada letra, I-AU-S, corresponde a una oración del Libro de los Salmos.1 I - «Inclina mi corazón hacia tus estatutos y no hacia las ganancias desmedidas» (Sal. 119:36). Esta no es una solicitud halagadora. Supone que nuestros corazones se inclinan en la dirección equivocada, lejos de lo que da vida. No es que no nos guste la Biblia; es solo que otras cosas nos parecen mejores. Nuestros deseos parecen más atractivos y nuestras tareas más urgentes. La mayoría de las mañanas, por ejemplo, mi mente se dirige inmediatamente a una de estas tres preguntas: 1 Ver capítulo 9 en When I Don’t Desire God: How to Fight for Joy [Cuando no deseo a Dios: Cómo luchar por gozo], (Wheaton: Crossway, 2013), págs. 137–154.


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Antes de abrir tu Biblia 1. ¿Qué tengo planeado para hoy? 2. ¿Qué voy a desayunar? 3. ¿Qué está pasando en las redes sociales?

Estas no son malas preguntas, pero son reveladoras. Exponen la inclinación natural de mi corazón. Revelan que, si bien es fácil ser consciente de mí mismo, tengo que trabajar para ser consciente de Dios. Todos los días necesito ser separado de mi patética preocupación por mí mismo. Tú también lo necesitas. Afortunadamente, a Dios le encanta desmagnetizar nuestros corazones de lo que no tiene valor, y volver a magnetizarlos hacia lo que no tiene precio, todo por nuestro bien. Aquí es donde entra la oración; solo tenemos que pedirlo. A - «Ábreme los ojos, para que contemple las maravillas de tu ley» (Sal. 119:18). En muchos sentidos, leer la Biblia es como leer otros libros. Deberíamos abordarla de la forma en que abordamos cualquier pieza literaria, siendo sensibles al género, al enEL ESPÍRITU AMA DARLE torno, a la intención del autor y VIDA A LA PALABRA DE a todas esas otras DIOS, DÍA TRAS DÍA, EN cosas buenas. LOS CORAZONES DE AQUE- Pero existe una LLOS CEGADOS POR LA gran diferencia. La tercera perTIRANÍA DE LAS COSAS SIN sona de la eterna VALOR. Trinidad inspiró


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17 sus palabras. Y el Espíritu ama darle vida a la Palabra de Dios, día tras día, en los corazones de aquellos cegados por la tiranía de las cosas sin valor. ¿Qué ha capturado tus pensamientos? ¿Qué enamora a los ojos de tu corazón? Cuando abras tu Biblia, no esperes ser sometido a algún hechizo místico. Habla directamente con el autor. Pídele al Espíritu que te deslumbre con la belleza de lo que tienes enfrente. Como observó Charles Spurgeon: «Los textos a menudo se negarán a revelar sus tesoros hasta que los abras con la llave de la oración». 2 U - «… Unifica mi corazón para CUANDO ABRAS TU que tema tu nom- BIBLIA, NO ESPERES SER bre» (Sal. 86:11, SOMETIDO A ALGÚN HELBLA). Cuando era niño, mi padre CHIZO MÍSTICO. HABLA me explicó por DIRECTAMENTE CON EL qué abrir la Bi- AUTOR. PÍDELE AL ESPÍblia puede ser tan RITU QUE TE DESLUMBRE difícil: «Es casi CON LA BELLEZA DE LO como si el dedo de Satanás estuQUE TIENES ENFRENTE. viera presionando la tapa». Recuerdo haber pensado que era algo raro. Ahora creo que es verdad. La Biblia nos enseña que el diablo es astuto. Él sabe que la manera más fácil de mantenernos alejados de la Palabra de Dios es distraernos, mostrándonos objetos brillantes y cautivadores 2 Charles Spurgeon, Lectures to My Students [Discursos a mis estudiantes], (1869; reproduced by Zondervan, 1954), pág. 43.


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y atrayéndonos para que dirijamos nuestra atención a cualquier otra cosa.3 Quizás reconozcas este escenario: De acuerdo, Romanos 2. ¡Hagamos esto! ¿Dónde me quedé la ocasión anterior? De acuerdo, esta parte me parece conocida. Hombre, amo al apóstol Pablo… Tengo mucha hambre. ¿Mi reunión de trabajo es mañana a las 11:30 o las 12:30? Déjame revisar. . . Increíble, ¿no es así? Nuestros corazones están fragmentados en mil direcciones diferentes. Como Piper ha escrito en otro lugar, en palabras que deberían atormentarnos a muchos de nosotros: «Uno de los grandes usos de Twitter y Facebook será demostrar en el día final que la falta de oración no fue por falta de tiempo».4 Debemos orar fervientemente por un corazón unificado, para que no se desvíe hacia la distracción y se aleje de las palabras del Dios viviente. S - «Sácianos de tu amor por la mañana» (Sal. 90:14). No solo estamos distraídos de las cosas de Dios, también estamos insatisfechos en Dios. Claro, sabemos que es una parte importante de la vida, pero creemos que, si queremos estar en realidad llenos, ser realmente felices, tendremos que buscar en otro lado. 3 En Precious Remedies against Satan’s Devices [Remedios preciosos contra los dispositivos de Satanás], (1652; Banner of Truth, 1968), el puritano Thomas Brooks observó: «Cualquiera que sea el pecado [al que tu corazón] sea más propenso, ahí el diablo insistirá […]. A Satanás le encanta navegar con el viento y adaptar las tentaciones de los hombres a sus condiciones e inclinaciones». En otras palabras, Brooks señala que Satanás diseña sus trampas a la medida para capitalizar las tendencias particulares que observa en ti. 4 John Piper en Twitter, 20 de octubre de 2009: www.twitter.com/ johnpiper/status/5027319857.


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19 A veces las personas religiosas pueden dar la impresión de que la felicidad no es espiritual. Puedes ser feliz o santo, pero seguramente no ambos. Afortunadamente, la Biblia no tolera este tipo de pensamiento. Todos los seres humanos del planeta buscan la felicidad. Ese no es el problema; el problema es que la buscamos fuera de Dios. Búsqueda correcta, lugar equivocado. En su discurso de graduación de 2005 en el Kenyon College, el fallecido novelista estadounidense David Foster Wallace capturó esta dinámica humana universal, e incluso primitiva. Wallace no era cristiano y, sin embargo, sus palabras tocan una profunda verdad espiritual: La razón convincente para elegir algún tipo de Dios o algo de tipo espiritual para adorar […] es que casi todo lo demás que puedes adorar te comerá vivo. Si adoras el dinero y las cosas, si de ahí obtienes el significado de la vida, nunca sentirás que tienes suficiente. Adora tu cuerpo, tu belleza y tu atractivo sexual y siempre te sentirás feo. Y cuando el tiempo y la edad comiencen a reflejarse, sufrirás enormemente […]. Adora el poder y terminarás sintiéndote débil y asustado, y necesitarás cada vez más poder sobre los demás para ocultar tu propio miedo. Adora tu intelecto, ser visto como inteligente, y terminarás sintiéndote estúpido, un fraude, siempre a punto de ser descubierto. Pero lo insidioso de estas formas de adoración es […] que son


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Antes de abrir tu Biblia inconscientes. Son configuraciones predeterminadas.5

¿Puedes verte en el espejo de las palabras de Wallace? Yo sí. Por esta razón necesito acercarme a la Palabra de Dios en oración, pidiéndole que satisfaga este corazón inquieto con un amor constante.  

5 David Foster Wallace, «This Is Water» [«Esto es agua»] discurso de inauguración en Kenyon College (2005). Disponible en http://bulletin-archive.kenyon.edu/x4280.html.

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