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MANUAL DE

SUPERVIVENCIA

HABILIDADES PARA LA AVENTURA EN EXTERIORES

Colin Towell


CONTENIDO 8

Introducción

Título original: Survival Handbook. Essential Skills for Outdoor Adventure Traducción: Remedios Diéguez Diéguez Coordinación de la edición en lengua española: Cristina Rodríguez Fischer

Primera edición en lengua española 2010 © 2010 Naturart, S. A. Editado por BLUME Av. Mare de Déu de Lorda, 20 08034 Barcelona Tel. 93 205 40 00 Fax 93 205 14 41 e-mail: info@blume.net © 2009 Dorling Kindersley Limited, Londres I.S.B.N.: 978-84-8076-871-9 Impreso en Hong Kong Todos los derechos reservados. Queda prohibida la reproducción total o parcial de esta obra, sea por medios mecánicos o electrónicos, sin la debida autorización por escrito del editor.

WWW.BLUME.NET

ANTES DE SALIR 16 18 20 22 24 26 28 30 32 34 36 38 40 42 44 46 50 52 56 58 60

Introducción: prepárese Ponerse en forma Preparación mental Planificar el viaje Plan de acción de emergencia Introducción: conozca el entorno Paisajes templados Paisajes tropicales Paisajes de montaña Paisajes desérticos Paisajes fríos Paisajes marinos Introducción: el equipo adecuado Seleccionar el equipo Elegir una mochila Vestimenta Supervivencia extrema: en el bosque Opciones para dormir Comer en ruta Hornillos Kit de supervivencia

AVISO IMPORTANTE Algunas de las técnicas que se describen en este libro deben emplearse únicamente en caso de emergencia extrema, cuando está en juego la supervivencia de algún ser humano. El editor no se responsabiliza de los posibles daños o perjuicios derivados del uso o el mal uso de la información que contiene este libro. No practique estas técnicas en terrenos privados sin el permiso del propietario y respete siempre las leyes vigentes sobre la protección de la fauna y la flora.

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EN RUTA 64 66 68 72 74 76 78 80 82 84 86 88 90 92 94 98 100 104 106 108

Introducción: encontrar el camino Mapas e interpretación de mapas Orientación Encontrar una ruta Orientarse sin brújula Orientación natural Cómo funciona el clima Fenómenos atmosféricos Conocer el clima local Introducción: desplazamientos A pie Cruzar ríos Trepar y escalar Supervivencia extrema: en las montañas Viajar por la nieve Utilizar animales de carga En 4 × 4 Kayaks y canoas Construir una balsa Nadar

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TÉCNICAS DE ACAMPADA 112 114 116 118 120 122 124 126 128 130 134 136 138 142 146

Introducción: conceptos básicos Organizar el espacio Higiene personal Hacer fuego Los elementos del fuego Tela carbonizada y latas de fuego Tipos de fuego Hacer chispas y llamas Supervivencia extrema: en el desierto Fuego por fricción Introducción: habilidades manuales Cordajes artificiales Cordajes naturales Nudos Herramientas para cortar

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BUSCAR REFUGIO 154 156 158 162 166 172 174 176 178

Introducción: buscar refugio Hoyos y cuevas Refugios rápidos Refugios en bosques Refugios tropicales Supervivencia extrema: en la jungla Refugios en desiertos Refugios costeros Refugios en la nieve

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AGUA Y COMIDA 184 186 188 192 194 196 198 200 202 204 206 208 212 214 216 220 222 224 226 228

Introducción: encontrar y tratar agua La importancia del agua Encontrar agua: climas templados Encontrar agua: climas calurosos Encontrar agua: climas fríos Encontrar agua: en el mar Transportar y almacenar agua Tratar el agua Introducción: encontrar y preparar comida Cocina de supervivencia Plantas comestibles Pescar Preparar pescado Supervivencia extrema: a la deriva Atrapar animales Preparar pequeños mamíferos Preparar grandes mamíferos Preparar otros animales Cazar aves Preparar aves

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EN CASO DE EMERGENCIA 232 234 236 242 244 246 250

Introducción: en caso de emergencia Analizar la situación Llamar la atención de los equipos de rescate Animales salvajes Supervivencia extrema: en condiciones frías Peligros ambientales Sobrevivir en el mar

PRIMEROS AUXILIOS 258 260 262 266 268 270 272 274 275 276 278

Introducción: primeros auxilios Nociones básicas de primeros auxilios Heridas superficiales Mordeduras y picaduras Plantas tóxicas y parásitos intestinales Huesos, articulaciones y músculos Otras lesiones Tratar un shock Dificultad para respirar Inconsciencia Mover a un herido

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APÉNDICE Cocina de supervivencia 280 Plantas de clima templado 282 Plantas de clima desértico 284 Plantas tropicales 286 Plantas de climas fríos 288 Plantas costeras 290 Mamíferos 292 Aves 294 Anfibios y reptiles 296 Peces 298 Invertebrados Peligros naturales 300 Animales salvajes 302 Insectos y arácnidos 304 Plantas venenosas

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Recursos Glosario Índice Sobre el autor Agradecimientos

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ANTES DE SALIR _ PREPÁRESE

PREPARACIÓN MENTAL

REACCIÓN ANTE UNA SITUACIÓN LÍMITE

TANTO SI VA A ADENTRARSE en una zona remota con la mochila al hombro como si piensa disfrutar de una excursión de un día en un terreno conocido, siempre puede producirse una situación inesperada. Cuando nos vemos rodeados de repente por lo desconocido, sentimos un enorme estrés psicológico y emocional conocido como shock psicogénico. Entender ese estado ayudará a afrontarlo mejor y a reducir su efecto.

Cada uno reacciona a las situaciones de supervivencia de diferente manera, aunque todos tendemos a compartir algunas reacciones emocionales. Tal vez experimente una o más de una durante o después de una experiencia de supervivencia o de un trauma.

LA RESPUESTA A UNA SITUACIÓN LÍMITE La respuesta psicológica a una situación de supervivencia es crucial. Las estadísticas demuestran que el 95 % de las personas que mueren con un trauma psicológico lo hacen dentro de los tres primeros días. Perder la voluntad de sobrevivir, o sufrir trastornos psicológicos que impidan afrontar las condiciones físicas, debería ser su principal preocupación. Si se viene abajo, las posibilidades de superar una situación se verán seriamente amenazadas.

AGRAVANTES

PROGRESIÓN PSICOLÓGICA Resulta útil examinar las posibles reacciones en una situación de supervivencia. Así podrá prepararse mentalmente para lo peor y reducir el efecto llegado el caso. Las reacciones psicológicas normales ante un desastre tienden a seguir un patrón de cuatro etapas: preimpacto, impacto, retroceso y postrauma (véase derecha). Contrariamente a la creencia popular, la gente no suele caer presa del pánico, pero sí es cierto que éste puede llegar a ser contagioso.

HAMBRE

SED

Las reacciones ante una situación límite pueden tener su raíz en un golpe directo al sistema psicológico, como un shock extremo, pero también se producen, o se agravan, a causa de otros factores. Como ocurre con todos los problemas psicológicos, conocer los factores agravantes e intentar evitarlos (o, como mínimo, estar al tanto de sus consecuencias) aumentará las posibilidades de evitar o superar dicho problema. Los factores agravantes más comunes son el hambre, la sed, la fatiga, los mareos y la hipotermia.

Al principio, el hambre no es un problema, pero la falta de alimento a largo plazo provoca cambios psicológicos. Algunos de los síntomas son:  Apatía  Irritabilidad  Depresión  Falta de concentración

La sed es un problema serio, en especial para la supervivencia en alta mar o en un desierto. Sus efectos son mucho más intensos que los del hambre. Además de la agitación habitual, otros síntomas son:  Comportamiento irracional (véase cuadro, pág. siguiente)  Delirios  Alucinaciones

ESTRATEGIAS DE AFRONTAMIENTO

ENTRENAMIENTO

MOTIVACIÓN

Existen muchas cosas que puede hacer para prepararse psicológicamente ante una posible situación de supervivencia (por ejemplo, conocer a qué se enfrentaría si ocurriese lo peor) y para afrontarla mejor si llegase a producirse. Como ocurre con todas las técnicas de supervivencia, la preparación está por delante de los conocimientos y le ayudará a afrontar mejor una situación de supervivencia. Los principales campos que hay que tener en cuenta son: entrenamiento, motivación, apego, esperanza, aceptación y ayudar a los demás. Sin duda, desarrollar las estrategias de afrontamiento es una importante técnica para la supervivencia.

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Las personas bien preparadas, que conocen el entorno, saben cómo utilizar el equipo y entienden qué se puede esperar en una situación de supervivencia serán mucho más eficaces que quienes no lo estén. Un entrenamiento adecuado y la práctica regular con el equipo le ayudarán a actuar con eficacia de manera automática. Los conocimientos previos son imprescindibles para la supervivencia.

La motivación, la «voluntad de sobrevivir», implica la negativa a aceptar la muerte y aferrarse a la creencia de que aún no le ha llegado el momento de morir. En el fondo, implica superar el malestar emocional y físico que provocan las condiciones extremas. La capacidad de establecer unos objetivos, definir los pasos que nos llevarán hasta ellos y seguirlos está relacionada con la motivación.

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PREPARACIÓN MENTAL PÁNICO

HIPERACTIVIDAD

CULPABILIDAD

El pánico surge a raíz del temor de lo que podría ocurrir y no tanto por lo que ha ocurrido. En general, aparece cuando las personas se sienten atrapadas o si tienen un tiempo limitado para escapar de la situación límite.

Las víctimas hiperactivas se distraen con facilidad y caen en el monólogo interior; están llenas de ideas y de sugerencias inútiles. Los que la padecen pueden llegar a este estado después de una depresión.

Los que la sufren se sienten culpables por sobrevivir y por no haber hecho lo suficiente por los demás. Se culpan (irracionalmente) de haber provocado el desastre.

DEPRESIÓN

IRA

SUICIDIO

Las personas deprimidas optan por sentarse en medio del caos, con la mirada perdida y sin responder si les preguntan. No son conscientes de su situación y son incapaces de ayudarse a sí mismos.

La agresividad, la ira y la hostilidad son reacciones comunes tras sufrir un trauma. Suelen ser irracionales e ir dirigidas incluso al equipo de rescate o al personal médico que intentan ayudarles.

Se conocen casos de víctimas de un desastre que se suicidaron justo después de que las rescataran (algunas cuando ya estaban a salvo, en un hospital). Conviene vigilar muy de cerca a las víctimas.

Preimpacto

Impacto

Retroceso

Postrauma

La etapa de «preimpacto» se divide en dos fases:  Amenaza: el peligro existe pero, aunque resulta obvio para aquellos que lo reconocen, los que no lo aceptan responden negándolo y cruzándose de brazos.  Advertencia: la amenaza del peligro es evidente para todos; la respuesta probablemente sea de aumento de la actividad.

Es la fase en que la vida se ve amenazada. Los individuos que se enfrentan a ella se comportan de una de estas tres maneras:  Entre el 10 % y el 20 % de las personas mantienen la calma.  Hasta el 75 % de personas se quedan conmocionadas, incapaces de reaccionar.  Entre un 10 % y un 25 % muestran conductas extremas.

Sigue directamente a la fase de impacto; por ejemplo, las víctimas han huido de un barco que se está hundiendo y se encuentran en las balsas salvavidas. Puede alargarse hasta tres días, pero en general dura unas tres horas. En la mayoría de los casos, se caracteriza por un regreso gradual a las capacidades normales de razonamiento, conciencia y expresión emocional.

Si la fase de retroceso no se revuelve bien, los afectados pueden desarrollar trastornos psiquiátricos. El impacto del incidente queda plenamente patente y puede surgir todo un abanico de emociones (culpabilidad, depresión, ansiedad, indeterminación y sentimiento de desamparo), conocidas como trastornos por estrés postraumático (TEPT).

FATIGA En muchos casos, el cansancio físico está presente desde el primer momento, mientras que, en otras fases, puede ser consecuencia de la falta de sueño y de un esfuerzo físico prolongado. La mayoría de los supervivientes coinciden en que la fatiga puede con ellos, pero cuando quieren dormir son incapaces de relajarse. Esta situación provoca el deterioro de las capacidades mentales y físicas, seguido de una debilidad psicológica y física.

APEGO Una de las fuerzas motivadoras más potentes para la supervivencia es el deseo de reunirse con las personas por las que se siente más apego, como por ejemplo:  Maridos  Esposas  Parejas  Hijos  Nietos  Amigos íntimos

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MAREOS Provoca un deseo aplastante de encogerse y morir, reacción que en situaciones de supervivencia puede convertirse en una realidad. Por ello mismo, es importante no rendirse. Combata los mareos con los siguientes métodos:  Mantenga la vista fija en un punto (por ejemplo, el horizonte).  Tome pequeños sorbos de agua (no salada) si dispone de reservas (raciónela si se encuentra en situación de vida o muerte).

ESPERANZA En este caso, «esperar» significa creer que una situación difícil va a mejorar. En cualquier situación de supervivencia es importante aferrarse a la esperanza aunque la información disponible o las percepciones vayan en sentido contrario. Pensar en positivo le ayudará a mantener a raya los traumas psicológicos. Casi siempre es más fácil ser optimista en una situación en grupo que en soledad, ya que en el primer caso se cuenta con el apoyo de los demás.

HIPOTERMIA La hipotermia (véase pág. 273) produce efectos tanto físicos como psicológicos. Las consecuencias psicológicas ocurren al principio y, asimismo, se sufre:  Pérdida de concentración  Pérdida de memoria  Deterioro motriz  Indecisión  Conducta irracional

ACEPTACIÓN La incapacidad de aceptar la propia situación o condición provoca frustración, ira y una conducta irracional. En una situación límite es importante evitar esos sentimientos. Ahora bien, la capacidad de aceptar dicha situación no equivale a rendirse a ella, ni mucho menos. Los que poseen esa capacidad y saben cuándo estar activos y cuándo pasivos tienen más probabilidades de sobrevivir.

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CONDUCTA IRRACIONAL La conducta irracional puede adoptar formas diversas, como las víctimas de un terremoto a las que hallaron recogiendo flores en lugar de ayudar a las víctimas, o la orquesta del Titanic, que continuó tocando en lugar de intentar salvarse mientras el barco se hundía.

AYUDA A LOS DEMÁS En primer lugar, compruebe su propio estado. Decida quién se encuentra realmente alterado, quién no muestra reacciones «normales». Los primeros auxilios psicológicos sólo se requieren cuando los afectados no logran recuperarse. Unas sencillas palabras de consuelo y un poco de interés bastarán para la mayoría, mientras que los más alterados necesitan vigilancia constante. Evite el uso de sedantes.

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ANTES DE SALIR _ PREPÁRESE

PONERSE EN FORMA EN CUALQUIER SITUACIÓN DE SUPERVIVENCIA, es probable que se encuentre en plenas facultades, físicas y mentales. Pero, a partir de ese instante, y debido a la falta de sueño, alimento y agua, se irá deteriorando hasta el momento del rescate. Por ello, una buena condición física le ayudará a superar los retos que tendrá que afrontar en cualquier situación de supervivencia.

VENTAJAS DEL EJERCICIO Con el tiempo, el ejercicio físico provoca cambios, como pérdida de peso y mejora de la fuerza, la agilidad, el estado de alerta y la energía, atributos todos ellos vitales en una situación de supervivencia.

CONOZCA SUS LÍMITES Si tiene una idea general de su forma física y sabe qué es capaz de lograr antes de adentrarse en terreno desconocido, podrá plantearse objetivos realistas, lo que le ayudará a evitar situaciones de riesgo.

Espalda: unos músculos fuertes en la espalda le ayudarán a transportar un equipaje pesado

Cerebro: la capacidad de concentración durante períodos largos mejora con un buen estado físico

¿CUÁL ES SU FORMA FÍSICA? Un corazón en forma bombea sangre más lentamente y con mayor eficacia que uno que no lo está. El corazón de las mujeres, los niños y los ancianos late a mayor velocidad que el de los hombres adultos jóvenes. Tómese el pulso a primera hora de la mañana (es lo que se conoce como «pulso en reposo»). Como muestra la tabla inferior, cuanto más rápido recupere el pulso el estado de reposo después de realizar ejercicio, más en forma se está. Observe que < significa «menos que/de» y > equivale a «más que/de».

EDAD 20–29 30–39 40–49 50+ RESULT. PULSO EN REPOSO HOMBRES < 75

Bueno

< 69

< 71

Medio

70–85

72–87

74–89

76–91

Malo

> 85

> 87

> 89

> 91

Bueno

< 77

< 79

< 81

< 83

Medio

78–94

80–96

82–98

84–100

Malo

> 94

> 96

> 98

> 100

Lumbares: reforzar las lumbares mejora la fuerza y la capacidad de transportar cargas pesadas

MUJERES

EDAD 20–29 30–39 40–49 50+ RESULT. PULSO DESPUÉS DEL EJERCICIO HOMBRES Bueno

< 85

< 87

< 89

< 91

Medio

86–101

88–102

90–105

92–107

Malo

> 101

> 102

> 105

> 107

Corazón: un buen estado cardiovascular le permitirá recorrer a pie distancias más largas

Gemelos: la fuerza en la parte baja de la pierna facilita los desplazamientos en terrenos rocosos

Piernas: unas piernas fuertes son imprescindibles para cualquier excursionista Equilibrio: un paso firme y seguro, así como la confianza en uno mismo, son cualidades muy útiles en terrenos rocosos

MUJERES Bueno

< 93

< 95

< 97

< 99

Medio

94–110

96–112

98–114

100–116

Malo

> 110

> 112

> 114

> 116

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PONERSE EN FORMA

EN FORMA PARA EL RETO

REVISE SU ESTADO DE SALUD

En nuestro caso, una buena forma física no consiste en intentar correr 100 m en diez segundos. De lo que se trata es de tener un buen nivel de resistencia, así como de conocer y tener en cuenta las propias limitaciones físicas. También se basa en entender que puede llegar un momento en el que tenga que ir más allá de sus límites y que tener una actitud mental positiva es vital para la supervivencia (en general, la mente se rinde mucho antes que el cuerpo). Recuerde que todas las tareas que realice en una situación de supervivencia le restarán energía.

Por desgracia, la mayoría de nosotros no nos sometemos a un chequeo regular. Muchas personas creen que sólo hay que ir al médico si algo va mal. Sin embargo, antes de emprender cualquier aventura o una excursión de envergadura debería asegurarse de estar en las mejores condiciones. Por tanto, visite a su médico y a su dentista antes de salir.

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VISITE AL MÉDICO  Infórmele de cualquier dolencia que le haya preocupado en los últimos doce meses.  Explíquele a dónde va y pregúntele si debe vacunarse o llevarse algún medicamento.

VISITE AL DENTISTA

EJERCICIO REGULAR Cualquier programa de entrenamiento eficaz debe incluir al menos tres sesiones semanales de 45 minutos con ejercicios que aumenten el ritmo cardíaco a más de 120 latidos por minuto.

EMPEZAR UN PROGRAMA DE FITNESS Practicar el excursionismo con una mochila a la espalda requiere una combinación de fuerza y entrenamiento aeróbico. El ejercicio físico en el gimnasio antes de salir le ayudará a reforzar el corazón, los pulmones y los músculos de las piernas. Además, aumentará su nivel de energía cuando se encuentre en ruta.  Recurra a un experto siempre que tenga ocasión y lo necesite.  Empiece de forma gradual y vaya aumentando la rutina poco a poco.  Nunca intente continuar con el ejercicio si se lesiona; descanse y busque la ayuda de un médico.  Prepare un buen programa de fitness; existen muchas páginas web y organizaciones que proporcionan programas detallados para distintos niveles de actividades específicas, desde entrenamiento para una caminata en la jungla hasta una ruta por los Apalaches en bicicleta de montaña.  Duplicar en el entrenamiento lo que le gustaría conseguir en el viaje le permitirá conocer mejor su aguante físico y cómo se enfrenta a las diferentes situaciones. Cuanto más sepa sobre su rendimiento, mejor equipado estará para la aventura.

 Resuelva todos sus problemas dentales antes de partir. Cualquier problema con los dientes, por pequeño que sea, se convertirá en un dolor más que molesto en el momento más inoportuno.

EJERCICIOS ÚTILES Si ya practica ejercicio regular, se encontrará mucho más cómodo en una situación de supervivencia que sus acompañantes más sedentarios. Cualquier entrenamiento previo a la expedición debe incluir estiramientos, ejercicio aeróbico y ejercicios con pesas.

ESTIRAMIENTOS DE TORSO Y ESPALDA Los estiramientos regulares de brazos, cuello, pecho y hombros le ayudarán a mantener un cuerpo fuerte, y le resultarán de gran ayuda cuando tenga que trepar en un terreno rocoso o utilizar bastones de trekking. Con una rutina regular de estiramientos de espalda conseguirá unos músculos más flexibles y reducirá el riesgo de sufrir daños en la zona. Además, aumentará los distintos movimientos posibles y la resistencia de la espalda.

ESTIRAMIENTO DE PIERNAS Dado que los músculos de las piernas soportan el trabajo más duro, es fácil que su rigidez se convierta en una molestia al final de un largo día en ruta. Los estiramientos mejoran la flexibilidad, aumentan la circulación sanguínea y relajan los músculos. Concéntrese en las pantorrillas, los cuádriceps y los tendones.

EJERCICIOS AERÓBICOS También llamado ejercicio cardiovascular, el fitness aeróbico incide en la capacidad del corazón, los vasos sanguíneos y los pulmones de proporcionar oxígeno y nutrientes al resto del cuerpo durante una actividad física sostenida. El ejercicio aeróbico regular (nadar, correr o ir en bicicleta) reduce el riesgo de sufrir enfermedades coronarias e hipertensión, ayuda a controlar el peso e incrementa el nivel de energía. Además, fortalece el corazón, que mejora su eficacia y, por tanto, el flujo sanguíneo en todo el cuerpo.

ENTRENAMIENTO CON PESAS

CALENTAR Y ESTIRAR El tiempo que invierta calentando y estirando al final del ejercicio le ayudará a mejorar los niveles de resistencia y acelerará el proceso de recuperación. Acostúmbrese a empezar y terminar cada sesión con cinco minutos de ejercicio suave.

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La fuerza muscular mejora la capacidad para realizar las tareas cotidianas, como levantar y transportar pesos, así como caminar. Un programa regular de entrenamiento con pesas mejora la postura, incrementa la densidad de los músculos que rodean las articulaciones y los huesos, mejora el sentido del equilibrio, refuerza la capacidad de control del estrés, favorece el sueño y reduce las posibilidades de lesionarse. Además, un programa de entrenamiento de resistencia potencia la tasa metabólica hasta en un 15 %, lo que permite perder peso con mayor rapidez.

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¿Qué hacer si se encuentra con un oso en el bosque? ¿Cómo encender una fogata bajo la lluvia? ¿Qué se debe hacer en unas aguas infestadas de tiburones? Encontrará las respuestas a éstas y muchas más preguntas en esta completa guía de técnicas de supervivencia. • LOS IMPRESCINDIBLES Ponerse en forma, equiparse y planificar las salidas • TÉCNICAS DE ACAMPADA Elegir el mejor lugar de acampada, encontrar agua, encender una fogata • EN RUTA Orientarse con o sin brújula, de día o de noche • PARAJES EXTREMOS Construir refugios y encontrar y preparar comida • EMERGENCIAS Improvisar, aplicar técnicas esenciales de primeros auxilios, organizar un rescate, conseguir una localización en tierra o mar APRENDA DE QUIENES HAN ESTADO ALLÍ, LO HAN HECHO Y HAN SOBREVIVIDO, Y ASUMA LOS RETOS MÁS DUROS QUE LA NATURALEZA PUEDE PLANTEARLE

ISBN 978-84-8076-871-9

ISBN 978-84-8076-871-9

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788480 768719


Manual de supervivencia