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Historia universal

James W.P. Campbell

Will Pryce


Para IMN. y CC.

Portada y páginas 1-7

Portada Cara sur de

Página 2 Grundvigkirke

la catedral de St. Cécile,

(1913-1930), Copenhague,

Albi (1282-1390)

Dinamarca, de Peter Jensen-Klint.

Contraportada (en el sentido

Página 3 Detalle del Institut d’Art

de las agujas del reloj, empezando

et d’Archéologie (1925-1930),

por superior izquierda) Battersea

3, rue Michelet,París, de Paul Bigot.

Power Station, Londres (1929-1935), de Giles Gilbert

Página 4 Detalle del enladrillado

Scott; ampliación IRCAM,

de la fachada principal de la

París (1988-1989), de Renzo

catedral de Evry (1988-1992),

Piano; Institut d’Art et

Francia, de Mario Botta.

d’Archaeologue, París (1927), de Paul Bigot; Flatiron Building,

Página 5 Pequeño mausoleo,

Nueva York (1902), de Daniel

Sultaniya, Irán.

Burnham. Páginas 6-7 El Arca (destruida Página 1 Ladrillo grabado,

en 1220 y posteriormente

Choga Zanbil, Irán.

reconstruida), Bujara, Uzbekistán.

Título original: Brick. A World History Traducción: Jorge González Batlle Cristina Rodríguez Castillo Revisión científica y técnica de la edición en lengua española: Josep M. Rovira Gimeno Catedrático Historia de la Arquitectura Escuela Técnica Superior de Arquitectura de Barcelona Universidad Politécnica de Cataluña

Coordinación de la edición en lengua española: Cristina Rodríguez Fischer Primera edición en lengua española 2004 Nueva edición 2016

© 2004, 2016 Art Blume, S.L. Carrer de les Alberes, 52, 2º 08017 Vallvidrera, Barcelona Tel. 93 205 40 00 Fax 93 205 14 41 e-mail: info@blume.net © 2003, 2016 Thames & Hudson Ltd, Londres ISBN: 978-84-9801-881-3 Impreso en China Todos los derechos reservados. Queda prohibida la reproducción total o parcial de esta obra, sea por medios mecánicos o electrónicos, sin la debida autorización por escrito del editor. WWW.BLUME.NET Este libro se ha impreso sobre papel manufacturado con materia prima procedente de bosques de gestión responsable. En la producción de nuestros libros procuramos, con el máximo empeño, cumplir con los requisitos medioambientales que promueven la conservación y el uso responsable de los bosques, en especial de los bosques primarios. Asimismo, en nuestra preocupación por el planeta, intentamos emplear al máximo materiales reciclados, y solicitamos a nuestros proveedores que usen materiales de manufactura cuya fabricación esté libre de cloro elemental (ECF) o de metales pesados, entre otros.


CONTENIDO AGRADECIMIENTOS

10

CAPÍTULO UNO

PREFACIO

11

22

INTRODUCCIÓN

38

CAPÍTULO DOS

las civilizaciones antiguas

12

EL MUNDO CLÁSICO 500 A. c.-1000 D. c.

10000-500 A. C.

CAPÍTULO TRES

78

122

CAPÍTULO CUATRO

EL MUNDO medieval

EL NACIMIENTO DEL MUNDO MODERNO

1000-1450

1450-1650

CAPÍTULO CINCO

160

LOS IDEALES DE LA ILUSTRACIÓN

MECANIZACIÓN e INDUSTRIALIZACIÓN

1650-1800

1800-1900

CAPÍTULO SIETE

244

el futuro del ladrillo

1900-2000

304

300

CONCLUSIÓN

EL SIGLO XX

glosarIO

202

CAPÍTULO SEIS

BIBLIOGRAFÍA

312

ÍNDICE

318


Introducción Los Jardines Colgantes de Babilonia, una de las siete maravillas del mundo; la Gran Muralla china, la construcción creada por el hombre más larga del planeta; Santa Sofía, una de las iglesias más bellas jamás construidas; el gran castillo medieval de Malbork, en Polonia, que posee el tamaño de un pequeña ciudad; los dos mil templos de Pagán, en Birmania, que han sobrevivido intactos más de novecientos años; ese gran logro de la ingeniería conseguido por Brunelleschi que es la cúpula de la catedral de Florencia; la estructura del Taj Mahal en la India; los dos mil kilómetros de alcantarillado construidos debajo de Londres en la época victoriana; el inolvidable perfil del edificio Chrysler, en la ciudad de Nueva York… Todas estas construcciones tienen una cosa en común: se edificaron con ladrillo. El ladrillo es a la vez el más simple y el más versátil de los materiales, el más ubicuo y el menos valorado, demasiado familiar, pero, a la vez, extrañamente olvidado. Este libro estudia la evolución de un simple objeto, el ladrillo,

reproducciones de diseños ornamentales. Más tarde, con

examinando las técnicas de fabricación y uso del mismo

el esmaltado, no sólo fue posible realizar ricos ornamentos

desde el pasado más remoto hasta nuestros días. No es estrictamente un libro sobre historia de la arquitectura,

de ladrillo, sino también producirlos en vivos colores. Los antiguos romanos construyeron muchos de sus

Superior y pág. anterior

impecable de fábrica de ladrillo

Varios detalles del Institut d’Art

en una época en la que el

et d’Arquéologie, París, de Paul

movimiento moderno prefería

Bigot (1925-1930), un ejemplo

el uso del cemento y el cristal.

a pesar de que contiene numerosas fotografías de edificios

grandes edificios con ladrillo. La combinación de ladrillo

y explica muchas cosas sobre esta materia. Se trata,

y hormigón para la estructura del Panteón y de las grandes

se describían métodos para la fabricación del ladrillo y se

esencialmente, de un libro sobre historia de la tecnología

termas de Caracalla ha sido muy celebrada, pero el empleo

desarrollaron técnicas que permitieron su producción a gran

y las ideas relacionadas con el ladrillo, y se propone

del ladrillo en la ingeniería y la forma en que se utilizaba

escala y su transporte a grandes distancias. En el siglo XIX,

disipar muchos de los mitos que existen en torno a él.

en la ornamentación en el siglo II a. C. se pasa por alto

con la introducción de la mecanización, el ladrillo se convirtió

Un ejemplo de ello es el del color: la mayoría de la gente

con mucha frecuencia. Podría afirmarse que el cambio

en el material estándar para la industria y el comercio, así

cree que los ladrillos son rojos, cuando lo cierto es que

en la utilización del ladrillo en época romana está más

como para las creativas formas del neogótico y los primeros

se han fabricado en todos los colores existentes sobre

relacionado con los cambios en la fabricación y en las

rascacielos, una tendencia que continuó hasta ya bien

la faz de la tierra, incluidos el amarillo pálido del desierto,

técnicas de colocación del mismo que en un interés por

entrado el siglo XX. Los historiadores de la arquitectura tienden

los brillantes verdes vidriados de Oriente Próximo, el

el estilo arquitectónico. Bizancio perfeccionó la fabricación

a sugerir que el ladrillo cedió su preeminencia a materiales

morado y el negro, también llamado «azul de Staffordshire».

del ladrillo romano y su uso dio como resultado la gran

más «modernos» como el hormigón, el acero y el cristal, pero

Asimismo, se tiende a pensar que el ladrillo se utiliza

iglesia de Santa Sofía, que se ha mantenido sin igual durante

esto se aleja bastante de la realidad. La fabricación de ladrillos

siempre como segunda opción, después de la piedra, pero tal

siglos. En Asia, China desarrolló métodos en la construcción

se incrementó paulatinamente, y se introdujo un gran número

como este libro intenta demostrar el ladrillo posee su propia

del ladrillo que lo hizo más duro y fuerte, un proceso

de productos y nuevas técnicas que permitieron un uso más

lógica, además de innegables ventajas. Expertos arquitectos,

que culminó con la construcción de hermosas pagodas

innovador e imaginativo de este material. A su vez, en los

ingenieros y artesanos saben desde hace tiempo cuáles son

y de la Gran Muralla.

países en vías de desarrollo, el ladrillo ha demostrado su

las mejores maneras y momentos para explotarlo. En cierta

Hacia el año 1200 d.C., el ladrillo se encontraba ya presente

idoneidad, tanto desde un punto de vista económico como

medida, la predilección de los historiadores de la arquitectura

en toda Europa y Asia, desde el Atlántico al Pacífico. Mientras

por la piedra, más que por el ladrillo, ha sido la culpable

que el islam difundía las técnicas de fabricación y colocación

de que no se haya apreciado lo suficiente su riqueza

del ladrillo a través del norte de África y de Asia Central,

y el empleo estructural del ladrillo prometen un apasionante

y diversidad. También ha llevado a un menosprecio general

el monaquismo cristiano lo introducía a través de Europa

futuro, lleno de diversidad y de posibilidades estéticas.

del significado del ladrillo en la historia de la arquitectura

y el budismo lo propagaba por la India, Birmania y Tailandia.

Después de 10.000 años, las perspectivas del humilde ladrillo

y de la construcción. Es precisamente este desequilibrio lo que el presente volumen intenta subsanar.

Desde el Renacimiento al siglo XVII, los avances tecnológicos que tuvieron lugar en Europa cambiaron la forma de empleo

de respeto a las tradiciones locales. En la actualidad, las nuevas técnicas en la manufactura

siguen siendo excelentes. En vista de la importancia de la tecnología de la

El ladrillo es uno de los materiales de construcción

del ladrillo. Lo más importante es que resultaba más barato, por

construcción en la historia y el desarrollo de la civilización,

más antiguos, y su historia se remonta a los orígenes de la

lo que su uso se expandió por todos los estamentos sociales.

resulta algo extraordinario que el estudio del ladrillo

civilización. El ladrillo de barro o adobe se inventó entre el

De este modo no sólo vivió un florecimiento en los ámbitos

(e incluso la historia de la construcción en general) no

año 10000 y el 8000 a. C.; el ladrillo moldeado se desarrolló más

académicos y comerciales, ofreciéndonos obras maestras

se haya reconocido como merece. Pero hoy esta situación

tarde, en Mesopotamia, alrededor del 5000 a. C. Pero el mayor

como el Duomo de Florencia, la terracota del norte de Italia,

está cambiando. Ya han empezado a aparecer publicaciones

hito fue la invención del ladrillo cocido, aproximadamente en

la arquitectura Mughal en la India o las mezquitas y puentes

sobre la historia de la construcción, y cada vez son más

el año 3500 a. C., que permitió la construcción de estructuras

de Ispahán, sino que también vio cómo su uso se extendía en la

los académicos que están trabajando en este campo, en parte

permanentes en zonas donde anteriormente no había sido

construcción de viviendas en las ciudades y las fortificaciones,

atraídos por el creciente interés en la conservación de edificios.

posible. La cocción le dio al ladrillo la resistencia de la piedra,

así como en los nuevos asentamientos de la América colonial.

pero con la ventaja añadida de que se le podía dar forma con más facilidad y ofrecía la posibilidad de realizar infinitas

El siglo XVIII dio paso al inicio de la revolución industrial en Inglaterra. En Europa se empezaron a publicar libros donde

El objetivo de este libro es, pues, ofrecer una completa guía que sirva de introducción al mundo del ladrillo, no sólo a los especialistas, sino también al público en general.


Superior Minarete de la

Extremo superior derecha

mezquita de Kalan, Bujara,

Chiang Mai, Tailandia,

Uzbekistán, construido alrededor

siglos XII-XIV (pág. 89).

El modo en que los ladrillos se colocan dentro de un horno

o crema. De todas maneras, el color exacto lo determina

«colocación») resulta crucial para asegurarse de que se cuecen

la posición del ladrillo en el horno y la cantidad de oxígeno

Superior derecha Pagodas

uniformemente. También afecta al color del producto, dado

que entre durante el proceso de cocción. Incluso dentro

Gemelas de Suzhou, 982 a. C.

que unos ladrillos se oxidan más que otros. En general, el

de una misma hornada de ladrillos, puede haber una amplia

Cada torre mide 33 m de altura.

color lo determinan los minerales que contengan la tierra

variación de colores.

del año 1120 d. C. (pág. 114).

o la arcilla utilizada. Los que contienen gran cantidad de hierro,

16 INTRODUCCIÓN

cal y carecen de hierro tienden a presentar un color amarillo

o para que se cuezan en montón (proceso que se denomina

Una vez que el ladrillo se ha enfriado y se ha retirado

por ejemplo, al oxidarse éste, una vez cocidos presentan un

del horno, ya está listo para su uso, y es el momento

color rojizo o rosado. Los que poseen un alto componente en

en el que pasa de las manos del fabricante a las del albañil.


Extremo superior Templo

Superior derecha Castillo

de Htilominio (1218), Pagán,

de Malbork, Polonia, siglo XIV

Birmania (actual Myanmar).

(págs. 106-107).

Conceptos básicos para la colocación de los ladrillos

importantes para la apariencia final de una pared. Las paredes

El albañil inicia su trabajo con el resultado obtenido

de piedra labrada se suelen colocar con el mínimo grosor

por el fabricante de ladrillos, y debe transformar un montón

en las juntas, lo cual se consigue porque cada piedra se corta

de ladrillos idénticos en una estructura. Cada capa de ladrillo,

a medida. En algunas culturas, los ladrillos se rebajaban por

Superior izquierda La gran

llamada hilada, ha de colocarse horizontalmente en un

dentro para que se pudieran colocar utilizando una junta

llanura de Pagán, Myanmar.

lecho de mortero, una pasta formada por cemento, agua

mínima, pero por lo general se utilizan tal como vienen

y arena en las proporciones convenientes.

de fábrica. Cuanta más diferencias haya en la forma y en

Cuando se colocan los ladrillos, el grosor, el color y el acabado de las juntas del mortero son factores muy

el tamaño de los ladrillos suministrados, más gruesa deberá ser la junta de mortero en cada hilada.

INTRODUCCIÓN

17


CAPÍTULO UNO

LAS CIVILIZACIONES ANTIGUAS Los 9.500 años que abarca este primer capítulo vieron el desarrollo de las características más

10000-500 A. C.

La tercera parte se centra en Mesopotamia. Allí fue

importantes del trabajo del ladrillo que han llegado hasta nuestros días. La invención del molde, la

donde se hicieron los primeros ladrillos moldeados y cocidos,

evolución de los hornos, la introducción del esmaltado y la manera de dar forma a los ladrillos para

y de este período han sobrevivido varias fuentes escritas

crear esculturas, la división del trabajo entre el fabricante y el albañil, y la creación de complicados

que nos dan una idea de la estructura de las construcciones,

diseños para la unión de las juntas, todos estos avances pertenecen a este período, lo que lo convierte en uno de los más importantes de la historia del ladrillo. Sin embargo, resulta difícil establecer una cronología exacta de los acontecimientos que tuvieron lugar hace más de 12.000 años, por lo que todavía queda mucho por descubrir.

de la jerarquía y del número de personas que participaron en ellas. En esta cultura, el ladrillo se veneró como un objeto de culto, tal era su importancia en estas sociedades. Los diferentes tamaños de los ladrillos y la forma en la que se colocaban aparecen descritos en documentos, junto con los métodos que se utilizaban para emplearlos como

El período que se describe en el presente capítulo se sitúa

Las excavaciones arqueológicas modernas utilizan las técnicas

elementos ornamentales. Con la invención del ladrillo

aproximadamente entre el año 10000 y el 500 a. C., y cubre

estratigráficas y las de datación radiactiva con radiocarbono,

llegó la necesidad del mortero. En una construcción de

la aparición de los primeros asentamientos y civilizaciones.

con lo que pueden valorar con mayor precisión cuándo se

adobe, la solución obvia consistía en utilizar barro, por lo

El término «aproximadamente» se utiliza de una manera

depositó cada uno de los objetos hallados. Desgraciadamente,

general mezclado con paja o estiércol. El barro también se

intencionada, pues nuestro conocimiento de este período

la mayoría de los asentamientos antiguos se excavaron antes

puede utilizar para cocer los ladrillos, pero el agua lo deshace

es sobre todo arqueológico y las fechas que se barajan no

de que se inventara la datación radiactiva con radiocarbono,

con facilidad y, comparativamente, posee poca adherencia.

son del todo fiables. De este período han sobrevivido algunos

por lo que la información sobre las dataciones de dichas

Las primeras civilizaciones disponían de tres alternativas:

edificios y objetos, pero son muy raros los documentos

excavaciones son poco fidedignas y se debe considerar un

el yeso, la cal y el bitumen (betún). El bitumen sólo se

escritos. Los textos que nos han llegado son principalmente

amplio margen de error. Incluso en el caso de que no todos los

utilizaba cuando se encontraba disponible en los pozos

inscripciones en edificios y monumentos, y a pesar de que

asentamientos imaginables hayan sido aún excavados, resulta

de alquitrán, y tenía la ventaja de que requería poca

en algunas zonas se han encontrado un número importante

imposible decir con exactitud cuando tuvieron lugar los

preparación y se secaba formando una capa resistente al

de fragmentos de tablas de arcilla, la mayoría de las que

primeros acontecimientos. Como mucho podemos realizar

agua, pero era tan escaso que su uso nunca se extendió más

se han recuperado son transacciones comerciales. No existe

conjeturas con cierta base, que sin duda serán perfeccionadas

allá de los estrechos confines de los pozos de petróleo del

documento alguno que cubra el amplio período de tiempo

y revisadas en un futuro. En este capítulo se intentará resumir

sur de Mesopotamia. Para partir la piedra caliza y convertirla

conocido como prehistoria, por lo que aventurar fechas

los conocimientos que se poseen en la actualidad.

en cal viva había que quemarla a 1.000 ºC, tras lo cual

cuando no existe cronología escrita a la que fijarlas resulta

En la primera parte del capítulo se ha abordado la

se mezclaba con agua hasta formar una pasta adhesiva

extremadamente difícil. El método tradicional que se utiliza en

fabricación de los primeros ladrillos. Se cree que el primer

que resultaba ideal para las escayolas y los morteros.

arqueología requiere un registro meticuloso de la profundidad

poblado humano data de entre el 10000 y el 8000 a. C.,

Las escayolas de cal aparecieron aproximadamente

a la que estaban enterrados los objetos. Basándose en este

un período conocido como Neolítico. Hasta ese momento,

durante el mismo período en el que se inventó el ladrillo

principio, según el cual las capas superiores se consideran las

el ser humano había sido nómada. Los primeros agricultores

cocido, pues éste requería hornos que operaran a esa

más recientes y las inferiores las más antiguas, ha sido posible

se asentaron para cosechar cultivos y criar animales,

misma temperatura. El mortero de yeso se hacía quemando

establecer una cronología aproximada para un asentamiento

y formaron pequeños poblados amurallados a fin

el yeso que se formaba de forma natural en los depósitos

en particular, y posteriormente se ha podido perfeccionar

de protegerse del exterior. Los primeros poblados son

cercanos a los de piedra caliza. El yeso se quema a una

comparando los restos encontrados en determinadas

anteriores a la invención de la cerámica y el descubrimiento

temperatura aproximada de 125 ºC, fácil de conseguir

capas con otros localizados en otro lugar. Este método

de los metales, y en ellos se han hallado los ladrillos más

con una simple hoguera. Algunos autores han sugerido

presenta desventajas obvias, pues se comparan

primitivos, realizados a mano de una forma muy tosca

que su uso precede al del mortero de cal, pero existen

asentamientos situados en zonas diferentes, y en cualquier

y secados al sol.

pocos indicios que sustenten esta afirmación. Según parece,

caso los métodos de estratificación no ofrecen resultados

La segunda parte del capítulo se adentra en el desarrollo

precisos. Con frecuencia los objetos se han recuperado de una

del ladrillo, partiendo de simple trozos de barro amasado

manera mucho más irregular, y fecharlos en relación a los

hasta la fabricación en serie de unidades rectangulares,

nuevos descubrimientos resulta, en consecuencia, muy difícil.

conocidas como «adobe». Por lo general, se toma como

Por otra parte, los adelantos más significativos para la

ejemplo Egipto, a pesar de que el moldeado del ladrillo

datación de los restos arqueológicos no se produjeron hasta

es anterior a la civilización egipcia, porque es allí donde han

1949, cuando el científico William F. Lobby (1908-1980)

sobrevivido más documentos y objetos relacionados con estos

los tres tipos de mortero se utilizaron desde los inicios de la civilización mesopotámica.

Pág. siguiente Espectacular

Doble pág. siguiente El gran

panel de ladrillos esmaltados

zigurat de Al-Untesh-Napirisha

procedente del palacio de Darío I

(hacia 1260-1235 a. C.), en

inventó la datación radiactiva con radiocarbono. Esto hizo

asentamientos. La tecnología que se desarrolló durante este

posible fechar materiales orgánicos de períodos antiguos con

período para fabricar ladrillos de barro todavía se sigue

(521-486 a. C.), Susa, Irán, hoy en

la zona conocida como Choga

un grado de precisión hasta entonces inimaginable.

utilizando hoy en día en muchas partes del mundo.

día el Museo del Louvre de París.

Zanbil («túmulo»).

22


Las civilizaciones antiguas

El esplendor de Susa y la decadencia de Mesopotamia La antigua ciudad de Susa poseía algunos de los ejemplos más extraordinarios de ladrillo esmaltado jamás producidos. Los asentamientos datan de hacia el 4000 a. C., cuando la capital era Elam, una zona que en la actualidad se encuentra en el suroeste de Irán y el este de la cuenca de Mesopotamia. Elam estuvo durante varios períodos bajo el control de Agade y Ur, y alcanzó particular importancia bajo el reinado de Darío I (521-486 a. C.), el rey persa que la convirtió en capital administrativa y la reconstruyó con ayuda de los artesanos más expertos que pudo conseguir en el imperio que había conquistado, y que se extendía desde el Indo al Egeo.

El emplazamiento de la antigua ciudad de Susa fue

siglo VIII a. C. Darío no sólo se llevó consigo objetos

el muro, y sin duda en Susa se siguió un sistema similar.

estudiado por primera vez por el geólogo y explorador

preciosos, sino también trabajadores expertos

Los ladrillos se cargaban en el horno, y al sacarlos se

británico William Loftus hacia el año 1850, pero fueron

y especializados. Las inscripciones de los cimientos

convertían en algo parecido a un puzzle gigante, por

una serie de arqueólogos franceses los que llevaron a cabo

del palacio revelan que trajo canteros de Lidia

lo que era esencial marcarlos con algún tipo de clave

los mayores descubrimientos. El primero fue un ingeniero

(actualmente en el este de Turquía), orfebres

para colocarlos en sus ubicaciones correctas. De todas

civil, Marcel Dieulafoy (1844-1920) quien, en una excavación

de Egipto y Media, cedro del Líbano, marfil de Nubia

las capitales hasta ahora mencionadas, sólo Susa se

que tuvo lugar en 1884-1886, desenterró la Apadana,

y lapislázuli de Sogdia. Por último, importó a sus

mantuvo como ciudad hasta la época medieval, pero

la gran sala hipóstila del palacio de Darío, que incluía

ladrilleros y albañiles de la propia Babilonia. El resultado

su época de esplendor había desaparecido con bastante

el llamado «friso de los Arqueros», hoy en el museo

fue una ciudad que en su época de mayor apogeo debió

anterioridad. La importancia de la región como centro

del Louvre de París. A partir de entonces, los franceses

ser espectacular.

de la civilización llegó a su fin con la invasión de Alejandro

obtuvieron el monopolio de la arqueología persa en Irán,

La ladrillería del palacio de Darío probablemente

Magno (356-323 a. C.), quien fundó un imperio que se

oportunidad que aprovecharon al máximo. Exploraron

igualaba o incluso superaba la de Babilonia. La gama

extendía desde la India al norte de África. Tras la muerte

ampliamente el oeste de Irán, pero concentraron la mayor

de colores empleados era, desde luego mucho, más

de Alejandro, los grandes centros de poder político se

parte de sus excavaciones en Susa, donde construyeron

amplia, y se incluían tanto los verdes como los azules,

trasladaron al Mediterráneo, y las ciudades de Mesopotamia

un fuerte para proteger a los arqueólogos. Allí continuaron

los blancos y los amarillos de los templos babilónicos.

entraron en decadencia. Los botines de guerra ya no fluían

trabajando hasta la revolución iraní, en 1979.

Como en estos últimos, cada ladrillo esmaltado que

a los cofres de Babilonia y Susa. El dinero y la justificación

se empleó en Susa tenía una parte rebajada, de tal forma

para construir grandes y esplendorosos edificios

dado que Darío y sus sucesores volvían de sus conquistas

que la cara frontal se podía colocar utilizando unas juntas

desaparecieron, y las artes especializadas con ellos

por toda Mesopotamia y Oriente Próximo con infinidad

finísimas. Las investigaciones llevadas a cabo en la antigua

asociadas dejaron de necesitarse. La continuidad

de trofeos, y fue ahí, por ejemplo, donde se encontró

Babilonia también han revelado que cada ladrillo estaba

de la tradición en la fabricación del ladrillo, que

el código de Hammurabi, rey de Babilonia durante el

señalado con una marca que indicaba su situación en

había durado 6.000 años, finalmente se truncó.

Las excavaciones de Susa resultaron muy provechosas,

36 LAS CIVILIZACIONES ANTIGUAS


Pág. anterior, extremo izquierda

Pág. anterior, superior

Pág. anterior, inferior

Superior e inferior Relieve

de cuña, de forma que la

Relieve de ladrillos esmaltados

Parte inferior de las excavaciones

Cimientos del palacio de Darío

de ladrillos esmaltados del

unión de las juntas se viera

del palacio de Darío en Susa

de Susa.

en Susa, un primitivo ejemplo

palacio de Darío en Susa,

lo menos posible. Las inscripciones

que muestra a unos arqueros de

de ladrillos colocados con juntas

que en la actualidad se

sugieren que fueron fabricados

146 cm de alto, probablemente

flamencas.

encuentran expuestos en el Museo

para Darío por ladrilleros

del Louvre de París. Los relieves

babilonios y transportados

se hicieron con ladrillos en forma

a la obra con este propósito.

de la guardia real.


Izquierda y extremo superior

Superior Vista de la entrada.

Diferentes perspectivas de la capilla del Keble College, en Oxford, desde el patio principal.

a pesar de esta aparente modernidad, como todos los arquitectos victorianos tuvo el cuidado de citar los precedentes históricos. Justificó los vívidos zigzags y los diseños en forma de rombo de las partes altas de las paredes remitiéndose a los de época medieval, aunque los suyos estuvieran bastante más elaborados que cualquiera de los que habían sobrevivido de la Edad Media. En esto Butterfield y sus contemporáneos siguieron la tendencia de la época de fabricar lo que creían que habrían hecho los constructores medievales si hubiesen dispuesto de la tecnología del siglo XIX. Sin embargo, al elegir los ladrillos Butterfield prefirió la textura de los moldes hechos a mano y los tizones quemados a los uniformes ladrillos esmaltados, a pesar de que se sentía muy orgulloso de la precisión del tamaño de los ladrillos conseguida con los nuevos hornos, pues podía colocarlos con aparejo inglés a junta estrecha. Nadie podía emular a Butterfield: su estilo era demasiado personal. Sin embargo, ejerció una importante influencia, sobre todo en los arquitectos del movimiento Arts and Crafts, que admiraban su interpretación de los materiales y su concimiento de las posibilidades que éstos ofrecían. 231


El siglo xx

Louis Khan, la biblioteca Philips Exeter (1969-1971) y lo que quiere ser el ladrillo «El ladrillo me estaba hablando siempre, diciéndome: “estás perdiendo una oportunidad…”. El peso del ladrillo lo hace bailar como un hada por encima y quejarse por abajo.» Louis Kahn sobre la Biblioteca Philips Exeter, New York Timess, 23 de octubre de 1972

La biblioteca Philips Exeter es un sólido cubo de ladrillo que descansa de forma enigmática en el centro de un colegio de enseñanza secundaria de estilo «neogeorgiano» en Exeter, New Hampshire. Como muchas de las obras del arquitecto estadounidense Louis Kahn (1901-1974), su apariencia es monumental. Parece las ruinas de una civilización perdida, una pieza del monte Palatino colocada en el centro de Nueva Inglaterra para ser reutilizada como biblioteca. Desde fuera no deja ver ninguna de sus funciones y no posee un acceso obvio, pero es que la intención de Kahn era, precisamente, resaltar esta ambigüedad.

La Philips Exeter Academy fue fundada en 1781 por John

su carrera. En sus primeros proyectos, como la Yale Art Gallery

Philips, licenciado en Harvard y habitante de la pequeña ciudad

y los Richards Laboratories, lo había utilizado principalmente

de Exeter, New Hampshire, Estados Unidos. Hoy en día

como cerramiento en edificios de estructura de hormigón,

se trata de uno de los colegios privados más destacados del

aunque ambos edificios poseen paredes de carga de fábrica.

país, con unos mil estudiantes y doscientos profesores, un

El ladrillo en estos primeros edificios está colocado en

presupuesto anual de unos cincuenta millones de dólares

aparejo a soga, y su textura y detalle no llaman la atención.

y un legado de más de quinientos millones de dólares. Está

El descubrimiento de las posibilidades arquitectónicas de este

especializado en la enseñanza basada en el método Harknes,

material empezó con el proyecto para el Indian Institute of

que consiste en clases de doce estudiantes que interrelacionan

Management en Ahmadabad y Sher-e-Bangla Nagar (Dhaka),

sentados alrededor de una mesa ovalada. Este ambiente

la capital de Bangladesh. En ambos casos, el ladrillo se vio

tan intenso favorece el estudio, y así los alumnos consiguien

como el material más apropiado, ya que era barato y fácil de

entrar en las mejores universidades estadounidenses.

obtener en la zona. Aunque también se utilizó el hormigón

Es, por tanto, lo menos parecido a un colegio convencional.

(por ejemplo, en el edificio principal para las asambleas de

En noviembre de 1965, después de considerar

Sher-e-Bangla), los refuerzos de acero que requirió fueron

Biblioteca Philips Exeter

Extremo superior Claustro

un cierto número de arquitectos, el colegio encargó

bastante caros. El clima indio obligó a Kahn a concebir una

(1969-1971), New Hampshire,

que recorre la base del edificio.

a Kahn la construcción de la nueva biblioteca, a la que asignó

nueva arquitectura donde los muros exteriores proporcionaran

Estados Unidos, de Louis Kahn.

una posición central dentro del recinto y un presupuesto

sombra a las paredes interiores, retrasadas y de cristal.

Superior Detalle de los arcos Pág. anterior Vista desde

planos sobre las aberturas de

los jardines que rodean el edificio.

cada nivel.

de dos millones de dólares. Las instrucciones que se dieron

Esta división le permitió ignorar los niveles internos de los

al arquitecto fueron que el edificio debía «alentar y asegurar

pisos en las fachadas exteriores, inmensas y monumentales,

el placer de la lectura y el estudio», y debía contar con

y perforadas por unas aberturas gigantescas, redondas y

cubículos para la mitad de los lectores. La solución del diseño

semicirculares, hechas con arcos de ladrillo. Durante toda

de Kahn consistió en una especie de mausoleo que albergara

su carrera Kahn fue propenso a la exaltación poética, y al final

los libros como si fueran objetos sagrados, una iglesia que

de su vida reflexionó sobre el empleo del ladrillo en el Indian

dibujó una gran sala central que encerraba cuatro niveles

contuviera las palabras de los que nos han dejado.

Institute of Management: «Tuve que aprender a colocar

de arcos de medio punto rodeados de estanterías de libros,

ladrillos… ¿Por qué esconder la belleza del ladrillo visto?

a su vez rodeadas por los cubículos de lectura, que miraban

Sus fachadas rectangulares están perforadas con huecos

Le pregunté al ladrillo qué quería y me dijo que quería ser

hacia fuera a través de unas ventanas en forma de arco.

rectangulares en los cuatro lados. La planta baja recuerda al

un arco, por lo que le di un arco».

La disposición de la sala central, las estanterías de libros y

A primera vista parece un edificio relativamente simple.

claustro de un monasterio y recorre la parte inferior, con la

A partir de entonces, los arcos de ladrillos se convirtieron

En los diseños iniciales de la biblioteca Philips Exeter

los cubículos permanecieron, pero tras una serie de revisiones

entrada fuera de ella, en uno de los lados. Desde aquí el lector

en un elemento recurrente en la obra del arquitecto. Le

forzadas por los costes y los comentarios del cliente, se

asciende una de las dos escaleras curvadas y simétricas hasta

gustaba, sobre todo, poner un arco encima de un arco invertido

modificaron los alzados. Cuatro años después de que le

la sala de los ficheros, en el centro de la biblioteca, un espacio

para producir una abertura circular. Inspirado por sus visitas

hicieran el encargo y con un presupuesto de casi el doble

que se eleva hasta alcanzar la altura total del edificio,

a Roma, utilizaba arcos de descarga en los muros y arcos

de la cifra original, Kahn inició la obra.

permitiendo que los libros se puedan ver a través de los grandes

curvados en los tambores, y para producir un arco rebajado

El aparejo de los muros del edificio es aparejo inglés de

círculos de hormigón que componen la estructura interna.

se inventó un sistema que consistía en atirantar las bases de

muro de jardín, con una hilada de tizón por cada siete de soga.

los arcos entre sí mediante vigas de hormigón. Su preocupación

Los ladrillos son hechos a mano y miden 190 x 85 x 55 mm.

combinaba a la perfección con los edificios neoclásicos que

principal fue siempre que fueran los ladrillos los que cargaran

Kahn, más tarde, relató cómo había encontrado a un

lo rodeaban. Kahn había utilizado este material durante toda

el peso y que se percibiera con claridad que lo hacían.

fabricante de la zona, que había proporcionado los ladrillos

Desde el principio, el ladrillo fue la elección obvia, pues

EL SIGLO XX 279


ISBN 978-84-9801-881-3

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9 788498 018813

Ladrillo  

Historia universal

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