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Gorilas

Resignados ante un futuro incierto? Por Daniel Chiriboga N.


Nuestros primos los gorilas L Luego de los chimpancés, los gorilas son los primates más cercanos al género humano, nuestro ADN es idéntico entre un 97% y 98%. Habitan en los bosques del África central y son la especie más grande de primates; los machos miden entre 1.65 y 1.75 metros de altura y pesan entre 140 y 200 kilogramos, mientras que las hembras pesan aproximadamente la mitad.

Hay dos especies de gorilas, cada una con dos subespecies, todas en el África ecuatorial: el Gorilla gorilla, que habita en Nigeria, Camerún, República Centroafricana, Guinea Ecuatorial, Gabón, Cabinda (Angola), El Congo y la República Democrática del Congo, y el Gorilla beringei, especie occidental que habita en la República Democrática del Congo, Uganda y Ruanda. IMAGEN UBICACIÓN ESPECIES Las subespecies Gorilla beringei graueri, Gorilla gorilla gorilla y Gorilla gorilla diehli viven en tierras bajas, la última en las cercanías del río Cross; y el Gorilla beringei beringei habita en las montañas de Uganda y Ruanda. Según Wikipedia, la especie fue nombrada por el físico y misionero americano Thomas Staughton Savage, quien al hallarlos en Liberia, en 1847, los llamó Troglodytes gorilla, nombre derivado del vocablo griego gorillai, que significa “tribu de mujeres peludas”, de acuerdo a descripciones de Hannón en Navegante. Son herbívoros y se alimentan de frutas, hojas y brotes, aunque llegan a consumir algunos insectos. Los machos son polígamos y viven en grupos de hasta 30 gorilas, liderados por un espalda plateada, un macho mayor de 12 años llamado así por una mancha distintiva de pelo plateado en su espalda. Las hembras se encargan de sus crías hasta por 4 años y los espalda plateada cuidan de los huérfanos. Cada noche, los gorilas construyen nidos con hojas y ramas. Tienen otras características semejantes a los humanos, como huellas digitales únicas, su tipo de sangre (B para todos los gorilas) y su inteligencia. Se ha registrado el uso de herramientas por parte de muchos individuos, como por ejemplo el uso de puentes, varas para medir la profundidad de un pantano antes de cruzarlo, bastones de apoyo, piedras para romper cocos, e incluso palos y piedras como herramientas de defensa. El caso que mejor demuestra el intelecto de los gorilas es Koko, una hembra adiestrada por la doctora Francine 'Penny' Patterson y otros científicos de la Universidad de Stanford, la cual llegó a comunicarse mediante signos. Factores como la gran riqueza en alimentos y lo remoto e inaccesible de algunas de las zonas donde habitan, más


los esfuerzos conservacionistas en las áreas protegidas de la República del Congo, han permitido la existencia de relativamente altas densidades poblacionales de gorilas. Su esperanza de vida es de 30 a 50 años, pero esto es cada vez menos cierto debido a que desde hace mucho tiempo son blanco de cazadores furtivos y en muchas zonas su hábitat es continuamente amenazado, al punto en que son ya una especie en peligro de extinción. Por un lado, su piel y carne son altamente cotizados, pero otras amenazas también los han afectado seriamente: en 2004 el virus del ébola mermó a más de 5,000 gorilas del parque nacional Odzala, en la República del Congo, y más recientemente los conflictos armados en la región han incrementado notoriamente la caza de estos animales. Los cálculos actuales estiman a la población de gorilas entre 175 mil y 225 mil individuos, lo que significaría un crecimiento de cerca del 100% frente a estimaciones de la década de los ochentas, que ubicaban a los gorilas occidentales de llanura en menos de 100 mil; se decía inclusive que la población habría caído desde entonces en por lo menos un 50% por la caza y enfermedades. Esto demuestra que, pese a todo, su población ha crecido, pero al mantenerse los riesgos, se sigue considerando a la especie como una en peligro de extinción. El gorila de montaña es la especie más amenazada, se calcula que no existen más de 700 ejemplares en el mundo. La mitad de ellos vive en el Parque Nacinal de Virunga, en la República del Congo, pero pese a ser un área protegida, está continuamente amenazada, tanto por la guerrilla rebelde del Congo, que utiliza estos animales como alimento, como por los taladores de árboles, que espantan a los gorilas de su hábitat natural para poder realizar sus tareas clandestinas de comercialización maderera.


Odzala Un oasis en el África ecuatorial

E

l Parque Nacional Odzala, en la República del Congo, es uno de los menos conocidos pero más extraordinarios ecosistemas de bosque tropical. Es una mezcla de sabanas y bosques que ofrecen una excepcional diversidad vegetal y animal. Sus claros son lugar de reunión de varias especies que los visitan en busca de las sales minerales existentes en sus suelos, lo que los constituye en espacios únicos para disfrutar tanto del paisaje como de las especies que los habitan y frecuentan: gorilas, leones, hienas manchadas, elefantes, búfalos, bongos, leopardos y otros mamíferos, todos conviviendo en conjunto. Esto representa una gran oportunidad para la República del Congo y muy especialmente para la región de Odzala, la misma que puede beneficiarse en gran medida si logra aprovechar el gran potencial turístico de la zona. Un ejemplo notorio es el Parque Nacional Virunga, en donde se reabrió el turismo en mayo de 2009, con una gran acogida. Molly Feltner, viajero de National Geograpic, fue uno de los primeros turistas que visitó Virunga y afirma que el turismo puede ser una de las mejores vías para crear una paz duradera en la zona; después de todo, los réditos del turismo pueden no sólo significar una mejor alternativa que la cacería furtiva y la tala de bosques, al generar actividades sustentables y de largo plazo, sino beneficiar a una mayor población. Si bien una creciente fuente de ingresos en el África central lo constituyen las plantaciones de amapola, los réditos de esta actividad se concentran en pequeños grupos y a mediano y largo plazo no hacen más que perjudicar a la población de las áreas de cultivo y comercialización, de manera que el fortalecimiento de la actividad turística en la zona puede constituirse en la mejor opción de desarrollo.

Amigos de Podemos suma

H

ace más de veinte años se iniciaron los esfuerzos para preservar la especie, siendo hoy en día los siguientes los más representativos:


Nouabalé-Ndoki y gestionaron la Reserva Lac Tele. Se han realizado algunos censos poblacionales determinando que la mayoría de individuos habitan fuera de las áreas protegidas, por lo que se ha propuesto crear un nuevo parque nacional en la región de Ntokou-Pikounda. En 2005 se creó el Fondo del Gorila de Dian Fossey, el cual ha financiado investigaciones a la población de gorilas del Congo. Estos estudios han servido no sólo como base para las actuales medidas y propuestas conservacionistas, sino que se constituyeron en los fondos principales para la creación de reservas como la de Tayna, con 900 kilómetros cuadrados con participación de los residentes locales. El Centro Conjunto de Investigación, en Italia, y la Agencia Espacial Europea iniciaron el Proyecto TREES, Observación por Satélite del Medioambiente del Ecosistema Tropical, por sus siglas en inglés, para monitorear los cambios de la vegetación en el cinturón tropical. El proyecto está orientado hacia el estudio de las dinámicas del bosque tropical a escalas regional y global, usando técnicas de censores remotos. Si bien este estudio no está directamente relacionado con los gorilas, al analizar el entorno en el que habitan, se espera que llegue a proporcionar importante información para beneficio de la especie, especialmente porque en la zona de Odzala se ha realizado un estudio georeferenciado para determinar los tipos de vegetación y ayudar al proyecto TREES en la interpretación de las imágenes satelitales.

los gorilas rnos al equipo! Apoyando al gobierno de la República del Congo, la La Wildlife Conservation Society y el Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology establecieron el Parque Nacional

Un gran proyecto es la Fundación Gorila. Su sitio Web ofrece no solamente amplia información sobre estos animales, sino que incluye un programa de adopción. Uno puede 'adoptar' un gorila y ayudar a mantenerlo a través de donaciones, de manera que si el lector está interesado en colaborar con su grano de arena, no requiere viajar hasta el África, sino que conforme sus posibilidades, puede enviar su aporte. La fundación tiene también una diversa gama de actividades y productos para financiar sus actividades conservacionistas. Para información sobre estos proyectos, puedes visitar: http://gorillafund.org http://gcmd.nasa.gov/records/GCMD_SAI_JRC-TREES.html


Opinión Seguiremos amputando o permitiendo la extirpación de órganos de la Madre Tierra?

T

radicionalmente, el hombre ha visto y tratado a la naturaleza como una fuente inagotable de recursos “gratis”. Hemos talado bosques, recolectado todo tipo de especies vegetales, cazado y pescado indiscriminadamente y extraído una gran cantidad de materiales del interior del planeta, al punto en que hoy en día nuestro planeta tiene un sinfín de espacios prácticamente muertos o enrumbados hacia la desolación. La visión etnocentrista que desde hace cientos o miles de años y a lo largo de casi todas las culturas se ha infundido en la humanidad, nos ha hecho creer que somos los dueños absolutos de todo lo que nos rodea y que por lo tanto podemos hacer de nuestro antojo. Son solo pocas culturas, aquellas llamadas y tratadas como primitivas por el mundo “civilizado” aquellas que todavía realmente viven y conviven con su entorno, no solamente sobreviven en o a pesar de su entorno. Desde hace ya varios años he podido compartir con la sabiduría ancestral, del mundo andino principalmente, y digo compartir porque no solamente la he observado o investigado desde fuera, sino que he podido participar directamente con las comunidades, los ancianos y sus prácticas. He podido vivir directamente varias experiencias de adentrarse en la Gran Madre Tierra, la Pachamama, la Madre Gaia, como se la llama en algunas culturas o entornos y la única forma como podría compartir o transmitir algo de eso, es relacionando a nuestra Tierra Viva con el mundo que nos presenta James Cameron en Avatar; un mundo donde todo

está conectado con todo. La película nos lo muestra desde un punto de vista bastante físico… donde todo ser viviente tiene un órgano que le permite conectarse con los equivalentes de los demás y experimentar así una relación profunda y directa; donde todos los vegetales tienen raíces conectadas, desarrollando relaciones de tipo sináptico. Lo que he podido vivenciar y conocer a través del compartir con los representantes de las diversas tradiciones y custodios de la sabiduría ancestral es algo muy similar, solo que las conexiones son energéticas, espirituales y permanentes. El mundo entero es un gran ecosistema, es una especie de ser vivo, donde toda especie, todo individuo equivale a una de sus células, que en conjunto forman tejidos, órganos y sistemas y, como sucede dentro de nosotros, cuando uno de nuestros componentes se enferma o muere, inmediatamente genera consecuencias y efectos en todo el organismo. Este tipo de reflexiones son necesarias para comprender lo que pasa en nuestro planeta. Cada vez que una especie se ve afectada, inmediatamente genera efectos en las demás y cuando una desaparece, empezarán a desaparecer aquellas directamente relacionadas con ella. Así, si no aprendemos a respetar nuestro entorno, tarde o temprano empezaremos a vivir las consecuencias de ello. Cada vegetal o animal que se pierde es como una amputación a nuestra Madre Tierra… y no hay prótesis capaz de compensar lo perdido.


Fuentes Colaboradores de Wikipedia. Gorilla [en línea]. Wikipedia, La enciclopedia libre, 2010 [consulta: 12 de noviembre del 2010]. En http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Gorilla&oldid=41740397

Matanza de Gorilas de Montaña en el Congo [en línea]. [consulta: 12 de noviembre del 2010]. En http://pospost.blogspot.com/2007/08/vdeo-matanza-de-gorilasde-montaa-en-el.html

Stefan Lovgren, Editado por Jennifer Quilo, National Geographic News. Gorillas Executed in Congo Park. 1 de agosto del 2007. SoloCiencia. Gran población de gorilas en la República del Congo [en [consulta: 12 de noviembre del 2010]. Disponible en http://news.nationalgeographic.com/news/2007/08/070801línea]. [consulta: 7 de noviembre del 2010]. En congogorillas-video.html http://www.solociencia.com/biologia/08100102.htm Cybertracjer.org. Odzala National Park, Republic of Congo. [en línea]. [consulta: 12 de noviembre del 2010]. En http://www.cybertracker.org/Odzala.html Molly Feltner, en IT Blog, National Geographic Traveler. Gorilla Tourism Reopens in Congo. 17 de agosto de 2009. [consulta: 7 de noviembre del 2010]. En http://blogs.nationalgeographic.com/blogs/intelligenttravel/2009/ 08/gorilla-tourism-reopens-in-con.html Los gorilas del Congo sobreviven la guerra, un registro más alto que los hallazgos del examen que esperado. [en línea]. 30 de septiembre de 2005. [consulta: 12 de noviembre del 2010]. En http://es.mongabay.com/news/2005/0930-gorillas_congo.htm El Universal. Descubren 125 mil gorilas en El Congo. [en línea]. 5 de agosto de 2008. [consulta: 12 de noviembre del 2010]. En http://www.eluniversal.com.mx/articulos/48336.html El Zoológico Electrónico. El Gorila. [en línea]. ]. [consulta: 12 de noviembre del 2010]. En http://www.damisela.com/zoo/mam/primates/hominidae/gori/ind ex.htm


Gorilas... resignados ante un futuro incierto?