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UNID OS VENCIMOS EN 17 97 LAS COMUNIDADES DE PIÑONES, EL CAÑO DE MARTIN PEÑA, CANGREJOS, CAROLINA Y RIO PIEDRAS CONMEMORAN LOS 210 AÑOS DE LA VICTORIA SOBRE LA INVASIÓN INGLESA ( 1797 - 2007 )

PUERTO R ICO UNIDO CAMBIÓ LA HISTORIA .. .

H

o ce 21 O años, Puerto Rico fue invadido por el ejército inglés, el más temido en el mundo en aquello época. Más de 10,000 tropas en 68 na ves llegaron hasta nuestras costas. Esta enorme fuerzo invasora venía con toda lo intención de conquistar o Puerto Rico poro Inglaterra. Sus comandantes eran el general Ralph Abercromby, el célebre mili tar que derrotó o Napoleón en Egipto, y el almirante Henry Horvey, comandante de las fuerzas novales inglesas en el Caribe. Sin embargo, en sólo dos semanas los criollos derrotaron a los ing leses. La victoria criolla fue rotundo y obligó a los ingleses a embarcarse en una precipitado retirada. En esa victoria jugó un rol importante la unidad del pueblo puertorriqueño: negros, mulatos, blancos, ricos, pobres, capital e isla, poblado y campo. Nuestra victoria de 1797 tuvo repercusiones en todo el Caribe y Centroamérica . Ing laterra acababa de conquistar la isla de Trinidad y pretendía, con la conquista de Puerto Rico, tomar el control del Caribe y Centroamérica. España estaba débil e inmersa en los guerras de lo Revolución Francesa. La victoria "[!queno ishedodonáe rfenE, , · 1· 1· 1 1 f , noieboMci~dondoyg cnollo, en lo cuo ¡ugaron un ro 1mportante os negros y mu atas, rustro estos planes. Y un Puerto Rico unido cambió su historio, y lo del continente.

ENTRARON - y SALIERON-

POR PIÑONES Y C ANGREJOS

Lo imponente floto invasora con sus 68 noves fue avistado por primera vez el 1 7 de abril de 1 797, desde la costo de Loíza . Se dio aviso urgente o Son Juan usando señales de humo. Esta "armado in ven cible" ancló sus noves cerco de Punto Cangrejos, en Piñones. Los ingleses pensaban que sería fác il conquistar Puerto Rico e incluso contaban con apoyo interno. En ese momento había muy pocos soldados españoles en San Juan. La gran mayoría de lo guarnición regular había sido enviado o luchar en Santo Dom ingo. Lo comunicación con España ero nula .

COMITÉ

Los tropos invasoras lograron toma r a Cangrejos y con sus decenos de navíos casi lo bloqueaban por mor. Los ingleses cañonearon por va rios días los fortines San Antonio y San Jerónimo, desde baterías ubicadas en M irama r, Condado e Isla G rande. Estos fortines, que controlaban el acceso a lo isleta de San Juan, fueron abatidos {sobre todo Sa n Anton io, cerca del hoy Puente Dos Hermanos) pero resistieron. El Puente Martín Peña, que impedía el acceso al interior, junto a los fuertes San Jerónimo y San Antonio que defendieron los accesos a la cap ita l, fueron escenarios de grandes bata llas. San Juan se hubiera tenido q ue rendir.

JMOS EN 1797

Los ingleses no conta ro n con la defensa unita rio del pueblo puertorriqueño. Con pocas armas, descalzos, y con un ad iestramiento limitado, los criollos estaban organizados en cad o pueblo de lo isla en unos fuerzas civiles pa isanas que se conocían como las "Milicias Urbanas". Sin ellos, y con las fuerzas irregu la res (los "partidos " de paisanos") que también actua ron, difícilmente se hubiera derrotado la invasió n inglesa. Participaro n también soldados españoles y (mayormente) puertorriqueños que combatían en el Regim iento Fi jo, es decir dentro del ejército español; los Milicianos Morenos, un contingente milita r de 125 negros libres; "partidas de pa isanos" q ue no pertenecían a ni nguno de las dos

Abril - Mayo de 2007


UNIDOS

VENCIMOS

Milicias; y varias decenas de confinados que jugaron un papel importante en varios momentos. Los ataques nocturnos eran favorecidos por las fuerzas criollas, al contar con pocas armas de fuego. Fueron importantes los milicianos y paisanos de Cangrejos, Loíza (que incluía en aquella época el territorio que es hoy Carolina), Río Piedras (El Roble), Toa Baja y Toa Alta; pero pronto llegaron refuerzos de milicianos y paisanos de casi toda la isla. Los ingleses pronto vieron que no podrían mantener el control de todas sus posiciones desde Miraflores (donde ubica Isla Grande) hasta Boca de Cangrejos. Se corrían incluso el riesgo de quedar rodeados por las fuerzas locales. El 30 de abril y tras una batalla en Martín Peña, los ingleses se retiraron. El reembarque comenzó en la noche del 30 de abril. El 1 de mayo los cañones ingleses, que casi no habían cesado de hacer estruendo en 13 días, se acallaron. Las tropas inglesas se embarcaron, a toda prisa el 1 y 2 de mayo. Se fueron por donde llegaron, por Cangrejos Arriba y Piñones. iAbercromby dejó hasta su caballo!

NACE UNA NACIÓN La memoria del pueblo, que entendió la importancia de la victoria de 1797, recuerda al sargento Pepe Díaz de Toa Alta. Díaz murió en la batalla final de Martín Peña, el 30 de abril:

"En el Puente de Martín Peña mataron a Pepe Díoz que ero el soldado más bravo que el rey de España tenía."- (Pleno) Pepe Díaz quizá fue "el soldado más bravo que el Rey de España tenía". Pero Pepe y los demás criollos probablemente no luchaban por el Rey de España -que en su vida habían visto y que poco había hecho por ellos- sino más bien, por una patria que apenas comenzaban a pensar colectivamente. De hecho, fue en buena parte por la lucha contra los ingleses, y la victoria sobre ellos, que los criollos comenzaron a identificar a Puerto

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Rico como algo más que un espacio la isla tras varios meses debido a lo accidental de vida, su patria. Ese decir disentería. La evidencia indica que en nuestro, de "trabajar pa'l inglés", 1797 se enfermaron pocos ingleses; en queriendo decir ser explotado, nos todo caso las dos semanas que sugiere que los boricuas definitivamente estuvieron en Puerto Rico (en tiempo probablemente seco post Cuaresma) no no querían trabajar pa'l inglés. eran suficiente tiempo para crear en ese renglón. Las El 1797 fue un momento clave en la dificultades historia de nuestro pueblo: historiadores dificultades insuperables que los ingleses y escritores como Salvador Brau, Arturo enfrentaron fueron llanamente militares. También se ha atribuido la victoria Morales Cerrión, Miguel Meléndez Muñoz, Enrique Laguerre, Fernando Picó de 1797 a una rogativa con antorchas y otros lo han visto como la primera que se habría celebrado sobre los expres1on directa de la identidad murallas de San Juan y que habría engañado al enemigo. De ahí la bella colectiva puertorriqueña. estatua de La Rogativa en el Viejo Son Morales Cerrión interpreto la victoria Juan. Según la leyenda, los ingleses de 1 797 como un "levantamiento creyeron que lo rogativa consistía en campesino" que venció la dicotomía realidad de numerosos refuerzos detrás entre la "ciudad murada" de San Juan y de las murallas; es decir, la victoria se el resto de la Isla y representó el debería a una combinación de fe con lo desarrollo de una "voluntad colectiva astucia (si se entiende que la rogativo se propia" y un "sentido de su destino". ''La hizo a propósito para asustar a los defensa exitosa proveyó una levadura ingleses) o con la suerte (si se entiende heroico al emergente espíritu nativo". 1 A que se hizo sin ese propósito). Esta partir de 1797, "Puerto Rico está listo leyenda se entronca en la tradición para iniciar nueva vida y cobrar católica de Santa Úrsula y las Once Mil conciencia de su individualidad Vírgenes que fueron degolladas por los histórica". 2 En su gran ensayo El país de hunos cuando tomaron la ciudad de cuatro pisos, José Luis González3 no Colonia (Alemania) a fines del siglo IV. hace referencia al 1797. Sin embargo, la Las Once Mil Vírgenes han inspirado victoria criolla de 1797 bien podría importantes obras de arte y son el origen vislumbrarse como la expresión del nombre de las Islas Vírgenes. El culto a Santa Úrsula fue suprimido por el culminante del"primer piso". Vaticano en 1969 como parte de uno revisión general del canon de santos católicos, por considerarse una tradición (RE)INTERPRETACIONES sin fundamento histórico. La victoria de 1 797 en ocasiones se atribuye a otras razones que no son las Sin duda los criollos oraron mucho militares. Algunos la atribuyen a durante la invasión, y habría rogativas. Y enfermedades entre las tropas inglesas. en aquella época era común atribuir los Esto sin embargo, confunde el 1 797 con grandes logros a intervención divina. Sin la invasión inglesa en 1598, capitaneada embargo, el récord histórico no indica por el Conde de Cumberland. La que en Puerto Rico se entendió que la expedición de 1595 tuvo que abandonar victoria de 1797 fue provocada por una 1

Puerto Rico y la lucha por la hegemonía en el Caribe: Colonialismo y contrabando, siglos XVI-XVII/. Río Piedras, Editorial de lo Universidad de Puerto Rico, 1952, 180-81. 2

Ojeado al proceso histórico, San Juan,

Editorial Cordillera, 1974, 27. 3

El país de cuatro pisos. Río Piedras, Editorial Huracán, 1980, esp. 22-23.

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rogativa. En los días y meses tras la victoria de 1797, el gran triunfo se atribuyó más bien a un milagro de la Virgen de Belén. De otra parte, en los reconocimientos extensos y detallados que hizo el Gobernador Ramón De Castro al Obispo Trespalacios y a las autoridades eclesiásticas, se mencionan numerosas acciones de apoyo de los eclesiásticos a las tropas, al grado de


exponer su vida en muchas ocasiones ... pero no se menciona una rogativa. La victoria de 1797 se debió a diferentes grupos, incluyendo soldados españoles y franceses que lucharon junto a los criollos. Además, en términos de clase social, fue conspicua la participación de militares de la élite española y criolla. Cabe destacar la participación mulato y negra, o "pardo" y "moreno" como se le conocía entonces. Lo invasión cayó con toda su fuerzo sobre dos de los municipios más negros de la isla en aquella época, Cangrejos y Loízo. Fueron los vecinos de estos municipios los que más tuvieron que lidiar con los ingleses.

30 de abril muchos mulatos y negros libres participaron en una ofensiva final por "los playas de San Antón", en Carolina.

carreras de bicicleta, concursos literarios, una siembra de 500 arbolitos, libros conmemorativos, y hasta una "cápsula del tiempo". En 1947, cuando se cumplieron los 150 años, se celebró una En el pueblo de Loízo existía un ceremonia y se colocó una placa en el cuerpo importante de Milicias Urbanas. Puente de San Antonio. En esta ocasión En 1792, cinco años antes de la el escritor Miguel Meléndez Muñoz invasión, había 135 milicianos loiceños advirtió que se estaba olvidando el en cinco unidades. 7 1797: "sin la vigencia de un recuerdo consciente y sin la devoción de un culto, Aunque lo esclavitud fue menos depurado y constante, [el pasado importante en Puerto Rico que en otras histórico] llega a ser, como dije, leyenda islas del Caribe, ya en los 1770 Fray que se relata y no se cree, o mito lñigo Abbad señaló que no había peor desvalorizado por la fantasía. 8 ofensa en Puerto Rico que llamar a alguien "negro". Ante estas En mayo de 1997, Piñones circunstancias, y buscando la expresión conmemoró el bicentenario de la victoria sucinta, es importante resaltar la negritud de 1797. "iPiñones sí se acuerda!", de nuestra historia y en este coso en la ofreció mensajes sobre la importancia de la fecha y sobre la participación del historio militar y social. pueblo mulato y negro en el gran triunfo. Más allá de las diferencias de raza y la actividad terminó con un concierto de clase, en el 1797 luchamos y triunfamos. todos los géneros de la creatividad Los descendientes de los luchadores del afroboricua, desde la bomba hasta el 1797 siguen luchando por el derecho de rap. sus comunidades a existir y a prosperar. Continuemos esa tradición con la conmemoración de la victoria criolla sobre los ingleses. Conmemoremos los UN CENTENARIO 21 O años de uno de los episodios más RECORDADO importantes, y más esperanzadores, de En el año 1897, hace un siglo, el nuestra historio.

Milicianos negros realizaron acciones militares importantes. Por ejemplo, el 26 de abril, 70 voluntarios de la Compañía de Negros, en piraguas, atacaron lo pos1c1on inglesa en Miraflores {hoy Isla Grande). Más de 300 tropos inglesas les obligaron o retirarse, causando 14 muertes y 15 4 heridos. A lo vez, estuvieron muy activos por la retaguardia de los ingleses unos partidas de "Paisanos Vecinos del territorio de Loízo", 5 incluyendo "uno partida de negros de Loiza" que centenario del 1 797 se celebró con aprehendió o dos soldados alemanes grandes fiestas, fuegos artificiales, con información valiosa. 6 Entre el 29 y el

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Boletín Histórico de Puerto Rico. Volumen

11 p.184. 5

Zapatero, ibid., p. 552.

6 Pedro Tomás de Córdova, Memorias geográficos, históricos, económicos y estadísticos de lo Isla de Puerto Rico [1832] (San Juan: Instituto de Cultura Puertorriqueña, 1968), pág. 78.

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AGPR. Fondo Municipal. Loíza. Pie de lista de la Segunda Compañía de Milicias Urbanas del Partido de Loiza. 25 de julio de 1791. Es probable que existiera otra compañía de Milicias Urbanas, en el interior del partido. la lista completa de milicianos se reprodujo en el boletín de la actividad de 1997.

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"Develaron tarja de homenaje a los héroes insulares del 1797". El Mundo, 3 de mayo de 1947, p. 5.


UN I DOS

VENCIMOS

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"Miliciano Moreno de Puerto Rico, ca. 1785. Archivo General de Indias, Sevilla . La leyenda lee: "Los Sargentos de esta Milicia llevan el mismo distintivo que los del Ejército y sus Vestuarios son de general más finos. Los Cabos primeros de la misma se distinguen con dos cintas angostas de hilo en la divisa. Los Cabos segundos con una sola, y los Tambo res y Pífanos por medio de ojales de franja angosta en la chupa."

lSABIAS QUÉ .....? .. . En su desembarco en los playas de Cangrejos junto a Piñones, las fuerzas invasoras inglesas emplearon 55 lanchas: 12 lanchas cañonera s, y 43 de transporte con un promedio de 60 tropas por lancha . . . . El número de tropas que desembarcaron los ingleses se estima en 6,000 (según información ofrecid a por informantes del ejército invasor), casi el doble de los fuerzas norteamericanas en 1898. Otros miles permanecieron en los buques. Es de suponer que aguardaban lo conquista de San Juan a fin de comenzar con efectivos frescos lo compaña militar en el resto de lo isla.

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CRONOLOGíA 17ABRiL: 68 buques ingleses arriban a las costas de loíza, y anclan cerca de Punta Cangrejos. Era una flota imponente: 7 navíos, 2 fragatas, 2 bergantines, 4 corbetas, 18 goletas, y 35 buques. Transportaban entre 1O a 14,000 tropas y marinos. El ejército invasor estaba bajo el mando del importante general Sir Ralph Abercromby y la flota bajo el almirante Henry Harvey.

compañías de caballería y los milicianos de Cangrejos y loíza, que lucharon en su propio territorio.

20 DE ABRIL· los ingleses intentan un desembarco en Punta Salinas (Toa Baja) para rodear o San Juan por tierra. Fueron repelidos por milicianos mulatos y negros de Toa Baja, Cotaño, Palo Seco y Bayamón, en el primer revés de la invasión.

18 DE ABRIL' Desembarco anfibio de más de 3,000 tropas inglesas en Piñones y Cangrejos Arriba (hoy área del balneario de Carolina), "la última de [las playas] o ensenada inmediata al sitio de la Torrecilla". Tres contingentes de cien hombres los esperaban en Cangrejos, incluyendo uno bajo el mando de Teodomiro del Toro "en la Torrecilla". Tras un primer intento que fue repelido por los criollos, los ingleses desembarcaron varias lanchas. Los ingleses portaron sus lanchas hasta la laguna San José (entonces laguna de Martín Peña), y se dirigen a Cangrejos (hoy Santurce). Otros desembarcan a pie en las playas de Cangrejos Arriba (hoy Isla Verde).

los subtenientes de milicias Vicente y Emigdio Andino con 60 voluntarios se unen a unas partidas "de campo volante" a fin de contener los hostilidades del enemigo, que establecía una batería en el cerro del Condado (hoy área del Hotel Condado Plaza). Se une a ellos también, desde Toa Alta, Pepe Díaz con 60 hombres. En un enfrentamiento que se extendió desde cerco del Puente de Martín Peña hasta El Roble (hoy Río Piedras}, hubo 5 muertos y se tomaron 32 prisioneros ingleses.

21 DE ABRJL·las tropas

criollas se van a la ofensiva por primera vez en la invasión. Bajo los hermanos Vicente y Emigdio Andino, y el comandante lora de Río Piedras, los criollos retoman brevemente el puente de Martín Peña. Esta ofensiva obliga a los ingleses a guarecer su retaguardia, y freno el ataque masivo que los ingleses se proponían hacer a la isleta de San Juan. los ingleses ubican su cuartel general en la loma de San Mateo, en lo Casa del Obispo detrás de la iglesia de San Mateo. Desde allí la vista dominaba todo el litoral de Cangrejos, hasta la isleta de San Juan.

Otras tropas inglesas se dirigieron a toda prisa por Cangrejos Arriba hacia el Condado. Aproximadamente 6,000 tropas inglesas desembarcan ese día y en los siguientes. Se intenta resistir el avance inglés en la entrada del Caño Martín Peña, pero nuevamente las tropas inglesas prevalecen. los ingleses toman el Seboruco de Barriga (hoy Villa Palmeras) y de ahí todo Cangrejos. la flota inglesa comienza un bloqueo de San Juan por mar. España no tiene ningún navío de guerra cerca del Caribe. Abercromby exige la rendición de San Juan y de la isla entera, pero el Gobernador Ramón de Castro se rehúsa.

Desde el Alto del Rodeo en Miramor (cerca del hoy Departamento de Justicia) y desde el Cerro del Condado (hoy un hotel), los ingleses comienzan a cañonear los fortines de San Antonio (hoy desaparecido) y San Jerónimo. Trotan de forzar la entrada a la isleta de San Juan. Ambos fortines resisten tenazmente.

19-30 DE ABRJL· El 19 entran a la ciudad murada de San Juan 251 milicianos de Toa Baja y Río Piedras, el 20 entran 325 de Guaynabo y Caguas, el 21 llegaron 530 milicianos urbanos de Toa Baja, Vega Baja y Manatí, el 22 llegaron 323 de Juncos, Arecibo y Cayey, el 24 llegaron 147 milicianos de Utuodo, el 25 llegaron 204 de Coamo y la compañía de caballería de Aguada, el 26 la caballería de Añasco, el 27 la caballería de San Germán y Arecibo permanecieron en Río Piedras, mientras que 100 efectivos de Ponce entraron a San Juan; el 28 llegaron 252 hombres adicionales de Toa Alta; el 29 entraron 208 milicianos urbanos de Peñuelos, Aguada e !sabela; el 30, 102 milicianos de Ponce, poro un gran total de 2, 192. De norte a sur y de este a oeste, compañías de milicianos y de caballería de al menos 19 partidos o pueblos acudieron a la defensa de San Juan, aporte de las

24DEABRJL·AI amanecer del 24, los criollos nuevamente a la ofensiva: esta vez 50 presidiarios (otra presencio olvidada de la resistencia criolla) junto a 20 de los Milicias Disciplinadas, todos voluntarios. los comandaba el sargento de Milicias Disciplinados Francisco Díaz. los criollos desembarcan en el Cangrejos ocupado y toman 14 prisioneros ingleses. los ingleses, reaccionando al ataque sorpresa, bombardean durante todo el día, y desde el Condado, el puente fortificado de San Antonio. Hubo muchos bajas criollas. El fuerte San Jerónimo también fue castigado todo el día por las boterías inglesas en Miramor, en el Monte del Rodeo.

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Esta acción, donde muere el Sargento Pepe Díaz, es la fase más conocida de la contraofensiva final. No fue necesariamente la más importante y de hecho fue iniciada por Lora antes del momento convenido y por poco arruina los planes. (2) por el este, y con la participación de muchos negros y mulatos libres de Cangrejos y Loízaquizá entrando desde Piñones-incursionan las tropas bajo Canales. (3} por el este también, pero ahora quizá llegando más desde el interior, las tropas criollas dellitorat incluyendo muchos pardos y morenos libres, atacan por "las playas de San Antón" (la orilla norte de la Laguna de San José).

25 DE ABRJL· Los ingleses cambian estrategia y toman la isla de Miraflores (hoy área de Isla Grande), en la Bahía de San Juan, para fijar allí baterías que podían atacar a la ciudad de San Juan desde la retaguardia.

26 DE ABRJL· 70 voluntarios de la Compañía de Negros, en piraguas, atacan las nuevas posiciones inglesas Miraflores, pero más de 300 tropas inglesas obligaron a retirarse, causando 14 muertes y heridos. Sin embargo, las baterías españolas de Puntilla alcanzaban a Miraflores, logrando detener avance inglés desde ese costado.

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en les 15 La un

Unas partidas de "Paisanos Vecinos del territorio de Loíza" comandadas por Francisco Andino se infiltraron por los manglares del Caño de Martín Peña, en ataques sorpresas contra los puestos de avanzada de los ingleses, causando numerosas bajas. Las partidas negras mantuvieron a los ingleses constantemente en la expectativa de un ataque masivo por ese flanco, obligándolos a desplegar recursos de vigilancia por toda la zona del Caño. Por ese motivo los ingleses volaron el puente el 30 de abril. Las partidas negras también apresaron espías al servicio de los ingleses.

En el área del Fuerte San Jerónimo, se cerró la salida para impedir que los ingleses se retiraran directamente al mar, obligándolos a huir por tierra por el Condado y Cangrejos Arriba.

1-2 DE A-MYQ· Reembarque, o mejor dicho huída, inglesa. Los ingleses se retiran huyendo, y dejan atrás gran cantidad de equipo. Este incluye 8 cañones, 6 morteros, más de 1,000 cartuchos, más de 300 bombas cargadas, 153 barriles de pólvora vacíos (indicativos de la ferocidad del ataque inglés), 650 balas de todos calibres y 40 fusiles y bayonetas.

29-30 DE ABRJL· Una contraofensiva decisiva logra la derrota de los ingleses: (1) por el sur de Cangrejos, y contra las posiciones inglesas en el Caño de Martín Peña, se lanzan tropas criollas, bajo Lora; las tropas incluyen muchos de los venidos de otras partes de la Isla.

En la mañana del 3 de mayo desaparecieron las últimas embarcaciones inglesas del horizonte loiceño. En la Catedral de San Juan se celebró un Te Deum en acción de gracias.

EL 1797 EN SÍNTESIS LA FUERZA INVASORA: La fuerza invasora de 10-14,000 hombres incluía 1,800 "tropas de Trinidad", 3,000 "negros y pardos de Barbados", y 2,000 "pardos de Martinico". Fueron reclutados (muchos a la fuerza} en la recién conquistada Trinidad, y luego aumentados en dos de las paradas que hizo en ruta hacia Puerto Rico la flota inglesa en Barbados y Martinico. También incluía unos 2,000 mercenarios alemanes, los mismos "hesianos" detestados por los patriotas en la Revolución de Independencia de los EEUU. LAS FUERZAS MILITARES LOCALES: Regimiento de Infantería Fijo: 800 hombres. Sólo 200-300 habían visto acción militar. Los demás eran, en palabras de un oficial, "reclutas visoños, e hijos del país como toda la Milicia". Milicias Urbanas: Unos 7,000 civiles de 19 partidos (municipios) con un limitado adiestramiento militar, sin uniforme y con pocas armas; mayormente utilizaban sus machetes. Incluía las Compañías Urbanas de San Juan y las Partidas de Cuerpo Volante, que penetraban las líneas enemigas. Milicias Disciplinadas (o Compañías Disciplinadas}: Existían Milicias en San Juan. Tenían más adiestramiento, equipo y llevaban uniforme. En las Milicias Disciplinadas de San Juan y en las de Cangrejos existía también un cuerpo de Milicianos Morenos. Milicianos Morenos o Compañía de Infantería de Negros de San Juan: Parte de las Compañías o Milicias Disciplinadas. 125 hombres. Real Cuerpo de Artillería: 70 artilleros veteranos y 200 milicias "agregadas". Marina Real: 686 hombres en varios buques.

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Partidas de Paisanos: Un número indeterminado de fuerzas irregulares o de guerrilla, muy importantes por su conocimiento del terreno; hubo alguna coordinación entre los militares (sobre todo las Partidas de Cuerpo Volante) y lo que el Brigadier De Castro llama "los Comandantes de Partidas de Paisanos". Presos: Participaron 180 prisioneros voluntarios, sobre todo el 24 de abril. Franceses: 270-300 ciudadanos franceses participaron. Muchos lucharon en el Fuerte San Jerónimo, donde izaron la tricolor francesa; sufrieron varios heridos y al menos un muerto. LOS ARMAMENTOS: El número de cañones en la isleta de San Juan aumentó de 229 (el año 1783) o 253 (el año 1795) o 376 en 1797. Por su porte, los ingleses traían en sus buques 556 cañones en 32 buques de diverso tamaño. LOS HÉROES: El Sargento Mayor Pepe Díaz, de Toa Alta, se conoce por su heroísmo el 30 de abril en el Puente de Martín Peña; pero quizá ante todo, fue comandante de las Partidos de Cuerpo Volante,. El Teniente Coronel Ignacio linares comandó la resistencia al desembarco y luego batalló en el Fuerte San Jerónimo. Capitón Ignacio Moscoró, ingeniero, comandante del Fuerte Son Antonio, enfrentó el peor fuego de la artillería inglesa; el Teniente Coronel Teodomiro del Toro, que encabezó la resistencia inicial al desembarco y luego fue comandante del Fuerte Son Jerónimo; los subtenientes de milicias y hermanos Vicente y Emigdio Andino incursionaron con voluntarios paro atacar al enemigo por su retaguardia; Francisco Andino, que capitaneaba o los "Paisanos Vecinos del territorio de Loíza", que también asediaron o los ingleses; el Sargento Francisco Díoz, Milicias Disciplinados, capitaneó uno incursión intrépido que tomó 14 prisioneros ingleses .... Cristóbol Ortega, miliciano, excelente artillero en Son Antonio... el propio Gobernador, Brigadier Ramón de Castro, gran estratego y comandante efectivo ... Y otros milicianos héroes que faltan aún por documentar ... LOS MUERTOS EN COMBATE: De las fuerzas locales, murieron 42 y hubo 154 heridos. Incluyen los siguientes. Resistiendo el desembarco: Laureano Rodríguez y Manuel Galorza (oriundos de Youco) y Víctor López (T uno/lsobela). En la defensa del Fuerte San Jerónimo: Juan Antonio Montolvo, Miguel Romírez y Esteban del Río {Añasco), Pedro Lazo (oriundo de Casares, España), Juan de Rivera (Son Germán), Juan Serrano {Arecibo). En la defensa del Fuerte Son Antonio: Eusebio Herrera {Arecibo), Juan Bernardo Gordo (Carocas), Luis Villa Rubia (Aguado), Antonio Ocosio (Fajardo), José Vega (Moco), Lorenzo Heredia (Arecibo), Fabián Torres y José Córdovo (Son Germán), Pedro Ramos (Ponce). En el Trincherón entre ambos fuertes: Luciono Curozodo (Coomo) y Justo del Río (Monotij. En la defensa del Puente Martín Peño: Marcos Morcelino de lo Roso ("Soldado de lo Compañía de Morenos del Cuerpo de Milicias Disciplinadas del Partido de Cangrejos"), Manuel de Rivera (Rincón) y José Chosin (Perija, en la hoy Colombia), Isidro Del Valle (Moyogüez). En la defensa del sitio del Roble/Río Piedras: Isidoro del Valle (San Germán). De los ingleses, se desconoce el número de muertos pero aparenta haber sido muy superior a los nuestros; y sólo tomaron un prisionero.

i.SABIAS QUÉ.....? ... El fortín de San Antonio, ubicado frente al hoy Club Náutico, enfrentó el grueso de la artillería inglesa y sufrió daños considerables. Posteriormente fue reparado y duró hasta principios del siglo XX ... cuando fue demolido. Hoy es una isla de grama y arbustos en medio de una intersección de carreteros y puentes . . . . Entre los fuertes San Jerónimo y San Antonio las fuerzas locales excavaron o habilitaron un "trincherón" para mantener la comunicación entre los fuertes y abastecerlos, y la protegió con cientos de tropas y 7 cañones. Al trincherón se le ubicaron puntas agudos en el fondo, al estilo de las guerras de liberación vietnamitas. . . . En la resistencia contra los ingleses participaron los milicianos negros y mulatos de Loízo, voluntarios de la Compañía de Negros, unas partidas de "Paisanos Vecinos del territorio de Loíza" y "una partida de negros de Loiza" que aprehendió o soldados alemanes con información valiosa . .. . El Puente de Martín Peña, donde ocurrieron dos enfrentamientos importantes de la invasión (el 21 y el 30 de abril), había sido reedificado en 1783, y en 1797 se colocaron allí baterías flotantes con ocho cañones. Por su parte, el viejo Fuerte San Jerónimo acababa de restaurarse unos meses antes . .. . Los seis cañones que los ingleses dejaron atrás al huir de las fuerzas locales fueron derretidos o fines del siglo XIX para crear la estatua de Ponce de León en la Plaza San José, en el Viejo San Juan . . . . Los comandantes ingleses de la expedición contra Puerto Rico apostaron 30,000 pesos con los comerciantes judíos de la isla vecina de Tortola, a que antes del 1O de mayo la isla sería conquistada por los ingleses. De hecho, los militares ingleses le

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compraron a esos comerciantes, y estaban listas para embarcarse, provisiones y equipo con un valor de miles de pesos que iba n o usarse en los inicios de lo ocupación militar de Puerto Rico. COMITÉ UNIDOS VENCIMOS EN 1797: Pedro C lemente, Alejandro Cotté, Moricruz Rivera Clemente, Emmonuel Dufrasne Gonzólez, Ángel Flores Rodríguez, Sylvio Gonzólez, Juan Giusti Cordero, Miguel Moldonodo, Nicosio Mojico, Gabriel Muriente Postrono, Julio Ortiz, José Pereda Maduro, Roker Orto, Marionne Meyn, Luis Raúl Romero, lvette Torres Roig, Juan Vera Vega . AUSPICIADORES: Comisión de Derechos Civiles, Ateneo Puertorriqueño, Centro de Acción Urba no, Comunitaria y Empresarial de Río Piedras (CAUCE), Municipio Autó nomo de Carolina, Instituto de Cultura Puertorriqueña, Librería Mágica, Atelier Vilma Martínez, Coalición Piñones-Lo íza, Asociación Residentes de Piñones lnc., Festival Bomba y Plena lnc., Corporación Piñones se Integra (COPI), Proyecto de Enlace del Caño de Martín Peño, Asociación Pro-Bienestar Pdo. 27 lnc., G-8 Las Monjas lnc. AGRADECIMIENTOS: Dennis Mario Rive ra, Comisión de Derechos Civiles "Esta publicación ha sido posible gracias a la aportación económica de la Comisión de Derechos Civiles."

Unidos vencimos en 1797  

La s comunidades de Piñones, el Caño Martin Peña, Cangrejos, Carolina y Río Piedras conmemoran los 210 años de la invasión inglesa (1797-200...

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