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DE ESTRENO El antiguo taller de calderería del Arsenal de Cartagena –perteneciente al Museo Naval– es el nuevo hogar del submarino, que ha necesitado una restauración a fondo tras casi 125 años a la intemperie. —————

Isa ac

Per a l

el visionario hundido Inventó el submarino torpedero en 1888, décadas antes de que se convirtiera en la gran arma del siglo XX. Pero España despreció su hallazgo. Cuando se cumplen 125 años de la botadura de la gran creación de Isaac Peral, indagamos en la fascinante vida de este genio incomprendido. P o r Ca r los m a nu e l S á nc h ez | fotos : A b el F. Ros

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operación rescate

así ha sido la última y exhaustiva restauración del invento de Peral, Hoy convertido en pieza de culto.

i España hubiese tenido un solo submarino de los inventados por Peral, yo no hubiese podido sostener el bloqueo ni 24 horas». SOMBRA AQUÍ Y SOMBRA ALLÁ El casco había recibido 21 capas de pintura, al gusto del concejal de parques de turno, pues estaba catalogado como ornato de fuente. —————

Así lo reconocía el almirante

George Dewey, jefe de la Escuadra estadounidense que puso cerco a Santiago de Cuba y que aniquiló a la Armada española en la bahía de Manila (Filipinas) durante la guerra entre España y los Estados Unidos en 1898. «El submarino de Isaac Peral pudo cambiar el rumbo de la historia. Quién sabe si Cuba y Filipinas hubieran seguido siendo españolas…», conjetura Diego Quevedo, alférez de navío destinado en el Museo Naval de Cartagena y experto en la figura del inventor cartagenero. El próximo domingo se cumplen 125 años de la botadura del mayor ingenio tecnológico que España dio al mundo en el siglo XIX: el primer submarino de propulsión eléctrica y capaz de lanzar torpedos, un novedoso buque que copiarían el resto de las flotas navales, con resultados devastadores en las dos guerras mundiales. Ese invento cambiaría para siempre la manera de combatir en el mar. Pero la miopía del almirantazgo y del Ministerio de Marina españoles para vislumbrar su potencial sellaron su desgraciada suerte. El submarino fue botado en Cádiz el 8 de septiembre de 1888. Diez años más tarde, España perdió su doble estatus como potencia naval y colonial cuando fue barrida por la flota de Dewey con una facilidad insultante. Para entonces, tanto Isaac Peral como su submarino habían corrido una suerte paralela. El inventor había muerto en 1895 en Berlín, ciudad a la que había viajado para operarse de un cáncer de

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los traslados del 'trasto' El invento de Peral fue mucho tiempo un incómodo trasto para los gobiernos. En la imagen, de marzo de 1930, su traslado a Cartagena. —————

poner a cubierto El deterioro por las lluvias, el salitre y el agua de las fuentes que lo adornaban en Cartagena obligó a recomendar su puesta a cubierto. —————

piel. Tenía 43 años y había renunciado a su sueño de seguir construyendo submarinos. Desmoralizado y harto de zancadillas, pidió la baja en la Armada, y esta ni siquiera le concedió una pensión. En cuanto a su submarino, se pudría

El buque era visto con guasa. 'El cacharro' acabó expoliado y usado como retrete del astillero

SAQUEADO A CONCIENCIA No quedó nada. Se le practicó una 'cesárea' al casco para sacarle los motores eléctricos y los aparatos que no cabían por la escotilla. —————

HÉLICES, las auténticas Se creía que eran de bronce y que las habrían expoliado. No: son de hierro y llevan la firma del fabricante inglés. —————

TECNOLOGÍA PUNTA Los análisis han demostrado que el casco no lleva ni una soldadura: todas las planchas van remachadas en caliente, como las del Titanic. —————

literalmente en el arsenal gaditano de La Carraca, expoliado de sus elementos de valor y usado como retrete por el personal del astillero. En 1929 fue trasladado a Cartagena. Y ahora acaba de pasar por el taller para hacerle un lifting contra el óxido después de estar décadas a la intemperie. Isaac Peral y Caballero nació en Cartagena (Murcia) en 1851, donde estaba destinado su padre, capitán de Infantería de Marina. A los ocho GRIS 'BALLENA' Un técnico del Centro Tecnológico y Naval de Fuente Álamo analiza muestras en busca del original gris claro «como el lomo de una ballena plateada», según una periodista de la época. La labor de decapaje y pintado con pistola (derecha) ha sido ardua, pero las muchas capas de pintura acumuladas le han servido de protección. —————

MUY MALTRATADO La restauración es respetuosa. En otras épocas no hubo tantos escrúpulos. Incluso se cortó la nave en pedazos para poder trasladarla. —————


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UN tesoro muy codiciado

Peral quería que su invento fuera solo para España, pero espías y traficantes de armas lo copiaron. ESPIONAJE INDUSTRIAL Los planos los diseñó el propio Peral y los revisó un ingeniero naval. Pese a que recibió ofertas, el inventor no quiso trabajar para otros países. «El submarino –dijo– será para España o para nadie». Pero las autoridades españolas consintieron el espionaje, por mucho que Peral protestara. Las grandes potencias tenían barra libre para ver los trabajos. Incluso un oscuro traficante de armas, Basil Zaharoff, habría conseguido al parecer los planos. Ingenieros alemanes reconocerían más tarde que el proyecto de Peral les sirvió de modelo para construir la flota que causó estragos en la Primera Guerra Mundial. El sumergible tiene 22 metros de eslora y desplazaba 79 toneladas a flote y 87 sumergido. Cada torpedo costaba 6000 pesetas de la época. —————

años presenció el embarque de un contingente de tropas rumbo a Marruecos, y el fervor patriótico le impresionó. Ingresó en la Marina a los 14 años. Navegó en 32 buques. De sus 25 años de servicio, 16 los pasó embarcado. Alcanzó el grado de teniente de navío. Pasó apreturas para mantener a su mujer y sus cinco hijos, sobre todo después de abandonar la carrera militar. Fue un hombre de ciencia. Realizó cartas hidrográficas. Publicó trabajos sobre álgebra, geometría y huracanes. Cayó enfermo cuando un barbero le cortó por accidente una verruga en la sien y desde entonces se dedicó a la docencia. Era un pionero de la electricidad. La idea del submarino surgió en 1885, cuando la Marina Imperial alemana amenazó con bloquear islas españolas en el Pacífico. Peral pensó que un submarino torpedero podría contrarrestar la superioridad naval en superficie de las grandes potencias.

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A PUNTO DEL DESGUACE Se pidió su desguace, pero al final fue trasladado a Cartagena, donde estuvo entre 1930 y 1965 en los jardines de la base de submarinos. —————

UN ICONO DE CARTAGENA El submarino estuvo en el muelle casi medio siglo, con un paréntesis: en la foto, la despedida de cuando fue llevado a la Expo 92, en Sevilla. —————

Consiguió que el Gobierno aceptase su proyecto, que resultó muy polémico y tuvo apasionados defensores y detractores. Él mismo diseñó los planos, aunque no era ingeniero naval; y sería también el comandante del sumergible, que tenía una dotación de 12 hombres. La construcción se realizó en Cádiz, donde el buque era visto con cierta guasa y fue bautizado como 'el cacharro' o 'el puro'. Costó 300.000 pesetas de la época, cuando el precio de un acorazado rondaba los 40 millones. El día de la botadura la expectación era enorme. Y también el escepticismo. Un ingeniero pidió al general Montojo que prohibiese el acto. «Vamos a hacer el ridículo. En cuanto este barco caiga al agua, empezará a dar vueltas como una pelota», profetizó. Peral pintó una línea con yeso en el casco y aseguró que el agua no la rebasaría. Y así fue. La maniobra fue un éxito y comenzaron las pruebas de mar. En los meses siguientes

Abanico gIBRALTAR En honor de Isaac Peral se compusieron 21 partituras, desde valses a jotas. En la botadura, las señoras lucían abanicos con una alegoría a Gibraltar. —————

el submarino realizó una inmersión, siguió el rumbo fijado, lanzó torpedos… Pero el Gobierno canceló el proyecto. «No pasa de ser una curiosidad técnica sin mayor trascendencia», dictaminó el informe que lo sentenciaba. No solo eso, Peral fue arrestado por un incidente absurdo. Viajó con su mujer a la Exposición Universal de París. Tenía permiso del capitán general de Cádiz, pero no el del ministro de Marina. Pasó dos meses en una celda. Pero su fama ya era tal que el ministro se vio obligado a ponerlo en libertad sin cargos. «Ofrecí al Gobierno mis ideas y se me han inferido agravios que no creo haber merecido como premio a mis

modestos, pero leales servicios», escribió Peral, dolido. Pidió la cuenta y pasó a la vida civil. «Los ingleses le pusieron un cheque en blanco para que trabajase para ellos, pero era un patriota y se negó», cuenta Quevedo. Siguió inventando: un proyector, una ametralladora eléctrica, un varadero múltiple… Y fundó una empresa para instalar alumbrado público en ciudades. Pero incluso entonces se topó con la incomprensión. «Quien pasee por la calle tendrá tremendos encontronazos con los malditos palos», publicó un periódico que veía las farolas no como un progreso, sino como un peligro público. n

Los ingleses le ofrecieron un cheque en blanco para trabajar con ellos, pero se negó. Era un patriota

PARA SABER MÁS ■ Tras la estela de Peral. Diego Quevedo Carmona. Colección Mandarache, 2001. ■ Isaac Peral. La ilusión como proyecto. Artículo de Región de Murcia Digital: www.regmurcia.com.

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ISAAC PERAL, el visionario hundido  

Inventó el submarino torpedero en 1888, décadas antes de que se convirtiera en la gran arma del siglo XX. Pero España despreció su hallazgo....

ISAAC PERAL, el visionario hundido  

Inventó el submarino torpedero en 1888, décadas antes de que se convirtiera en la gran arma del siglo XX. Pero España despreció su hallazgo....

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