Page 1

The Nature of Millbrook Exploring environmental issues in a community workshop 1Â

Contents Introduction……………………………………………….. 4 Flooding in Millbrook…………….………………………. 6 The Millbrook Floods of 2012:

- Why did it happen?.....................................................9 - Solutions: infrastructure…………………………………. 10 - Solutions: Slow the Flow……......................................11 Water quality in Millbrook……………………………….. 14

- Solutions: Water Quality………………………………... 16 Millbrook Lake…………………………………………….. 18 Amenity in Millbrook……….……………………………..20

- Solutions: Millbrook Lake...…………………………….. 22 - Solutions: Amenity in Millbrook...……………………...23


Westcountry Rivers Trust We are a charity working to restore and protect the rivers, lakes, estuaries and coastal areas for the benefit of people, wildlife and the  local  economy.  By  working  with  local  communities,  businesses  and  other  environmental  organisations  we  work  to  bring  our  lost  and  forgotten rivers back to life so that they can once again play their vital role in all of our lives.  4 

Introduction Nestled in  the  rolling  hills  of  East  Cornwall,  the  village  of  Millbrook  is  surrounded  by  beautiful countryside and boasts a fantastic array of greenspace within the village itself.  Millbrook  also  has  a  rich  and  eclectic  environmental  history  and  its  well  informed  and  committed  community  are  very  keen  to  take  actions  that  will  protect  and  enhance  the  natural and cultural assets they have in their surrounding landscape.   In  2016,  the  Westcountry  Rivers  Trust  (WRT)  were  engaged  by  the  local  community  in  Millbrook to help them identify and take‐up the opportunities available to them and  to  ensure  that  the  environmental  issues  experienced  in  the  village  do  not  begin  to  overshadow the many wonderful things about living in Millbrook. 

Millbrook Lake from the North 

In September 2016, WRT and some local residents hosted a drop‐in information session in  Millbrook’s Scout Hall, during which members of the community could learn more about  the flooding risks to them, discuss the various environmental challenges faced in the area  and to explain how they saw the Millbrook landscape being managed in the future. The  day  culminated  with  a  presentation  and  discussion  workshop  in  the  evening  and,  with  over 60 people attending throughout the course of the day, WRT were overwhelmed by  the  commitment  of  the  Millbrook  residents,  their  engagement  with  the  local  environmental issues and their eagerness to build on the wealth of natural resources on  their doorstep.  During  the  workshop,  four  key  environmental  issues  were  discussed  and  are  explored  further in this summary report: the management of Millbrook Lake, the natural amenity  spaces in Millbrook, flood risk management and protecting water quality. 

Millbrook lake—from the south bank 


Millbrook landscape from the South  

Flooding Flooding in Millbrook Millbrook has a long history of being flooded. The location of the village, being so close to the estuary, has always made it  vulnerable  to  tidal  surges  and,  before  the  1970s,  it  used  to  be  flooded  as  often  as  four  or  five  times  a  year—whenever  spring tides coincided with low pressure weather systems.   Following repeated severe flooding in the 1970s a tidal barrage was constructed across the estuary, significantly reducing  the  risk  of  tidal  flooding.  It  was  during  the  construction  of  the  tidal  barrage  that  the  Millbrook  Lake  was  created,  designed as a storage area to hold water from the freshwater streams and overland flow and prevent it from backing up  in the village.  Millbrook  has  not  suffered  from  tidal  flooding  since  1981  and  the  Environment  Agency  have  estimated  that  the  tidal  barrage has prevented over 100 floods from the estuary during this time. Unfortunately, in 2012 Millbrook was affected  by two rainfall‐related flood events in November and December of that year. Unlike the regular flooding of the past, the  flooding of 2012 was derived from river (fluvial) and surface (pluvial) sources.  6 

River (fluvial) Flood Risk Flood Risk 1970s


Regular coastal  flooding in Millbrook   ~4‐5 times a year. 

Flood alleviation scheme  constructed & Millbrook  Lake created. 



No major flooding ‐ tidal  barrier protects Millbrook  over 100 times. 

Millbrook has severe  floods in November &  December. 



2‐phase flood defence  improvements by EA &  Cornwall Council. 

WRT host a Millbrook  Community Workshop   to discuss flooding. 

There are  significant  areas  of  flood  risk  in  Millbrook,  but  most  of  these  are  defended  against  by  the  infrastructure  that  drains  water  away  from  the village centre. 

Surface (pluvial) Flood Risk



The Flooding of 2012: Why did it happen? The two severe flooding events that occurred in Millbrook in November and  December  2012  were  caused  by  a  number  of  factors  that  coincided  and  combined to exacerbate the problems experienced. These factors can broadly  be put into two main categories;   1. Problems related to water management infrastructure in the village, which  included  a  blockage  in  the  main  drainage  culvert  under  the  village  and  another culvert being unable to cope with the volume of water entering it.  2. The  unprecedented  volume  and  flow‐rate  of  water  running  off  from  the  land  surface  of  the  catchment  via  fields,  gateways,  roads,  and  the  watercourses and into the heart of the village.   A huge volume of surface runoff flowed down from the steep valley slopes  and into the Millpool Stream. This runoff exceeded the capacity of the 30cm  culvert  at  Millpool  Head  (1)  designed  to  channel  the  water  under  the  southern  part  of  the  village  and  into  the  main  stream  (‐‐‐).  All  the  excess  water  therefore  flowed  down  the  road  and  was  delivered  into  the  village  centre (), which lies in a depression above the head of the lake.  At  the  same  time  there  was  a  50%  debris  blockage  (2)  in  the  large  old  culvert that takes stream flow and surface drainage water into the lake (‐‐‐),  which led to the increased accumulation of rainwater in the village centre.   The blockage also caused the excess flood water from the Mill Brook to back‐ up at the entrance to the two culverts that drain into the lake (3) and this  both created pressure back up towards Millpool Head, making this problem  even  worse,  and  put  huge  pressure  on  the  flood  defence  wall,  which  fortunately did not fail and saved many additional homes from flooding.  The pressure from (3) not only exacerbated the problem at (1), but it also  caused  a  large  volume  of  water  to  accumulate  at  the  end  of  the  culvert  at  (4), which then rapidly and catastrophically spilled over into the top of the  village centre ().  9 


Solutions to the flooding problem: Improvements to infrastructure In the aftermath of the 2012 flooding, the Environment Agency carried out extensive research into why Millbrook flooded  and, as a result, the infrastructure within the village has been significantly upgraded. The risk of debris blocking the  culverts has been reduced through the construction of new brash screens at the main culvert entrances (see below). In  addition  new  flood  banks  and  a  new  flood  wall  have  been  constructed  to  ensure  that  water  does  not  escape  from  the  flood storage areas (also shown below and right).   In order to reduce the risk of another failure of the Millpool Head culvert system, Cornwall Country Council have also  drawn up plans to increase the size of this culvert. This will ensure that water from Millpool Head remains in culvert  system and is rapidly diverted into the lake, rather than flowing down the road and into the village centre. 


Solutions to the flooding problem: slow the flow While the Environment Agency and Cornwall Council are making great improvements to the flood risk  management  infrastructure  within  the  village,  the  question  of  why  the  infrastructure  was  placed  under so much pressure by such a huge volume of water remains largely unanswered.   What  is  clear  is  that  water  does  run‐off  too  quickly  from  the  land  around  Millbrook  during  rainfall  events and that this is happening much more than it has done previously. This is clearly shown by the  speed at which the streams rise after rainfall, by the water that can be seen flowing down roads and  from gateways around the catchment and by reports of water seeping into people’s homes due to the  high level of the water table. It is even more important to consider this in light of the growing risk of  high rainfall and flood events that are expected to occur in the future as a result of climate change.  We  can  map  areas  where  run‐off  is  most  likely  to  occur  (see  below)  and  use  natural  measures  and  improvement of soil condition to slow‐the‐flow and reduce the severity of these rapid response events. 

The network index gives an indication of  where in the catchment there is greatest risk of  the rainfall reaching the river channel, rather  than permeating into the ground 




Solutions to the flooding problem: slow the flow continued... Increasingly, the  condition  of  our  soils,  the  way  we  use  land  and  our  water  management  approaches  mean  that  rainfall  runs  and  accumulates  too  rapidly  over  the  land  surface  and  into  our  river  channels,  rather  than  seeping  slowly through the landscape as would be the case with less human influence. Urban Areas: Sustainable Drainage Systems (SuDS)

Rural Solutions: Natural Flood Management

Urban areas  tend  to  speed  the  movement  of  water  through  the  landscape,  causing  it  to  accumulate  in  certain  places.  One  of  the  main reasons for this is the lack of trees and other greenspaces in  our  towns  and  villages  as  these  naturally  slow  the  flow  of  water  and  allow  water  to  permeate  into  the  soils  or  be  removed  via  evapotranspiration.  

Broadly speaking,  rural  areas  are  much  better  equipped  to  slow  the flow of water through the environment. However, disturbance  to the natural flow of water in rural areas, such as compaction of  soils  through  intensive  farming  practices,  reduces  the  soil’s  permeability  and  so  encourages  water  to  flow  rapidly  over  the  surface rather than being stored in the soil.  

Instead, the impermeable surfaces that dominate urban areas (e.g.  buildings,  roads  and  pavements)  cause  surface  water  to  cause  floods  locally  and  flow  rapidly  into  rivers.  With  so  much  water  arriving into the river within a short period of time, the channel  may not be able to store the volume of water and so may burst its  banks.  This  effect  is  exacerbated  where  the  channel  has  been  straightened  as  the  length  of  the  channel  (and  therefore  its  capacity) is reduced. 

Furthermore, features, such as hedgerows, buffer zones and trees,  that would naturally impede flow and encourage surface water to  permeate  into  the  soils  have  been  removed  as  agriculture  has  become  more  intensive.  The  resulting  unregulated  movement  of  water can have huge implications for flood risk management. 

Sustainable Drainage  Systems  (SuDS)  are  designed  to  transport,  slow or store rainfall in a more natural way. These systems reduce  the  risk  of  large  volumes  of  rainfall  causing  flooding  locally  or  reaching the river channel in a short space of time, as this is when  the river may burst its banks and flood people’s homes.   SuDS  provide  a  whole  range  of  opportunities,  not  just  for  flood  risk, but also for water quality, biodiversity and amenities. There  are  a  range  of  different  interventions  that  constitute  SuDS,  from  trees  and  rain  gardens  to  permeable  paving  and  green  roofs.  A  toolkit  of  these  interventions,  their  multifunctional  benefits  and  approximate costs can be found at:  www.urbanwater‐ 

In contrast  to  the  traditional  engineered  approach  to  flood  risk  management,  natural  flood  management  schemes  aim  to  work  with  nature.  By  restoring  or  enhancing  natural  processes,  the  movement of water around the catchment can be better regulated,  reducing  the  risk  of  water  accumulating  in  areas  where  flooding  can cause significant damage, such as Millbrook village centre.  Examples  of  natural  flood  management  approaches  include   woodland planting, creating buffer strips on agricultural land and  wetland creation. In fact, SuDS can be equally effective in rural or  urban landscapes.   For  more  information  about  natural  flood  management,  SEPA’s  Natural  Flood  Management  Handbook  and  the  Natural  Water  Retention Measures catalogue provide comprehensive guides:‐natural‐flood‐ management‐handbook1.pdf‐catalogue 


Water Quality

Water quality in Millbrook Keeping our  rivers  clean  is  a  major  challenge  in  river  management.    In  the  Westcountry  we  often  see  evidence  of  sediment, nutrients and other chemicals entering our rivers, estuaries and other waterbodies. Ensuring that the rivers in  the  Millbrook  catchment  are  healthy  is  hugely  important,  since  this  will  also  have  implications  for  the  health  of  the  ecosystems living in and around the rivers, Millbrook Lake and the estuary below the tidal barrier. In addition, reducing  sediment inputs may also have additional benefits in terms of the need for dredging the lake.  River pollution sources within a catchment generally fall under two categories: point source and diffuse. Point source  pollution is pollution that can be traced to a single point within the landscape whereas diffuse pollution derives from  large areas of a catchment

Point source pollution: rural

Diffuse pollution: rural

The most  common  forms  of  rural  point  source  pollution  in  the  Westcountry  are  slurry  and  septic  tank  systems.  In  heavy  rainfall  these  systems  may  overflow,  causing  material  to  enter  the  watercourse.  This  is  often  the  case  where  slurry  and  septic  tank  systems  have  not  been  emptied  or  maintained  according  to  best  practice guidelines.  

Diffuse pollution is the most significant water quality issue we face in  the Westcountry and generally derives from agricultural or forestry  activities.  

Other examples of rural point source pollution include the disposal of  chemicals  and  other  pollutants  in  specific  areas  of  the  landscape.  Pesticide wash‐down areas are one example of this.  

Point source pollution: urban There are  a  range  of  point  sources  in  urban  areas.  Pollution  from  domestic and commercial activity may be transported along pipes and  drains  directly  into  the  watercourse.  Misconnections  in  the  sewage  system  can  also  contribute  to  pollution,  allowing  sewage  to  leak  out  into the river.  A  potential  source  of  pollution  in  the  Millbrook  catchment  is  the  former  landfill  site.  There  have  been  concerns  raised  over  the  proximity  of  this  landfill  site,  which  lies  beneath  the  park,  to  Millbrook  Lake.  The  landfill  site  is  uncapped  and,  since  the  bank  on  that side of the lake is showing signs of erosion, there is potential for  leachate from the landfill to reach the lake. 14 

Agriculture is the major contributor to diffuse pollution since rainfall  moving  across  the  land  transports  sediment  and  other  pollutants  (e.g. pesticides, nutrients) from the fields and into the river. As well  as impacting water quality and ecological health in the river, this can  lead to a loss of agricultural productivity on the land.   Reports of brown water flowing through the Millbrook stream after  rainfall and of silty runoff seen flowing from fields entrances suggest  that diffuse pollution is an issue in the catchment. 

Diffuse pollution: urban Diffuse urban  sources  can  also  pollute  the  river.  As  water  flows  across roads and constructed areas it mobilises a range of pollutants  such  as  oil,  petrol,  diesel,  nutrients  and  toxic  chemicals.  These  are  then transported into the watercourse. 

Erosion risk gives an indication of  where in the catchment there is  greatest risk of rainfall eroding the  soils. Where these high erosion risk  areas coincide with a high network  index, it is likely that eroded material  will reach the river. 


Water Quality


Solutions to the Water Quality Problem Monitoring & surveys Diffuse pollution derives from sources across wide areas of the catchment. Since we cannot  make  interventions  over  this  whole  area,  monitoring  can  help  to  identify  and  target  key  sources or pollution or the pathways that polluted water is moving along.  Wet  weather  walkovers  and  chemical  monitoring  of  stream  water  are  used  to  gain  a  detailed understand of how water moves through a catchment during rainfall events. Since  surface water is the major transporter of pollution into our rivers, we are planning to carry  out  a  wet  weather  walkover  survey  to  identify  pollution  sources  in  the  Millbrook  catchment.  The Westcountry Rivers Trust has also set up a citizen science scheme, Westcountry CSI.  Through the scheme, citizen scientists are able to record observations of their local rivers  and gain knowledge of signs of healthy and polluted rivers. The data recorded allows us to  understand  how  pollution  is  moving  through  the  catchment  and  which  areas  are  being  most affected. It also empowers the local community to look after their own environment. 

Farmer advice & investment The Westcountry Rivers Trust has a team of farm advisors who are hugely experienced in  developing  tailored  and  targeted  catchment  management  interventions  to  remove  pollution sources and disconnect their pollution pathways.  Working  with  the  farmers  in the Millbrook  catchment,  our farm  advisors  will be  able  to  identify where changes to the land management can help to reduce soil loss from the fields  and so reduce pollution. 

Other solutions Another source  of  water  pollution  which  needs  to  be  addressed  is  that  of  misconnections  and  septic  tanks—there  was  clear  evidence  of  misconnections in Millbrook during the workshop. Homeowners in the Millbrook catchment can learn more about preventing misconnections  and ensuring their septic tanks comply with the new general binding rules  at the following addresses: ‐sewage‐discharges‐in‐england‐general‐binding‐rules  Another solution to water quality that arose during the Millbrook Community Workshop was the potential to access funding for water quality  improvement from the Landfill Communities Fund (LCF). If the community were interested in reducing pollution or improving amenity value  and biodiversity on Millbrook’s former landfill site, this may be eligible for LCF funding. 17 

Millbrook Lake

Millbrook Park (formerly Millbrook Pond and landfill site)


Millbrook Village Centre

Sluice gate

Millbrook Lake Freshwater input from culvert 18Â

The Millbrook Lake The Millbrook Lake, which was formed by the construction of the tidal barrage, is an important and well loved feature within  the village. The lake provides a popular recreational area and is home to an array of wildlife. There has, however, been some  debate over the optimal future management of the lake. The conversation about Millbrook Lake focussed on two main areas:  1. Should the lake be managed as a fresh- or saltwater habitat

2. Water level and the need to dredge the lake

Currently the Millbrook Lake is managed by the Environment Agency as a  brackish  (slightly  salty)  environment.  By  occasionally  opening  the  sluice  gates,  the  lake  receives  regular  inputs  of  saline  (salty)  water  from  the  estuary  below  the  tidal  bank,  in  addition  to  the  continuous  supply  of  freshwater from rainfall and the Millbrook stream.  

The Environment  Agency  periodically  dredges  Millbrook  Lake,  both  for  aesthetic reasons (which many support) and to ensure that it retains the  capacity required to store water entering it from the catchment streams  and from overland flow when the tidal flood defence is closed.  However, in addition to the costs associated with dredging the lake and  disposing  of  the  dredged  sediment,  many  have  concerns  about  the  disturbance  this  causes  to  the  lake’s  ecosystem.  There  are  also  doubts  over  whether  dredging  is  necessary,  since  the  extra  capacity  above  the  current  water  level  should  provide  sufficient  additional  storage,  even  during high flow events. 

Several people  have  proposed  that,  by  adjusting  the  management  of  the  lake, such that it became more decisively a fresh– or saltwater habitat, it  would support a greater variety of aquatic species and birdlife.   While  some  are  in  favour  of  allowing  the  lake  to  become  a  freshwater  environment  with  freshwater  habitats  such  as  reedbeds,  others  are  concerned about the midges this would attract. They believe that managing  the lake as a properly brackish environment would allow natural saltmarsh  vegetation to establish around the lakeside and prevent the midge problem.  There were also suggestions that the lake might have economic potential,  for example if it was used to produce seaweed, shellfish or hydropower. 


Greenspaces & Amenity

Amenity in Millbrook Having access  to  the  natural  spaces,  often  called ‘greenspace’, where we live makes a  vital  contribution  to  our  health  and  well‐ being  and  the  Millbrook  community  are  very fortunate to be surrounded by a great  variety of green (and blue) spaces in their  immediate  landscape  and  across  the  Rame  Peninsula more widely.   These  natural  assets  are  a  source  of  great  pride for the Millbrook residents and there  is a drive in the community to incorporate  additional  greenspace  within  the  village  itself, creating an even better environment  for both residents and wildlife.   This  ambition  is  illustrated  by  established  schemes  such  as  ‘Get  Millbrook  Buzzing’,  the  community  orchard  and  the  volunteer  group.  These  schemes  have  created  a  wealth of local experience and enthusiasm  that can be drawn on going forward to find  new  ways  to  regenerate  neglected  space  around the village and to develop volunteer  groups.   At  the  Millbrook  Community  Workshop,  a  number  of  ideas  for  greenspace  creation  and  enhancement  were  discussed.  For  example,  the  creation  of  wetland  areas  in  the  upper  catchment,  green  corridors  in  agricultural  areas,  a  local  nature  reserve  and  a  community  sustainable  drainage  scheme were all suggested on the day.  20 

Mowing regimes in the ‘Millbrook Park’ Members of the Millbrook Community have been working to influence the mowing  regime in the Millbrook Park (created by the landscaping of the landfill site to the  north  of  Millbrook  Lake)  and  have  succeeded  in  having  the  field  margin  left  un‐ mown for certain periods to encourage flowers and pollinators to thrive. 

Playing fields Re-wilded field margins

Community orchard

The management of lakeside vegetation The various  banks  around  Millbrook  Lake  are  regularly  strimmed  by  Environment Agency contractors to ensure that any damage to the tidal  barrage would be easily visible and maintenance easily performed. 

Millbrook Lake

However there may be potential to limit the practice   of removing vegetation and so provide habitat   for wildlife residing in and around the   lake, creating a more natural lakeside   environment.   There are also concerns over the use   of glyphosate (e.g. Roundup) and other   weed‐killers to remove vegetation due to   their potential impact on the ecosystems   in and around the lake, and also to human   health through coming into contact with the   chemicals in the environment. 

Footpaths to open country 21

Millbrook Lake

Solutions: Millbrook Lake 1. Lake Habitat Management

2. Dredging Millbrook Lake

Making a decision about whether Millbrook lake should be managed  as  a  freshwater  or  saltwater  habitat  will  allow  its  biodiversity  and  amenity  value  to  be  increased  in  a  way  not  posible  in  its  current,  brackish state. 

Dredging has  been  carried  out  in  the  Millbrook  Lake  as  part  of  the  flood  mitigation  efforts.  By  reducing  the  volume  of  sediment  in  the  lake,  the  lake  has  a  greater  capacity  to  store  water.  An  additional  benefit of dredging is aesthetic: without altering the level of the lake’s  surface, there is a greater depth of water and the lake bed is invisible. 

There is no clear advantage of managing the lake as one of these two  environments  over  the  other;  the  decision  will  depend  on  the  preference  of  the  community  as  a  whole.  However  there  are  some  additional considerations that require further investigation: would a  freshwater  lake  attract  midges  and  would  a  saltwater  lake  hold  economic potential? When  the  Millbrook  community  have  reached  a  decision  over  the  future  of  the  lake,  a  conversation  needs  to  be  opened  with  the  Environment Agency to look into alternative management regimes. 


However, dredging  is  both  cost  and  energy  intensive  and  causes  disturbance both to the ecosystem within the lake, and to that at the  sediment disposal site.   There is also debate about whether dredging is necessary in terms of  flood risk mitigation. Above the current water level, there is already  sufficient storage volume available. Discussions with the Environment  Agency  will  give  the  Millbrook  community  the  opportunity  to  learn  more about the necessity of the practice and to voice their opinion of  future lake management. 

Millbrook already has an excellent variety of amenity  areas, much helped by the enthusiasm and dedication  of  the  local  community.  While  creating  amenity  spaces  in  Millbrook  is  no  longer  a  priority,  it  is  important that any further changes to the Millbrook  catchment continue to build on its amenity value.   Many of potential schemes to mitigate other issues in  the  catchment,  for  example  sustainable  drainage  systems  (SuDS)  and  natural  flood  management  schemes  to  reduce  flood  risk,  can  have  multifunctional  benefits,  also  adding  to  the  village’s  amenity  value.  Having  said  that,  there  remain  concerns over the regime of removing vegetation on  the  dam  and  around  the  lake.  This  was  an  issue  identified  during  the  Millbrook  Community  Workshop  and  we  suggest  that  the  village  open  discussion with the Environment Agency to ascertain  whether there is any flexibility or alternative options  regarding vegetation removal.   


Greenspaces & Amenity

Solutions: Greenspaces & Amenity

The Nature of Millbrook Exploring environmental issues in a community workshop On the 30th November, Westcountry Rivers Trust held a Community Drop‐In Session & Workshop in the Cornish  village of Millbrook, during which the local community discussed the environmental challenges they are facing and  the opportunities they have for meeting them. We also discussed how they saw the Millbrook catchment landscape  being managed in the future.   The day culminated with a presentation and workshop in the evening, with over 60 people attending throughout  the  course  of  the  day.  We  were  overwhelmed  by  the  community  spirit  shown  by  the  Millbrook  residents,  their  engagement in their local environment and willingness to continue to build on the wealth of natural resources on  their doorstep.  Millbrook is a stunning place to live and we are looking forward to continuing to work with the local community to  help them make the most of the opportunities available to them and ensure that the environmental issues faced by  the village do not overshadow the many wonderful things about living in Millbrook. 


The Nature of Millbrook: Exploring Environmental Issues in a Community Workshop  

On the 30th Nov 2016, WRT held a Community Drop‐In Session & Workshop in the Cornish village of Millbrook, during which the local community...

The Nature of Millbrook: Exploring Environmental Issues in a Community Workshop  

On the 30th Nov 2016, WRT held a Community Drop‐In Session & Workshop in the Cornish village of Millbrook, during which the local community...