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30 VIAJES ESPIRITUALES DICIEMBRE I EDICIÓN 47 I EJEMPLAR GRATUITO


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Vía México I Diciembre 2019

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MARTHA GUADARRAMA Directora General

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ALDO JAÉN GONZÁLEZ Director Editorial aldo.jaen@viamexico.mx

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viamexico.mx Vía México® es una publicación mensual de Grupo Integral AMEX S.A. de C.V. Rosendo Márquez 2110, Colonia Belisario Domínguez, Puebla, Pue. C.P. 72180. Teléfono (222)2490525. Año 4 No. 47, Diciembre 2019. Editor responsable: Martha Elizabeth Guadarrama Flores. Los artículos reflejan únicamente el pensamiento de los autores. Prohibida su reproducción total o parcial sin previa autorización y por escrito de los editores. El contenido de los artículos no refleja necesariamente la opinión de los editores. Certificado de licitud de contenido 16610. Certificado de Reserva de Derecho al Uso Exclusivo del Título No. 04-2018-022313391000-102. Pre-prensa digital e Impresión: Preprensa Digital S.A. de C.V. Caravaggio No. 30 colonia Mixcoac, C.P. 03910, Ciudad de México.


Rubén Ortiz Torres. Mothership with Daytons, 1998

26.10.2019 – 15.03.2020


AMÉRICA 12 El último rincón de Chile 14 El suelo sagrado de los navajos 16 Bienvenido a tierra maya 20 Cuba y su sincretismo religioso 22 La iglesia más bella del mundo 24 El camino del Inca 28 Brasil, un país de fe

EUROPA 30 Todos los caminos llevan a Fátima 32 Hacia Santiago de Compostela 34 El peregrinar hacia Lourdes 36 La úlitma morada de los Reyes Magos 38 Roma y El Vaticano, una misma parada 40 Estambul, ventana a la cultura musulmana

ÁFRICA 44 Marruecos: entre ciudades imperiales y desierto 48 Timbuktú: ciudad de 333 santos 50 Experiencia faraónica en Guiza 52 Kenia, conexión al natural


54 Jerusalén, tierra de tres fes 56 La ciudad de piedra 58 Al norte de india 62 Los sabores que nutren al alma 64 Nepal, refugio espiritual 68 Tibet, el reino de los cielos 70 Templos de otro mundo en Tailandia 72 Camboya, turismo y voluntariado 74 Bali, la excepción de Indonesia 78 Kioto, capital espiritual japonesa

OCEANÍA 80 Australia, tierra aborigen 82 Los tesoros maoríes de Nueva Zelanda 84 Un escape llamado Fiji

CONTENIDO

ASIA


viajes 30 espirituales Especialmente en tiempos como este, cuando se hace necesario entender al otro, a pesar de que no profese el mismo credo o tenga la misma fe que nosotros, parece que el momento de emprender una travesía que nutra el alma y nos ayude a estrechar vínculos se hace necesario. Dicen que existe un viaje para cada ocasión y una ocasión para cada viaje. No importa cuándo decidas emprender tu propia aventura, o cuándo la aventura toque a tu puerta, estas son 30 ideas que te pueden ayudar a conectarte contigo mismo y con otros, al tiempo que descubres que hay más de una forma de vivir en este mundo y que todas caben en él, si mantenemos la mente y el corazón abierto. De la Isla de Pascua a la de Fiji, a través de los Andes americanos, los Alpes de Europa y la cordillera del Himalaya, esta es también una ruta con 30 paradas que promete conjugar la aventura con las tradiciones locales y costumbres que te dejarán con la boca abierta.


ALEMANIA

FRA ESPAÑA ESTADOS UNIDOS

PORTUGAL

ITA

MARRUECOS CUBA OCÉANO PACÍFICO

MÉXICO

MALI

OCÉANO ATLÁNTICO

COLOMBIA

PERÚ BRASIL CHILE

OCÉANO ANTÁRTICO

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OCÉANO ÁRTICO

ANCIA

ALIA

CHINA

TURQUÍA ISRAEL

EGIPTO

JORDANIA

JAPÓN INDIA

NEPAL

TAILANDIA

OCÉANO PACÍFICO

CAMBOYA SRI LANKA KENIA

INDONESIA

FIJI

OCÉANO ÍNDICO

AUSTRALIA NUEVA ZELANDA

Vía México I Mayo 2019

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3 experiencias rapanui 1. Aldea Ceremonial Orongo

Situada sobre el volcán Rano Kau, es el sitio arqueológico más importante de la isla. Este lugar es un viaje al pasado a través de antiguas casas, petroglifos, pinturas rupestres y hogar de rituales como la del hombre pájaro, competencia del festival anual Tapati Rapa Nui.

2. Misas en idioma rapanui

La Isla de Pascua es una exquisita mezcla entre culturas y creencias. Y una prueba ferviente de esto es la Iglesia de Santa Cruz, lugar donde se realizan misas adornadas con isleños vistiendo sus mejores trajes y cantos en la lengua local.

3. Bodas tradicionales

Dentro de Rapa Nui existen también diversas ceremonias o bodas realizadas a la usanza ancestral. En ellas se hacen uso de trajes típicos y pinturas corporales como el Takona. Si lo deseas, existen agencias que pueden ayudarte a planificar tu enlace al estilo rapanui.

EL ÚLTIMO RINCÓN DE CHILE

El moái viajero

Ubicada en los confines de la Polinesia, la Isla de Pascua o Rapa Nui es un lugar donde las almas bailan al ritmo del sol y la luna. Dentro de este diminuto resquicio chileno, reina el espíritu de la etnia rapanui a través de sus icónicos moáis –estatuas monolíticas– y un sinfín de ceremonias que recuerdan que hasta en el último lugar de la tierra, existe una profunda esencia que enamora a cualquiera. 12

La magia de la Isla de Pascua ha sido llevada a diversas partes del mundo gracias a “el moái viajero”. Esta escultura movible de cuatro metros de altura ha sido embajadora cultural en lugares como el lejano Japón.

Parque Nacional Rapa Nui

Ocupa más del 40 por ciento del territorio de la isla y es hogar de los principales destinos turísticos de la isla, razón por la cual fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1995. Lo más representativo del parque: • Rano Raraku • Te Tokanga

grande)

(volcán)

(el moai más

• Ahu Nau Nau

(plataforma mejor conservada)


Otros sitios sagrados para los navajo: • Antelope Canyon • Chanyon de Chelly

EL SUELO SAGRADO DE LOS NAVAJOS Entre Arizona, Utah y Nuevo México se encuentra un territorio donde es posible convivir en armonía con la madre tierra, el padre cielo y los seres vivos. Se trata de la Nación Navajo, un rincón encallado entre magníficas formaciones rocosas que parecen emerger desde una llanura de fuego. Las nubes se pintan de rojo cada atardecer y son testigos del ciclo de ceremonias en el suelo navajo, algunas tan largas que duran días y otras tan breves que se van junto con el sol. Los diné tienen el secreto para lograr la armonía con la tierra.

Creencias Navajo

Los diné creen que hay dos clases de seres: la gente de la tierra y la gente santa. Aprendieron del pueblo santo a vivir en armonía con el universo y todas las criaturas vivientes en la tierra. El número cuatro impregna su filosofía y realizan más de 50 ceremonias. 14

Quién es el Hatalii

El curandero desempeña un papel dominante en la cultura navajo. No solo es un sanador, sino también un vínculo con la historia, las leyendas y los mitos de este pueblo. Conoce los secretos de la vida y de la existencia del hombre en la tierra.

Monument Valley o Tsé Bii’ Ndzisgaii

Esta gran depresión situada entre Utah y Arizona es un lugar sagrado para los navajos, quienes utilizan las montañas teñidas de rojo como escenario para sus rituales ancestrales. Toda una experiencia que conecta lo terrenal con el espíritu. Lo más representativo del Valle • The Mittens • Merrick Butte • Elephant Butte • Las 3 hermanas • Camel Butte


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Calakmul: tesoro de la humanidad

Antigua capital del mundo maya y Patrimonio de la Humanidad, Calakmul es el sitio donde los sentidos se agudizan y los instantes se vuelven frágiles. La reserva tropical más grande de México está repleta de rugidos y senderos donde se puede caminar y dormir mientras la naturaleza cobija.

BIENVENIDO A TIERRA MAYA

Escondido entre las profundas lianas de una selva infinita, el espíritu maya reina con poderosa misticidad por sobre toda la Península de Yucatán y sus alrededores. Este lugar habitado por dioses, rugidos de jaguar y decenas de antiguos edificios, gritan juntos una sola consigna: este es un lugar de milenarias ánimas. Y es que con dar un solo paso sobre el húmedo suelo de esta región, la esencia de esta cultura de dos milenios brota de todo ser vivo que se encuentre cerca. La tierra maya es hogar de soles, del culto a Hunab Ku e Itzamná, de cenotes y de todas aquellas almas que tras miles de años, siguen gobernando todo lo que existe dentro de esta zona mágica y llena de coloridos rituales.

Terapias ancestrales para el cuerpo: 1. Sak Took’ (terapia de drenaje linfático) 2. Ajal Mayá (técnica de relajación y meditación) 3. Xikin Mayá (auriculoterapia)

Tulum, la ciudad maya a la orilla del mar

Llamado en la antigüedad con el nombre de Zamá, Tulum es la última fortaleza de piedra maya que mira valiente al mar todos los días. Este Pueblo Mágico y zona arqueológica fue un importante centro de culto para el “dios descendente”. Hoy en día, las olas del Caribe y los rayos del sol siguen rindiendo honor a los antiguos habitantes de este epicentro de emociones. 16


Cenotes: la entrada al inframundo

Portales al inframundo y ojos de la naturaleza peninsular, los cenotes forman parte de la magia maya en cada respiro. Estas formaciones de agua cristalina creadas por la erosión y conectadas entre sí, son la mejor manera de introducirse en las frescas aguas de la región y gozar de la exquisita mezcla entre tranquilidad y una hermosa vida silvestre.

Ruta de cenotes: 1. Cenote Sagrado 2. Ik Kil 3. Samulá 4. Xkekén 5. Suytun 6. Gran Cenote 7. Dos Ojos 8. Tajma Ha 9. Ponderosa o Cenote Edén

Kukulkán en primavera

10. Chac Mool

En lo más alto de Chichen Itzá, el Templo de Kukulkán marca el ritmo de la ciudad. Este imponente castillo recibe al sol durante la entrada de la primavera, creando un espectáculo de luces y sombras donde es posible sentir la llegada del dios serpiente.

Chichén Itzá y los brujos del agua

La ciudad más importante del reinado maya es el reflejo de un pueblo peculiar, educado y pulido. Chichen Itzá es el hogar de los brujos del agua, poderosos señores místicos que decidieron establecer su poderío en este lugar: una de las siete maravillas del mundo moderno.

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La travesía que pone a prueba el espíritu

La Travesía Sagrada Maya es la prueba máxima del espíritu regional. Este recorrido –llevado a cabo cada año durante mayo– es una forma de reconectarse con el pasado y honrar a las tradiciones. Este viaje consiste en un peregrinaje a través de canoas hasta Isla Mujeres para adorar a la diosa Ixchel. Un desafío mental y físico que eleva el espíritu.

5 experiencias imperdibles dentro de Xcaret • Parque acuático natural • Torre escénica • Guacamayas • Cementerio mexicano • México Espectacular

Uniones mayas

A través de narraciones y hallazgos arqueológicos, las uniones mayas se han convertido en la manera más espiritual de unir dos vidas. Estas ceremonias se pueden llevar a cabo en un cenote, laguna o playa de arena fina donde un ah men o ajq’ij invoca al espíritu de los dioses entre velas, pañuelos, flores, aromas y un misticismo sin igual.

Sian Kan, santuario natural

La mayor área protegida del Caribe mexicano es el corazón silvestre de la Península de Yucatán. La “puerta al cielo” –significado en maya de Sian Ka’an– es el hogar de más de miles de plantas y animales que deambulan tranquilos entre los característicos petenes –masas de arboles que se levantan en los pantanos– y decenas de humedales. Aquí, entre atardeceres eternos y playas de arena blanca, el tiempo no existe y la vida camina entre caricias del mar y delicados soplos de viento. 18


VĂ­a MĂŠxico I El placer de viajar

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CUBA Y SU SINCRETISMO RELIGIOSO Por las calles de ciudades como La Habana o Santiago de Cuba se puede escuchar el sonar de un tambor que da pie a cantos en una lengua extraña. Son los practicantes de una religión que ha ganado adeptos tanto dentro como fuera de la isla y para conocer los misterios de esta práctica, hay que trasladarse al lugar que le vio nacer, donde nos encontraremos además con una manera diferente de alimentar al espíritu que –a pesar de los prejuicios– su único propósito es el de guiar la fe.

¿Qué es un orisha?

De acuerdo con la santería cubana, los orishas son deidades que están a cargo de diferentes aspectos que envuelven al mundo y a la sociedad, mismos que trabajan en armonía para que cada ser humano logre cumplir con la misión que le fue encomendada antes de nacer.

La Santería

Es un culto propio de los afrocubanos que mezcla la tradición yoruba con aspectos de la religión católica pues, durante el virreinato, los españoles llevaron esclavos de África a Cuba, a quienes les prohibieron sus prácticas religiosas autóctonas. Sin embargo, ellos encontraron la manera de asociar a sus deidades con algún santo cristiano. Templos sincréticos 1. Basílica de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre 2. Santuario de Nuestra Señora de Regla 3. Santuario Nacional del Rincón 20

El Papel de un babalawo Son ellos los iniciados y encargados de vigilar y profesar las enseñanzas y deberes de los fieles. Expertos herboristas y guías espirituales, son guardianes de los odus – escrituras sagradas– y los numerosos versos de Ifá.

Parte del panteón orisha • Olofin –

Jesucristo

• Babalú Ayé – San

Lázaro

• Oshumare – San

Bartolomé

• Oduduwá – San

Norberto

• Naná Barukú – Santa • Yemayá – Virgen

Ana

de Regla

• Shangó – Santa

Bárbara

• Oshún – Virgen

de la Caridad

• Obbatalá – Virgen

Mercedes

• Elegguá – San

Padua

Oráculo yoruba

de las

Antonio de

Caracolas y la carcaza del coco son utilizados en la santería como oráculos de adivinación y consulta. Los intérpretes deben descifrar los signos que éstos arrojan para dar un mensaje certero al consultante.


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La #1 según The Telegraph

La belleza arquitectónica que se funde con el verde montañoso de la cordillera andina, fue una de las razones para que el diario británico The Telegraph la reconociera como la más bella del mundo.

Fiestas patronales

La peregrinación al santuario es permanente, pero se incrementa el 16 de septiembre, día de la fiesta patronal. Desde Pastos, se realiza una peregrinación de más de 12 horas de recorrido, en la cual se cantan gozos marianos. Participan gente de otros pueblos y de Ecuador.

Semana Santa en Ipiales

Esta celebración es de las más importantes en Sudamérica. Atrae a miles con sus actos religiosos y precesiones sacras, además de sus elementos indígenas, como la gastronomía nativa. Cada elemento dota de solemnidad a este evento espiritual.

Nuestra Señora de las Lajas

LA IGLESIA MÁS BELLA DEL MUNDO

El Santuario de Las Lajas, en Nariño, Colombia, se levanta imponente justo al borde del abismo. Impresiona no solo por su belleza arquitectónica de estilo neogótico, sino también por la maestría con la que fue construida en condiciones topográficas extraordinarias. Una atmósfera espiritual envuelve el lugar desde aquellos años en que los indígenas realizaban aquí sus rituales. Después un milagro terminó en templo, cuando la virgen se le apareció sobre una laja a Rosa, una niña indígena muda, quien recuperó el habla ante la visión para decirle a su madre: “mami, la mestiza me llama”.

Nuestra Señora del Rosario de Las Lajas se rebeló a los locales con algunos milagros en el siglo XVIII. Primero, se apareció en una laja del cañón del río Guáitara. La impronta de este prodigio aún se conserva al interior del templo y se le considera milagrosa. 22

Conecta con la naturaleza

El milagro de dios en el abismo ofrece también una oportunidad para entrar en contacto con la naturaleza. Primero, para acceder, debes bajar más de cien escalinatas junto a la montaña y cruzar un puente a cien metros por encima del río. El paisaje montañoso se interrumpe por una cascada y por siete mil placas que han dejado los fieles para agradecer a la virgen.


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EL CAMINO DEL INCA Muchos caminos conducen a Machu Picchu, pero ninguno como el camino inca. Dicen que el sendero tiene un espíritu propio, pues hasta la fecha los Kallawaya –doctores itinerantes de Bolivia– todavía lo usan para caminar y reciclar su energía. Las rutas y lugares sagrados fueron marcados con wakas –edificios, piedras o la confluencia de ríos que servían de altares para Pachamama (la madre tierra) e Inti (el dios sol)– como parte de una trayectoria que no solo es física, sino también cosmológica. El recorrido demanda algo más que voluntad; se trata de una dura prueba de 40 kilómetros y cuatro días de camino, para llegar finalmente, con los primeros rayos de sol, a la ciudad perdida de los incas. La ruta está limitada a 500 personas por día y es necesario, con anticipación, contratar a una agencia especializada para realizar el trayecto con seguridad. 24


Todo empieza en Cuzco

Cuzco era la capital y el centro espiritual del imperio inca. Todos los caminos emanaban de esta ciudad milenaria. Hoy, esta urbe representa el punto de salida para la fantástica aventura, pero también es el sitio adecuado para habituarse a los tres mil 400 metros sobre el nivel del mar presentes en el trayecto.

Ollantaytambo

Es uno de los pueblos más importantes del valle sagrado de los incas y representa el punto cero del recorrido espiritual que estas por iniciar. Su antiguo diseño urbanístico es el mismo que trazaron los incas hace cientos de años.

Salapunku

Este sitio arqueológico aparece ante los viajeros después de algunos kilómetros de camino. Las ruinas, que antes fueron un observatorio astronómico, se encuentran cruzando el río Urubamba. Más adelante aparece una bifurcación, lo normal es seguir la ruta norte desde donde se tiene una vista privilegiada de Patallacta. Vía México I Diciembre 2019

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Patallacta o Llactapata

Si tomas el camino del norte llegarás a Patallacta, pero si decides ir hacia el sur tu destino será Llactapata. Estos sitios arqueológicos están vinculados entre sí, aunque no se tratan de uno mismo. El primero se compone por más de cien habitaciones, pero el segundo tiene las mejores vistas hacia Machu Picchu, gracias a su impresionante altura.

Wayllabamba

Es un pequeño grupo de chozas construidas sobre los cimientos de edificios incas, que cuentan incluso con secciones de antiguos acueductos. Se encuentra en la base de la montaña, antes de ascender junto al paso Warminwañusca.

Warmiwañusca

A más de cuatro mil metros sobre el nivel del mar, el paso de la mujer muerta es el punto más alto, pero también el más codiciado por su vista. En este punto, los locales acostumbran mascar hojas de coca, que expanden los pulmones y permiten una mejor respiración.

Runkurakay

Pacaymayu

El valle del río Pacaymayu espera a los aventureros después del segundo día de travesía. Este es un lugar ideal para descansar al cobijo de la naturaleza, entre llamas y valles verdes.

La ruta continúa por un curioso sitio arqueológico de forma semicircular, con muros de nichos y puertas trapezoidales. Runkurakay fue en el pasado un sitio de descanso o ritual.

Wiñaywayna

Es una ciudad similar a los yacimientos ya vistos durante el viaje, pero de unas dimensiones mayores. Tiene una caída, casi en vertical, de más de mil metros. Definitivamente, asomarse al borde no es apto para gente con vértigo. Desde este sitio incaico Machu Picchu se encuentra a siete kilómetros. 26

Sayacmarka

Su diseño y caprichosa ubicación sorprende a todo mundo. Está sobre una montaña, exactamente al borde de un precipicio, lo que hace suponer que fue un importante centro ceremonial.

Machu Picchu, la meta del viaje

Cuando la meta está cerca, comienza una carrera con los rayos del sol para llegar antes a Inti Punku, a fin de poder dar la bienvenida al amanecer en el cuarto día de recorrido. Al cruzar la puerta oficial de la ciudad perdida, toca disfrutar de la recompensa que proporciona una de las maravillas del mundo moderno. Se compone de 140 estructuras ancestrales de gran belleza. Además, existe un velo de misterio que se ha tejido alrededor de su pasado.


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BRASIL, UN PAÍS DE FE

Al pie del Cristo Redentor –fiel guardián de la fe–, este hechizante sitio basa su mágica esencia en la diversidad de creencias que conforman su vasta población. Entre decenas de imágenes religiosas, espíritus que vuelan por las calles y rezos interminables, Brasil se ha constituido como una de las naciones más religiosas del mundo, siendo el país con el mayor número de católicos en todo el planeta. Este mar infinito de místicos pensamientos ha llamado la atención de viajeros creyentes y aventureros que buscan destinos llenos de color y profundas experiencias. Este rincón sudamericano es el enclave perfecto para caminar entre plegarias, personas que pregonan su infinita fe y diversos sitios especiales, como los siguientes, donde se guarda toda esta magia. 28

Nuestra Señora Aparecida, la patrona

Solo la Basílica de Nuestra Señora Aparecida –ubicada en la ciudad de Aparecida do Norte– es capaz de provocar un indescriptible síntoma de grandeza. Este sitio es hogar de la Patrona de Brasil y cada 12 de octubre, millones de creyentes llegan hasta los pies de la virgen morena, para crear la mayor fiesta religiosa del año.


Catedral de Sao Paulo

Mejor conocida como la Catedral da Sé, este imponente edificio de estilo neogótico es un regocijo para el alma y la vista desde el primer instante. Está dedicada a la Asunción de María y cuenta con el órgano más grande de América del Sur. Entre esculturas, tumbas, vitrales y pinturas, este epicentro de fe es un respiro auténtico del sincretismo brasileño.

Otros puntos de fe: • Catedral de Florianópolis • Santuario de Bom Jesús de Matosinhos • Templo de la Candelaria

Catedral de Brasilia, joya arquitectónica

Fiel reflejo del sincretismo brasileño, la Catedral de Brasilia es el monumento con el que este país intenta alcanzar el cielo. Diseñado por el ganador del Pritzker, Oscar Niemeyer, esta iglesia resguarda entre sus curvaturas blancas y techo de vidrio, la inmensa cultura de un Brasil entregado a sus creencias y avance arquitectónico.

San Francisco en Salvador de Bahía

La Igreja e Convento de São Francisco es un lugar de encuentros religiosos e intercambio cultural. La construcción alberga diversas estatuas policromadas de maestros santeros y obras primas de arte sacro, donde se puede percibir la herencia portuguesa en esta región. Hoy, entre símbolos de oro de hojas, pelicanos, flores y ángeles, este sitio muestra con orgullo la hermosa cultura regional.

• Iglesia de la Tercera Orden de la Penitencia • Catedral de Piedra

El Cristo de Corcovado

Con los brazos abiertos, como tratando de abrazar a todo Río de Janeiro, el Cristo de Corcovado es la fiel imagen del Brasil más auténtico: todos son bienvenidos a esta calurosa y mágica tierra. Inaugurado en 1931, este símbolo es un sitio imperdible para viajeros de todo el mundo –nombrada una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno– y centro de peregrinación para sus habitantes. Cuenta con una altura de 30.1 metros y representa a Jesús de Nazareth en lo más alto del Cerro del Corcovado. Sus más de mil toneladas de hormigón armado es una excelsa combinación de ingeniería, arquitectura, escultura y sobre todo, una inmensa fe que no deja de crecer. Vía México I Diciembre 2019

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El milagro de la aparición

Corría el año de 1917 cuando los pastorcitos –Francisco y Jacinta Marto y Lucía de Jesús dos Santos– afirmaron haber sido testigos de la aparición de la Virgen María en la Cova de la Iria, quien les encomendó la construcción de una capilla en ese mismo lugar, la cual es hoy la parte central del Santuario de Fátima. El Santuario de Fátima se compone de: • Basílica de Nuestra Señora del Rosario • Columnatas • Capilla de las Apariciones • Iglesia de la Santísima Trinidad • Capilla de San José

Peregrinaciones

Del 12 de mayo al 13 de octubre, se esperan a los millones de católicos que llegan a pie hasta el santuario a través de dos rutas: la primera, Caminho do Tejo, que une a Lisboa con Fátima, y la segunda, Caminho do Norte, que enlaza a Oporto con Fátima.

Casa de Francisco y Jacinta Marto

A escasos diez minutos del Santuario de Fátima se encuentra la casa de los hermanos Marto, Francisco y Jacinta, una modesta casa donde vivieron sus primeros años los hoy considerados santos.

Casa de Lucía dos Santos

En la misma aldea donde vivían los Marto, Aljustrel, se sitúa la casa de Santa Lucía dos Santos, quien en su edad adulta se convertiría en Sor Lucía, una monja de la órden de las Carmelitas Descalzas. 30

TODOS LOS CAMINOS LLEVAN A FÁTIMA

Cada año es lo mismo. Entre cuatro y seis millones de fieles católicos se dan cita para llegar a uno de los santuarios marianos más importantes del mundo, el cual se encuentra en la región de Estremadura, en Portugal. Fue a principios del siglo XX cuando un milagro sucedió por aquí y desde entonces, la gente arriba a la ciudad de Fátima para llevar sus promesas y súplicas con fe, dando vida a este centro de peregrinaje que es clave en el catolicismo europeo y quizá una de las mayores atracciones turísticas del país ibérico.


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¿Quién fue Santiago el Mayor?

HACIA SANTIAGO DE COMPOSTELA

Desde hace más de mil años, el Camino de Santiago ha conducido a peregrinos llenos de fe hasta el santuario donde descansa uno de los apóstoles de la cristiandad: Santiago el Mayor. La historia cuenta que la tumba del discípulo de Jesucristo fue descubierta en el año 813, en el monte sagrado del Libredón bajo una noche tupida de estrellas. Sobre este punto se construyó una prodigiosa catedral que atraería las huellas y el eco de toda Europa. La ruta que se sigue es como un camino a la salvación, donde se inicia la profunda experiencia del propio descubrimiento. Hoy en día, como en los albores de la peregrinación, la conjugación de sacrificio y recompensa que significa esta ruta sagrada, transforma a quien lo experimenta. Este viaje surge de la fuerza de la devoción y las creencias espirituales, y sirve en nuestros días de inspiración.

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El apóstol Santiago fue uno de los doce discípulos de Jesucristo. La tradición cuenta que Santiago encaminó sus pasos a Hispania –hoy España– para predicar el Evangelio tras la muerte de Jesús. Fue el primer apóstol martirizado, degollado por orden de Herodes Agripa hacia el año 43 de nuestra era, en Jerusalén. Después, su cuerpo fue trasladado por mar hasta tierras gallegas y enterrado en un bosque, donde hoy se levanta su catedral.

Camino de Santiago, tradición medieval

Santiago se consolidó como un centro de peregrinación internacional entre los siglos XI y XIII. Llegaron reyes, abades, monjes y ciudadanos comunes provenientes de Francia, Italia, Inglaterra, Alemania, incluso de Islandia, y por supuesto de España. La historia también nos habla de la peregrinación que San Francisco de Asís hizo a la tumba del apóstol, en 1214. Todos deseaban visitar el lugar de descanso de Santiago el Mayor, especialmente tras las invasiones turcas que interrumpieron la peregrinación a Jerusalén. El Camino de Santiago se transformó en el acontecer religioso y cultural más destacable de occidente.


Puntos obligados del Camino Francés: • St Jean

• León

• Pamplona

• Ponferrada

• Logroño

• Mellid

• Burgos

• Santiago

El Camino Francés, la forma más popular de llegar

La ruta más famosa del Camino de Santiago comienza en St Jean Pied de Port, Francia; aunque muchos peregrinos comienzan el viaje desde Sarria, Galicia, y caminan los últimos 111 kilómetros, de los 775 que comprende en total esta legendaria vereda, hoy marcada con flechas amarillas. Este recorrido se ha convertido en una experiencia social y cultural única, pues comprende paisajes majestuosos, así como pueblos y ciudades llenas de historia. Desde la vista increíble de los Pirineos, pasando por los viñedos de La Rioja y hasta la belleza mágica de O Cebreiro. La esencia del camino es disfrutar cada paso y cada experiencia, pues al final del viaje de 30 días, tu vida habrá cambiado.

Otras rutas: • El camino portugés • El camino portugués por la costa • El camino del norte • El camino Fisterra • El camino inglés • El camino primitivo • Ruta translatio

Acerca de la Catedral de Santiago de Compostela

No solo se trata de la meta final del Camino Santiago, sino también de la obra cumbre del arte románico en España. La Catedral fue piedra inaugural de la monumental Santiago de Compostela, una ciudad que nació en un bosque sagrado con vocación de Patrimonio de la Humanidad. Su construcción inició en el año 1075 y se consagró en 1211; sin embargo, a lo largo de su historia ha sufrido varias ampliaciones y remodelaciones, principalmente entre los siglos XVI y XVIII. El pórtico de la gloria, la fachada del Obradoiro y el Panteón Real son ejemplos de su belleza artística.

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Santuario de Lourdes

Localizado a orillas del río Oise, el Santuario de Lourdes es un complejo de diversas edificaciones dedicadas a la Virgen del mismo nombre, en Francia. Cada año, recibe a más de seis millones de personas que buscan alivio ante los pies de la curadora de males. Este sitio se caracteriza por tres símbolos: agua, señal de la purificación; roca, lugar de las apariciones y la luz, que representa la fe y la esperanza. El espectacular estilo gótico de esta edificación, resplandece ante el mundo entero mediante milagros y un ambiente repleto de santidad.

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EL PEREGRINAR HACIA LOURDES En las estribaciones de los Pirineos, dentro de la población de Lourdes, Francia, los actos de Dios se manifiestan entre bellos paisajes y pronunciadas montañas. Aquí, en el destino más importante de peregrinación mariana en el mundo, reside la fuerza e imponente presencia de la Virgen de Lourdes o Nuestra Señora de Lourdes, la patrona de los enfermos. La devoción a esta figura religiosa comenzó luego de las 18 apariciones que Bernadette Soubirous –una adolescente pobre y analfabeta de catorce años– presenció de la misma figura divina entre el 11 de febrero y el 16 de julio de 1858 en una gruta del paraje de Massabielle. La fe hacia la Virgen francesa dio origen a la Ruta Mariana, la cual se compone de cinco santuarios –Del Pilar, Torreciudad, Montserrat, Lourdes y Meritxell– localizados entre Francia, España y el Principado de Andorra.


Lo conforman:

Basílica de la Inmaculada Concepción

También conocida como la Basílica Superior, este edificio constituye el santuario original del actual complejo francés. Se extiende sobre 51 metros de largo y en sus coloridas vidrieras se cuenta la historia de la virgen de esta localidad.

Basílica de Nuestra Señora del Rosario

Este santuario describe a través de sus cúpulas romano-bizantinas, los misterios gozosos, dolorosos y gloriosos de la vida de Jesús y María. Tiene una cabida para mil 500 personas y es el segundo de mayor importancia de todo el lugar.

Basílica de Pío

Construida bajo tierra, esta iglesia fue levantada para conmemorar los cien años de las apariciones marianas. En su forma elíptica, es capaz de albergar a más de 25 mil personas, convirtiéndola en la iglesia con mayor capacidad en Francia.

Gruta de las Apariciones

Se le conoce también como la Gruta de Massiabelle y es el lugar original donde ocurrieron las apariciones entre febrero y julio de 1858. Aquí se encuentra la imagen de la Virgen –dentro de un nicho ojival de dos metros de altura– la cual cuenta con una placa donde se lee “aquí rezaba Bernardita el 11 de febrero de 1858”. Al fondo de la gruta se puede observar la fuente descubierta por la joven francesa, además de una urna donde el peregrino o visitante puede depositar sus oraciones.

Vía México I Diciembre 2019

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LA ÚLTIMA MORADA DE LOS REYES MAGOS En muchos sentidos la Catedral de Colonia es un milagro. Sobrevivió al impacto de 14 bombas durante la Segunda Guerra Mundial, fue el edificio más alto del mundo y es actualmente la última morada de los Reyes Magos. En realidad, su récord más grande es en espiritualidad. Miles de fieles llegan a diario con la certidumbre que despierta una de las reliquias más importantes de la cristiandad. Buscan fortalecer su fe en una ciudad alemana de la que es difícil desprenderse.

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Catedral de Colonia

El templo católico de estilo gótico que domina el panorama de Colonia, la cuarta ciudad más poblada de Alemania, comenzó a construirse en el año de 1248 a orillas del famoso río Rin. Tuvieron que pasar más de 600 años para verla terminada, en 1880. Con sus imponentes 157 metros de altura, fue el edificio más alto del mundo hasta 1884. En su interior se encuentra un relicario que supuestamente contiene los restos mortales de los tres Reyes Magos. Actualmente es el monumento más visitado de Alemania y un importante centro de peregrinaje en toda Europa.


¿Cómo llegaron los Reyes Magos a Alemania?

El Dreikönigsschrein

Es el mayor relicario del mundo occidental, del que se dice contiene los huesos de los Reyes Magos. Se trata de un gran sarcófago triple de al menos dos metros de largo, uno de ancho y 153 centímetros de alto. Está hecho de madera, pero recubierto de oro y plata; ricamente decorado con filigranas, esmalte y un millar de piedras preciosas, además de figuras en bajorrelieve con pasajes de la vida de Cristo y los apóstoles. Su elaboración se encargó a Nicolás de Verdún, uno de los grandes maestros del arte románico, hacia el año 1180. Hoy en día se considera el punto culminante del arte mosano. La tradición establecía que los emperadores alemanes, después de su coronación en Aquisgrán, viajaban a Colonia para arrodillarse ante esta reliquia.

La Dreikönigenglocke

La Catedral de Colonia tiene 11 campanas, de las cuales cuatro pertenecen a la época medieval. La primera pesaba casi cuatro toneladas y fue llamada Dreikönigenglocke – campana de los tres Reyes–. Fue moldeada en 1418, instalada en 1437 y modificada en 1880.

Los restos de los Reyes Magos fueron encontrados en Persia a principios del siglo IV por Santa Elena, la madre del emperador Constantino. Fueron llevados a Constantinopla, después a Milán donde reposaron durante muchos siglos. En 1164 las tropas del emperador alemán Federico I Barbarroja tomaron la ciudad, se apoderaron de las reliquias y las llevaron a Colonia.

Y... ¿quiénes son los Reyes Magos?

Dentro de los evangelios canónicos, solo el Evangelio de Mateo habla de estos magos, sin precisar sus nombres, ni que fuesen reyes, ni que fueran tres, sino que solo se dice que son “sabios de Oriente”. Pudieron ser astrólogos, además de asesores sacerdotales. A partir del siglo III d.C se propuso que fueran tres magos, en razón de los tres dones ofrecidos al niño Jesús. Por otro lado, en el arte comenzaron a presentarse como reyes desde el siglo VIII. En ese mismo siglo recibieron nombres: Melchor, Gaspar y Baltazar.

• Melchor

Representa a las personas provenientes de Europa y fue quien ofreció al Niño el oro por la realeza de Cristo.

• Gaspar

Representa a Asia y a la edad humana de la juventud. Porta el incienso por la divinidad de Jesús.

• Baltazar

Es la representación de África y regala mirra a Jesús, sustancia que simboliza la humanidad del Salvador.

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ROMA Y EL VATICANO, UNA MISMA PARADA Todos los días, una frente a la otra, Roma y El Vaticano amanecen repletas de esencias y místicas eternidades. Ambas ciudades conforman el corazón religioso de un país formado de catacumbas, hermosas iglesias robadas del cielo, rutas celestiales y las eternas memorias de los primeros cristianos. Sin embargo, y a pesar de existir dentro de la misma nación, una población de calles y muros separan a este par de bellos epicentros espirituales donde fieles de todo el mundo llegan para purificar sus cuerpos y entregarse a sus creencias. Mientras Roma se ha convertido en una exquisita mezcla de ritos y vías santas de decenas de majestuosos templos donde el sincretismo italiano se siente en cada paso, El Vaticano es reconocido como el principal epicentro del catolicismo en todo el mundo. Esto gracias a su histórico pasado eclesiástico, edificaciones únicas y la experiencia divina que todo visitante recibe al llegar hasta aquí.

El Peregrinaje por las 7 iglesias • San Pablo Extramuros.

Capilla Sixtina

Legado de genios pintores, la Capilla Sixtina es el máximo resplandor de la opulencia vaticana y el arte renacentista. Ha sido sitio de actos y ceremonias papales, además de ser el lugar más visitado dentro de El Vaticano. Aquí, en estos muros antiquísimos, se encuentran los frescos más impresionantes de la historia, obra de Michelangelo Buonarroti que siguen conservando su increíble grandeza.

De El Vaticano a los barrios romanos, estas ciudades son capaces de purificar el alma y conceder el perdón gracias a el giro o ronda de las siete iglesias. Este santo camino da inicio en la Basílica de San Pedro, para continuar en la Basílica de San Pablo Extramuros, una de las cuatro basílicas mayores romanas.

reliquias de la Crucifixión de Jesús como la esponja empapada en vinagre, la corona de espinas, clavos y la inscripción del INRI.

• Santuario de Nuestra Señora del Divino Amor.

• San Lorenzo Extramuros.

La segunda parada de este recorrido –creado por San Felipe Neri en 1540– es el Santuario de Nuestra Señora del Divino Amor. Esta construcción es hogar de una Salvadora de Roma, una imagen canónica de la Virgen María y el niño Jesús. Fue la última iglesia en ser incluida en el peregrinaje, tomando el lugar de la Basílica de San Sebastián. • San Juan de Letrán.

Tras el Santuario del Divino Amor, el peregrinaje continúa en la Archibasílica de San Juan de Letrán. Esta edificación dedicada a Cristo Salvador, es la catedral de la diócesis de Roma y la más importante entre todas las iglesias romanas. Alberga los restos de decenas de Papas y es desde 1980, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. • Santa Cruz de Jerusalén.

La cuarta parada de la Vía delle Sette Chiese –considerada un acto de devoción típico en Semana Santa– es la Basílica de la Santa Cruz de Jerusalén. Esta se distingue por albergar diversas

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También conocida como la Casa de Dámaso, la Basílica de San Lorenzo Extramuros –una de las basílicas menores junto a la de Santa Cruz Jerusalén y San Sebastián– es el penúltimo sitio de este camino santo. La edificación acoge la tumba de San Lorenzo y partes de las reliquias de San Esteban, primer mártir cristiano. • Santa María la Mayor.

Última parada e iglesia más antigua dedicada a María, madre de Jesús, la Basílica de Santa María la Mayor es la cuarta de las basílicas mayores –junto a San Juan de Letrán, San Pablo Extramuros y San Pedro–. Es una de las pocas iglesias romanas que conserva su planta basilical y la estructura paleocristiana primitiva.


Basílica de San Pedro

Toda mirada lanzada hacia cielo romano es atrapada por la característica cúpula de la Basílica Papal de San Pedro. Este histórico edificio, construido sobre el lugar de entierro de San Pedro, es la más grande de todas las iglesias de la cristiandad y centro espiritual de El Vaticano. Es actualmente el epicentro de la fe católica que abre sus brazos a todos los que desean purificar su alma.

Las mejores épocas para visitar El Vaticano

Visitar El Vaticano es una experiencia que trastoca las fibras más profundas del ser humano. Caminar entre sus santas calles y edificios de siglos, es envolverse en un místico ambiente de arte y religión que recibe a millones de visitantes todo el año. La mejor época para visitarlo es durante la primavera, gracias a los precios bajos y una temperatura agradable. Todos los miércoles, el Papa se dirige a los fieles en punto de las 11:00 horas desde la Basílica de San Pedro.

Vía México I Mayo 2019

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ESTAMBUL, VENTANA A LA CULTURA MUSULMANA

Para los occidentales puede resultar un misterio las costumbres y tradiciones de la cultura musulmana. Habitualmente, se dice que el islam significa la sumisión total a Dios, lo que en realidad es cierto. La espiritualidad que guía sus creencias es palpable en Estambul, la ventana entre Europa y Asia. No hay mejor lugar en el mundo para conocer los secretos de la religión de mayor crecimiento en los últimos siglos. Hay un espíritu de paz que duerme en las calles de esta ciudad histórica, el cual despierta todos los días durante los llamados a la oración que se hacen desde los minaretes de las mezquitas. Es común que las actividades se suspendan para rezar, sobre todo los viernes, día sagrado para las familias turcas que tienen la obligación de visitar alguno de los hermosos templos que nutren el espacio de medio oriente. Estos momentos de espiritualidad que nacen con el sol, son un cable a tierra que nos muestra lo lejos que estamos de casa.

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Mezquita Azul Llamado a oración

El llamado a la oración es una marca registrada de los países musulmanes, como Turquía. Cuando caminas por las calles de la lejana Estambul, no hay como escuchar la repentina llamada a los fieles a hacer los rezos obligatorios a Alá. La escucharás nombrada como aḏān y se pronuncia siempre en árabe, la lengua litúrgica del islam. Se realiza cinco veces al día, aunque el horario de cada uno suele variar, según la época del año. Por eso los llamados a cargo del almuecín, quien es el encargado de la mezquita y lo profiere desde ahí.

Solo al entrar en la Mezquita Azul se entiende el porqué de su nombre: tiene más de 20 mil azulejos de Iznik de color azul, los cuales adornan la cúpula y la parte superior de la mezquita. Sus más de 200 vidrieras y las lámparas de araña que cuelgan del techo brindan una iluminación pasmosa. El suntuoso interior va acorde con su magnífico exterior. El diseño que presume es la culminación de dos siglos de evolución de la iglesia bizantina y la tradición otomana. Tomó algunos elementos de su vecina, Santa Sofía, y los perfeccionó cuando fue construida en el siglo XVII. Los minaretes estriados con forma de lápiz que la flanquean causaron controversia en su época, ya que la Meca tenía el mismo número. Debes saber que, para entrar a la Mezquita Azul, al igual que en todas las mezquitas de esta ciudad, debes llevar ropa apropiada y quitarte los zapatos antes de ingresar. Las mujeres deben llevar los hombros y el pelo tapado. Ten en cuenta que estos lugares sagrados están cerrados al turismo durante las horas de culto.

Vía México I Diciembre 2019

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Santa Sofía, un caso especial

Santa Sofía o, como la llaman los turcos, Hagia Sophia, es la impronta más evidente de la espiritualidad que envuelve a esta ciudad sumergida entre dos mundos. Su historia nos cuenta también la de Estambul, pues antes de convertirse en museo, fue una basílica patriarcal ortodoxa, posteriormente convertida en mezquita. Es un lugar absolutamente espectacular que lleva ahí toda una vida; famoso por su enorme cúpula de 30 metros de diámetro, considerada como el epítome de la arquitectura bizantina y la causante del cambio en la historia de este arte. Fue construida por mandato del emperador Justiniano, entre los años 532 y 537. Entre 1204 y 1261, fue la iglesia del papa. Pero su concepción cambió radicalmente en 1453, con la caída de Constantinopla a manos de los turcos. Entonces se convirtió en centro islamista, y los otomanos la dotaron de cuatro espectaculares minaretes. Al igual que su historia y su fachada, su interior es sobrecogedor. Tiene dimensiones titánicas y una iluminación difusa, además de objetos y mosaicos de interés histórico.

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Otras mezquitas que debes visitar: • Pequeña Santa Sofía • Mezquita de Süleymaniye • Mezquita nueva • Mezquita de Rustem Pasha • Mezquita de Eyup • Mezquita de Fatih • Mezquita de Mihrimah Sultán


Té turco

Es imposible visitar Estambul y no probar un çay. Esta clase de té negro tiene un sabor fuerte, aunque tiene una variante rojiza con un sabor más suave. Su preparación es única, pues se realiza en una especie de teteras apiladas llamadas çaydanlık.

Café turco

La cultura y tradición del café turco tiene el estatus de Patrimonio Mundial de la UNESCO. Se prepara con café arábigo molido, al punto de tener consistencia como harina. Es espeso, intenso y bien servido en tazas pequeñas sin asa. Debe consumirse lentamente.

Cafeomancia

La danza de los derviches o mevleví

Los derviches son una cofradía religiosa musulmana de carácter ascético (sufí) fundada en el siglo XIII. Su danza, conocida como Sema, es un viaje místico a través de la mente y el amor hacia la perfección. Los danzantes giran sobre sí mismos con los brazos extendidos, simbolizando la ascendencia espiritual hacia la verdad, al ritmo de flautas, atabales y unos violines llamados kamanché.

¿Qué es un Hammam?

Los baños turcos o Hammam son la versión otomana de las termas romanas y una variante más húmeda de la sauna. Combinan la limpieza con la relajación, aunque también cumplen una función social y cultural. Se divide en varias partes: atrio, frío, templada y caldarium. Hay que decir que la mayoría de los baños de Estambul incluyen lavado exfoliante y distintos masajes.

Tal vez no lo sabías, pero puedes conocer los secretos de tu vida a través del café. Esta técnica está relacionada con el café turco y consiste en la interpretación que hace una persona sobre las figuras que forman los restos del polvo de café en la taza.

El Histórico Baño Çemberlitaş

El baño turco más famoso de la antigua Constantinopla fue construido por Sinan en 1584 durante el mandato de la sultana Nurbanu. El toque del legendario arquitecto es evidente al contemplar las bellas cúpulas desde dentro. Los interiores son elegantes, con paredes y pisos de mármol. Cuenta con zonas de uso común y cubículos privados. Vía México I Diciembre 2019

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MARRUECOS: ENTRE CIUDADES IMPERIALES Y DESIERTO

Al ritmo del suave lamento del almuecín –hombre que convoca en voz alta a los fieles musulmanes desde la mezquita–, empiezan todos los días en Marruecos. Tierra flanqueada por las duras y titánicas arenas del Sahara de un lado y las extensas aguas del Atlántico del otro, este es un lugar envuelto en atmosferas intimas y exóticas. Aquí, la religión –98.3 por ciento de la población practica el islam– está ligada exquisitamente a la vida cotidiana del marroquí a través de sus coloridas costumbres, lazos familiares y la acogedora manera de recibir a los visitantes. Las mezquitas, como estampas de colores y formas, son la puerta de entrada a una espesa tranquilidad que arrulla y se mezcla de manera profunda con los rezos, el mágico aire de las medinas –barrios antiguos–, sus ciudades imperiales y el místico pasado de sus primeros habitantes.

¿Qué son las ciudades imperiales?

Marruecos no podría disfrutarse en su infinita plenitud sin ahondar en las cuatro caras de su pasado: sus ciudades imperiales. Estas hermosas fortalezas –integradas por Marrakech, Rabat, Fez y Mequinez– reciben este nombre debido a que fueron un importante centro cultural, político e incluso, capital de la nación en algún momento.

Fez

Entre las angostas calles y arcadas laberínticas de Fez, se esconden los espíritus más antiguos y sagrados de todo Marruecos. Esta urbe de relatos ancestrales, es la más remota de las ciudades imperiales y el corazón del culto islámico en todo el país. No por nada, es considerada la capital espiritual de la nación árabe gracias a dos lugares en común: la medina de Fez el-Bali –la zona peatonal más grande del mundo– y la Universidad de Qarawiyyin, centro musulmán de enseñanza árabe que es visitada por fieles de todos los rincones.

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Mequinez

A Mequinez llegan las almas deambulantes del desierto y los viajeros que desean experimentar la pureza marroquí. La más pequeña y menos conocida de las ciudades imperiales, es un reflejo de intimidades y momentos de profunda calma, provenientes de sus decenas de místicas medinas, puertas milenarias –cómo la de Bab Mansour y Bab Lakhmis– y edificios antiguos que le han dado el mote de Ciudad de los Cien Minaretes –torre de la mezquita–. La que fuera capital de Marruecos durante 55 años por orden del sultán Moulay Ismail, es hoy en día un encuentro espiritual para los que buscan experiencias extrasensoriales.


Rabat

Capital de Marruecos y lugar donde las estrellas descansan, Rabat constituye su esencia en dos épocas: pasado y presente. Este bello epicentro que mira hacia el Atlántico todos los días, abre sus brazos a las tribus nómadas locales, franceses, españoles y cualquier otro viajero que quiera conocer la grandeza de esta región a través de sus edificios, zonas urbanas y grandes ruinas. Aquí se condensan leyendas y culturas totalmente ajenas, como la necrópolis de Chella –un antiguo poblado romano–, la Torre Hassan –minarete de la mezquita del mismo nombre– y el Mausoleo de Mohammed V.

Marrakech

La más hermosa y famosa de las ciudades imperiales de Marruecos es una bocanada de frescura y aromas antiguos al mismo tiempo. Fue fundada en 1062 por los almorávides para luego convertirse en capital del Imperio islámico durante el siglo XI. Hoy, tras decenas de reinos y dinastías, Marrakech sigue conservando pequeños rastros del ayer como el templo de Koubba Ba’adiyin –lugar al que los fieles asisten para llevar a cabo sus abluciones antes de rezar– y la Plaza de Djema, epicentro de narradores de cuentos, adivinos y músicos que crean una atmósfera espesa, intima e indomable que encanta al cuerpo y alma.

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Casablanca y la Mezquita del Rey Hassan II

Entre altos edificios y calles tortuosas que se entrelazan tras las murallas de la vieja medina, Casablanca pasa sus días entre tradiciones y modernas prácticas. Es la ciudad del actual Marruecos, donde es común encontrarse en un ambiente lleno de lujo y sofisticación. Sin embargo, lejos de este rostro occidental, existe un mar de resquicios que prueban que esta urbe, vive añorando su pasado. Aquí se encuentra el célebre portal de Bab El Jajid –puerta de entrada hacia el corazón del antiguo barrio– y la maravillosa Mezquita del Rey Hassan II, prueba infalible de la religiosidad marroquí. Este edificio –considerado el mayor símbolo sacro del país– es una conmovedora forma de envolverse de la esencia islámica con una simple mirada. Fue diseñado por el francés Michel Pinseau en honor del rey Hassan II –gestor de este imponente edificio–. Es capaz de albergar a más de 25 mil fieles y desde su imponente minarete de 200 metros de altura, se proyecta por las noches un láser cuya luz marca el camino hacia La Meca.

Chefchaouen, la ciudad azul

También conocida como la “Perla del Norte”, Chefchaouen es la ciudad donde el cielo y las montañas han decidido vivir. Un impoluto azul cubre hasta el último rincón de este pequeño poblado al que artistas, bohemios y aventureros llegan para iluminarse de este color mientras caminan por sus elevadas calles, escaleras pronunciadas y fachadas acojedoras que parecen llevar hasta las nubes. Para mantener la resplandeciente tonalidad de este lugar, los habitantes suelen pintar los suelos y casas varias veces al año. Este trabajo, casi obsesivo, dota de vitalidad y misticismo a este sitio donde muchos llegan para purificarse enteramente. Durante años, el poblado de Chauen –como también se le conoce– fue considerada ciudad santa, por lo que su irregular fisonomía medieval se puede percibir en cada pisada. En este punto azul, que destaca sobre el dorado de la región, aun persisten diversos rincones del sagrado pasado como la medina, la Plaza Hammam, la Gran Mezquita y el antiguo caravasar –lugar de descanso de las caravanas–.

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¿Quiénes son los bereberes?

Los romanos solían llamarlos bárbaros, pero los bereberes prefieren ser conocidos como imazighen, que significa hombres libres. Este grupo de etnias autóctonas, pertenecientes a la región norte de África, son los auténticos reyes de está desértica región, donde es posible adentrarse en sus costumbres y compartir el té gracias a diversas agencias que ofrecen estas experiencias. También se pueden realizar veladas y retiros sobre las suaves arenas del Sahara mientras un autentico bereber recita poesía, canta frente a una fogata y sonríe a la luz de la luna.

Tan-Tan, tierra sagrada

Ubicada en el ojo del Sahara, entre pequeños oasis y adorables ilusiones, Tan-Tan tiene un lugar especial en el corazón de la cultura saharaui. Este pequeño nicho de apenas 50 mil habitantes, es un paraíso desolado y de llanuras pedregosas a donde llegaban las caravanas comerciales y que los españoles convirtieron en base militar. Tras la recuperación marroquí, este sitio se volvió en un centro sagrado de peregrinaje al albergar la tumba del sheik Mohamed Laghdaf –héroe del desierto que luchó por la independencia de Marruecos–. Los restos de este libertador se han convertido en objeto de culto por parte de los nómadas del desierto, dando como resultado, la tradicional fiesta de El Moussem.

El Moussem

Una vez al año, los áridos terrenos de TanTan son invadidos por más de 30 tribus nómadas para celebrar la mayor reunión bereber del norte de África: el Moussem. Los visitantes a este festival pueden vivir de cerca esta sagrada festividad donde se realizan danzas autóctonas, canjes artísticos entre grupos bereberes, competencias a caballo y hasta acuerdos matrimoniales. El Moussem es el mayor intercambio cultural, comercial y social de la región sur de Marruecos donde toda la esencia y pureza nómada se puede percibir desde el amanecer hasta el anochecer. Vía México I Diciembre 2019

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TIMBUKTÚ: CIUDAD DE 333 SANTOS Un antiguo proverbio maliense refleja a la perfección lo que la aislada y hechizante ciudad de Timbuktú o Tomboctú –corazón del islam en Malí– guarda entre sus calles de arenas y edificios de arcilla: “El oro viene del sur, la sal del norte y el dinero del país del hombre blanco; pero los cuentos maravillosos y la palabra de Dios solo se encuentran en Timbuktú”. Durante siglos, la Ciudad de los 333 Santos –llamada de esta manera debido a los imanes sufís, jeques y escolásticos enterrados aquí– ha existido en el imaginario de occidente como el lugar más exótico y remoto jamás conocido. La inaccesibilidad e inmensa fama de la extraordinaria riqueza intelectual que aquí se encuentra, aumentaron los mitos alrededor de este punto de encuentro entre África Occidental y las poblaciones nómadas beréberes, convirtiéndole en un destino que, a pesar de sufrir invasiones y los estragos del terrorismo, continua de pie y abriendo sus brazos a todo el mundo. 48

Ciudad clave para el islam en África

Timbuktú es hogar de madrasas –palabra en árabe que se refiere a todo tipo de escuela religiosa–, mezquitas y miles de manuscritos sagrados que reflejan la importancia intelectual de este lugar. Fue también la capital espiritual del islam en todo África durante los siglos XV y XVI gracias al rey Mansa Musa, un místico pasado que aún se conserva gracias a hermosos y estoicos edificios como la Universidad de Sankore –la más antigua del mundo a la que llegaban científicos y eruditos de todas partes de la Tierra– y 22 mausoleos de los santos musulmanes. Estos tesoros de edad incalculable, dieron a la ciudad el nombramiento de Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1988.


Cómo llegar

La Ciudad de Arena no es un sueño fácil de alcanzar. Miles de antiguos viajeros perdieron la vida intentando descubrir este mágico tesoro custodiado por las dunas del Sahara y caminos misteriosos que solo los dueños del desierto conocían a la perfección. Timbuktú fue una ciudad santa, creada como un oasis de conocimiento y enseñanza islámica, por lo que su entrada era exclusiva para musulmanes. Tras la suspensión de esta reglamentación, este aislado lugar se abrió al mundo sin perder el misterioso halo a su alrededor, creando diversas rutas para arribar como un vuelo semanal, a través del río Niger en un transbordador o en una tradicional caravana atravesando el desierto.

Madrasa de Sidi Yahya

Cuenta una antigua leyenda que la puerta principal de Sidi Yahya no se abrirá hasta el último día del mundo. Y aunque parte de esta estructura ha sido dañada por el tiempo e invasores, la madrasa sigue conservando su espectacular figura de arcilla.

Madrasa de Djingareyber

Hecha de tierra, paja y madera, Djingareyber –considerada parte de la Universidad de Sankore junto a las madrasas de Sidi Yahya y Sankore– es el monumento mejor conservado. Resguarda dos minaretes, tribunas y un espacio de oración para dos mil personas.

Gran mezquita de Djenné

Considerada el mayor edificio sagrado hecho de barro en el mundo –ubicado al sur de Timbuktú–, la mezquita de Djenné es un monumento que conmueve y sorprende al mismo tiempo gracias a su perpetuo diseño que ha tenido mínimas modificaciones desde su creación.

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EXPERIENCIA FARAÓNICA EN GUIZA Todo lo que está al oeste del río Nilo está dedicado al mundo de los muertos, porque por ahí es donde el sol desaparece cada noche. Guiza, la necrópolis más famosa del mundo, se encuentra en esta región. Los antiguos egipcios creían que, después de la muerte, solo los gobernantes podían acceder al otro mundo para interceder ante los dioses a favor de su pueblo. De aquí nació la necesidad de construir enormes pirámides en este lugar sagrado. A través de ellas, tres faraones de la IV Dinastía llegaron con los dioses para pedir por su gente.

Principales dioses egipcios: • Ra – dios del sol • Amon – dios de la creación • Isis – diosa de la magia y protectora de las mujeres • Osiris – dios del inframundo y la fertilidad • Horus – dios de la guerra y la caza • Seth – dios de la fuerza bruta • Maat – diosa de la justicia y la verdad • Ptah – dios de la arquitectura y los artesanos • Thot – dios de la sabiduría • Anubis – dios de la muerte

Complejo funerario de Jufu

Al norte de la necrópolis de Guiza se encuentra el complejo funerario dedicado al faraón Jufu, también conocido como Keops. Está conformado por la gran pirámide, las tres pirámides de las reinas, dos templos funerarios, una pirámide satélite, el Templo del Valle, tumbas con barcas solares y mastabas de nobles y cortesanos organizadas en tres cementerios. Entre éstas se encuentra la tumba de Hemiunu, el constructor de la pirámide de Keops. 50

Pirámide de Keops

La gran tumba del faraón Keops es la más alta de todas las pirámides de Egipto y la más antigua de las maravillas del mundo. Con sus 140 metros de altura, ostentó el título del edificio más alto de la tierra durante más de tres mil años. Parece una joya que resplandece a mitad del desierto, inmutable al paso de los milenios y que sigue deslumbrando por sus exactas técnicas constructivas.


Pirámide de Kefrén

Complejo funerario de Kefrén

Este conjunto arqueológico está todavía mejor conservado que el de Keops. Alberga un hermoso templo revestido con granito rosa de Asuán, así como cinco fosos con barcas solares y más de un centenar de grandes habitaciones. El Templo del Valle permanece casi intacto; en él se realizaron los ritos de purificación de la momia de Kefrén, también llamado Jafra, y se documentaron importantes hallazgos escultóricos, como una estatua del faraón con un Horus sobre su cabeza, símbolo inconfundible entre los gobernantes.

Complejo funerario de Menkaura

Desde la distancia parece la pirámide más alta, aunque en realidad es tres metros más pequeña que la de su padre, Keops. El efecto se logra gracias a que está situada en un nivel más alto de la meseta de Guiza. Data del siglo XXVI a.C. y, pese al paso de los milenios, aún conserva el revestimiento de piedra caliza de Tura en su vértice superior. En su interior fue depositado el cuerpo de Kefrén.

La Gran Esfinge

Se supone que esta espectacular escultura tallada en roca caliza pertenecía al complejo funerario de Jafra, a quien representaría. Sin embargo, con el paso de las dinastías que gobernaron Egipto, la Gran Esfinge se hizo de un culto propio. Incluso, llegó a tener su propio templo. Cuerpo de León y cabeza humana, este extraño híbrido representa la fuerza y sabiduría del faraón.

La inesperada muerte del faraón Micerino obligó a terminar este complejo de manera precipitada, aunque no por esto pierde esplendor. La pirámide del faraón es el edificio estrella, y junto a ella brillan el templo para culto del faraón, las tres pirámides de las reinas y un Templo del Valle, conectado por una calzada procesional de 600 metros. Este camino es distinto al de sus antecesores, porque está alineado con el eje de la pirámide.

Pirámide de Micerino

La más pequeña de las tres pirámides principales pertenece al hijo de Kefrén. Apenas sobrepasa los 65 metros, menos de la mitad de la altura que marca la de su abuelo Keops. Fue construida con piedra caliza y revestimientos de granito rojo. En su cámara sepulcral se encontró un sarcófago de basalto que pudo haber pertenecido a Micerinos; por desgracia, la reliquia se perdió en el mar. Vía México I Diciembre 2019

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KENIA, CONEXIÓN AL NATURAL

Justo en el este del continente africano, donde el monte Kenia –la segunda elevación más alta de África– domina cielo y tierra, existe un aposento donde los milenarios espíritus de la tribu masái se mezclan perpetuamente con la esencia silvestre de la región. En este país, coloreado de atardeceres profundamente rojizos, la vida continúa su ciclo, ajena al devenir de la civilización. El tiempo transcurre a pasos lentos y más íntimos mientras los animales, las plantas y el ser humano conviven en armonía, siendo esta una oportunidad única de elevar al espíritu, mientras reconecta con sus raíces más íntimas: la naturaleza.

¿Quiénes son los masái?

Cubiertos de espesas túnicas rojas, los masái son los auténticos gobernantes de la pureza natural de Kenia y sus alrededores. Este pueblo seminómada de guerreros, bailarines y pastores –de aproximadamente unas 880 mil personas–, habitan estás áridas zonas en zamoras –círculos de cabañas–, recibiendo a viajeros con agrado mientras muestran sus diversos ritos, costumbres y saltando para demostrar su fuerza en la tribu.

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Ngai y Olapa, el dios sol y la diosa luna

Kenia es tierra de comuniones y encuentros donde los dioses existen en espectaculares rituales. Entre las tribus masái, Ngai – creador del mundo y deidad del sol y el amor– rige la vida de estos habitantes junto a Olapa –esposa de Ngai y diosa de la luna–, dotando de vitalidad y espiritualidad a una atmósfera que ya de por sí resulta mística.


Sitios para hacer un safari: • Monte Kenia. Ubicado dentro del parque del mismo nombre, el mon-

• •

te Kenia es una reserva única que sorprende con su vasta y contrastante naturaleza. Amboseli. El parque más famoso de Kenia se llena todos los días de manadas de elefantes en sus suelos y globos aerostáticos en sus cielos. Masái Mara. La extensión de las llanuras del parque Serengeti, que comparte con Tanzania, es un paraíso dominado por grandes felinos que deambulan libres. Lago Nakuru. Aposento de flamencos y otras aves acuáticas, el parque del lago Nakuru es un auténtico santuario ornitológico donde todo tiene vida y color. Lago Turkana. Ser el lago salino más grande de África le valió a Turkana ser Patrimonio de la Humanidad en 1997 donde hoy llegan aves, cocodrilos e hipopótamos. Reserva de Samburu. Ubicada al noreste de Kenia, esta área protegida es el mayor santuario de jirafas y cebras de toda la región este del continente africano.

Juegos Olímpicos Masái

Para convertirse en hombres, los masái tenían una valiente y arriesgada misión: cazar a un león. Sin embargo, el paso del tiempo y la protección a estos felinos por parte de esta tribu, provocó un cambio de tradiciones. Esto dio como resultado los Juegos Olímpicos Masái, celebrados cada dos años. Entre los deportes que conforman la justa se encuentra el tiro con jabalina, lanzamiento de peso, salto con altura, cinco mil metros lisos, entre otros. Los jóvenes participantes son seleccionados mediante competencias locales en cada aldea y compiten para demostrar su valía entre los masáí. Las mujeres –las cuales no tenían participación en las pruebas de madurez– hoy tienen un papel activo y determinante en todas las disciplinas.

Vía México I Diciembre 2019

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JERUSALÉN, TIERRA DE TRES FES

Judíos, musulmanes y cristianos se han reunido en Jerusalén desde hace casi dos milenios, pues su nombre se menciona tanto en la Torá –escrituras sagradas del judaísmo–, como en el Corán –libro de enseñanzas islámicas– y la Biblia. Aquí, el rey Salomón mandó a erguir los gruesos muros del Templo Sagrado y Mahoma ascendió al cielo, al igual que Jesús, quien también enfrentó su destino en estas tierras abrahámicas, que a pesar de las disputas, hoy sigue siendo un motivo de comunión.

Para el islamismo

En árabe, el nombre de la ciudad es al-Quds. Aquí se encuentran tres importantes emplazamientos para el islam, que le colocan como la tercera ciudad más importante entre los musulmanes, detrás de La Meca y Medina. • Cúpula de la roca Aquí

se sitúa la piedra sobre la que Abraham ofreció a Isaac. Es un templo al que solo acceden los seguidores de Mahoma.

• Mezquita de al-Aqsa

Con capacidad para cinco mil personas, este es el centro más importante para la fe islámica que se congrega en Jerusalén.

• Explanada de las mezquitas

Contiene tanto a la mezquita de al-Aqsa como a la Cúpula de la roca. Su cuidado corre a cargo del gobierno de Jordania.

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Los barrios más importantes

• Barrio judío Entre

yeshibots –centros que estudian la Torá– y sinagogas como la Hurva, este es uno de los cuatro barrios de la Ciudad Vieja.

• Barrio musulmán El

más grande y poblado de todos, alberga en sus adentros atractivos que atañen a las tres fes. La más famosa de sus entradas es la Puerta de Damasco.

• Barrio cristiano Se

extiende de la Puerta Nueva a la Puerta de Jaffa y dentro de sus límites se pueden encontrar monasterios y 40 sitios sagrados para el cristianismo.

• Barrio armenio El

más pequeño de la Ciudad Vieja es también de fe cristiana, pero los armenios se asentaron en su propio vencindario.


Para el cristianismo

Aunque los cristianos son una minoría en la capital • Iglesia del Padre Nuestro israelí, el volumen de turistas admiradores de Cristo La oración más famosa del cristianismo fue enseñada son una importante mayoría, de modo que esta fe es por Jesús en este lugar, que es también un monasterio la que más lugares santos tiene en Jerusalén. actualmente. • El santo sepulcro

• Fortaleza Antonia

• Cenáculo

• Vía Dolorosa

• Monte de los Olivos

• Edículo de la Ascención

Hoy convertida en basílica, es el corazón del barrio Mejor conocido como Litostrotos, según la Biblia cristiano ya que –se dice– aquí se crucificó, sepultó y aquí fue donde los soldados romanos le colocaron la resucitó Jesús. corona de espinas a Jesús. Una de las escenas del Nuevo Testamento, la Última Nueve de las 15 estaciones del viacrucis se encuentran Cena, se produjo en este lugar que se ubica cerca de en esta calle. Las siete primeras están dentro del barrio la Puerta de Sión. musulmán. En esta locación Jesús pasó sus últimos momentos Según la tradición, fue aquí donde Jesucristo se elevó de libertad. Por ello, fue construida aquí la Basílica al cielo. La capilla se sitúa en el Monte de los Olivos. de la Agonía.

Para el judaismo

Mientras el cristianismo tiene al Vaticano y el islam a La Meca, no hay en la Tierra sitio más santo para los judíos que Jerusalén. Y tal es su valor que todo aquel que viva en la diáspora –es decir, fuera de Israel– reza con dirección a esta capital, con el propósito de un día alcanzar la tierra prometida. Desde el siglo X a.C., gracias al rey David, la fe que más se profesa en la urbe es el judaismo, siendo en el mundo la que más judíos alberga. Y es que en todas las escrituras hebreas se exalta el valor de esta antiquísima metrópoli, que a través de la historia ha sido objeto de discordia y de profuso amor. • Muro de las lamentaciones.

Conocido también como Kotel, este es el emplazamiento judío más importante, pues es el único vestigio de lo que fue el Templo Sagrado, que fue contruido por Salomón y destruido para siempre por los romanos.

• Monte del Templo. Donde

actualmente se encuentra la Explanada de las Mezquitas, alguna vez se ubicó el Templo Sagrado. Tras ser derribado por las tropas de Tito, el monte fue ocupado por los islámicos y, aunque sigue siendo un lugar sagrado para los judíos, solo pueden visitarle más no rezar dentro de la plancha.

Vía México I Diciembre 2019

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LA CIUDAD DE PIEDRA

Jordania es tierra bíblica. Sus desiertos fueron testigos mudos del Éxodo de Moisés y su pueblo, mientras que sus aguas tuvieron la dicha de otorgarle el sacramento del bautismo a Jesús de Nazaret. Durante esa época, Petra prosperaba y nunca fue ajena a lo que pasaba en esta tierra santa. La biblia nos dice que los hermanos del profeta Moisés –Aarón y Miriam– fueron enterrados aquí, en el monte Hor, hoy centro de peregrinaje. Además, la ciudad de piedra fue con seguridad la última escala de los tres reyes magos antes de llegar a Belén con el niño Jesús.

Quién fue Jean Louis Burckhardt

Nació en Lausana, Suiza, en el año de 1784. Alcanzó la fama en el año de 1812, cuando encontró las ruinas de la ciudad perdida de Petra para los occidentales. Esta hazaña no fue sencilla, pues antes tuvo que aprender el árabe y la religión islámica para hacerse pasar por un mercader oriental; solo así logró viajar por el Oriente Próximo y Nubia. En Egipto descubrió el templo de Ramsés II, poco antes de su muerte en 1817.

Principales atractivos de Petra • Siq

La entrada principal a la magnífica Petra desde Wadi Musa es un estrecho y espectacular desfiladero. A lo largo de poco más de un kilómetro, el camino que se formó por una falla tectónica serpentea entre muros de casi 100 metros de altura, hasta desembocar en las ruinas más elaboradas de esta ciudad. En el trayecto es posible encontrar una serie de nichos conmemorativos con betilos –palabra que denota una piedra sagrada–, lo que sugiere que este era un sitio sagrado para los nabateos. 56

• Khazné

Al emerger del Siq, el viajero se encuentra con el Tesoro de Petra. Se trata de una construcción sin precedentes, cavada profundamente en la pared de roca arenisca con proporciones inmensas. Parece que el tiempo no alcanza para apreciar toda la belleza en sus 40 metros de altura y 25 metros de ancho. Verás en ella un gran tono rosado en sus paredes, columnas y demás figuras que adornan su fachada. Se cree que sirvió de mausoleo para un rey importante.

• Ad Deir

Ad Deir se aprecia en todo su esplendor a la luz del sol, después de ascender levemente por el sendero procesional desde el centro de la antigua ciudad. El Monasterio, como también se le conoce, tiene una fachada imponente de 47 metros de ancho por 48 de alto. Fue tallada directamente en la montaña a mediados del siglo I d.C. En el interior, sus muros tienen inscritas cruces que datan de la época bizantina. No se trata de un mausoleo, sino de un lugar de culto.


Dioses preislámicos

Antes del islam, hubo muchos dioses que recibían culto en la Península Arábiga. Dushara, por ejemplo, fue la deidad más venerada en Petra, la capital del reino nabateo; a menudo se le refería como el Señor de la montaña. Uzza, era una de las tres hijas del dios supremo y su culto se extendió desde Petra, donde era una versión de la diosa greco-romana Afrodita, aunque hubo algunos clanes kuraischitas que la consideraban una divinidad cruel, a la cual solo aplacaba el derramamiento de sangre durante una batalla. Manat era otra deidad femenina adorada por los nabateos; su nombre significa muerte, destino y tiempo. Sus seguidores la veneraban para agradecer por la lluvia y la victoria sobre los enemigos. Junto con Uzza y Al-lat, Manat era una de las tres diosas protectoras de La Meca. Por su parte, a Allat se le conocía como la gran diosa de todo Iram y era asociada con Atenea, la divinidad de los griegos.

Otros puntos de interés: • Qasr al-Bint • Tumba corintia • Teatro romano • Tumba de Uneishu • Gran Templo • Wadi Farasah • Djebel Khubtha

Campamento beduino de los Ammarin Vive Petra de noche

Petra es imponente durante el día, pero en la noche quedarás anonadado por su figura iluminada con más de mil 800 velas. El camino entre Siq y Khazné se dibuja bajo las estrellas gracias a pequeñas llamas vacilantes, entre la evocadora música de los beduinos. Solamente es posible ir los lunes, miércoles y jueves a partir de las 20:30 horas.

Si deseas salir de lo tradicional, esta experiencia es para ti. Los Ammarin son una tribu autóctona que se encarga de cuidar la cultura beduina dese el siglo XIX. Un campamento con ellos promete momentos inolvidables con música y bailes beduinos auténticos, además de deliciosa comida local. Las tiendas de campaña son confortables y se instalan en un espacio capaz de acoger a 350 personas.

Vía México I Diciembre 2019

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AL NORTE DE INDIA

Nueva Delhi, la capital

Solo por detrás de Bombay, la sede de los poderes de la República de India es la más poblada, lo que significa que aquí residen más de 11 millones de personas, quienes se mueven a través de espectaculares monumentos como la Puerta de la India, la Tumba de Humayun –Patrimonio de la Humanidad– y el Templo del Loto. Por cierto, alberga al aeropuerto más importante del país y del sur asiático.

Varanasi, la más sagrada de las ciudades También conocida como Benarés, esta ciudad es la más sagrada de las siete ciudades santas que existen en territorio indio. Se encuentra a orillas del Ganges, río en el que los hindúes suelen bañarse para purificar sus pecados y en cuyas orillas se acostumbra realizar funerales. Según las creencias, quien muera en Varanasi será liberado del ciclo de la reencarnación, motivo por el que existen hoteles para aquellos que han llegado para pasar sus últimos días.

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Por donde se le mire, la India es una tierra mística que siempre embriaga con sus encantos a los viajeros. Es una nación tan extensa como diversa en la que han nacido dos de las religiones con más seguidores en el mundo –el budismo y el hinduismo– y donde conviven además otras culturas como el jainismo y el sijismo. Pero de todas las regiones que conforman a este gigante asiático, la parte norte es donde hay que hacer especial énfasis, pues es un crisol donde además se ocultan joyas como Agra, Varanasi, Jaipur, Rishikesh y la capital y segunda ciudad más poblada: Nueva Delhi. Así, entre los millones de dioses que conforman el panteón hindú, los miles de ritos mágicos y un sinfín de edificios espectaculares, la aventura por este trozo de tierra es una de las emociones que más nutrirán al alma. Es verdad, este no es un país para cobardes ni para nerviosos, pero sí para aquellos que desean conectarse consigo mismos, a pesar de las ruidosas multitudes, que son la única constante a lo largo y ancho de los límites nacionales.


Retiro yogui

Entre otras cosas, Nueva Delhi es famosa por la tradición yogui que cultiva y promueve. Por esta razón, es uno de los principales destinos para los amantes del yoga, quienes llegan hasta este punto solo para aprender o enriquecer su práctica en los diferentes retiros que se organizan en la capital y donde se enseñan las variantes hatha, vinyasa, kundalini, iyengar, bikram y varias más.

Acerca del yoga

El yoga es una antigua disciplina de origen hindú que involucra tanto cuestiones físicas como mentales, mediante la cual se buscan tres aspectos: la unión del alma con lo divino, la búsqueda de lo espiritual en vez de lo material y el bienestar integral en el cuerpo.

El Taj Mahal, la estrella de Agra

Cuando se piensa en la metrópoli de Agra, la número 23 en cantidad de habitantes, automáticamente hay algo que salta a la cabeza: el Taj Mahal, que hoy en día es una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno y el lugar más visitado en esta parte de Asia. Fue mandado a construir por el emperador Shah Jahan, a modo de monumento funerario para la favorita de sus esposas –Mumtaz Mahal–, quien falleció dando a luz a su decimocuarto hijo. Su nombre en hindi significa “corona de los palacios” y es todo un espectáculo arquitectónico que, además de ser fiel testigo de una historia de amor, es la combinación perfecta entre los estilos islámico, persa, indio y turco. Cabe señalar que el Taj Mahal es mucho más que el mausoleo donde se encuentra la famosa cúpula de mármol blanco, pues en realidad se trata de un complejo de edificios que comprende al menos 17 hectáreas.

Amritsar, tierra sij

Como resultado de las disputas entre el hinduismo y el islamismo, surgió el sijismo, la sexta religión con más adeptos en el mundo, misma que encuentra su principal centro en Amritsar: El Templo Dorado. Esta construcción es visitada por los sijes al menos una vez en toda su vida y está abierto a todo el mundo.

10 mandamientos sijes

Son enseñanzas promovidas por los diez gurús sijes y contemplan los siguientes aspectos: ver a Dios en todas las personas, recordar siempre a Dios, valorar las actitudes positivas, respetar las características de Dios –amor, compasión, alegría, etc.–, suprimir lo males internos, tener una vida productiva y honesta, ofrecer servicios desinteresados y aceptar siempre la voluntad suprema. Vía México I Diciembre 2019

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La belleza de Jaipur

El estado de Rajastán es conocido gracias a esta, la ciudad rosa, que recibe su sobrenombre por el tono rosado con el que se recubrieron varios edificios en señal de hospitalidad hacia la corona británica, ya que India fue colonia inglesa. A pesar de no ser tan grande como Delhi, Bombay o Bangalore, se ha convertido en un importante motor turístico, debido a los diferetes atractivos arquitectónicos que posee y a su cercanía con la capital. • El Palacio de los vientos

Llamado Hawa Mahal, es la construcción más famosa de Jaipur. Se dice que fue mandada a construir por el marajá Sawai Pratap con el popósito de que las mujeres que conformaban su harén pudieran observar la calle, a través de las 953 ventanas colocadas en la fachada, sin temor a ser vistas o reconocidas. • Jantar Mantar

Es uno de los cinco observatorios que fueron construidos por mandato del maharajá Jai Singh, quien fue un conocido aficionado de la astronomía. En la actualidad, es considerado un monumento histórico y se encuentra inscrito en la lista del Patrimonio Mundial de la Humanidad desde el año 2010. • Jal Mahal

En español es llamado Palacio del Agua, debido a que se sitúa en el medio del lago Man Sagar. Actualmente solo se puede llegar a él cuando hay temporada de lluvias y el lago está lleno, sin embargo no es posible entrar a la construcción, la cual se encuentra en estado de abandono y en disputa. • Fuerte Amber

Estas ruinas se localizan a pocos minutos de Jaipur, en el poblado de Amber. Son los vestigios más notables de lo que en realidad fue un complejo palaciego que se construyó sobre un templo dedicado al sol. Se encuentra abierto al público y es uno de los sitios preferidos para hacer largas caminatas.

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¿Qué es el karma?

Tanto el budismo como el hinduismo contemplan al karma como energía que trasciende a las acciones realizadas por los seres humanos y que se convierte en un espíritu que busca la justicia y, por ende, equilibrio. Se entiende también como una ley cósmica de causa y efecto.


10 deidades del hinduismo

Los ashram de Rishikesh

Rishikesh es uno de los lugares más asediados por los seguidores del hinduismo a nivel global o por aquellos que buscan expandir su mente dentro de un ashram, el cual no es otra cosa que una especie de monasterio donde se enseñan tanto aspectos culturales como filosóficos de la religión. El más famoso de todos es el de Maharishi Mahesh, donde incluso los integrantes del grupo británico The Beatles acudieron, en 1968, para aprender a meditar.

El hinduismo es una de las religiones más complejas que existen en el mundo, debido a lo extenso de su panteón, así como a la mitología que envuelve a este. Se dice que para cada aspecto de la vida, esta ideología contempla a una deidad diferente, de modo que existen aquellos que representan a los elementos naturales, así como los que encarnan las virtudes que el hombre puede llegar a desarrollar a lo largo de su vida. Según las escrituras sagradas y religiosas, existen al menos 330 millones de dioses. Sin embargo, la trinidad conformada por Brahma, Vishnu y Shiva, así como otras siete figuras, son esenciales. • Brahma – creador • • • • • • • • •

y primer dios Vishnu – dios de la paz y el orden Shiva – el dios destructor Lakshmi – diosa de la fortuna y la belleza Krishna – dios relacionado con el amor Ganesha – destructora de obstáculos Rama – protector de las cosas buenas Hanuman – símbolo de fuerza, constancia y humildad Saraswati – diosa de las artes Kali – representa el lado oscuro de las cosas Vía México I Diciembre 2019

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LOS SABORES QUE NUTREN AL ALMA Dicen que el olor a canela crea una atmósfera mágica, el té alinea los puntos energéticos del cuerpo, el café despierta los sentidos y el coco limpia las malas energías. Y solo hay un lugar que se especializa tanto en el cultivo como en los usos de estos cuatro elementos: Sri Lanka. Estos ingredientes culinarios son el pretexto ideal para viajar a la antigua isla de Ceilán, pues sólo aquí se obtiene una calidad que es envidiada en todo el mundo.

Canela, aroma que perfuma la isla

Antiguamente, el país era parte estratégica de la ruta de las especias en Asia. Por esta razón, fue una fuente de riqueza para países como Portugal, Holanda, Inglaterra y Arabia. Y es que el canelo –árbol de donde se extrae la canela– es endémico de estas latitudes y aunque actualmente se cultiva en diferentes partes, esta especie es la que más propiedades gastronómicas y farmacéuticas tiene.

Los usos místicos de la canela

En toda Sri Lanka, la canela se usa en diferentes cuestiones religiosas. Se dice que esta tiene propiedades místicas, ya que aleja las malas energías y –según los curanderos– también constituye un poderoso antinflamatorio.

Té de Ceilán para la sed del espíritu: • Negro. Los

esrilanqueses son importantes productores de té en el mundo y la variedad “negro” es su absoluta especialidad. Su sabor es cítrico y se usa también como base para otras infusiones como el chai, una de las bebidas más degustadas en los países asiáticos.

• Verde. Aunque

no es una de las variantes que más se cultiven por estos suelos, el té verde de Ceilán, es uno de los más preciados, ya que su sabor es picante y su infusión oscura, lo que –según los catadores de té– lo colocan como el más rico del mundo.

• Blanco. Se

le conoce como “puntas de plata” y es uno de los tesoros indiscutibles de la agricultura local. Su precio es más alto que el de los anteriores e incluso hay una variedad denominada “virgen”, la cual solo se cultiva en Galle, al sur de la isla.

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Otros pretextos para visitar Sri Lanka • Sigiriya

Ubicado en la provincia Central, este es el monumento más turístico de la nación, que es además Patrimonio de la Humanidad. Se dice que la roca donde fue levantado el complejo palaciego solía ser un volcán y tras hacer erupción quedó totalmente extinto.

Café que despierta los sentidos

El café de Sri Lanka es uno de los más preciados. Fueron los árabes quienes introdujeron el grano a tierras esrilanquesas y más tarde se lograron procesos casi artesanales para su colecta y molido. Hoy en día, es considerado un producto gourmet al que pocos tienen acceso, así que no te sorprendas por sus costos.

• Pidurungala

Muy cerca de Sigiriya –la piedra del león– se encuentra este mirador de donde se obtienen las mejores vistas Sri Lanka, pues se pueden observar los bosques y plantaciones de té aledaños a la zona. • Cuevas de Dambulla

Se les conoce como el Templo de la Cueva y es impresionante, ya que es un santuario budista ubicado en el interior de un sistema de cuevas, en cuya entrada se encuentra un buda dorado de gran tamaño. • Anuradaphura

Esta ciudad solía ser capital de Ceilán y actualmente se le conoce por las ruinas muy bien conservadas que tiene dentro de sus límites y por ser la sede de diversos monasterios budistas, que son visitados por los fieles. • Polonnaruwa

La ciudad fue declarada Patrimonio de la Humanidad desde 1982, ya que aquí yacen los famosos y misteriosos budas de Gal Vihara, cuatro gigantes esculpidos en una pared rocosa que alcanzan hasta los 15 metros de altura. Cada uno representan los diferentes estados de la meditación. • Yala

El Parque Nacional de Yala es el segundo más grande del país asiático, pero el más visitado por turistas internacionales. Desde 1900 fue considerado como santuario de la vida animal, pues en él habitan leopardos, elefantes, búfalos, anfibios y un sinfín de aves endémicas.

El poder del coco

Las palmas de coco juegan un papel muy importante para la gente de Sri Lanka. De hecho, la pulpa del fruto es la base de la dieta en este lugar. Asimismo, se acostumbra “limpiar” la mala energía que tienen las personas, a través de un coco dorado, que se diferencia del que conocemos por ser de color naranja. Vía México I Diciembre 2019

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Los Sadhu

Estos hombres de aspecto excéntrico deambulan por las calles de ciudades como Katmandú y se dice que son santos vivientes que decidieron renunciar a toda posesión. No hay que confundirlos con vagabundos, pues a diferencia de estos, los sadhu son respetados, ya que se cree que poseen poderes especiales.

NEPAL, REFUGIO ESPIRITUAL

Hay muchas cosas por las que un viaje a Nepal debe ser considerado una travesía espiritual. La primera de ellas, y quizá la más importante, es que aquí nació Siddharta Gautama o Buda Gautama, conocido simplemente como Buda. Pero también se trata de un territorio repleto de leyendas e historias que se reflejan en cada uno de los edificios que le componen, entre los cuales resaltan las pagodas y estupas que dan testimonio de cómo dos religiones han sabido convivir sin problema y no solo eso, sino que además se complementan, retroalimentan y respetan la una a la otra. Y si todo eso no parece sinónimo de crecimiento para el alma, entonces la escalada a la punta más alta del planeta, el Everest –justo donde el cielo parece comenzar– es una oportunidad para elevar el espíritu a una nueva dimensión que exige esfuerzo físico y disciplina mental. 64

Los sherpas y Sagarmatha

El nombre nepalí para referirse al Everest es Sagarmatha, que significa “la frente del cielo”. Este nombre alude también al Parque Nacional que fue el primero en ser considerado Patrimonio de la Humanidad, refugio para diferentes especies endémicas, como el leopardo de las nieves o el oso panda rojo. A lo largo de esta área protegida se encuentran diversos campamentos de los sherpas, pobladores semi nómadas de las montañas que guían a los expedicionistas para alcanzar su meta.

La multiculturalidad nepalí

De acuerdo con estimaciones oficiales, en el país asiático existe al menos un centenar de grupos étnicos, 102 para ser exactos, los cuales poseen tradiciones, costumbres, gastronomía y lengua propia. De hecho, el idioma oficial –el nepalí–, únicamente es hablado por el 48 por ciento de la población.


El Everest

A Nepal llegan los aventureros que desean conquistar la cima de la montaña más alta del planeta: el Everest. Este gigante se encuentra en la frontera con el Tibet, por lo que también es posible escalarla a través de territorio chino, sin embargo, es a través del lado nepalí donde más fácil se hace el acceso, ya que la pendiente es menos escarpada. Para lograr subir se necesita un permiso que extiende el gobierno y que tiene un costo de 11 mil dólares.

Cuencos tibetanos, el mejor souvenir

Llamados también tazones himalayos, estas artesanías tradicionales se fabrican con aleaciones que contemplan de siete a nueve metales. Se dice que al ser golpeados y luego recorridos con una baqueta, emiten ondas sonoras que pueden curar al cuerpo. Los budistas los utilizan para entrar en trance, relajarse o simplemente meditar. Asimismo, se cree que pueden aliviar el estrés, insomnio, la depresión y ayudar en contracturas musculares.

Banderas de plegaria

Cuando se emprende una expedición hacia la cima del Everest, es inevitable observar los caminos flanqueados por banderas de colores. Estos pequeños banderines son portadores de deseos, plegarias, esperanzas y anhelos. Solo se usan cinco tonos que, según el budismo, representan a los cinco elementos: el azul es el cielo, el blanco es agua, el rojo es fuego, el verde es aire y el amarillo es la tierra. Tanto en el campo base del Everest, como en otros lugares de Nepal, estos trozos de tela ondean al aire, pues ese es el vehículo que las plegarias usan para elevarse al infinito.

Lumbini: la cuna de Buda

El templo de Maya Devi, en la ciudad de Lumbini, es considerado como el lugar de nacimiento del Buda Guatama. Por esta razón, tanto el pueblo como el templo son considerados importantes destinos de peregrinación budista. De acuerdo con algunos estudios que analizaron los restos arqueológicos del lugar, se estima que el templo fue construido en el siglo III a.C. En el año 2013, durante unas excavaciones, se encontró ahí lo que podría ser la primera evidencia de la vida de Buda.

Vía México I Diciembre 2019

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Katmandú, el mejor lugar para empezar

Lo mejor que puedes hacer al llegar a Nepal es trasladarte hasta Katmandú, capital y ciudad más importante. En este lugar tendrás una inmejorable experiencia de las tradiciones y costumbres locales. Por supuesto, el casco antiguo y su aspecto medieval son lo mejor de una estancia por estas latitudes.

Plaza Durbar

Frente al antiguo Palacio Real de Katmandú, se encuentra la Plaza Durbar, que además se rodea de otros espectaculares edificios antiguos, que son muestra de las grandes habilidades que los arquitectos y artesanos locales de antaño poseían, convirtiéndose en todo un museo al aire libre, lleno de pagodas que han sabido resistir a los terremotos más potentes.

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Barrio de Thammel

La zona más comercial de Katmandú se encuentra entre las calles de este vecindario. Aquí es donde los alpinistas acuden para armarse de equipo especializado, antes de que se enfilen hacia el Everest. También es donde los visitantes acuden para surtirse de souvenirs y otros productos y, aunque es un barrio modesto, este lugar ha ganado fama a nivel mundial por ser una excelente oportunidad para probar lo más tradicional de la cocina nepalí. Eso sí, sé precavido, pues no es necesariamente el lugar más tranquilo o apacible.


Pashupatinath, meta del peregrinaje hinduista

El templo más importante del rito hindú dentro de Nepal –y el más relevante en el mundo que ha sido dedicado a Shiva, la deidad nacional nepalí–, es Pashupatinath. Se localiza a orillas del río Bagmati y es considerado una de las 275 moradas de la encarnación del dios de la destrucción. Este es también considerado el más antiguo de los santuarios en la capital, aunque no se sabe a ciencia cierta en qué fecha se erigió.

Bodhnath, aldea para exiliados

Esta es una de las aldeas más respetadas en todo el país, pues es el refugio de los tibetanos exiliados y también alberga la estupa más grande de todo el continente asiático –es decir, una cúpula que atrae a peregrinos budistas provenientes de los cinco continentes–. También se han construido diferentes monasterios o gompas, donde los monjes se dedican a enseñar tanto filosofía como medicina tradicional tibetana.

La medieval Bhaktapur

Junto con Katmandú y Patan, Bhaktapur era una de las tres ciudades estado en Nepal. Sus construcciones de estilo medieval son un espectáculo, por lo que se dice que esta es la más bella de las urbes. La pagoda de Nyatapola es el ícono del lugar, gracias a los peculiares ladrillos de color rojo que le dan una vista impresionante. Por cierto, los habitantes del lugar son notados por sus habilidades con la cerámica.

Swayambhunath, lugar sagrado budista

Patrimonio de la Humanidad y monumento del budismo de Nepal, este sitio es conocido popularmente como el templo de los monos. Se conforma por un monasterio tibetano, un museo y una biblioteca, así como una estupa y una serie de santuarios que también son venerados por los hinduistas. De hecho, se dice que muchos reyes hindúes realizaron, a lo largo del tiempo, donaciones que sirvieron para levantar Swayambhunath. En 2010, la estupa fue remodelada y recubierta por láminas de oro, pagadas por el Centro Tibetano de California.

Barrio de Patan

Aunque se conoce como barrio, se trata de una ciudad a parte de Katmandú, la cual fue absorbida por el crecimiento de la capital. Latipur es otro nombre con el que se conoce y sus laberínticas calles son motivo para adentrarse en las tradiciones locales.

La Kumari

Es una diosa viviente que encarna en una niña hasta que esta sangra, ya sea por un accidente o por su primera menstruación. Se le elige a través de un arduo proceso y es adorada tanto por hindúes como por los budistas nepalíes, mas no por los tibetanos. Vía México I Diciembre 2019

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Budismo tibetano

TIBET, EL REINO DE LOS CIELOS

Aquí, a casi cinco mil metros de altura, donde el cuerpo humano se desprende lenta y religiosamente del alma, los días se viven entre montañas que rasguñan el cielo y tranquilidades eternas: el Tíbet. La región con mayor altitud en la Tierra, es una especie de santuario donde conviven monjes tibetanos, pastores de yaks y paisajes hermosamente desoladores e intocables. Caminar sobre el techo del mundo es adentrarse en suelos vírgenes donde el portentoso sonido de las dung chen –trompetas tibetanas– marca el ritmo de las horas mientras el rezo proveniente de los monasterios crea una atmosfera mística que abraza espíritus y nuevas prácticas.

En la pureza y majestuosidad de los Himalayas, el budismo tibetano o lamaísmo nació para llevar a todo ser a la budeidad – estado libre de obstrucciones mentales–. Esta creencia –relacionada estrechamente con las costumbres tibetanas y con raíces del budismo tradicional– se caracteriza por diversas prácticas tántricas como el yoga de la deidad y los seis yogas de Naropa. De igual manera, en el lamaísmo, el Dálai Lama se convierte en el dirigente y líder espiritual de toda la nación. Las 6 virtudes tibetanas: • Generosidad • Honestidad • Tolerancia • Esfuerzo • Concentración • Sabiduría

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Tres imperdibles:

Palacio de Potala

Corazón del budismo tibetano, el Palacio de Potala es una gloriosa construcción asentada sobre la Montaña Roja en el Valle de Lhasa. Hasta el exilio del Dalai Lama, funcionaba como residencia civil y espiritual del líder tibetano. Tras su partida y la anexión de esta región a China, se convirtió en uno de los principales atractivos junto al Palacio Blanco, el Palacio Rojo y las construcciones aledañas.

Templo de Jokhang

A los sagrados aposentos del también conocido como monasterio Jokhang arriban los peregrinos tibetanos y las antiguas almas de las montañas. Es considerado el centro espiritual de la ciudad de Lhasa y lugar donde se puede contemplar la intensa calma del Tíbet desde sus cuatro pisos de madera, estatuas y patios. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO junto a los palacios de Potala y Norbulingka.

Monasterio de Samye

Fortaleza intocable al tiempo, este lugar es un auténtico palacio de capillas, stupas y santuarios coloreados por el sol y el viento. Es considerado el primer monasterio del Tíbet y el sitio donde Guru Rinpoché luchó contra los demonios antes de implantar el budismo en esta región. Es sus más de mil 200 años de antigüedad se ha sellado el rumbo de la religiosidad tibetana hasta la actualidad.

Medicina tibetana

Antes de viajar al Tibet • Tramita un visado chino.

A través de la embajada china, se puede conseguir el visado con los papeles y cuota solicitada. El trámite también se puede realizar vía internet.

• Permiso para ir al Tibet.

Debido a la situación política del Tíbet, es imposible visitarlo libremente. La mejor recomendación es contactar a una agencia de viajes quienes realizan los tramites correspondientes. Solo se necesita el visado chino, pasaporte y una cuota asignada.

• Nepal, la mejor forma de entrar. Debido

a la cercanía con la ciudad de Katmandú, Nepal, los viajeros han decidido tomar esta vía para llegar al Tíbet. Existen directos a Lhasa desde este punto y sus precios son menores que partir de China.

Toda enfermedad es el resultado de tres venenos: apegos, odio o aversión e ignorancia o ilusión. Bajo esta creencia –que comparte con el budismo tradicional–, la medicina tibetana o Sowa-Rigpa trabaja mediante diagnosis, modificación del comportamiento y de la dieta, medicinas naturales y terapias físicas para curar todo mal. • Cuida tu comportamiento.

Al caminar por el Tíbet es normal encontrarse con ceremonias religiosas y tibetanos orando. Para salvaguardar estas tradiciones, existen diversas prohibiciones para los viajeros como sacar banderas políticas o emblemas de algún tipo, saltarse controles policiales o alterar el orden público en algún santuario o templo.

• Cuidado con las fotos. Como

parte de las reglamentaciones turísticas, queda estrictamente prohibido tomar fotografías de cualquier edificio oficial. De igual manera y debido a la estricta vigilancia en los transportes que arriban, es ilegal realizar capturas desde cualquier vehículo.

• Prepárate para la altura. Debido

a la altura del Tíbet, se debe beber mucha agua, evitar hacer esfuerzos físicos y no pasar tiempo prolongado en el sol para evitar el mal de altura. Vía México I Diciembre 2019

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TEMPLOS DE OTRO MUNDO EN TAILANDIA

Tailandia invocó a los dioses y apaciguó a los espíritus con el enorme tamaño de su fe. Su gran virtud los colocó en los ojos del mundo, no solo porque las enseñanzas de Buda marcaban los pasos en su vida, sino también porque levantaron los templos más exóticos del planeta. El budismo Theravada que practican los tailandeses hace ahínco en el potencial del individuo para alcanzar el nirvana, el estado puro, la reencarnación y el paso a una vida mejor después de la muerte. Es una religión compasiva y tolerante, cuyo objetivo principal es el alivio del sufrimiento. Creen en el karma, la evaluación de los actos de la vida que, después de morir, otorga una nueva existencia. De esta forma, saben que está en nuestras manos el determinar nuestra próxima vida, a mejor o peor. Hay un proverbio que siempre está presente en el día a día de esta tierra enigmática: “haz el bien y recibe el bien, haz el mal y recibe el mal”.

Wat Tham Suea, cueva del tigre

Su nombre proviene de una leyenda, la cual dice que un monje budista llamado Jumnean Seeelasettho fue a meditar a una cueva de la zona, donde se encontró con un tigre. No se asustó y continúo con sus meditaciones sin sufrir agresión alguna del felino. Entonces se construyó este santuario en 1975, en medio de la selva de la provincia de Krabi. Su Buda de oro se encuentra sobre un pico de 600 metros.

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Wat Po

Uno de los edificios más bellos de todo Tailandia, localizado muy cerca del Palacio Real de Bangkok. Data de 1782, cuando reinaba Rama I. Su característica más notable es el gran Buda reclinado que alberga en su interior. Sorprende su recubierta de lámina de oro, así como sus enormes proporciones. Por lo demás, el hermoso templo es ideal para orar, meditar y realizar ofrendas.

Wat Bang Phra

Al templo de War Bang Phra, a 40 minutos de Bangkok, llegan miles de personas cada año en espera de poder recibir un tatuaje de propiedades mágicas por parte de los monjes que allí meditan. Se cree que las ilustraciones protegen a su portador del peligro. Se pagan con orquídeas o varas de incienso.


Nakhon Pathom, cueva del dragón Wat Arun

Su figura reflejada sobre el río Chao Phraya es de las más fotografiadas por los turistas en Tailandia. El Templo del Amanecer destaca por su prang central, que simboliza el monte Meru de la mitología hindú. Para su decoración se usaron conchas marinas y trozos de porcelana.

Phra Mahathat Napha Methanidon

Este templo se encuentra en medio de uno de los paisajes naturales más impresionantes de Asia: la montaña Doi Inthanon. Es el rincón espiritual del parque, con sus dos chedis de mármol y relieves dedicados a Buda, rodeadas de hermosos jardines de estilo oriental.

Templo del Buda de Esmeralda

La reliquia más sagrada del pueblo tailandés es un Buda hecho con jade verde y ropajes de oro. Su templo es ostentoso, con mosaicos y detalles dorados, rodeado de estatuas de reyes mono y gigantes emanados de la mitología hindú.

Templo del Buda de Oro

La hoy estatua de oro macizo más grande e importante del mundo estuvo muchos años oculta tras una capa de estuco. En 1955, una situación fortuita rebeló su valor verdadero. Desde entonces el templo que alberga esta espectacular escultura de cinco toneladas, el Wat Traimit, goza de fama, riqueza y un gran número de visitantes todos los días.

El ambiente que rodea a este santuario es tranquilo e invita a la meditación. Se ubica en la provincia sureña de Phang Nga, en un sitio con vistas a un terreno montañoso muy verde. Existe la creencia de que la icónica cueva puede curar cualquier dolencia simplemente con ser visitada. Se supone que los visitantes pueden pasar la noche gratis en este lugar, aunque siempre se aceptan donaciones.

Wat Rong Khun, el templo blanco

No encontrarás en Tailandia otro templo como este. Su diseño no es convencional, pues mezcla elementos no solo budistas, sino también del hinduismo y la cultura pop. Comenzó a construirse en 1997 a partir de los bocetos del artista plástico Chalermchai Kositpipat. Su color es un emblema de la iluminación y de la sabiduría de Buda sobre el universo.

Santuario de la verdad

Se levanta a más de cien metros sobre el suelo de Pattaya. Rinde homenaje a la antigua visión de la tierra, el conocimiento y la filosofía oriental. No es como los demás templos, ya que está hecho totalmente de madera. Vía México I Diciembre 2019

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CAMBOYA, TURISMO Y VOLUNTARIADO

Entre hermosos palacios y tesoros, Camboya se cubre todos los días de un misticismo ligero y adormecedor. Esta región es un encuentro de mundos antiguos donde el imperio Jemer plantó su glorioso pasado a través de edificaciones talladas en piedra que desafían el tiempo. Junto a esta milenaria esencia, una escurridiza fauna y flora, ubicada entre arrozales y las Montañas Cardamomo, conforman el adorable espíritu camboyano que atrae a voluntarios de todo el mundo para ayudar a mantener y desarrollar el alma de estas tierras y de su gente. 72

Los elefantes de Mondulkiri

Ubicada en la región más al este de Camboya, Mondulkiri se ha convertido en un auténtico paraíso de gigantes. Aquí, entre cascadas, aldeas solitarias y montañas cubiertas de hierba, se encuentran diversos centros de rescate de elefantes. Al visitar la zona, los viajeros pueden caminar con estos imponentes animales, alimentarlos y ayudar a bañarlos, pero sin montarlos en ningún momento.


9 cosas que visitar en Nom Pen, la capital: • Palacio Real • Pagoda de Plata • Antigua prisión Tuol Sleng • Memorial Choeung Ek • Museo Nacional de Camboya • Mercado Central • Wat Phnom • Wat Langka • Moha Montrei

Ecoturismo en Ratanakiri

Ratanakiri es el rostro más puro de la naturaleza camboyana. Aquí se pueden realizar diversas actividades ecoturísticas en diversos atractivos silvestres como el lago volcánico Yeak Laom, las cascadas de Chaa Ong, Ka Tieng y Kinchan y el parque nacional de Virachey.

Ayuda en Camboya

Luego de crueles guerras y luchas por el poder, Camboya renació como un ave fénix en el absorbente mercado asiático. Sin embargo, esta nación continúa sufriendo las consecuencias, lo que implica largas jornadas de trabajo, pobreza y pocos derechos de expresión. Esto ha provocado que diversas organizaciones internacionales vuelquen sus miradas al país y convoquen a voluntarios de todo el mundo para apoyar en un sinfín de áreas como enseñanza, construcción, soporte a ONGs y cuidado de niños, quienes son el futuro del mundo.

Angkor Wat, el templo más grande del mundo

Organizaciones para realizar voluntariado: • Voluntarios en el mundo

• International Volunteer

• Volunteering Solutions

• People and Places

• Love Volunteers

Dentro de la inmensidad camboyana, existe un lugar donde sobrevive el corazón religioso y cultural de este país: Angkor Wat. Este complejo –compuesto por más de 45 templos, 400 km2 de extensión y cientos de pagodas– fue construido entre los siglos IX y XIII con el fin de glorificar a la dinastía Khmer o Jemer. Luego de su abandono, los edificios fueron devorados gradualmente por la naturaleza hasta crear un santuario hecho de pasado y almas silvestres. Hoy en día, la mejor forma de recorrerlo es a través de un tuk tuk –mototaxi camboyano– y visitar los templos principales de Angkor Wat, Angkor Thom y sus alrededores.

• Future Light Orphanage

• Frontier

Pueblos que flotan

Alejados de la modernidad de Nom Pen, los famosos y característicos pueblos flotantes reciben este nombre debido a su ubicación sobre las aguas del río Mekong. En la ciudad de Kampong Cham –la más grande de la región– se pueden visitar las aldeas de Phoum Kandal y Chon Kos para sentir el húmedo y misterioso ambiente de esta zona mientras disfrutas de un paseo en bicicleta. Vía México I Diciembre 2019

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BALI, LA EXCEPCIÓN DE INDONESIA

Para encontrarse, primero hay que perderse. Eso hizo Julia Roberts en la cinta Eat Pray Love, al interpretar a Liz Gilbert, una mujer que lo tiene todo y se siente vacía. De este modo, se lanza a una aventura que empieza y termina en Bali, que es toda una excepción a la regla, pues a diferencia del resto de Indonesia, aquí la mayoría que impera no es musulmana, sino hinduista. Y así, entre sesiones de meditación y medicina tradicional balinesa, Liz comprende que son las cosas simples lo que puede salvarnos. No estamos seguros de que al viajar a este rincón del mundo encuentres lo mismo que ella, pero te aseguramos que el descanso que esta tierra promete es suficiente para caer perdidamente enamorado de tu propia esencia. 74

Qué es el hinduismo balinés

Aunque las enseñanzas son básicamente las mismas que en otras latitudes como India o Sri Lanka, en esta pequeña isla indonesia sucede algo que hace que la práctica religiosa sea completamente diferente a otros lados. Y es que así como se rinde tributo a la trinidad conformada por Brahma, Vishnu y Shiva, se incorporan también otros elementos que tienen que ver con el animismo, así como con la antigua astrología que se practica todavía en China.


Templo de la Tierra en el Mar

El lugar es conocido como Tanah Lot y al castellanizarse como Templo de la Tierra en el Mar cobra total sentido, pues se encuentra en un islote a cien metros de la costa de Bali. Es de rito hindú, está dedicado a los espíritus del mar y no siempre es posible acceder a él, ya que en ocasiones la marea lo cubre. Si tienes oportunidad de ver un atardecer con dirección a este santuario, observarás una de las estampas más hermosas de Asia.

Pura Ulun Danu Bratan

Después del Templo de la Madre, este es el más venerado entre los pobladores. Se le conoce como el Templo del Lago, ya que justamente se encuentra sobre un cuerpo acuífero de este tipo, lo que por cierto da la impresión de que la estructura flota sobre el agua, a los pies del volcán Batur. Está dedicado a Dewi Danu, una de las diosas más respetadas por estos lares.

Templo de los murciélagos

El Goa Lawah tiene más de mil años de antigüedad y es esencial en los rituales relacionados con la muerte. Se encuentra en la localidad de Candidasa y, aunque es muy pequeño, es de los más visitados ya que aquí se aloja una colonia de murciélagos que le dan fama. Cuando vayas de camino al Templo de la Madre, no olvides hacer una parada en este lugar.

Arrozales de Jatiluwih y Tegalalang

Templo Madre de Besaki

Una de las imágenes balinesas más famosas, es aquella que retrata los arrozales que se labran en forma de pequeñas terrazas. Y sin duda, los más famosos son justamente los de Jatiluwih y Tegalalang. El primero de ellos lleva en su nombre la penitencia, pues “jati” quiere decir en el idioma local “lugar” y “luwih” significa “maravilloso”. Mientras tanto, el segundo, es mucho más turístico y puede representar un costo significativo durante tu viaje.

Templo de los Reyes

El Gunung Kawi, o Templo de los Reyes, se localiza en Tampaksiring, cerca de Ubud –el distrito más famoso y tradicional de Bali–. En realidad se trata de un mausoleo funerario que data del siglo XI, más que de un templo, el cual fue tallado sobre un acantilado y donde también se pueden observar esculturas que llegan a medir hasta siete metros de altura.

Llamado simplemente Templo de la Madre, es un complejo construido en el pueblo de Besaki, en las laderas del Monte Agung, al este de Bali. Es el más importante y sagrado de la religión hindú, por lo cual se ha convertido en una visita obligada para los viajeros que se dan cita en estas tierras rodeadas de agua.

Palacio de Ubud

El corazón de este epicentro artístico, religioso y medicinal que alberga a cerca de 80 mil personas, es justamente el Palacio de Ubud. Se localiza entre las calles principales Jalan Raya Ubud y Jalan Monkey Forest, aunque tradicionalmente se le llama Puri Saren Agung y fue ocupado por el último rey de Ubud. Actualmente, sus descendientes todavía viven dentro del palacio. Vía México I Diciembre 2019

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Festival de cometas en Bali

A lo largo de 40 años se ha celebrado en Bali el festival de los cometas, que festeja la llegada de la temporada de vientos. Y es que, además, los balineses se especializan en la construcción de estas figuras, por lo que existen tres categorías: pecukan, bebean y janggan.

Pon a prueba tu paciencia con el Batik

La técnica del batik es utilizada para teñir textiles de manera tradicional en toda Indonesia. Con ayuda de la cera de abeja se reservan los espacios que no se desean pintar y para el resto se usan anilinas. Finalmente, se retira la cera y habrá quedado listo el mosaico diseñado.

Turismo médico tradicional

Este aspecto es especialmente notable en Ubud, cuyo nombre por cierto significa “medicina”, ya que la región solía ser importante para conseguir diferentes plantas e ingredientes utilizados en la medicina tradicional balinesa. Aquí abundan los balian –o curanderos– que a través de rezos, mantras, baños y pócimas restauran el equilibrio de las personas.

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Tradición del spa

Aunque el concepto de “spa” fue acuñado en Bélgica, en Bali lo perfeccionaron y lo elevaron a una nueva categoría. Utilizando algunas técnicas tradicionales que incorporan aspectos de la medicina tradicional, muchos santuarios de relajación ponen al servicio de las personas terapias que buscan el balance en el cuerpo. Y es que para los balineses, una enfermedad es justamente eso: un desequilibrio entre las fuerzas buenas y las malas. Incluso muchas cadenas hoteleras internacionales han llegado a este lugar para aprender y enriquecer los métodos de descanso y eliminación de estrés. Los mejores de Bali: • Fivelements • The Sacred River Spa • Merapu Svaasthya • Soori Spa

• Spa Village Resort Tembok • Glo Day Spa • Bali Dacha


Vía México I Mayo 2019

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Sintoísmo

KIOTO, CAPITAL ESPIRITUAL JAPONESA

Kioto es la capital espiritual de Japón porque aquí convergen de manera armoniosa dos religiones: el sintoísmo y el budismo. Sus miles de seguidores en esta ciudad asiática tienen un profundo respeto por sus antepasados y los héroes nacionales. Veneran a la naturaleza y buscan la paz mental y espiritual para llegar a un estado de gracia divina. Las creencias en Japón son parte de su riqueza cultural.

Budismo japonés

El budismo desembarcó en Japón mil años después del tiempo de Buda. Llegó en diversas oleadas, mayoritariamente de la rama Mahayama que se caracteriza por su independencia de las palabras y las letras. Apunta directamente a la mente y ve dentro de la propia naturaleza humana para encontrar el camino más fácil al Nirvana. De este modo nació la escuela Zen, considerada la cima del budismo, que se concentra en la meditación. Santuarios budistas esenciales: • Kiyomizu-dera

• Kodai

• Nanzen

• Kinkaku

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• Ginkaku

“El camino divino” es la religión nativa de Japón, que basa sus creencias en la veneración de los kami o espíritus de la naturaleza. El mito dice que Izanami e Izanagi son la pareja divina celestial que dio a luz a esta nación. Materasu, la diosa del sol, es el antepasado directo del emperador. Sin embargo, los creyentes no tienen una deidad única ni predominante, ni un dogma o código moral. No se establece una clara separación entre lo sagrado y profano ni se pretende explicar el mundo. Va más allá, al buscar las relaciones armoniosas entre los seres humanos, la naturaleza y el número infinito de kamis. Principales centros sintoistas: • Fushimi Inari Taisha • Kamigamo Jinja • Heian • Shimogamo • Yasaka Jinja


Ceremonia del té

También se le denomina chanoyu y es una de las artes que mejor representan la esencia de lo japonés. Se puede llevar a cabo en una habitación de estilo japonés o washitsu, adornada por una tokonoma. La ceremonia es compleja y dura cerca de cuatro horas e incluye diferentes tipos de té y una comida. Se destinan clases a su enseñanza y la experiencia es posible a través de agencias.

Las geishas

Son mujeres que dedican su vida a preservar las artes y tradiciones japoneses. Sus labores consisten en entretener en fiestas, reuniones o banquetes con sus talentos, que incluyen danzas tradicionales, el canto, la poesía y arreglos florales. Usan un maquillaje muy pronunciado y visten exclusivamente kimonos. Se les ha asociado erróneamente con la prostitución.

Experiencia samurai

En el Samurai Kembu Theater de Kioto tendrás la oportunidad de aprender todo los relativo a los samuráis. Primero verás un espectáculo con auténticos guerreros. Los impresionantes movimientos de sus espadas te dejarán con ganas de tomar la clase impartida por un experto en este arte escénico tradicional. Podrás vestirte con el traje tradicional y, una vez listo, toca aprender del Kembu y utilizar la katana.

Los mejores festivales durante el año: • Enero: Hatsumode Primera

visita a un santuario

• Febrero: Setsubun Separación • Marzo: Kitano Odori Festival

de estaciones

de geishas

• Abril: Miyako Odori Espectáculo • Mayo: Aoi Matsuri Festival • Junio: Kyoten Festival

de danza

de la Malva Real

sintoísta de verano

• Julio: Gion Matsuri Desfile • Agosto: Gojo-zaka Feria

en Kioto

de cerámica

• Septiembre: Autumn Moon Viewing Fiestas

ver la luna

• Octubre: Jidai Matsuri Desfiles • Noviembre: Gion Odori Baile

e historia

de geishas en otoño

• Diciembre: Arashiyama Hanatoro

iluminación

para

Festival de

Vía México I Diciembre 2019

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AUSTRALIA, TIERRA ABORIGEN

Aunque la palabra “aborigen” puede ser usada para refierirse a cualquier pueblo originario, los que residen en territorio australiano han decidido apropiárselo y elevarlo ante el mundo. Y para conocer un poco más sobre su cultura, arte y tradiciones, es indispensable viajar hasta el centro de Australia, donde se puede observar sus aportes a la astronomía y la conexión que tienen con una gran roca, constituyendo así uno de los viajes espirituales más bellos en Oceanía.

Qué es un Anangu Tour

En idioma pitjantjatjara, una de las 20 lenguas autóctonas que todavía sobreviven en Australia, “anangu” significa “pueblo” o “gente”, así que se entiende que “anangu tour” es una visita guiada y autorizada por el pueblo aborigen. Debido a que el acceso a Ayers Rock está controlado por Mutitjulu, no es posible realizar una visita sin la guía o permiso de ellos, por lo que es obligatorio si se desea conocer más a fondo esta impresionante reserva.

Uluru, la montaña sagrada

No importando en qué parte de Australia se encuentren, todos los aborígenes están ligados íntimamente a Uluru –también conocido como Ayers Rock– , la montaña localizada en el corazón del país y que explica el origen del hombre. Este es un centro espiritual de gran importancia para los pueblos originarios y aunque no está prohibido, a los turistas se les pide que no intenten escalarlo, ya que según su cosmovisión, solo los iniciados pueden hacerlo.

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La importancia de los aborígenes

Mucho antes de que los ingleses arribaran a la gran isla, los aborígenes australianos ya dominaban de Tasmania hasta la última esquina del territorio de Queensland. Hoy constituyen un abanico cultural que le otorga diversidad a la nación de los canguros y los koalas, misma que es reconocida y protegida por el gobierno local a través de la constitución australiana, mediante la cual esta comunidad ha logrado recuperar parte de sus territorios originales.

La comunidad de Mutitjulu

Quizá esta es la más famosa de las comunidades aborígenes, debido a su cercanía con Uluru. De hecho, este grupo es quien se encarga –junto con la operadora gubernamental Parks Australia– de administrar el parque donde se encuentra la montaña más famosa del país y que es un importante centro turístico. A principios de esta década, Mutitjulu ascendía a 220 personas.

Astronomía aborigen

Los aborígenes realizaron varias observaciones astronómicas y cuentan con sus propias constelaciones, como “el emú en el firmamento”. Se piensa que al morir, las almas viajan en una estrella fugaz hasta la isla de los espíritus.


Vía México I Diciembre 2019

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LOS TESOROS MAORÍES DE NUEVA ZELANDA

Nueva Zelanda es un reino de glaciares, montañas, playas y parques donde el mundo se ve desde muy lejos. Sobre esta tierra, más cercana a la inmensidad del Pacífico que a los grandes territorios continentales, los espíritus de los primeros pobladores –la tribu maorí– vuelan por doquier, creando un ambiente mágico, puro, misterioso y conectado con la naturaleza.

¿Qué es Kapu?

Traducida como “prohibido o sagrado”, esta palabra hace referencia a un antiguo sistema de leyes entre los maoríes. El término también es utilizado para señalar alguna falta contra los jefes, así como una estructura que regía el contacto entre hombres y mujeres.

Siete lugares sagrados • Te Whanganui a Tara. De acuerdo

con las leyendas maoríes, el hoy Wellington Harbour, fue hace muchos años un lago habitado por dos grandes monstruos.

• Parque Nacional Tongariro.

De gran importancia espiritual y cultural, este lugar se compone de ríos, lagos y montañas que algún día fueron dioses.

• Monte Taranaki.

Su nombre significa Pico Deslizante y es considerado un hito espiritual para los maoríes que suelen contar historias a sus alrededores.

• Lago Taupo.

Creado hace más de 2 mil años por una erupción volcánica, este lago se compone de leyendas maoríes y titánicas montañas.

• Rotorua.

Extraída del imaginario maorí, esta región de bosques, aguas de colores y un hermoso lago hirviendo, es un cuento de hadas.

• Bosque de Waipoua.

Además de ser hogar de tres cuartas partes de los árboles kauri en Nueva Zelanda, este lugar sagrado es una bocanada de pureza silvestre

• Spirits Bay.

Dicen las leyendas maoríes que en las arenas de este lugar los seres sobrenaturales caminan por la noche antes de desaparecer.

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¿Qué es mana?

Este vocablo es de gran relevancia para esta sociedad, pues se le relaciona con términos como “poder, efectividad o prestigio”. Se le suele denominar mana a un poder espiritual o esencia que tienen ciertos objetos y personas y su relación con la naturaleza.

Religión maorí

De acuerdo con los principios maoríes, los elementos naturales y todos los seres vivos se encuentran conectados por una energía o fuerza vital. Dentro de esta doctrina, también existían diversas personificaciones de sus elementos más importantes como Tangaloa, el océano y Tāne, el bosque y las aves.


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Vía México I Diciembre 2019

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Goza las aguas cristalinas de Yasawa

UN ESCAPE LLAMADO FIJI

El santuario perfecto para conectar con uno mismo se encuentra en Fiji, una isla lejana con paisajes de ensueño, naturaleza salvaje y rituales que clarifican mente y espíritu. La recompensa es el entero aislamiento a los problemas, ideal para sanar el alma. El paisaje religioso de Fiji es variado. Todas las expresiones tienen cabida, sobre todo las más tradicionales, basadas en la adivinación y el animismo.

Visita el templo Sri Siva Subramaniya

Es el santuario hindú más grande en el hemisferio sur. Se encuentra cerca del centro de Nadi y se construyó en honor a Murugan –dios de las lluvias de temporadas– en el año de 1984. Cuenta con varios templos en forma de pirámide, adornados con intrincadas esculturas de dioses, reyes y guerreros. En su interior, hay frescos que representan escenas de la religión hindú.

Qué es el kava

Asiste a una ceremonia del Kava

Se trata de una ceremonia ancestral que no te puedes perder si vas a Fiji. En esta, el turaga –jefe de la comunidad– prepara el Kava y tras recitar un monólogo, da unas palmadas antes de beberlo y luego lo ofrece con sus dos manos al resto de los asistentes; estos, después de beber, tienen que dar palmadas igualmente y pasar el cuenco con el tradicional brebaje.

Es una bebida ritual hecha con raíces secas de la planta de la pimienta. Se ingiere en todo tipo de acontecimientos sociales y se ofrece a los turistas como folklore. Lo curioso es que tiene un poderoso efecto tranquilizante, más que alcohólico. Es pura relajación. 84

Yasawa es un archipiélago que se compone por 20 islas alucinantes, al noreste de Viti Levu. Es el lugar ideal para sumergirte entre torres de coral y bucear con tiburones, entre grutas y cuevas sumergidas en aguas turquesa. Es un paraíso salvaje donde la tranquilidad domina cada rincón.

Haz un circuito de baños en Tifaejek

A dos kilómetros del Sleeping Giant Garden se encuentran cuatro pozos con aguas termales que te regalarán una gran experiencia. Consiste en echarte barro en todo el cuerpo y dejar que se seque; después lo sacas a medida que te bañas en cada uno de los pozos. Esta terapia sirve tanto para relajarse como para mejorar la piel.

Visita a los aldeanos en Nadi

En Fiji hay miles de aldeas donde podrás conocer a profundidad la cultura y forma de vida de los locales. Tienes dos opciones para hacerlo: reservar un tour en Nadi –que incluye shows y ceremonias– o ir por tu cuenta. Lo más importante es que puedas conversar con los fijianos.


Vía México I Mayo 2019

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Revista Vía México - Edición 47 diciembre 2019  

Revista Vía México - Revista de Turismo en México | diciembre 2019 | Edición no. 47: 30 viajes espirituales

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