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The Painter on Silk for mezzo-soprano and violin

Thomas J. Dempster (BMI)

Copyright Š 2015 Thomas J Dempster :: All Rights Reserved


Please report all performances of this work to BMI (Broadcast Music Incorporated). Visit the composer’s website at www.thomasdempster.com


The Painter on Silk for mezzo-soprano and violin

Thomas J. Dempster on text by Amy Lowell West Columbia, SC June – July 2015

Copyright © 2015 Thomas J Dempster


The Painter on Silk (2015) – Duration: ca. 6:00 There was a man Who made his living By painting roses Upon silk. He sat in an upper chamber And painted, And the noises of the street Meant nothing to him. When he heard bugles, and fifes, and drums, He thought of red, and white, and yellow roses Bursting in the sunshine, And smiled as he worked.

He thought only of roses, And silk. When he could get no more silk He stopped painting And only thought Of roses. The day the conquerors Entered the city, The old man Lay dying. He heard the bugles and drums, And wished he could paint the roses Bursting, blooming, into sound.

-- Amy Lowell

Program Notes The Painter on Silk uses a florid and floral poem by Amy Lowell to illustrate the passion, focus and singlemindedness, exuberance, and drive of an artist as his or her ideas tumble into being before the artist is unable to make new creations because of various circumstances. In the poem, the painter relentlessly continues thinking about art, about beauty, about the process of creation, through to the very end. While I had considered composing a work for voice and violin and had sketches for a different work ready for completion, this piece began the night that a colleague and compatriot died. On June 29 I received word that Leslie Pierce, the former director of programming at the Columbia Museum of Art in Columbia, SC – and an accomplished visual artist herself – had passed away at the too-young age of 49. When she was 21, Leslie was injured in a car accident that left her paralyzed from the waist down. That never stopped her, though: not once in her adult life. As my wife said of her in her remembrance of Leslie, Leslie was energy; Leslie was light; her spirit and desire to work, and work for the benefit of all, to fill her world with art and community, knew no bounds, knew no obstacles. She stopped for nothing, and she made her point to energetically, effervescently, make visible in the world her energy and drive, no matter the difficulty. This piece, short as it may be, is my remembrance of Leslie, an encomium of her constant motion, energy, and directness, and ultimately, a life too short. I hope she would be happy with it, wherever she may hear it now. Composed in Cortona, Italy, June 29 – July 3, 2015


In memory of Leslie Ann Pierce (1965 – 2015) artist and friend


The Painter on Silk for mezzo-soprano and violin Florid, Billowing q = 78

& 43

Mezzo-Soprano

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Violin

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Thomas J. Dempster Text: Amy Lowell

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Copyright © 2015 Thomas J. Dempster

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The Painter on Silk

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17

Vln.

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The Painter on Silk

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31

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The Painter on Silk

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Settled, martial q = 78-80

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45

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The Painter on Silk

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44

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3

The old man

3

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3

& 43

94

Vln.

-

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Mezzo

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91

Vln.

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3

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86

Vln.

-

-

3

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3

ci -

84

3

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7

heard

bœ œ œ œ œœœœ P 3

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44

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The Painter on Silk

8

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Mezzo

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Vln.

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Vln.

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6

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100

Mezzo

3

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Vln.

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98

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Mezzo

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5 4

Œ

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drums,

bœ œ œ œ œ œ ‰ œ œ œ œ œ œ

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Mezzo

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The Painter on Silk

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103

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& 44

P & 45 ˙

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108

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44

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111

Vln.

Œ

rit.

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108

Mezzo

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Vln.

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Burst

103

9

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5

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June - July 2015 -- Cortona, Italy

The Painter on Silk  

for mezzo-soprano and violin