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Año XXIV Núm. 134 Mayo - Junio 2009 Comité Editorial Guillermo Canessa, Ana Báez, Karen Retana, Patricia Duar, Leslie Wilson, Amos Bien, Marco Vinicio García Tel (506) 2280-5375 • Fax (506) 2280-5347 Editora Karen Retana Suscripciones Tel (506) 2280-5375 Diseño y Producción Tintas y Letras S.A. www.tintasyletras.com El Comité Editorial invita a los lectores a enviar colaboraciones inéditas de temas relacionados con la industria turística. El contenido de la publicidad y de los artículos, son responsabilidad exclusiva de los anunciantes y colaboradores, no reflejan necesariamente la opinión de la Asociación Costarricense de Profesionales en Turismo (ACOPROT). Copyright© 2009 por Acoprot. Todos los derechos reservados.

Portada: Torneo Latinoamericano de Surf Jacó Beach Noviembre 2007 Cortesía Reef Costa Rica

EDITORIAL 4 El país de las buenas ideas E XPOTUR 25 ANIVER SARIO 5 Documento histórico AC TUALIDAD 13 Costa Rica destaca en Rusia / Playa Manzanillo... 14 Pequeños empresarios promueven Ruta Chorotega / Montes de Oca… 15 Acoprot y Fundación Tropical Sierra finiquitan acuerdo INVESTIGACIÓN Y ANÁLISIS 16 Ferias de Turismo en el extranjero: ¿Cómo competir mejor? 18 Industria turística mantiene supremacía 21 Promoción turística a través de la Educación 22 Voces de Costa Rica en el Viejo Continente 23 Más calidad que cantidad para atraer turismo europeo 25 Diversificación contribuye a diferenciar el producto turístico 27 Líderes en la protección del Pacuare 30 De un grupo de 10 personas a una audiencia de 80 millones 33 Calentamiento global… 35 Mecanismos de promoción para superar tiempos de cambio INDUSTRIA 37 Preservación de la lapa roja a paso firme 38 Ejemplos contra el Cambio Climático BUENA S PR ÁC TIC A S 39 Soluciones amigables con el ambiente 40 La Tirimbina destaca por sus esfuerzos en conservación SEMBL ANZ A 43 Testigo del cambio DESTINOS 45 Sarapiquí destino para compartir con la naturaleza Acoprot apoya la campaña contra la

Lea en nuestra próxima edición

Fortalezas, oportunidades, debilidades y amenazas del Turismo Local

explotación sexual comercial de niños, niñas y adolescentes en el turismo.




Editorial

El país de l as buenas ide as

El país de las buenas ideas La creación de EXPOTUR, hace 25 años, por parte del sector turismo para dar a conocer los atractivos turísticos de Costa Rica y Centroamérica ante los grandes canales de comercialización fue una idea pionera de enormes beneficios. Carlos Lizama Hernández Presidente de Acoprot

El Presidente de los Estados Unidos, Barak Obama, al concluir la V Cumbre de Las Américas entre Presidentes y Jefes de Estado del Continente, reflexionó sobre las relaciones que deben impulsarse para que la cooperación y la amistad entre los pueblos y gobiernos sea una plena realidad y no solo retórica diplomática. Delineó con mucha claridad los principios que en su opinión deberían ser la base de esta relación, los que en realidad constituyen un nuevo trato, algo similar a lo que en otras épocas y contexto hicieron los Presidentes Franklin D. Roosevelt y John Kennedy respecto de América Latina y el Caribe.

Entre estos principios enfatizó con mucha fuerza, la importancia del diálogo respetuoso y su apertura a tratar todos los temas que puedan ser considerados importantes para cualquiera de los países. De hecho, en estos primeros meses de su gobierno ha demostrado con hechos muy elocuentes que es un estadista que practica a diario ese diálogo y esa apertura. Para reforzar este argumento expresó, en parte de su intervención, que no solo los grandes países o potencias pueden aportar a la solución de los graves problemas que afectan al continente y a la humanidad, sino que “las buenas ideas, como las que propone Costa Rica, pueden provenir de países muy pequeños”. Fueron pocos los países que mencionó en este discurso, pero el que a nuestro país,

lo identifique y perciba como el país de las “buenas ideas”, es algo muy valioso que responde a los muchos años que tiene Costa Rica aportando a la comunidad internacional. El haber sido el primer país que en 1949 abolió las fuerzas armadas, para destinar los recursos que antes se dedicaban a gastos militares, a otros fines como la educación de los niños y de los jóvenes y a crear un sólido régimen de seguridad social y salud pública, fue sin duda una idea genial que algún día el resto del mundo imitara. La lucha empecinada y a veces incomprendida de nuestro actual Presidente por lograr la Paz de Centroamérica en la década de los 80, y que le valió el reconocimiento del Premio Nobel de la Paz, fue también una buena idea. El haber sido el primer país en desarrollo que destinó el 25 % del territorio nacional a la protección de los recursos naturales fue también una muy buena idea. La creación de EXPOTUR, hace 25 años, por parte del sector turismo para dar a conocer los atractivos turísticos de Costa Rica y Centroamérica ante los grandes canales de comercialización fue una idea pionera de enormes beneficios. En Expotur durante estos años se han generado miles de buenas ideas que de año en año han fortalecido la industria turística costarricense y centroamericana. La misma integración turística de Centroamérica, cuyo origen se gestó en la EXPOTUR de 1990, como se indica en el Documento histórico que incluimos en esta edición, fue también una buena idea que ha dado origen a la creación de CATA y a la estrategia “Centroamérica tan pequeña y tan grande”. Por ello para continuar aportando al progreso de nuestra región y del turismo debemos seguir esforzándonos por seguir generando, con imaginación y audacia, nuevas ideas que produzcan bienestar, riqueza y calidad de vida a nuestros países.


Expotur 25 aniversario

DOCUMENTO HISTÓRICO

Orígenes de la integración turística centroamericana

Expotur 1990

La Integración Turística y la Cooperación Panamá Costa Rica Nicaragua Honduras El Salvador Guatemala Belice Declaración de Expotur 1990 Las autoridades encargadas del Sector Turístico de los Gobiernos de Centro América y los representantes de las Cámaras de Turismo representativas del Sector Privado, participantes en Expotur 1990, analizaron en profundidad la situación y perspectivas de la industria turística de la región, llegando a las siguientes conclusiones: 1. El proceso de pacificación de la región, con sus notables progresos, ha abierto nuevas perspectivas de desarrollo turístico y de cooperación entre los gobiernos y la iniciativa privada. 2. Centro América por su variedad y riqueza de recursos naturales y culturales, constituye un tesoro turístico de enorme potencial, el cual puede ofrecer reales beneficios económicos y sociales para los pueblos, si se desarrolla adecuadamente. 3. Debido al gran peso que los recursos naturales tienen dentro del patrimonio turístico y al creciente incremento e interés por el turismo naturalista o ecológico en el mundo, es imperativo que los gobiernos y la iniciativa privada unan sus fuerzas para garantizar su protección, amenazada por diversos factores destructores y contaminantes. 4. Deben apoyarse por tanto, los proyectos de integración a nivel público y privado que se orienten hacia el turismo cultural y procurar que la cooperación técnica y financiera

internacional, se encamine hacia esos mismos objetivos, utilizando los recursos humanos centroamericanos, elevando sus niveles de educación y dotándolos de la capacidad para aplicar eficientemente la moderna tecnología de la Industria Turística. Asimismo, recomendamos a la inversión privada nacional y extranjera que adopte esta misma orientación. 5. Para dar seguimiento a estos propósitos de cooperación, acordamos mantener un proceso periódico de reuniones entre los Ministros y Directores de Turismo y los sectores privados de cada país, fortaleciendo así la labor que efectúa la Federación de Cámaras de Turismo de Centro América (FEDECATUR) y la Secretaría de Integración Turística Centroamericana (SITCA). Nos comprometemos a dar amplia difusión nacional e internacional a esta declaración. En fé de lo cual firmamos en San José de Costa Rica a los veintisiete días del mes de setiembre de mil novecientos noventa, Día Mundial del Turismo. Por Belice Janice Aguilar Representante del Sector PrivadoTurístico Por Costa Rica Luis M. Chacón Ministro de Turismo

Carlos Roesch Presidente Cámara Nacional de Turismo Agustín Abrahams Presidente Asociación Costarricense de Profesionales en Turismo Por El Salvador: Carlos Hiriemann Presidente Instituto Salvadoreño de Turismo Carlos Olivo Presidente Cámara Salvadoreña de Turismo Por Guatemala: José M. Gaitán Sub Director Instituto Guatemalteco de Turismo Alfonso Reimers Presidente Cámara Nacional de Turismo Por Honduras María Antonieta de Bográn Directora Instituto Hondureño de Turismo Enue Zepeda de Goméz Presidente Cámara Nacional de Turismo Por Nicaragua Maribel Urcuyo Directora de Mercadeo y Relaciones Internacionales del Ministerio de Turismo Por Panamá Luis C. Pilsset Director Instituto Panameño de Turismo Pinky Van Der Hans Presidente Cámara Nacional de Turismo.




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1 / 1985

2 / 1986

3 / 1987

4 / 1989

5 / 1990

6 / 1991

1. Asistentes a los seminarios sobre el producto turístico de Costa Rica en la primera Expotur. 2. Mesas de negociación en los stands durante la segunda Expotur. 3. Carlos Lizama, Presidente de Acoprot, Luis Diego Escalante, Ministro Encargado del Sector Turismo, Jorge Monge, Gerente del ICT, Oto Escalante, Presidente de Lacsa, Rodrigo Arias, Ministro de la Presidencia y Antonio Burgués, Vice-Ministro de Economía, en la inauguración de la tercera Expotur. 4. Mario Quirós Lara, Presidente Ejecutivo del ICT, en el discurso inaugural, quinta edición de la Bolsa de Comercialización. 5. El Ministro de Turismo Luis Manuel Chacón junto a Agustín Abrahams, Presidente de Acoprot y Yadira Simón, Directora Ejecutiva, inaugurando las sesiones de negociación de la Sexta Edición. 6. Acto inaugural de la Séptima Expotur, en la mesa principal el Presidente de la República Rafael Ángel Calderón y su esposa, la señora Gloria Bejarano, le acompañan entre otras personalidades el Ministro de Turismo, Luis Manuel Chacón, el Presidente de Acoprot, Agustín Abrahams, el Presidente de Canatur, Carlos Roesch, el vicepresidente comercial de Lacsa, Carlos Lizama, y la directora ejecutiva, Yadira Simón.


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7 / 1992



8 / 1993

9 / 1995

10 / 1996

11 / 1999

12 / 2007

7. Discurso inaugural del Presidente de la República, Rafael Angel Calderón, en la octava edición. 8. Stands de los hoteles Villagio La Guaria Morada y Bahía Garza en Expotur 1993. 9. Discurso inaugural del Presidente de Acoprot Manuel Carranza Vargas en la Expotur décimo aniversario. 10. En la mesa principal, el Presidente de la República, José María Figueres Olsen, el Ministro de Turismo, Carlos Roesch, el Presidente de la Asamblea Legislativa, Walter Coto, y el Presidente de Acoprot, Manuel Carranza Vargas en la inauguración de la onceava edición. 11. Inauguración Expotur 1999, el Presidente de la República, Miguel Angel Rodriguez acompañado del Ministro de Turismo, Eduardo León Páez, y del Presidente de Acoprot, Luis Guillermo Montero Esquivel. 12. El Presidente de la República, Dr. Oscar Arias Sanchéz felicita al señor Agustín Monge Puig, presidente del Grupo Marta, quién fue honrado con el Premio Promotor Nacional EXPOTUR 2007 por su trayectoria, le acompañan, Rodrigo Arias, Ministro de la Presidencia, Carlos Ricardo Benavides, Ministro de Turismo, y Carlos Lizama, Presidente de Acoprot.




Expotur 25 aniversario

expotur

Antecedentes y recuerdos de la primera

La primera Expotur en 1985 fue el resultado de un conjunto muy amplio y variado de circunstancias y de aportes, que solo se pueden explicar dentro del contexto que vivía la industria turística de aquellos años. Carlos Lizama

Lo más impactante era la profunda crisis económica que había provocado el conflicto centroamericano. La destrucción del Mercado Común, la caída de las exportaciones, el cierre y quiebre de toda clase de industrias, eran el panorama dominante de la región. El turismo que en los años 70, se esbozaba como una opción muy favorable para todos los países, empezó a disminuir dramáticamente. En el caso de Costa Rica, en 1985 se recibieron ciento nueve mil turistas menos que 3 años antes, lo que porcentualmente era una disminución del 30 %. Una gran cantidad de hoteles, que representaban el 50 % de la oferta de habitaciones de calidad turística del país, estaban en cesación de pagos, en manos de los bancos acreedores, con las obras paralizadas en los casos de nuevas construcciones o ampliaciones. Al autor de estas líneas le había tocado la tarea de coordinar una Comisión Especial llamada ICT-Sistema Bancario Nacional para la industria hotelera, encargada de encontrar salida o salvamento a es tas propie dades, mediante toda clase de mecanismos bancarios o extra-bancarios. La Nación, 24 de agosto de 1985.


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Por el lado de los mercados, estos estaban muy temerosos de la situación en la región. Antes de estos conflictos Costa Rica era parte de un producto turístico que se llamaba el “Circuito Turístico Centroamericano”, desarrollado exitosamente desde fines de los años 50 por la aerolínea PANAM, que dominaba la región, en conjunto con sus subsidiarias AVIATECA de Guatemala, SAHSA de Honduras, AERONICA de Nicaragua, LACSA de Costa Rica y COPA de Panamá. Este producto, desapareció con el conflicto y ningún país de Centroamérica tenía un posicionamiento turístico propio capaz de sustituirlo. El impacto informativo en la prensa mundial no diferenciaba a ningún territorio, y Costa Rica por ser la sede de las principales agencias noticiosas que originaban los despachos periodísticos, era vista como parte del todo, ya que los reportes sobre los hechos bélicos en El Salvador o Nicaragua, aparecían siempre emitidos desde San José. De forma particular, en el año 1982, el ICT, mediante cooperación internacional, obtuvo un estudio sobre el posicionamiento turístico de Costa Rica en los canales de comercialización de los Estados Unidos, preparado por el Stanfour For Research Institute de California, que nos reveló un resultado lapidario. Costa Rica era totalmente desconocida en el mercado de los agentes de viajes y mayoristas de turismo de ese país. En los pocos casos en que se dieron respuestas cercanas nos confundían con Puerto Rico. Entre 1980 y 1984, el conjunto, ICT y sector privado turístico liderado activamente por CANATUR, se abocó intensamente a buscarle a Costa Rica una propuesta de mercadotecnia que cambiara esta precaria situación. Se trajeron expertos internacionales consultores de las mas variadas especialidades, planificación, marketing, hotelería, y de diferentes países cuyos ejemplos considerábamos podían servirnos de orientación. Uno de los resultados más interesantes de ese esfuerzo fue una propuesta que

Entre 1980 y 1984, el conjunto, ICT y sector privado turístico liderado activamente por CANATUR, se abocó intensamente a buscarle a Costa Rica una propuesta de mercadotecnia que cambiara esta precaria situación.

La Prensa Libre, 24 de agosto de 1985. En la foto, de izquierda a derecha, Bary Roberts, Presidente de Canatur, Roberto Lobo, Presidente del ICT, Luis Alberto Monge, Presidente de la República, Jorge Monge, Gerente del ICT, Adrián Camacho Cooper, Presidente de la Cámara de Hoteles.




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presentó el entonces Presidente de CANATUR, don Arturo Otero, llamada el “Plan Nacional de Turismo Segmentado”, que tenía el gran valor de ser un estudio casi enciclopédico de potencialidades en la creación de productos turísticos para el país. La limitación que tenía era que tan amplísima variedad de productos hacía casi imposible o muy costoso el elaborar y desarrollar una estrategia de mercadeo suficientemente focalizada. Pero el esfuerzo creativo intelectual tenía un efecto extraordinario, ya que echaba por tierra el mito muy aceptado de que Costa Rica no contaba con suficientes atractivos para proyectarse como un destino turístico único e independiente. Con todos esos antecedentes como Director de Desarrollo, Recursos y Servicios Turísticos del ICT, me aboque a analizar con mayor detención el tema de la cadena de distribución, principalmente en el merca-

Recibimos la adhesión de todos, aunque en varias ocasiones se nos mencionó que posiblemente fracasaríamos por cuanto Costa Rica no estaba preparada para pretender posicionarse como un destino independiente.

do de los Estados Unidos, para romper ese cuello de botella que representaba el que no nos conocieran como posible destino. Rápidamente nos percatamos de que era imposible penetrar el mercado de agentes de viajes minoristas, o “retailers”, con los escasos recursos que disponíamos. Y, a pesar de que esa era la estrategia preferida de las aerolíneas, mediante los llamados Fam trips y otros medios promocionales, llegamos a la conclusión de que nuestra única posibilidad de lograr algún impacto era si nos concentrábamos en lograr en que al menos algunos mayoristas de turismo aceptaran incluirnos entre las opciones que les proporcionaban a las agencias de viajes. Pero para convencerlos era clave que conocieran Costa Rica, viniendo al país, verificando en el terreno mismo las cualidades de nuestros atractivos y el clima de paz que disfrutamos. Haciendo un estudio de los principales eventos tipo Bolsa o Ferias de Estados Unidos y Europa, nos dimos cuenta de que lo que estaba en nuestras reales posibilidades era crear una bolsa de comercialización turística muy profesional en su manejo y que al mismo tiempo brindara a los mayoristas en calidad de compradores la posibilidad de visitar los atractivos más emblemáticos. El proyecto lo elaboramos en ACOPROT con la participación de los socios más avezados y experimentados en mercadeo y ventas internacionales, y lo presentamos sucesivamente ante la Junta Directiva del ICT, la Junta Directiva de Canatur, la de LACSA, la de la Asociación de Hoteles y ante casi todas las empresas y organizaciones existentes. Recibimos la adhesión de todos, aunque en varias ocasiones se nos mencionó que posiblemente fracasaríamos por cuanto Costa Rica no estaba preparada para pretender posicionarse como un destino independiente. Entre los diversos apoyos recibidos, fueron claves el de LACSA, el de Eastern Airlines, y el de Iberia, que entendieron muy bien lo novedoso y atrevido de nuestra propuesta, ya que no había en ese momento ningún país en Latinoamérica que tuviera un proyecto semejante. En el

La República, 24 de agosto de 1985. Campo pagado ICT.


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caso de Lacsa, por ser la aerolínea nacional, que sufría lo mismo que el país la crisis, lo adoptaron como su principal estrategia para penetrar efectivamente en el mercado norteamericano. También fue clave el apoyo de Ricardo Anzola Betancourt que era asesor de Eastern Airlines en el mercadeo de esa aerolínea en America Latina. A la primera EXPOTUR llegaron 50 empresas mayoristas, de las cuales en la actualidad, 25 años después, 15 de ellas son todavía las “top sellers” de Costa Rica en el mercado de Norteamérica. En los años siguientes EXPOTUR ha seguido ampliando la cadena de distribución de Costa Rica en los mercados internacionales, lo que le ha dado una enorme fortaleza. Casi sin ninguna duda, somos el país de Latinoamérica y del mundo en vías de desarrollo que tiene la mejor red de distribución de sus productos turísticos. Por otro lado, ha sido una verdadera Universidad, muy democrática, para los empresarios turísticos nacionales, al ponerlos en contacto directo con los principales actores de la comercialización turística internacional, no importando que se trate de un gran hotel o de una PYME (pequeña y mediana empresa). Como vitrina internacional, por medio de EXPOTUR, se han presentado los atractivos y valores de Costa Rica de un modo completamente eficiente, “sin ingredientes artificiales”, “only natural”, el país de la paz y la democracia, muy exitosamente. No es lo mismo convencer a un mayorista internacional de que Costa Rica tiene esos valores y atributos en una conversación en Nueva York, Londres o París que explicárselos y mostrárselos visual y sensorialmente, en todo su esplendor, como lo hacemos cuando vienen a EXPOTUR. Por ello, los aproximadamente 70 costarricenses, de nacimiento y opción, que conformamos el grupo que creó este proyecto hace 25 años nos sentimos muy orgullosos de haber iniciado ese camino que es un ejemplo de colaboración altruista y patriótica que tantos buenos frutos nos ha brindado como país y como industria turística nacional.

A la primera EXPOTUR llegaron 50 empresas mayoristas, de las cuales en la actualidad, 25 años después, 15 de ellas son todavía las “top sellers” de Costa Rica en el mercado de Norteamérica. La Nación, 24 de agosto de 1985.

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ICT lanza nueva campaña nacional

“Aquí se cura todo” Sandra Cordero Prensa ICT

El Ministro de Turismo Carlos Ricardo Benavides y Maria Malia Revelo Subgerente y Directora de Mercadeo del ICT presentaron la campaña a los medios de comunicación.

A partir de abril las familias costarricenses podrán escuchar la nueva campaña del Instituto Costarricense de Turismo (ICT) que tratará de motivar a los ticos a descubrir el país bajo el lema “Aquí se cura todo”.

Por eso el ICT promueve el eslogan “Aquí se cura todo” pensando en darle a conocer al tico las opciones de actividades y zonas de acuerdo a sus gustos y posibilidades”, dijo Carlos Ricardo Benavides, Ministro de Turismo.

El objetivo es crear consciencia acerca de los beneficios que se pueden obtener al vacacionar en el territorio nacional y fomentar el turismo interno.

Este año se instalarán las vallas de carreteras y publicidad en los buses que recorren las zonas de Liberia, Ciudad Quesada, Alajuela, Puntarenas y Limón, entre otros.

La campaña se mantendrá hasta octubre en medios masivos con el fin de influir en los hábitos vacacionales de las personas.

Algunos buses serán completamente rotulados como los que circulan por las calles de Nueva York, sólo que en esta oportunidad se apreciarán en Costa Rica.

“Queremos que las familias nacionales cuenten con un espacio para vacacionar en cualquier momento del año y que descubran todos los lugares que pueden visitar”.

En este medio de transporte se mostrará la variedad de especies animales y los lugares que los nacionales pueden visitar.

La campaña se colocará en prensa escrita, televisión y radio. La inversión es de ¢194 millones, presupuesto aportado en su totalidad por el Instituto Costarricense de Turismo (ICT). Los comerciales en radio y televisión presentarán situaciones cotidianas de manera muy coloquial e invitarán al turista local a sentirse mejor visitando su país. Datos de estudios realizados por el ICT señalan que dos de cada tres costarricenses salen a vacacionar dentro del país. Asimismo afirman que el 79,1% de ellos considera que las vacaciones son esenciales para la convivencia familiar y el 73,8% que elevan la calidad de vida.


Co s ta R i c a d e s tac a e n R u s i a / P l aya M a n z a n i l lo. . .

Actualidad

Costa Rica destaca en Rusia Marcela Villalobos ICT Costa Rica logró destacarse tras su participación en la prestigiosa feria Mitt que se realiza todos los años en Rusia. El país obtuvo un reconocimiento como Mejor Destino Debutante 2009 (Best Newcomer 2009), donde el stand nacional figuró como uno de los más visitados y fotografiados del evento. El premio fue valorado por las autoridades turísticas locales como de gran importancia ya que permite un mayor posicionamiento del destino turístico costarricense

que se promociona en Europa, en especial en mercados emergentes como el ruso, que forman parte de la estrategia de diversificación que lleva adelante el ICT. “Estamos muy contentos de recibir este galardón por la participación de Costa Rica en la Feria porque se trata precisamente de la primera vez que asistimos a este evento”, comentó Carlos Ricardo Benavides, Ministro de Turismo. El jerarca agregó que para este año el ICT decidió resaltar en la decoración de los

stand de las diversas ferias internacionales de turismo en Europa el tema de la riqueza natural de Costa Rica, de manera que Rusia no escapó a estas orientaciones. Los frutos han comenzado a generarse al considerar que en el último año el país ha recibido galardones importantes por su participación en las Ferias de Turismo, la primera de ellas fue en FITUR, España el año anterior, le siguió el galardón del tercer lugar en la Feria de Berlín ITB, y ahora se une el de la Feria Mitt de Moscú.

Playa Manzanillo recupera Bandera Azul Ecológica Durante varios meses, el personal de Occidental Hotels & Resorts, firma de origen español trabajó con el objetivo de cumplir los requerimientos que establece el programa. Además de la limpieza de la playa, la cadena invirtió en la construcción de una planta de tratamiento de aguas servidas en su hotel de playa Allegro Papagayo. Cabe resaltar la actitud responsable de los personeros de la cadena en la búsqueda de soluciones con las autoridades del gobierno y del Ministerio de Salud a fin de resolver los problemas que estaban causando y ostentar nuevamente el galardón que por mucho tiempo distinguió a Manzanillo. “El proceso de recuperación duró de abril hasta setiembre. Cada uno de los colaboradores se involucró y se propuso alcanzar la meta. Afortunadamente y de acuerdo con las evaluaciones de los representantes del programa y los análisis del agua, la playa

se encuentra limpia” comentó Reiner Sánchez, director comercial y de mercadeo de Occidental Hotels & Resorts. La recuperación de la Bandera Azul Ecológica fue posible tras obtener una calificación de 92,5%. En la actualidad la empresa impulsa un programa interno entre los colaboradores responsables para la recuperación del manglar. El proceso se ha llevado a cabo como parte del programa de responsabilidad de la cadena con el país y sus clientes. “En ningún momento evadimos el compromiso, con buena actitud buscamos los medios para solventar los inconvenientes”, agregó Sánchez. Los esfuerzos realizados por Occidental Hotels & Resorts fueron reconocidos por Darner Mora, director del Programa Bandera Azul Ecológica quién instó a la compañía a mantener dichas políticas para el disfrute

de las presentes y futuras generaciones. El pasado 29 de abril, se realizó un evento impulsado por los altos ejecutivos de Occidental Hotels & Resorts en Costa Rica. La actividad se llevó a cabo en las instalaciones del hotel Allegro Papagayo, y en ella participaron autoridades del sector turismo, del Ministerio de Salud, empresarios turísticos, Cámaras de Turismo, representantes del Programa Bandera Azul Ecológica y colaboradores. El objetivo fue oficializar al sector la recuperación del galardón. Para que una playa tenga “Bandera azul ecológica” debe tener un buen manejo de los desechos líquidos y sólidos, estar libre de contaminantes y ofrecer servicios de agua potable para sus visitantes. La entrega de los galardones se efectúa en seis categorías: playas, comunidades, centros educativos, espacios naturales protegidos, microcuencas hidrológicas y acciones para enfrentar el cambio climático.

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Actualidad

Pe q u e ñ o s em p re s a r i o s p r o m u e v e n R u t a C h o r o t e g a / M o n t e s d e Oc a …

Oferta turística impulsa costumbres, tradiciones y naturaleza de la pampa

Pequeños empresarios promueven

Ruta Chorotega El desplazamiento de mano de obra hacia la Meseta Central impulsó a un grupo de guanacastecos a consolidar un producto turístico diferente basado en las costumbres y tradiciones locales. Bajo esta premisa se creó La Ruta Chorotega, oferta dirigida a un mercado que busca complementar su visita a la playa con actividades naturales o culturales. Sus gestores son microempresarios turísticos conformados por artesanos, asociaciones de damas, guías locales, campesinos y comerciantes de San Vicente, San Lázaro, Mata Redonda de Nicoya, Guaitil, Santa Bárbara, Bolsón-Ortega, Diriá, Matapalo, Playa Grande y Tamarindo, los cuales forman parte de esta primera etapa que pretende accionar el motor para enfrentar

el reto de manera conjunta e integrada, a fin de augurarle mayores probabilidades de éxito a este emprendimiento de ofrecer un producto más diverso y atractivo. En La Ruta Chorotega convergerán los principales puntos que hoy siguen manteniendo costumbres y elementos naturales, como lo son la cerámica chorotega, el templo colonial de San Blas construido en 1850. A nivel natural sobresalen áreas protegidas como Palo Verde, Barra Honda, Diriá y Las Baulas. El proyecto surgió con el fin de contribuir a revertir el modelo de desarrollo turístico e inmobiliario contraproducente que se ha desatado en la costa. Además de los lugareños hubo participación de diversas instituciones y organizaciones no gubernamentales.

“Este es un esfuerzo de turismo rural comunitario mediante el cual se quiere aprovechar lo mejor de la cultura, la historia y la naturaleza que ofrece este vasto territorio que impresionó a conquistadores y colonos, y que, aún hoy, seduce a sofisticados viajeros como Mel Gibson, Bill Gates, Michael Jordan o al Príncipe de Arabia Saudita”, sostuvo Clara Padilla empresaria vinculada con esta iniciativa. Sin embargo, la representante consideró como prioritaria la participación de instituciones que contribuyan a la capacitación de estos pequeños empresarios para mejorar su oferta, así como acceso al crédito para seguir promoviendo este tipo de iniciativas.

Montes de Oca lucha por ser ruta turística El inventario de sitios turísticos del cantón de Montes de Oca fue recopilado por un grupo de estudiantes de la Universidad Latina quiénes impulsan la creación de una ruta turística y diversos tours en el cantón. La iniciativa también forma parte de una acción conjunta entre la Municipalidad de Montes de Oca, la Asociación Costarricense de Profesionales en Turismo (Acoprot) y la Universidad Latina de Costa Rica. En la presentación del proyecto participó un grupo de asociados entre ellos Luis Guillermo Montero, Director Corporativo de Grupo Marta, Alberto

Salas, arquitecto y consultor, Felipe Pardo, guía independiente, Juan Carlos Ramos, Presidente de la Asociación de Tour Operadores y Daniel Chavarría, Presidente de Profimercadeo. También asistió la Directora de la Carrera de Turismo de la Universidad Latina, Doris Hidalgo, el Alcalde del cantón, Fernando Trejos. Mientras que por parte de Acoprot estuvieron presentes Carlos Lizama, Presidente de la Asociación, Patricia Duar, Directora Ejecutiva de la Asociación, Dinorah Calvo y Mariela Venegas de la Dirección de Asociados.

Tras la presentación, los invitados brindaron una serie de recomendaciones para mejorar los alcances del proyecto, entre ellos la incorporación de otros sitios de valor histórico y cultural para el cantón como lo es la Escuela de Bellas Artes de la Universidad de Costa Rica, los murales, y rescatar la importancia de barrios como Los Yoses y Barrio Pinto. Como parte de la investigación también se concluyó sobre la necesidad de implementar un plan de mercadeo para impulsar el destino y mejorar la condiciones de seguridad.


Ac o p r o t y F u n d a c i ó n Tr o p i c a l S i err a f i n i q u i t a n a c u er d o

Actualidad

Acoprot y Fundación Tropical Sierra

finiquitan acuerdo Con el objetivo de gestar acciones en materia socio ambiental de beneficio mutuo, la Asociación Costarricense de Profesionales en Turismo (ACOPROT) y la Fundación Tropical Sierra firmaron un acuerdo el pasado 24 de abril. El convenio permitirá que la Fundación dé a conocer información y acciones en el campo medio ambiental por medio de la Bolsa de Comercialización Turística Internacional, de la revista Tecnitur y del boletín Enlace, -todos ellos propiedad de ACOPROT. Por su parte, la Fundación entregará 750 libros como material de apoyo en las actividades de responsabilidad social corporativa que lleva a cabo la Asociación con los niños de la Escuela de Santa Marta y en otras actividades similares. También se brindarán seis talleres educativos en temas relacionados con la conservación medioambiental, tales como clasificación de desechos, ahorro energético y del recurso hídrico, reducción y reutilización de desechos, entre otros. La Fundación a su vez ofrecerá dos seminarios o actividades de capacitación dirigidos al sector turismo sobre temas de relevancia medioambiental. El acuerdo de cooperación es muy específico en relación a las acciones a intercambiar entre ambas organizaciones, pero vislumbra la posibilidad de extender otros acuerdos o alianzas en beneficio de estas organizaciones a mediano o largo plazo.

Acoprot y Fundación Tropical Sierra trabajarán de forma conjunta en acciones en el campo medio ambiental.

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Investigación y Análisis

F er i a s d e T u r i s m o e n e l e x t r a n j er o : ¿ C ó m o c o m p e t i r me j o r ?

Ferias de Turismo en el extranjero:

¿Cómo competir mejor? Gustavo J. Segura Gerente General Hotel Ramada Plaza Herradura 1er Vicepresidente de la Cámara Costarricense de Hoteles

Una de las interesantes discusiones entre los participantes activos de la industria turística costarricense, cada vez que tienen oportunidad de reunirse, es acerca de la productividad de las ferias turísticas internacionales para las empresas que asisten. ¿Sigue siendo FITUR tan buena como antes? ¿Vale la pena asistir al ITB en Milán? ¿Cuáles son las ferias en Estados Unidos que generan negocio? ¿Será mejor asistir a ferias pequeñas, menos conocidas y en destinos novedosos? Los comentarios negativos son cada vez más frecuentes… “ya no regreso de las ferias con tanto negocio”… “esta feria cada año es más floja”… Y, contrastando con este hecho, en las últimas ediciones de varias ferias el montaje de Costa Rica ha sido galardonado como uno de los tres mejores por parte de los organizadores. Entonces, ¿están vigentes las ferias internacionales, o es un tema que se acerca a la obsolescencia? ¿Cómo puede Costa Rica diferenciarse de su competencia a través de las ferias turísticas? A continuación, me permito exponer breves argumentos a favor de la vigencia de las Ferias; y esbozo algunas ideas, no todas propias (muchas recabadas de las conversaciones con colegas) sobre cómo desempeñarnos competitivamente mejor, tanto a nivel de empresas como a nivel de destino, en estos eventos.

Costa Rica ha apostado por un montaje muy centrado en la naturaleza, congruente con el lema de “Sin Ingredientes Artificiales” que se ha mantenido por más de una década…


F er i a s d e T u r i s m o e n e l e x t r a n j er o : ¿ C ó m o c o m p e t i r me j o r ?

Tendencia y realidad La evidencia demuestra que, conforme el presupuesto para mercadeo internacional del ICT ha ido creciendo, Costa Rica ha incrementado su presencia tanto en cantidad de ferias internacionales como –notoriamente- en la calidad de los montajes realizados. En la actualidad, el país asiste básicamente a todas las ferias relevantes, en los mercados más importantes para nuestro destino. Aquellos que hemos tenido la valiosa oportunidad de estar en algunas de ellas somos testigos de un creciente interés de los países por realizar montajes extraordinarios, que le dan al visitante un “sabor” del destino, una idea cercana sobre los atractivos que cada uno vende. Esta “espectacularidad” de los montajes va creciendo y se ha convertido en una competencia importante. Una de las motivaciones para ese esfuerzo es que los tres mejores reciben notorias menciones en los medios de prensa internacionales. En este sentido, Costa Rica ha apostado por un montaje muy centrado en la naturaleza, congruente con el lema de “Sin Ingredientes Artificiales” que se ha mantenido por más de una década, y se ha hecho de forma creativa y atractiva, alcanzando (como se mencionó antes) varias menciones de honor. Esto permite complementar la inversión realizada y, mediante una gestión inteligente de relaciones públicas, incrementar la rentabilidad del país en esas inversiones. Es decir, la tendencia observada en las ferias es hacia montajes más grandes y creativos, y de acuerdo con este argumento, las ferias siguen vigentes. ¿Por qué, entonces, algunos comentarios negativos sobre las ferias? Creo que es normal para un destino con más de 15 años de asistir a las ferias, el cual actualmente llega a reunir casi 100 empresas oferentes en un solo evento, que los resultados para cada compañía tengan rendimientos decrecientes. Se compite con más destinos, y con un mayor número de empresas en cada destino. Tratando de simplificar la realidad, actualmente existen 2 posibles casos de empresas: Compañías nuevas: la feria es la oportunidad de darse a conocer, contactar

mayoristas y amarrar sus primeros contratos. Esto es muy importante para el destino, pues la presencia de nuevas empresas implica la renovación del producto costarricense; Empresas existentes: el evento para ellos es una forma de mantenimiento de relaciones y explorar nuevos negocios. Para muchos sigue siendo vital la asistencia y mencionan, “no me puedo dar el lujo de no asistir a las ferias”. En ambos casos, un cambio importante en la actualidad es que los resultados positivos tienen un requisito clave: el trabajo previo a la feria. Se debe llevar una agenda de reuniones programadas, para no ir únicamente a “calentar el asiento” y esperar a que el mayorista visite el escritorio, dentro del “stand”, y cierre un negocio. Innovar… también en las ferias Al final del camino, la realidad dicta una sentencia inapelable: vivimos en un mundo cada vez más competitivo, y nuestro destino turístico sigue en la ruta de la maduración. Nuevos destinos competidores se fortalecen día a día. Así, para ser exitosos, la dinámica exige reinvertarse e innovar. Innovación, una vez más, es el concepto clave. Y las ferias turísticas se constituyen en una herramienta

Es importante seguir incorporando, de forma creciente, los espectáculos culturales o musicales en ciertas horas “correctas” de la feria, que verdaderamente reflejen el espíritu del destino costarricense.

Investigación y Análisis

vigente que, bien utilizada, puede seguir rindiendo frutos. En el actual contexto presupuestario para el mercadeo del país, superior al de años anteriores, es importante que las autoridades del ICT mantengan su esfuerzo por realizar montajes creativos y de buen gusto. Jamás derrochar los recursos, pero no escatimar en inversiones inteligentes que lleven esos conceptos como fundamento. Quizás es tiempo de explorar un montaje que no solo represente naturaleza, sino que también muestre otras facetas de la diversidad de nuestro producto turístico. Quizás es tiempo de analizar, en el reducido espacio con que se cuenta, cómo dividir el “stand” para que tengan presencia los nichos innovadores, como el turismo médico, el turismo rural comunitario, las convenciones y congresos, además de los tradicionales nichos. Es importante seguir incorporando, de forma creciente, los espectáculos culturales o musicales en ciertas horas “correctas” de la feria, que verdaderamente reflejen el espíritu del destino costarricense; además de los pequeños “ganchos” para atraer visitantes como servir café fresco o alguna otra comida nacional. En esto, la participación “in situ” de las cámaras y asociaciones gremiales pueden servir de mucho en cuanto al aporte de ideas, esfuerzos y trabajo durante el evento. Finalmente, los empresarios turísticos costarricenses no deben olvidar su característica fundamental, la cual muchos han ignorado en cuanto a asignarle el valor que ha tenido como razón clave para el buen desarrollo de nuestra industria… y es el profesionalismo. Los mayoristas internacionales reconocen en el empresariado tico presente en las ferias su seriedad, su presencia durante toda la feria, su excelente presentación, su buen seguimiento a los contactos y el entregar el servicio prometido. Mantener ese alto profesionalismo, y agregarle elementos creativos, puede catapultarnos a una nueva década de crecimiento turístico saludable y esperanzador.

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Investigación y Análisis

I n d u s t r i a t u r í s t i c a m a n t i e n e s u p rem a c í a

Estadísticas en los últimos cinco años reflejan un crecimiento exponencial sobre otros sectores

Industria turística mantiene

supremacía En el último año unos 2,07 millones de visitantes llegaron al país y generaron más de $2 mil millones en divisas

Colaboración estadística de Mideplan e ICT

atraídas por exportaciones de productos tradicionales, aunque el rubro total de exportaciones significa un volumen mayor en divisas nominales que la industria del turismo como sector productivo.

Redacción Acoprot

Las condiciones de la industria del turismo, uno de los sectores de mayor crecimiento en la generación de divisas en el país, producto de una constante política de inversiones y la aprobación de beneficios fiscales y jurídicos para la atracción, consolidación y desarrollo de empresas extranjeras y nacionales, ha provocado que diferentes cadenas internacionales hayan decidido establecer centros de operaciones en el país. Los datos de generación de divisas por turismo, superan a los tres productos tradicionales de exportación: el café, la piña y el banano. La tendencia en los últimos cuatro años, muestra crecimiento constante de todos los rubros y una superioridad histórica de esta industria sobre las divisas

Durante el 2008 el 53% de los visitantes internacionales provenían de Norteamérica, cifra que ha crecido en relación con los datos recopilados de los últimos cuatro años.

Arribo de Turistas El objetivo principal del sector, así como del Instituto Costarricense de Turismo, es la atracción de turistas internacionales que ingresan al país, dato que durante el 2008 contabilizó los 2 millones de visitantes, lo anterior representa un incremento del 5% en relación con el 2007. Mientras que el aumento en generación de divisas por esta actividad fue de un 12%. El crecimiento en la última década ha sido exponencial, lo cual coincide con el aumento de la capacidad instalada de hoteles y habitaciones disponibles para el disfrute turístico, en zonas específicas del país. Acorde a esta tendencia, aumentaron los asientos disponibles en rutas aéreas hacia Costa Rica.


I n d u s t r i a t u r í s t i c a m a n t i e n e s u p rem a c í a

La oferta para volar al país incrementó en 4,5% (cantidad de asientos), es decir 200 mil sillas más que en 2007. Produciendo que la oferta para el año pasado fuera de 3 millones de espacios. En su mayoría los turistas internacionales son procedentes de Estados Unidos, Canadá, Europa (especialmente de Alemania, Francia, España e Inglaterra) y Suramérica. En estos países se han concentrado los esfuerzos de promoción turística y la especialización del tipo de turismo que los viajeros de estos lugares demandan. Durante el 2008 el 53% de los visitantes internacionales provenían de Norteamérica, cifra que ha crecido en relación con los datos recopilados de los últimos cuatro años. Los visitantes centroamericanos conforman el 28% de los datos de la frecuencia, mientras que el tercer lugar lo ocupan los visitantes europeos, cuya contabilización asciende al 14% del total. Norteamérica efectivamente es el mercado turístico más importante para Costa Rica y esto influye en el tipo de turismo que se ofrece, las zonas donde se construyen los proyectos de hospedaje, entretenimiento y las capacidades de la mano de obra que se emplea en la industria, que

indispensablemente necesita conocimiento del idioma inglés, con énfasis en modismos de la cultura norteamericana, especialmente de Canadá y Estados Unidos. Las autoridades de turismo junto con el sector privado han impulsado una serie de iniciativas para la formación de personal bilingüe a fin de atender la demanda creciente en este rubro. Por otra parte, los esfuerzos por mantener un crecimiento constante en la entrada de turistas, se ven reflejados en el aumento de la promoción en inversión turística, así como la creación de oportunidades financieras dentro de un

Es importante destacar que la oferta turística continúa concentrada en un 40% en la Gran Área Metropolitana, mientras el restante 60% se ubica en zonas rurales.

Cuadro 1.1 Estadísticas muestran la llegada de visitantes en los últimos cinco años y las divisas expresadas en millones de dólares Año

Turistas

Divisas

2004

1.452.926

1.368

2005

1.679.100

1.669

2006

1.725.261

1.629

2007

1.921.922

1.902

2008

2.070.000

2.105

Fuente: Mideplan con información del Instituto Costarricense de turismo, 2008.

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proceso de encadenamiento productivo, entre todas las empresas que se benefician de la actividad directa e indirectamente. Para este año, el país gozará de una inversión histórica al contar con $20 millones –capital cuatro veces más grande que el destinado años atrás- para el fortalecimiento del mercadeo en el extranjero. Otra fuente de recursos vendrá del cobro de $15 por cada boleto de avión adquirido en el extranjero para viajar a Costa Rica. Esta última iniciativa ya fue aprobada por la Asamblea Legislativa e inyectará unos $25 millones durante el primer año en que se aplique. Con este capital se podrán explorar destinos como el suramericano, el cual representa una oportunidad de atracción de turismo por factores como distancia y conectividad aérea. Costa Rica posee una ventaja competitiva como lo es su ubicación geográfica cercana a mercados de interés como Estados Unidos -principal emisor-, el suramericano y el mexicano. Incluso el destino se mantiene competitivo en cuanto a costo si se compara la inversión que representa vacacionar en Estados Unidos con respecto a visitar Costa Rica. Precisamente, algunos viajeros en Estados Unidos han demostrado en los últimos años una mayor inclinación a venir al país o visitar destinos turísticos cercanos debido a una menor asequibilidad de los viajeros y dinero disponible Así lo reveló la encuesta Travelhorizons “Índice de sentimiento del viajero” realizada por la Asociación de la Industria de Viajes en los Estados Unidos. Oferta Turística El ICT ha promovido la inversión de la actividad turística, de tal forma que, unas provincias del país han alcanzado un desarrollo desigual en relación con la inversión extranjera directa, la inversión en infraestructura y los encadenamientos productivos.

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Investigación y Análisis

I n d u s t r i a t u r í s t i c a m a n t i e n e s u p rem a c í a

Dentro de la variación de los datos nacionales, se excluye la provincia de Limón, cuyos valores para el 2006 no se encuentran disponibles. Según el ICT, a partir del 2005 la oferta de habitaciones con declaratoria turística se mantiene constante, sin incremento significativo, a pesar del crecimiento exponencial en la llegada de turistas internacionales. Esto puede ser consecuencia de dos elementos: concentración de las habitaciones turísticas en pocas zonas específicas, disminuyendo la capacidad instalada de provincias con menos potencial turístico y falta de elementos de claro beneficio en declaratoria turística, que fomente la aparición de habitaciones y establecimientos de hospedaje, bajo esta categoría. Es importante destacar que la oferta turística continúa concentrada en un 40% en la Gran Área Metropolitana, mientras el restante 60% se ubica en zonas rurales. Además, el número de habitaciones registradas para el 2008, es de unas 41 mil, esto se considera un indicador en la generación de empleo, no obstante, únicamente 17.099 cuentan con Declaratoria Turística. Un problema que actualmente afecta la oferta hotelera es la concentración de habitaciones en las provincias de Puntarenas (12.130), San José (8.940) y Guanacaste (8.861). En contraste, las que menos cuartos tienen son Cartago (675) y Heredia (1.942). Por otra parte, a pesar de contar con elementos turísticos explotables (en turismo cultural y sol/playa), Limón es la provincia que cuenta con la menor capacidad instalada en cuanto a habitaciones (por lo menos en lo que respecta a inmuebles con declaratoria turística). “Necesitamos más habitaciones en San Carlos y la zona sur. No es una tarea fácil porque el mercado tiende a concentrarse en lugares donde el éxito está probado”, indicó Carlos Ricardo Benavides, Ministro de Turismo.

Cuadro 1.2 El Valle Central es el punto de arranque donde el turista extranjero inicia su travesía por el país. Mientras Guanacaste goza de la preferencia de gran cantidad de visitantes, provincias como Limón requieren de un esfuerzo mayor para mercadear su destino pues figura como el menos visitado Destino

Porcentaje

Valle Central

69,0

Guanacaste Norte

24,1

Llanuras del Norte

23,8

Pacífico Medio

23,1

Monteverde

12,9

Puntarenas e Islas del Golfo

10,5

Guanacaste Sur

9,1

Caribe Sur

8,4

Caribe Norte

7,3

Osa

4,6

Limón

1,9

Fuente: ICT, 2008.

Cuadro 1.3 Monto de inversión en turismo Cifras en miles de millones de colones 2006-2007 Provincia

2007

2006

Variación

San José

36,2

11,0

25,2

Alajuela

13,1

15,7

-2,6

Cartago

0,3

0,4

-0,4

Heredia

0,2

0,1

-0,8

Guanacaste

28,9

25,4

3,6

Puntarenas

55,1

25,8

29,3

Limón

1,0

ND

ND

Fuente: Mideplan con Información del ICT, 2007


Pr o m o c i ó n t u r í s t i c a a t r a v é s d e l a E d u c a c i ó n

Investigación y Análisis

Promoción turística a través de la Educación Colaboración Ivonne Duarte Directora Ejecutiva, Grupo Pro Imagen La preocupación por mejorar el mercadeo de Costa Rica como destino turístico fue el aliciente que impulsó a un grupo de emprendedores de diversas empresas a crear hace 15 años una agrupación que uniera el sector privado con el sector estatal, para alcanzar un solo objetivo: “ Promocionar Costa Rica”. Con la programación de múltiples esfuerzos y actividades en conjunto Grupo Pro Imagen fue creciendo hasta contar en un inicio con 30 participantes. En ese momento se vio la necesidad de nombrar un comité que guió los esfuerzos del grupo y lideró la consecución de proyectos que beneficiaron al país y a todos los participantes. En la actualidad, la asociación impulsa al país en América y Europa a través de seminarios educativos. Dichas iniciativas tienen como objetivo preparar a los agentes de viajes minoristas y mayoristas, pues son ellos quienes comercializan la oferta turística local en el extranjero. A la fecha unos 3.500 agentes de países como Canadá, Estados Unidos y México recibieron dicha capacitación. Por año se realizan 12 eventos de este tipo. “Es muy importante que estos agentes, logren captar la diversidad de atractivos turísticos que ofrece el país, para que así obtengan un panorama más amplio para lograr venderlo de la mejor manera”, sostuvo Ivonne Duarte, directora Ejecutiva.

Cada uno de los eventos que se impulsan en la asociación está ligado a la participación de la empresa privada-Estado, a fin de alinear los planes de promoción. Prueba de ello es que dichos eventos se llevan a cabo con el apoyo económico del Instituto Costarricense de Turismo (ICT) y de sus afiliados. A la fecha Pro Imagen cuenta con unos 120 asociados, entre ellos hoteles, tour operadores, agencias, renta de autos, tours especializados quienes en su mayoría participan activamente, para promocionar el destino de la mejor manera, esto con la ayuda de una Junta Directiva, y la Dirección Ejecutiva, aseguró Duarte. Precisamente, durante los seminarios, los asociados tienen la posibilidad de participar al exponer su producto directamente a los asistentes. Como parte de las actividades, Pro Imagen también organiza un viaje de familiarización hacia Costa Rica, con las mejores agencias, que asistieron al evento. De esta forma se trata de que el agente conozca de una manera personal el país. Posterior a cada viaje, se organiza una bolsa de comercialización, en donde todos los miembros interesados, pueden participar, y ofrecer sus productos a los agentes. Otra de las tareas que se realizan es la atención de prensa internacional interesada en producir reportajes sobre Costa Rica, orientados a diferentes tipos de mercado o

Pro Imagen realiza 12 eventos por año, es decir uno por mes en diversos destinos de Estados Unidos y Europa.

producto, con lo cual se logra divulgación y publicidad para el país. “Todos los miembros de la asociación tienen la posibilidad de participar, promocionando a la vez su propia empresa”, manifestó Duarte. Pro Imagen surgió hace 15 años y se constituyó como asociación en 1997. La agrupación programa cada año una serie de eventos para promover el país como destino turístico. Para este 2009 la organización tiene previstas diversas actividades en Estados Unidos.

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Investigación y Análisis

V o ce s d e C o s t a R i c a e n e l V i e j o C o n t i n e n t e

Futuropa es una organización que promueve y mercadea el destino Costa Rica en Europa

Voces de Costa Rica en el

Viejo Continente Entrevista Daniel Kung Presidente Futuropa

Futuropa existe desde 1996. Inició como un grupo de empresarios interesados en levantar los mercados germano parlantes. Más tarde el enfoque se amplió a toda Europa. La organización surgió como una necesidad de que las empresas privadas con intereses en ese destino “hablaran con una sola voz y de forma organizada”. ¿Cómo se debe mercadear el país en el viejo continente? A nuestro criterio debe orientarse en tres ejes que son, buscar más conexiones aéreas directas, educar a las agencias de viajes/mayoristas (road shows, fam trips, suplementos, anuncios) y llevar a cabo un excelente trabajo de relaciones públicas -la prensa es el multiplicador principal-. Se debe apuntar por promocionar la naturaleza, la aventura y el hecho de que todo esto se puede experimentar de forma confortable. ¿En cuáles ciudades han impulsado el mercadeo turístico? Futuropa se ha enfocado en los

mercados emergentes y nuestras acciones se concentran en Bruselas/Bélgica, Dublin/Irlanda, Copenhague/Dinamarca, Estocolmo/Suecia, Oslo/Noruega, Helsinki/ Finlandia, Moscú y San Petersburgo en Rusia. En los mercados tradicionales estamos presentando suplementos en revistas turísticas dirigidas a agencias de viajes y mayoristas con mucha información útil sobre el destino. ¿Qué buscan estos turistas? Naturaleza, actividad, aventura, intercambio cultural, autenticidad y calidad. ¿Cuáles son los planes futuros? Los planes se concentran en presentar los suplementos en Holanda, España, Suiza, Italia, Francia e Inglaterra entre setiembre y octubre, luego el road show por Escandinavia y Rusia en octubre noviembre de este año. El “European Travel Market” en octubre dirigido a nuestros miembros proveedores. Tenemos la intensión de repetir la presencia en la feria de Bruselas en Bélgica y Dublin en Irlanda para darle continuidad. ¿Cuál es el reto actual? Tratar de hacer ver estos mercados a los participantes de nuestro gremio para que detecten las oportunidades en la crisis. Los que esperan que se mejore la situación de forma automática en las próximas semanas se equivocan. Se requiere mucho

trabajo, profesionalismo, enfoque y a la vez un cambio de actitud, pero existen muchas oportunidades. ¿Cuál ha sido la respuesta de ese mercado? Muy positiva. En algunos destinos tradicionales, Costa Rica está “de moda” y existe un gran potencial de sacarle provecho a esto. En los emergentes existe un gran interés de conocer más acerca del país catalogado como exótico, natural y simpático. ¿Se requiere de mayor inversión en mercadeo? Por supuesto siempre podría ser más. Sin embargo, el ICT cuenta con un presupuesto mucho más grande que en los años anteriores y estamos contentos que Europa recibe una respetable suma. Existe una cooperación muy estrecha, profesional y positiva entre las autoridades turísticas y sector privado organizado como por ejemplo con nuestra asociación Futuropa, lo que hace muy eficiente el uso de los recursos públicos. A nuestro criterio es importante la contratación de una agencia de relaciones públicas en los mercados claves de Europa e invertir en la atracción de nuevos vuelos. Costa Rica atrae un segmento socioeconómico alto desde dicho continente y estas personas siguen viajando pese a la crisis. Por ello es vital mantener el flujo de inversión en esos mercados.


M á s c a l i d a d q u e c a n t i d a d p a r a a t r a er t u r i s m o e u r o p e o

Investigación y Análisis

Europeos buscan servicio personalizado, naturaleza y experiencias auténticas

Más calidad que cantidad para atraer

turismo europeo Gasto y tiempo de estadía hacen del visitante europeo un individuo potencial para la industria local

Colaboración Futuropa

Costa Rica recibe aproximadamente 270 mil turistas europeos por año. El atractivo de este mercado radica en que sus turistas gozan de un elevado poder adquisitivo, mucho menos vulnerable a una crisis económica que el estadounidense. “Es notorio que existe un menor endeudamiento de los hogares europeos en comparación con los norteamericanos, lo cual evita el que se vean forzados a acortar su consumo de forma drástica” señaló Daniel Kung, Presidente de Futuropa, agrupación que promueve el destino Costa Rica en el Viejo Continente. Otro de los factores a considerar está relacionado con la demanda, la cual refleja

Futuropa ha realizado actividades de promoción del país en destinos como Bélgica, Irlanda, Dinamarca y Suecia.

que el turista europeo promedio posee más de 50 años, cuenta con tiempo, dinero y los productos turísticos que solicita se adaptan exactamente a lo que se ofrece en Costa Rica, principalmente en materia de sostenibilidad, naturaleza, aventura, turismo cultural y rural. Uno de los puntos a favor del país es el hecho de ser percibido como un sitio estable y seguro, en comparación con destinos asiáticos en los que actualmente se viven graves problemas de inseguridad.

Asimismo, otro de los atractivos del turista europeo es su tiempo de permanencia en y su distribución del gasto. El visitante de dicho continente cuenta con una estadía promedio de 17 días, de acuerdo con estadísticas del Instituto Costarricense de Turismo (ICT). Incursión exitosa El trato personalizado y una mayor reticencia al consumo masivo caracterizan al turista europeo.

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Investigación y Análisis

M á s c a l i d a d q u e c a n t i d a d p a r a a t r a er t u r i s m o e u r o p e o

“Actualmente se habla de una tendencia llamada Nuevo Lujo y es la posibilidad de contar con ciertos aspectos como tiempo para el esparcimiento y la recreación, facilidades de comunicación, alimentación, viajes privados, entre otros”, comentó Kung. Un aspecto medular para lograr la atracción de dicho segmento es apostar por la calidad y no por la cantidad, al ofrecer un producto y servicio auténtico y personalizado. Del mismo modo, se considera importante adaptarse a las condiciones del mercado y efectuar una planificación en el largo plazo, que permita el desarrollo de labores proactivas y eficientes. Para mermar los efectos de la crisis, Kung señala como indispensable tomar medidas en el corto plazo para evitar un impacto aún mayor en la industria turística. Recomienda realizar ofertas especiales en la temporada baja del 2009, ya que se vaticina que la crisis tomará fuerza a partir de mayo y para el 2010 el precio tendrá mucha más influencia en la decisión de los consumidores hasta que se recupere la economía. Además aconseja apoyar todos los esfuerzos eficientes de marca- presencia como un destino en mercados europeos, incursionando en nuevos países como Bélgica, Irlanda, Rusia, Suecia, entre otros. A la conquista de Europa El destino Costa Rica todavía tiene un gran potencial en los mercados europeos, sobre todo en los segmentos de la generación de 50 o más. Este nicho se caracteriza por su alto poder adquisitivo, gozan de tiempo para viajar y buscan turismo en la naturaleza, en el intercambio cultural auténtico, el sol, la playa y la aventura. “Todos estos elementos los ofrecemos en Costa Rica y pronosticamos un gran futuro en los mercados europeos. La gente viajará de forma más individual, buscará la flexibilidad total en la escogencia de los productos y sabrá muy bien escoger

En crecimiento Empresarios y autoridades turísticas aún tienen un largo camino por recorrer para captar una gran cantidad de visitantes del Viejo Continente. (Cifras muestran cantidad de turistas según destino de procedencia) País

2008

España

39.897

Reino Unido

29.121

Alemania

26.717

Francia

22.672

Holanda

20.698

Italia

12.919

Suiza

8.532

Bélgica

5.092

Suecia

4.990

Dinamarca

3.224

Noruega

2.611

Irlanda

2.270

Finlandia

1.046

Fuente: ICT, con base en Anuario Estadístico del 2007

productos con una buena relación calidadprecio. Calidad es la palabra clave”, comentó Kung. Para impulsar la llegada de visitantes europeos es necesario trabajar en aspectos como lo son la atracción de conexiones aéreas directas y sostenibles. Por ejemplo, si bien un charter trae mucho volumen, es más vulnerable ante una cancelación que una conexión regular, ya que se alimenta de varios mercados y segmentos. Otro desafío que debe superar el país para promover el turismo de Europa se enfoca en la educación de las agencias de viajes y sus vendedores. En Europa, la distribución de paquetes turísticos sigue siendo muy tradicional y el rol de la agencia de viajes es trascendental. Sin embargo, suele ocurrir que el conocimiento de los vendedores sobre el destino es mínimo.

Con alto potencial En el 2007 ingresaron 263 mil turistas al país lo cual representó un crecimiento del 12,4%.El potencial de este mercado ha llevado a Costa Rica ha buscar todas las opciones posibles para atraer un mayor número de visitantes de esa procedencia, para ello se han estudiado las características de esos viajeros • El promedio de edad de los europeos que llegan a Costa Rica es entre 36 y 38 años • El 60% cuenta con grado universitario y el 15% posee doctorado. • El ingreso promedio de los europeos que nos visitan es de $100 mil el familiar y de $57 mil el personal. • El gasto promedio diario en el país es de $84 diarios. Sin embargo, el español llega a gastar hasta $126 por día • La estadía de los europeos aumentó el último año pasando de 14 a 17 días en promedio. Fuente: Perfil del Turista Europeo, Instituto Costarricense de Turismo con base en el Anuario Estadístico 2007.

En muchos casos, el cliente sabe más sobre Costa Rica que el propio vendedor. Así mismo, otra de las tareas indispensables es el actuar de forma consecuente con lo que se hace a nivel interno y con lo que el país proyecta a nivel internacional.


D i v er s i f i c a c i ó n c o n t r i b u y e a d i fere n c i a r e l p r o d u c t o t u r í s t i c o

Investigación y Análisis

Apuntar a nichos específicos de mercado es parte de las acciones que realizan algunos empresarios del sector para atraer visitantes

Diversificación contribuye a diferenciar el producto turístico El turismo médico, rural, educativo y de congresos figuran como alternativas con potencial para dinamizar la actividad Colaboración de Representantes de los sectores estudiados

Apuntar a las masas dejó de ser una alternativa viable en tiempos de cambio, por esta razón el turismo rural, médico, educativo y de congresos podría ser parte de esos segmentos que logren sacar adelante la industria sin chimenea. Sector privado y autoridades de turismo encuentran en ellos un alto potencial de crecimiento por el posicionamiento del país a nivel internacional. En enero pasado se aprobó la ley para el fortalecimiento del turismo rural y una declaratoria de interés público. Mientras que por otro lado diversas organizaciones se han agrupado para impulsar la industria médica que ofrece costos más competitivos para los turistas que en sus países de origen.

También algunos centros de estudio han desarrollado programas especiales para fomentar el destino desde el punto de vista educativo. Turismo rural Panorama: La crisis es vista como una oportunidad para el turismo rural que tiene precios más asequibles. Incluso si bien las reservas mediante tour operadores han disminuido las mismas han aumentado por Internet. Actualmente, las zonas más visitadas por estos turistas son el Valle Central 80%, y la Zona norte 44%. Perspectivas: En general es una oportunidad para ser creativos para desarrollar y fortalecer el mercadeo electrónico y las campañas dirigidas al turista nacional. Estrategia: Formalización de las empresas turísticas para que ingresen al régimen de declaratoria turística. Asesoría en temas como mejora de servicios e infraestructura y alianzas con el INA para su capacitación. Realización de una feria anual, declaratoria de interés pública a la actividad y la reciente aprobación de una Ley para el fortalecimiento. Perfil: El promedio de edad de estos turistas es de 40 años, 55% con grado universitario; su ingreso familiar es de $76 mil. Un 35% realiza visitas a proyectos de

turismo rural en familia; su promedio de estadía es de 15 días y su gasto promedio es de $85 diarios. Durante el año pasado unos 200 mil realizaron actividades vinculadas con turismo rural. Turismo de reuniones Panorama: La mayor parte de los congresos o eventos celebrados en América Latina son de menos de 800 personas, lo que quiere decir que Costa Rica, aún con sus limitadas facilidades, es competitiva en este segmento. La sede de grandes eventos se decide generalmente con 5 o más años de anticipación, esto quiere decir que en este momento el país debería estar propiciando la obtención de sedes del 2012 en adelante. Perspectivas: La Organización Mundial del Turismo, prevé que el segmento de turismo de reuniones sea uno de los menos afectados por la recesión. El turismo de reuniones representa el 20% de todas las llegadas internacionales y se estima experimente un crecimiento anual del 10% en el próximo decenio. En Costa Rica del total de turistas que vienen al país un 14% son de negocios. Estrategia: En marzo Costa Rica fue la sede del Congreso Latinoamericano de Organizadores de Congresos. En la

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Investigación y Análisis

D i v er s i f i c a c i ó n c o n t r i b u y e a d i fere n c i a r e l p r o d u c t o t u r í s t i c o

actividad se analizaron temas del sector y se aprovechó para impulsar al país entre los “buscadores de destinos” que asistieron. Per fil: Los par ticipantes de convenciones internacionales gastan en promedio $350 al día, al menos tres veces más que un turista convencional. Se ha comprobado que en promedio el 40% de los asistentes a un congreso regresan al país como turistas convencionales, acompañados además de su familia o amigos. Turismo médico Panorama: El incremento anual del turismo médico ronda el 15%. Unos 200 mil estadounidenses se desplazaron a Latinoamérica en busca de atención médica. En el caso de Costa Rica los costos en tratamientos médicos son hasta un 50% más competitivos que en Norteamérica. Se estima que unos 7.500 turistas visitaron el país por esta razón. Perspectivas: Los proveedores de servicios de salud en Estados Unidos llegarían a perder casi $16 mil millones en ingresos este año debido al turismo médico emergente. Se espera que en los próximos dos años unos 6 millones de personas viajen fuera de sus países para recibir atención médica. Estrategia: Costa Rica cuenta con un consorcio de servicios médicos que reúne a profesionales de las diferentes áreas de salud los cuales unen esfuerzos para promover el turismo médico en el extranjero, como por ejemplo con la participación en ferias de este sector. Algunos centros médicos como el Cima están realizando inversiones en Guanacaste para atraer este segmento. Mientras que el Hospital Clínica Bíblica ha invertido en equipo médico y en la ampliación de sus instalaciones. El Hospital La Católica creó infraestructura hotelera dentro de su complejo médico para atender a estos pacientes. Perfil del turista: Son personas de clase media de 22 a 45 años de edad. Un 95% es norteamericano, tienen un gasto mínimo de $4 mil dólares y un máximo de $12 mil.

En el Hospital Clínica Bíblica se ha incrementado la cantidad de pacientes extranjeros que acuden a ese centro en busca de cirugías cosméticas y generales.

Turismo educativo Panorama: Este es un nicho muy nuevo donde apenas están comenzado a realizarse los esfuerzos de mercadeo y promoción. El Instituto Costarricense de Turismo (ICT) no tiene aún cifras que indiquen la cantidad de visitantes que ingresan al país con estos fines. Sin embargo, solo la Organización de Estudios Tropicales (OET) contó con la llegada de 15 mil turistas a sus reservas biológicas durante el año pasado. La mayoría de ellos provenientes de Estados Unidos, seguido de Latinoamérica, Centroamérica y Europa. Entre ellos hay estudiantes de centros de educación formal, grupos de intereses especiales, cursos de actualización y etc. Perspectivas: En educación formal hay un gran potencial. Existen numerosos programas orientados a este mercado en el país, que incluyen ONG´s como la misma Organización de Estudios Tropicales y también las universidades estatales. La OET recibe, además, diversos grupos de colegiales extranjeros como scouts, y

de turistas interesados en conocer más sobre la naturaleza en Costa Rica. También promueve el turismo de naturaleza y educativo a nivel nacional por medio de visitas guiadas y programas especiales en las tres estaciones biológicas (La Selva, Las Cruces, y Palo Verde) y en otros sitios de interés. El país también se ha convertido en un destino famoso para la formación de profesionales en carreras de alto nivel con instituciones de prestigio internacional como la Earth o el INCAE. Estrategias: Su desarrollo, promoción y operación ha estado por lo general en manos de entidades de estudio y organizaciones como universidades y fundaciones. Perfil del turista: Estudiantes o profesionales que quieran venir al país a aprender o ampliar sus conocimientos en un sector específico. En el caso de aquellas personas que visitan el país para obtener programas de Maestría la inversión puede rondar desde los $22 mil hasta los $44 mil dólares.


L í d ere s e n l a p r o t ecc i ó n d e l P a c u a re

Investigación y Análisis

Ríos Tropicales se ha destacado desde su fundación en 1985 por sus acciones ambientales y sociales

Líderes en la protección del

Pacuare

Entrevista a Rafael Gallo Co Fundador de Ríos Tropicales

Rafael Gallo, co fundador de Ríos Tropicales es uno de los artífices que ha impulsado la conservación y protección del Río Pacuare.

En la década de los 80´s cuando el término “turismo sostenible” no era parte del vocablo de la industria turística, una de las empresas que recién apostaba por esta actividad se identificó con la necesidad de proteger el río Pacuare. Dicha afluente se convertiría en el principal insumo para darle vida a su negocio, el turismo de aventura. Fue así como Ríos Tropicales fundada por Rafael Gallo y Fernando Esquivel empezó a operar creando toda una estructura productiva en zonas remotas cuyas oportunidades laborales eran inexistentes.

En la propiedad de Ríos Tropicales se levantó infraestructura turística para promover la visitación y el conocimiento de la naturaleza existente.

Pobladores de las comunidades e indígenas encontraron una alternativa para generar nuevos ingresos económicos. Cinco años más tarde la empresa adquirió una propiedad de 35 hectáreas en Bajos del Tigre y con ello inició un programa de reforestación. En la actualidad ya suman 800 hectáreas las que se encuentran bajó

protección y en continua reforestación. Hasta el momento se han sembrado unos 20 mil árboles con el objetivo de restaurar el bosque. La riqueza natural de la reserva es compartida con el turista pues dentro de la propiedad se crearon senderos, se construyó un Lodge y se promueven actividades que involucran a la comunidad.

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L í d ere s e n l a p r o t ecc i ó n d e l P a c u a re

Con esta premisa, Ríos Tropicales junto con Fundecooperación llevan a cabo un proyecto de desarrollo en Bajos del Tigre. Esta comunidad compuesta por unas 25 familias y cuya principal actividad económica es la agricultura recibirá un impulso para iniciar proyectos de carácter turístico. La iniciativa arrancó en enero pasado y cuenta con una inversión de 100 millones de colones. El capital es utilizado para la creación de atracciones como mariposarios, serpentarios, manejo de desechos, agricultura orgánica y reparación de infraestructura para motivar la visitación. Reconocimientos El año pasado la empresa fue uno de los ganadores en el reto Geoturístico de Ashoka de la National Geographic por sus alcances más allá del turismo al abarcar el componente de bienestar de la población y del entorno. También sus esfuerzos fueron reconocidos por la Revista Condé Nast, la cual hizo una mención a la firma costarricense con

En febrero de este año, la compañía recibió dos Banderas Azules al destacar por sus logros en la protección y mejora de los ríos y espacios naturales.

La empresa creó una Fundación y con la participación de la comunidad local impulsa proyectos de reforestación en su propiedad.

el reconocimiento a “Los Salvadores del Mundo”. “Gracias a ese trabajo de hormiga tenemos lo que tenemos. Poco a poco lo logramos, ya que se re-invirtió dentro de la compañía, no hubo dineros del exterior para crear ciertos proyectos, fue por convicción propia y por que creemos en los que hacemos”, sostuvo Rafael Gallo, co fundador de Ríos Tropicales. Ríos Tropicales también tuvo una gran incidencia en el tema de la represa del Pacuare en 1990, logrando su paralización. La empresa también está vinculada con proyectos de educación ambiental en las escuelas de Turrialba y Tucurrique. Bandera Azul por partida doble En febrero de este año, la compañía recibió dos Banderas Azules al destacar por sus logros en la protección y mejora de los ríos y espacios naturales. Ríos Tropicales recibió el premio “Microcuencas hidrológicas” con dos estrellas por su protección y mejoramiento del es-


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Investigación y Análisis

Ríos Tropicales cuenta con una reserva en Bajos del Tigre en donde impulsan actividades al aire libre y visitación por parte de turistas.

pacio en un corredor de 16 kilómetros a lo largo del río Pacuare y en los afluentes vecinos de la Quebrada Terciopelo. Las dos estrellas fueron otorgadas por un esfuerzo adicional realizado en la protección del ambiente contra el uso de pesticidas y prácticas negativas agrícolas que afectan dicha quebrada. También obtuvo la Bandera Azul por “Espacios Naturales” con el premio de tres estrellas por la protección de su reserva forestal privada adyacente al río Pacuare. En la actualidad es el único proveedor de aventura en Costa Rica que cuenta con tres estrellas en esta categoría. Los deportes de aventura, en especial el rafting son el eje de negocios de Ríos Tropicales, empresa que ha procurado el cuido de los afluentes donde navega.

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Investigación y Análisis

De u n g r u p o d e 1 0 p er s o n a s a u n a a u d i e n c i a d e 8 0 m i l l o n e s

En julio Costa Rica será por primera vez la sede del campeonato mundial de Surf

De un grupo de 10 personas a una

audiencia de 80 millones Luis Guillermo Montero Director Corporativo de Grupo Marta

Recién había ingresado en la actividad turística y trabajaba como Gerente Ejecutivo del Hotel Jacó Beach cuando se iniciaba el verano de 1984 y vendrían los meses difíciles para los hoteles de playa, -aquellos que se conocen como de temporada baja-. Las ocupaciones en esa época eran sumamente bajas, en especial entre semana, mientras que los sábados eran apenas aceptables. Esto se atribuía a la condición de las carreteras y a un muy marcado período de vacacionar de los costarricenses.

En las madrugadas de esos días de baja demanda, me gustaba correr en la playa; posiblemente por las condiciones antes descritas fue fácil para mí detectar que en algún momento teníamos unos huéspedes extranjeros con una estadía relativamente larga (en aquellos tiempos ésta no superaba las 2 noches). Por esa razón, me acerque y en un tono jovial les hice la siguiente pregunta: ¿Qué han encontrado ustedes en éstas playas que yo en seis meses no he descubierto?, la respuesta inmediata de ellos fue: “excelentes playas para surfear”. La expresión de sus rostros me llevo a introducir en mi mente para futura referencia que Jacó Beach era un “surfing paradise”. Como réplica a la necesidad imperante de generar ventas para el hotel, se me ocurrió ofrecerles una semana totalmente gratis (alimentación incluida) al grupo de aproximadamente 10 personas que conocí en la playa; el único requisito solicitado fue que cuando volvieran a sus lugares de residencia, dejaran saber que habían estado en el Hotel Jacó Beach, un Paraíso para el Surf. Dos meses después ingresaron unos surfeadores que venían recomendados por estos nuevos amigos del hotel, a quiénes se les hizo un pequeño descuento por la temporada en que nos encontrábamos y por el hecho de que se hospedarían entre semana y por varias noches.

Una vez que se recibieron surfeadores del primer grupo con el que se estableció comunicación específica por esta actividad, se conoció del potencial de Playa Jacó como “Surfing Paradise”. Ante la gran oportunidad que tenía frente a mis ojos me dispuse a tratar de buscar apoyo entre los amigos de la industria, tanto en hoteles como en líneas aéreas y así promover la actividad. Sin embargo, la resistencia fue grande, sobre todo por el hecho de que ese mercado no se podía accesar de forma directa y no se tenía conocimiento por la industria costarricense de agencias mayoristas especializadas en el mercado del surf. Los intentos fueron frecuentes pero infructuosos, razón por la que me dispuse a ir levantando una base de datos en la recepción del hotel para generar promociones a quiénes ya como surfeadores nos habían visitado. La acogida fue muy buena para el arranque tímido que se hacía, llegamos a tener una base de datos interesante, con la que fui nuevamente a buscar el apoyo de gerentes de ventas de hoteles, líneas aéreas y agencias de automóviles; el esfuerzo y potencial que veíamos en nuestro hotel, no parecía ejercer influencia a favor por parte de otros amigos del sector. Poco tiempo después, y luego de llevar las tarjetas de registro de los surfeadores como prueba al señor Miguel Trejos de National Rent a Car, logramos con su apoyo


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crear el primer “paquete” especializado en surf con hotel y vehículo. Precedieron a éste inicio, una serie de actividades propias que ofrecíamos en el hotel, como lo fueron premios a la tabla más decorada, a la más pequeña, a la más larga; por aplausos al que surfeo más olas durante el día, etc. También se hicieron calcomanías que para ofrecer los descuentos, se exigía fueran pegadas en las tablas de surf, algunas de ellas decían: “Costa Rica Surfing Paradise”. Con este tipo de iniciativas visualizábamos a cada surfeador extranjero, caminando y corriendo olas en sus playas de Estados Unidos, Brasil, Perú y otros; promoviendo así nuestro pequeño país entre su círculo de amigos. Fue de este modo como posteriormente vino una época de gestación de Torneos Nacionales e Internacionales, junto con la Asociación Costarricense de Surf y su presidente Frank Mora, los Canales 2 y 6 y los empresarios Mario Sotela y Ángel Arce. El ambiente empezaba a prepararse, los ojos de éstos invisibles amigos mayoristas se fueron volcando hacia nuestro país en virtud de las constantes consultas de surfeadores, que buscaban información sobre Costa Rica como destino para la práctica del surf. Luego de algunos años, aprendimos más sobre este importante mercado, los surfeadores vienen a surfear, les interesa el hotel y su ambiente, pero sacrifican todo esto en procura de las mejores olas. De esta forma, entendimos que el surf es un deporte en el que la variedad y la flexibilidad son clave para el éxito. Conscientes de esta realidad con el apoyo de amigos en otras playas creamos el concepto de los “open vouchers”, los cuales ofrecían tarifas únicas para los surfeadores a su conveniencia. Por ejemplo, el visitante podía surfear en la mañana en Limón y por la tarde en Jacó en virtud de los cambios y de la búsqueda de las mejores olas que justificaran la entera satisfacción de la experiencia, de tal forma que se podían hospedar con un “voucher” en Mal País y

…el visitante podía surfear en la mañana en Limón y por la tarde en Jacó en virtud de los cambios y de la búsqueda de las mejores olas que justificaran la entera satisfacción de la experiencia…

Foto cortesía Reef Costa Rica.

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al día siguiente con otro en Jacó sin ajustes incómodos, pues los vouchers negociados daban la misma tarifa en los diferentes hoteles participantes. Unos años después también tuve el gusto de conocer a los esposos Muñiz, propietarios de Economy Rent a Car y con claro interés de especializarse en este mercado; lo que lograron no solo con su flotilla de vehículos, sino con el apoyo que siempre brindaron. Gracias a Carol Holland (mayorista de surf), las empresas Economy Rent a Car, Billabong y el Hotel Jacó Beach así como del Presidente de la Asociación de Surf de los Estados Unidos, se logró organizar el primer campeonato internacional profesional de Surf en Playa Hermosa de Jacó, con una bolsa en efectivo de $20 mil y un interés claro de madurar en este deporte. La negociación incluyó la participación de la Asociación de Estados Unidos para capacitar a jueces costarricenses en el tema de los campeonatos. Sin embargo, el verdadero reto fue lograr la presencia de al menos dos de los top ten del momento, objetivo logrado y que se complementó con la filmación de un documental llamado “Surfing Costa Rica” transmitido por ESPN y que mereció reconocimientos importantes. Para Costa Rica la actividad del surf ha tenido muchas facetas. Al inicio llegaban jóvenes estudiantes de colegios y universidades, profesionales recién incorporados en sus actividades e conómicas, algunos p e queños empresarios quienes a lo largo del tiempo se han mantenido viniendo y hoy son acompañados por sus esposas e hijos. Este deporte se mantiene como un hábito de la familia, y por ser Costa Rica un destino cercano, con aguas templadas, con gente amable y dos océanos por disfrutar, se convierte en un generador de turismo repetitivo significativo para la economía costarricense. También es un mercado que se influye mucho por la recomendación de “boca en boca”, con lo que se logran altos niveles de lealtad.

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De u n g r u p o d e 1 0 p er s o n a s a u n a a u d i e n c i a d e 8 0 m i l l o n e s

En la actualidad algunos surfeadores son inversionistas en Costa Rica, con pequeños hoteles y restaurantes. Otros luego de 25 años desde su primera llegada y de disfrutar de nuestras bellas playas y fantástico oleaje decidieron adquirir condominios para seguir viniendo durante sus vacaciones o a retirarse. El surf es sin lugar a dudas uno de los segmentos de turismo con el mayor crecimiento año con año, por el que vienen no solo competidores de los Estados Unidos, sino también de Brasil, Chile, Perú, Australia y muchas otras latitudes. Por esta razón, mientras nuestras bondades naturales en los océanos se mantengan (temperatura, oleaje, y belleza, entre otros), seguiremos teniendo

surfeadores que nos visiten y nos confíen sus vacaciones. No se debe dejar de lado la importancia de fortalecer la promoción de este deporte mediante la continuación de programas flexibles que permitan el traslado de los surfeadores a su mejor conveniencia y experiencia. La amabilidad de la gente es imprescindible pero más aún, la seguridad que debe imperar en las playas, sobre todo en aquellas alejadas que son en mucho las que brindan la mayor satisfacción. Por ello, se deben realizar acciones para corregir la falta de seguridad, o será definitiva la plaga de “tiburones” que podrían alejar a uno de los segmentos más leales y rentables en virtud de la estadía promedio para Costa Rica.

Por el momento, el país goza de un fuerte posicionamiento en este campo, muestra de ello es que del próximo 31 de julio al 9 de agosto se llevará a cabo en Playa Hermosa de Jacó, el Primer Campeonato Mundial de Surf en Costa Rica. La actividad reunirá a deportistas de unos 40 países. El evento será visto a través de Internet por 80 millones de personas alrededor del mundo. Entre las razones por las que se eligió al país como sede, se encuentran la asistencia de Costa Rica a todos los compromisos mundiales de surf con equipos completos, y la ubicación geográfica, que ayudará en mucho a que todas las delegaciones de América puedan asistir por primera vez a un campeonato. Foto cortesía Reef Costa Rica.

Jóvenes aficionados del surf encuentran en las playas locales el oleaje que requiere la práctica de este tipo de deportes.


C alentamiento global

Investigación y Análisis

Calentamiento global,

una realidad con consecuencias asimétricas pero esperanzas incipientes Ricardo O. Russo Profesor Universidad EARTH

Ya no es discusión que la actividad humana ha influido en el clima del planeta. El último informe del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC) afirma que es definitivo, las concentraciones de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera se han incrementado en más de un tercio. A pesar de que existan discusiones sobre la cantidad exacta de CO2 en la atmósfera, la comunidad científica ha llegado al consenso de que la emisión de carbono a la atmósfera (en forma de CO2 y otros gases) tiene un efecto invernadero, que causa un aumento en la temperatura de nuestro planeta. El tema del cambio climático se ubica hoy como un asunto prioritario en la agenda mundial, a tal punto que en el 2007 el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas lo incluyó en su agenda permanente. Aunque aún existe incertidumbre sobre los alcances y consecuencias del fenómeno, los informes son contundentes sobre la relación entre las concentraciones de CO2 y las temperaturas promedio del planeta. Las tendencias observadas muestran un aumento de 0,7 oC en los últimos 100 años; y se pronostica que la temperatura

La Universidad Earth es el único campus en el país Carbono Neutral. Foto Autor.

Se están haciendo esfuerzos en muchas partes del mundo para resolver el problema del cambio climático.

global incrementará entre 1,4 y 5,8 oC en los próximos 100. Esto llevaría a que en el año 2030 se duplique la concentración atmosférica de CO2 (con referencia a las concentraciones pre-industriales), esto permite visualizar escenarios donde se afectarán los ciclos hidrológicos, con manifestaciones de mayor frecuencia e intensidad de sequías e inundaciones. Se espera, que si el aumento en la emanación de gases de efecto invernadero en la atmósfera no se detiene, el nivel del mar aumente cerca de un metro en este siglo, y hasta cinco o más metros, de concretarse el derretimiento de los glaciares

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Investigación y Análisis

C alentamiento global

de Groenlandia y la Antártida, por lo que millones de personas serían desplazadas. Indudablemente, la agricultura también se verá afectada. Es muy probable que algunas regiones experimenten escasez de alimentos y sufran hambruna. Al mismo tiempo, las prácticas agrícolas adecuadas que incrementan los depósitos de carbono en el suelo pueden capturar el carbono atmosférico mitigando el efecto invernadero a bajo costo. Dichas prácticas que contribuyen al secuestro y almacenamiento de carbono en el suelo, son muy sinérgicas con la agricultura sostenible y reducen la vulnerabilidad al cambio climático. Se están haciendo esfuerzos en muchas partes del mundo para resolver el problema del cambio climático. En la Universidad EARTH, por ejemplo, se ha decidido implementar una estrategia de reducción de las emisiones de carbono y captación del dióxido de carbono atmosférico, a través de la reforestación. La capitación de dióxido de carbono atmosférico es posible mediante la reforestación. Foto Autor.

De esta forma, en el 2007 la Institución se convirtió en el primer campus neutral en CO2 en Costa Rica, comprometiéndose públicamente con el ambiente, ofreciendo una solución sostenible, que concuerda además con el plan adquirido por el país, de ser neutral en carbono o “C-Neutral” para el año 2021. La Universidad espera compartir esta experiencia con otras organizaciones e instancias que están interesadas en efectuar estudios de esta índole, de hecho activamente ha participado en comités y paneles que abordan este tema. Entre los desafíos ambientales, quizá el del cambio climático es el mayor, y sólo puede ser enfrentado colectivamente, con base en el compromiso individual. Bien lo señaló el exvicepresidente de los Estados Unidos, Al Gore, en su discurso de aceptación del Premio Nobel de la Paz, al describir la lucha contra el cambio climático como “una elección entre vida y muerte.”


M ec a n i s m o s d e p r o m o c i ó n p a r a s u p er a r t i em p o s d e c a m b i o

Investigación y Análisis

Mecanismos de promoción para superar

tiempos de cambio Entrevista a Roberto Morales Gerente de Trends Marketing S.A.

En las últimas dos décadas el turismo logró sobrevivir al menos a 11 crisis. Sin embargo, la que inició en diciembre de 2007 tiene matices más severos que cualquier otra que se haya vivido, tanto por su duración como por su impacto en los mercados. En 1990 y en el 2001 la crisis se mantuvo aproximadamente durante ocho meses y, posterior a ese período el crecimiento fue exponencial. En ambos períodos la recuperación se visualizaba como una V donde se llegaba a un fondo o punto bajo y luego se experimentaba un proceso de recuperación. En contraste, la crisis actual se ha extendido por 18 meses y siendo optimista podría llegar a su punto más bajo en junio próximo. Hace unos 25 años el turismo local era poco dependiente a la llegada de visitantes estadounidenses, para ese momento sólo representaban el 33% de la visitación aérea al país. Ahora esta actividad es uno de los principales motores de la economía costarricense y presenta una fuerte dependencia a la llegada de esos visitantes norteamericanos. El 55% de los turistas que ingresan al país provienen de Estados Unidos. Ante este panorama, es preocupante comparar la actual recesión con base en la experiencia pasada.

Es por ello que una de las acciones que se deberían llevar a cabo en materia de promoción turística es tecnificar la investigación de mercado. Al empresario no le interesa cuántos turistas llegaron hace dos meses, por que sencillamente su producto es perecedero; lo que no logró vender en el pasado no lo podrá recuperar. Al empresario le interesa conocer cuál es la proyección hacia futuro, para poder evaluar si está recibiendo la proporción justa o si debe tomar acciones para enfrentar una eventual desaceleración de su demanda. Algunas de las herramientas que pueden aprovechar las autoridades y

empresarios turísticos para definir su campo de acción es mediante el Índice de Confianza del Consumidor del mercado estadounidense, sondeo que se realiza desde 1967 basado en datos del The Conference Board. El índice se establece con base en una tasa de 100, cualquier cifra por debajo representa un índice negativo y viceversa. De enero de 2007 a marzo de 2009 el índice de confianza del consumidor estadounidense fue negativo, a tal punto que en febrero llegó a 27, siendo este el índice más bajo en la historia de su medición lo cual muestra que esta recesión es mucho más grave que la sufrida en 1990 y en 2001.

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M ec a n i s m o s d e p r o m o c i ó n p a r a s u p er a r t i em p o s d e c a m b i o

Así mismo, revela las actitudes de compra del consumidor. Si no tengo confianza en la economía, voy a gastar lo menos posible y seré prudente con mi gasto, es decir se puede tener una idea de cómo se encuentra la disposición de este mercado para viajar y realizar gastos discrecionales. Por otra parte, si se comparan los períodos recesivos en la historia también se pueden notar similitudes en el comportamiento del estadounidense durante las épocas de vacas flacas. Otro dato importante que se debe valorar es la medición de la tasa de desempleo. El 2007 ya superó la crisis de 1981 con respecto a este indicador. También se puede comparar la de 1990 cuando este rubro bajo en un 1%, o la de 2001 en más de un 1,5%, mientras que la de 2007 sigue cayendo. Hay quienes consideran que la crisis que enfrenta el mundo podría convertirse en una gran recesión. La diferencia principal entre depresión y recesión es su intensidad. La actual se caracteriza por su fuerza y larga proyección. En este sentido, pese a que el turismo es sobreviviente, Costa Rica nunca se ha enfrentado a una situación como esta, por lo cual no puede bajar la guardia. En este momento, el país debe identificar qué lugares en Estados Unidos presentan oportunidades para nuestros propósitos; es necesario dar mantenimiento a los mercados pero no es coherente invertir en aquellos donde no se puedan cumplir los objetivos. Por ejemplo, Florida es uno de los estados más afectados a raíz de la burbuja inmobiliaria, mientras que Laredo Texas, Houston o Dallas se encuentran en una posición de crecimiento o riesgo de recesión sin. Aunque será importante mantener la Florida como mercado meta de Costa Rica, en dichas ciudades existe una oportunidad que podríamos aprovechar para un mercadeo relacional, de base de datos. Por ende y dado la situación actual, es recomendable enfocar las campañas de promoción en lugares específicos.

Precisamente, un estudio publicado por Forbes revela que los lugares mencionados anteriormente son las mejores ciudades actuales para encontrar empleo en los Estados Unidos. Estudios de Gallup también nos ofrecen un panorama de como será el comportamiento del ciudadano estadounidense con respecto a sus gastos. El índice reveló que un 55% de los consultados recortó sus salidas a restaurantes, entretenimiento y viajes. Pese a lo anterior, la encuesta realizada por Travel Horizons y el Travel Industry Association revela que para enero del 2009 el 63% de los estadounidenses viajarán en los próximos seis meses versus el 60% que así lo afirmó en enero 2008, la amenaza entonces (según el estudio) no es “si viajarán” sino “que modificaciones harán para poder viajar”. En este sentido el 84% de los entrevistados afirmaron que con tal de ahorrar, utilizarían paquetes turísticos (oportunidad para mercadear ante Agentes de Viaje y Mayoristas); el 64% adujó que harán mayor investigación y comparación de precios mediante Internet y el 51% afirmó que se quedarán menos días en su vacación. En nuestro caso particular, la eventual reducción en la estadía promedio del turista puede traer consecuencias nefastas. Si por ejemplo se proyectara una disminución del 7% en la llegada de visitantes para el 2009, esto significa unas 115 mil personas menos (basado en una estimación de 1.65 millones de turistas vía aérea en el 2008), que en consecuencia representa 1,3 millones de noches menos de estancia tomando en consideración que el promedio de permanencia en el país es de 9 noches. La mayoría de esos turistas se hospedan en habitaciones dobles es decir unas 519 mil noches menos. Pero ¿qué sucede si de esa estimación de 1.650 mil turistas todos deciden quedar solamente una noche menos?, esto representa unas 825 mil noches menos en ocupación doble, para el país en un año.

Las tres herramientas mencionadas: Índice de Confianza del Consumidor, identificación de ciudades y nichos geográficos de menor impacto de la recesión y estudios del comportamiento del viajero ante la recesión; son medidas que se podrán utilizar para proyectar hacia el futuro el impacto de la situación económica sobre nuestras llegadas turísticas para así preveer acciones a tomar ya sean de modificación de nuestros productos turísticos o de nuestras campañas de promoción. Ante este panorama, otros países y destinos han replanteado sus estrategias, lo cual no necesariamente significa descontar sino agregar mayor valor. Es decir, gasta lo mismo pero te doy más. Este tipo de prácticas ya están siendo utilizadas incluso en los Estados Unidos, por ejemplo en Florida algunos hoteles promocionan tarifas desde $39 la noche para épocas y fechas específicas (compre hoy y haga efectiva su reservación en un determinado periodos de tiempo). En Daytona Beach ofrecen tarifas de $114 que incluye la tarifa del hotel más tiquetes para el festival de Música con la sinfónica de Londres. Las iniciativas son muy focalizadas. Destinos como Jamaica que viven del turismo, muestran en el sitio oficial de su país más seis páginas de descuentos desde 50% y noches gratuitas. Este tipo de estrategias basado en fechas específicas buscan focalizar ciertas promociones evitando la guerra de precios. Dichas prácticas son empleadas debido a que la recesión ha cambiado el comportamiento del consumidor, el cual ahora gasta su dinero de forma más inteligente “Spend Smarter” es ‘lema’ de esta recesión y si nosotros no le ofrecemos un producto acorde a ese lema, no vamos a poder aprovechar las oportunidades del mercado. De ahí la importancia que nuestros planes de mercadeo innoven tanto en producto, como de mercados geográficos y del cómo llevar el mensaje al consumidor.


Pre s er v a c i ó n d e l a l a p a r o j a a p a s o f i rme

Industria

Programa impulsado por Asoprolapa y Grupo Barceló tiene como objetivo liberar unas 200 aves en dos años

Preservación

de la lapa roja a paso firme Prensa Acoprot Un total de 30 lapas surcaron por primera vez el cielo, tras ser liberadas en la Península de Nicoya, como parte de un programa de reproducción controlado en cautiverio responsable de asegurar la sobrevivencia de dicha especie. El proyecto zoocriadero de las lapas rojas (Ara macao) se inicio hace 13 años, con la creación de la Asociación para la Conservación de la Lapa Roja (Asoprolapa) y con el financiamiento del Grupo Barceló. El proceso de reproducción se realiza en la Península de Nicoya y en la actualidad se encuentra en su primera fase como proyecto conservacionista. Tras una década de experimentación y trabajo de campo, se logró conformar el primer grupo de aves pertenecientes a la tercera generación, debidamente rehabilitadas para su liberación. “Algunas de estas lapas llevan un microchip que se utilizará para monitorearlas, seguir su peso, su estado para comprobar que se adaptan a su nuevo ambiente” dijo Enrique Boza, presidente de Asoprolapa, durante el evento de liberación. El representante manifestó que dichas aves pasaron por un proceso previo de preparación para su posterior liberación. En febrero del 2007 se liberaron las primeras 10 lapas rojas en Bahía Ballena con el objetivo de conformar la primera bandada núcleo.

Foto Asoprolapa.

A lo largo de este tiempo se han incorporado nuevas técnicas, en cuanto al manejo de estas aves, en alimentación, reproducción, ambientación de aviarios, rehabilitación y el tratamiento de las enfermedades más comunes en la etapa de cautiverio. Alcanzada la segunda fase del proyecto, se inicia la labor de preservación y enriquecimiento ecológico en la Península de Nicoya. Diariamente se da seguimiento a las aves liberadas, las cuales han demostrado su habilidad para utilizar el recurso de la zona de una manera efectiva. A nivel alimenticio se han identificado cerca de veinte especies de árboles que las lapas rojas han utilizado en su dieta, se

conocen sus refugios preferidos para descanso y juego e incluso se han construido nidos artificiales algunos de los cuales ya han sido ocupados por algunas parejas. El objetivo de la Asociación es liberar un total de 200 aves, para conformar una población viable biológicamente. Este año, se realizó la segunda liberación oficial de treinta lapas rojas en el Club de Golf Los Delfines. El zoocriadero esta ubicado contiguo al Hotel Barceló Tambor Beach, en una extensión de una hectárea aproximadamente, dentro de la cual se encuentran ubicados el área de reproducción, el área de crianza, el área de cuarentena y el área de educación ambiental (única de acceso a publico en general). “Estamos haciendo un gran aporte al preservar estas aves que se encuentran en peligro de extinción”, comentó Vernon Arias, biólogo encargado del proyecto. El biólogo aseguró que a mediados de año la cantidad de lapas incrementará debido a que la especie se encuentra en su principal fase reproductiva. Al día de hoy existe una población de 113 lapas en cautiverio y 24 aves más de especies de psitacidos menores (loros, loras, pericos) que han llegado al zoocriadero a través de decomisos y donaciones. Dentro de estas 113 lapas se incluyeron las 30 aves que serán liberadas.

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Industria

E j em p l o s c o n t r a e l C a m b i o C l i m á t i c o

Mapache Rent a Car se convirtió en la primera agencia de alquiler de vehículos con Bandera Azul Ecológica

Ejemplos contra el

Cambio Climático Entrevista Jackeline López Gerente Administrativa Mapache Rent a Car El esfuerzo realizado por la empresa Mapache Rent a Car para convertirse en una empresa carbono neutral fue reconocido por el grupo que compone el Programa Bandera Azul Ecológica. Dicho programa otorgó a la firma costarricense de alquiler de vehículos la Bandera Azul en la categoría de acciones para enfrentar el cambio climático. Dentro de las medidas tomadas para alcanzar dicha distinción se logró la reducción (de un 5% a 10%) en los consumos de agua, luz, y papel. Se creo una metodología para el manejo adecuado de los desechos y el cumplimiento con lo estipulado en materia de reciclaje. “El cambio climático es una de las mayores crisis existentes y necesitamos actuar rápidamente para combatir el calentamiento global, la emisión de gases de efecto invernadero y la contaminación, así como para perfeccionar la eficiencia energética”, sostuvo Jackeline López, Gerente Administrativa de Mapache Rent a Car y una de las principales impulsoras de estas iniciativas dentro de la empresa. Durante un año, todo el personal de la compañía trabajo en el cumplimiento de los porcentajes establecidos para los alcances lo cual fue verificable mediante

documentación existente y la visita del equipo calificador y auditor. A criterio de López el principal desafío fue lograr que el equipo de trabajo creyera en el proyecto y se comprometiera con la causa. La iniciativa para participar nació siendo actores dentro del Programa, así que con el apoyo del Hotel Radisson, del Staff del Programa Bandera Azul Ecológica

(PBAE) y del Dr. Darner Mora se invitó a representantes del sector turismo para que conocieran la sexta categoría dentro del Programa. Mapache Rent a Car es miembro de la Estrategia Nacional de Cambio Climático para el sector turismo. También se le reconoce sus esfuerzos ejerciendo acciones para mitigar el impacto del cambio climático.


Soluciones amigables con el ambiente

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Buenas Prácticas

Expo Verde se convierte en la vitrina para las empresas que quieren dar el salto hacia una operación más responsable

Soluciones amigables con el ambiente La actividad se realizará del 14 al 17 de mayo El componente medio ambiental se ha convertido en pieza clave dentro de las organizaciones. Cada vez más empresas tratan de introducir esta variable dentro de su estructura corporativa. Para quienes aspiran tener un negocio amigable con el ambiente, desde hace cuatro años, la Fundación Corcovado ha impulsado un evento que reúne a los distintos proveedores de productos y servicios ambientalmente responsables existentes en el país. La Feria de Proveedores Amigos del Ambiente -Expo Verde- es una exposición de productos orgánicos, innovaciones energéticas, pisos reciclables, bolsas biodegradables, paneles solares, maderas alternativas, sistemas de purificación a base de arcilla y productos orgánicos, los cuales figuran como algunas de las alternativas ambientales dirigidas a los sectores empresarial y turístico. “Buscamos exponer diferentes productos que además de innovadores traigan múltiples beneficios a las empresas turísticas, así como al ambiente, que es el principal objetivo”, indicó Francisco Delgado, vocero de Fundación Corcovado. Como parte del evento, habrá una serie de charlas sobre los principales problemas, retos y oportunidades para cuidar el ambiente en el país.

Ad e m á s d e la que se pued oferta de productos am e apreciar e n E xpo Verd igables con el ambiente e. Foto arch ivo Acoprot. , las actividades cultura les son p

“Creemos que cada uno de nosotros, como consumidores, hoteleros y principalmente seres humanos, estamos llamados a buscar la armonía con nuestro entorno y a encontrar formas de disminuir nuestro impacto en el ambiente”, sostuvo Delgado. La expectativa es que la feria sirva de herramienta para las empresas que necesitan productos ambientalmente amigables, quienes estén deseosas de empezar su camino hacia una operación más responsable.

arte de la m

uestra

La actividad se realiza en el Hotel Ramada Plaza Herradura del 14 al 17 de mayo. Expo-Verde es organizada por la Fundación Corcovado, entidad dedicada a la conservación de la Península de Osa. La feria se realiza con apoyo de expertos de la Asociación Costarricense de Profesionales en Turismo (ACOPROT) y el aval del Instituto Costarricense de Turismo (ICT).


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Buenas Prácticas

L a T i r i m b i n a d e s t a c a p o r s u s e s f u er z o s e n c o n s er v a c i ó n

Reserva Biológica impulsa el ecoturismo, la investigación científica y la educación

La Tirimbina destaca por sus esfuerzos en conservación Comisión Nacional del Programa Bandera Azul, la distingue con máximo galardón Lucrecia Vargas y Prensa Acoprot Los estudiantes locales e internacionales visitan la reserva para realizar prácticas de campo.

La Reserva Biológica “Tirimbina”, ubicada en la Virgen de Sarapiquí, fue galardonada por la Comisión Nacional del Programa Bandera Azul Ecológica (PBAE) en la categoría Espacios Naturales Protegidos, haciéndola merecedora del más alto galardón Bandera Azul Ecológica con Tres Estrellas. La Tirimbina obtuvo un 100% en la calificación, lo cual significa que la reserva cuenta con un plan de atención de emergencias y programas de cooperación comunal de siembra de árboles.

Además, se destaca el hecho de tener un desarrollo planificado del espacio natural protegido a futuro con acciones de proyección comunal, bajo el concepto de Responsabilidad Social, dirigida a comunidades y centros educativos. El Director Ejecutivo de la Tirimbina, Carlos Chavarría, aseguró que la Reserva hace esfuerzos para garantizar la calidad del agua, ya que las actividades relacionadas con el manejo del bosque están en función de su calidad. Las estrellas indican esfuerzos adicionales como el programa de educación. Foto La Tirimbina.


L a T i r i m b i n a d e s t a c a p o r s u s e s f u er z o s e n c o n s er v a c i ó n

Buenas Prácticas

“El mayor beneficio que hemos recibido es el reconocimiento del trabajo que realizamos en la Reserva. El galardón reconoce los esfuerzos del 2008 y tiene una vigencia de 12 meses”, afirmó Chavarría. Los requisitos generales que debe cumplir Tirimbina para mantener el galardón son el cumplimiento de los estándares que exige el programa en la gestión de recursos naturales, referidos principalmente a la reducción del impacto con la infraestructura existente y, a la continuidad de los programas de educación, investigación y conservación. La Reserva Biológica Tirimbina es una organización sin fines de lucro creada para la conservación de los bosques, la educación ambiental y la investigación científica, bajo la categoría de Refugio Nacional de Vida Silvestre. Protege 345 hectáreas de bosque. Resaltando la biodiversidad y conservación del bosque lluvioso, la Tirimbina en la estación biológica también ofrece programas educativos para estudiantes de escuelas, colegios y universidades, así como facilidades para grupos de estudio, voluntarios e investigadores. “Una tercera parte de los bosques de la Tirimbina es utilizada para ecoturismo y educación ambiental, manteniendo la mayoría de la reserva intacta”, sostuvo Chavarría. Los estudiantes locales, regionales e internacionales de enseñanza primaria, secundaria y universitaria, la visitan para desarrollar prácticas de campo y utilizar los recursos disponibles que ofrece la Reserva. En el año 2007 más de 110 escuelas locales la han visitado y han sido parte, al menos una vez, de los programas de educación ambiental. Componente ecoturístico Más de 8 mil personas visitan anualmente el bosque de la Tirimbina para obtener una experiencia inolvidable en esta reserva natural. Los diversos tours ofrecidos permiten al visitante aprender sobre grupos específicos

Foto La Tirimbina.

La Reserva Biológica la Tirimbina fue declarada “Refugio de Vida Silvestre Privado” en el año 2001.

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Buenas Prácticas

L a T i r i m b i n a d e s t a c a p o r s u s e s f u er z o s e n c o n s er v a c i ó n

(aves, murciélagos, ranas, insectos y plantas) y, sobre los procesos ecológicos que se dan en el bosque lluvioso. Algunas de las actividades que se realizan son las caminatas por los senderos de la reserva (9 kilómetros), a través de los puentes colgantes observando el bosque lluvioso a su propio paso. “El turista puede aprovechar para realizar un tour de aves. De hecho, Costa Rica tiene el privilegio de tener una de las mayores concentraciones en el mundo, con alrededor de 875 especies, N° 23 en el orbe”, agregó Chavarría. La Tirimbina también tiene el atributo de ubicarse en una zona que presenta casi la mitad del total de las especies de ranas encontradas en el país (46%), por lo que se impulsa la observación de dichos anfibios. Por otra parte, dentro de la reserva se aprovecha el cultivo de algunos productos como el cacao, para promover el conocimiento sobre la historia natural y cultural de este árbol; una planta nativa y uno de los cultivos más amigables con el medio ambiente.

Comprometida con la conservación La Reserva Biológica la Tirimbina fue declarada “Refugio de Vida Silvestre Privado” en el año 2001. Además desde su creación en 1995 se ha dedicado a la protección absoluta de este ecosistema, a través de vigilancia y educación ambiental facilitando así el contacto con el bosque y enseñando el valor de proteger los recursos naturales a las futuras generaciones. La Tirimbina es miembro activo de la Comisión de Recursos Naturales de Sarapiquí (CRENASA), que realiza proyectos para solucionar problemas ambientales de la región. A inicios del 2008, CRENASA junto con otras instituciones involucraron a la comunidad en el Día Mundial del Agua. También, es miembro de la Red de Reservas Privadas de Costa Rica y del proyecto Costa Rican Bird Route, además de la Cámara de Turismo de Sarapiquí (CATUSA), Cámara Nacional de Turismo (CANATUR), Cámara Nacional de Ecoturismo (CANAECO) y otras instituciones.

Destino para la investigación El bosque de la Tirimbina también es sitio de estudio de diversas instituciones, como el Museo Público de Milwaukee, que ha desarrollado una gran cantidad de proyectos donde participan los investigadores permanentes del Museo y el público en general. En 1989, el Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (CATIE) estableció una serie de parcelas permanentes en una área de 26 hectáreas. Estas parcelas han permitido el desarrollo de muchas tesis de posgrado y de estudios a largo plazo. En la actualidad, se realizan investigaciones a largo plazo respecto a cacao y mariposas, dirigidas por el personal del Museo Público de Milwaukee, así como otras investigaciones en plantas, dirigidas por la Universidad de Tulane, Nueva Orleáns y; varias tesis de pos-grado en murciélagos, aves y plantas realizadas por estudiantes nacionales e internacionales.

Los amantes de la naturaleza son los principales turistas que llegan cada año a disfrutar de las riquezas que ofrece la reserva.

En breve Nombre: Reserva Tirimbina Visitación (2008): 15 mil personas, de los cuales 12 mil fueron extranjeros y 3 mil costarricenses Perfil del turista: Personas amantes de la naturaleza y la biodiversidad, con intereses específicos en aprender sobre conservación del bosque e historia natural o, recreación en un espacio natural. Perfil del lugar: Sitio dedicado a la conservación, investigación y educación, que además ofrece infraestructura para el disfrute del bosque, sin generar impacto ambiental. Hay programas especializados, así como hospedaje y servicio de restaurante. Prácticas ambientales: Todas las que tienden a minimizar impactos del visitante sobre los recursos naturales, desde la atención en el bosque en grupos pequeños, hasta el diseño de senderos, para reducir problemas de erosión. Fuente: Reserva Tirimbina, 2009. Foto La Tirimbina.


Te s t i g o d e l c a m b i o

Semblanza

“En estos 25 años la industria turística ha dado un giro de 360 grados tanto en su oferta como en su infraestructura”

Testigo del cambio Entrevista Emilia Gamboa Presidenta de Swiss Travel

Aunque sus primeros pasos en turismo iniciaron en España, fue en Costa Rica donde Emilia Gamboa explotó todo su conocimiento de la industria y hoy tras varias décadas de su llegada al país se encuentra al frente de una de las agencias de mayor trayectoria, Swiss Travel. “Vine de vacaciones con mi hija, pero ella no quiso regresar. Empecé a buscar trabajo y vi un anuncio en el periódico en 1977 y fue cuando conocí a Archie Fields quien en ese momento era el dueño de Swiss Travel y me dio empleo” comentó Gamboa. En esa época nadie creía en el turismo receptivo de Costa Rica. De ahí que para 1983 surgiera el ofrecimiento de su jefe en adquirir la agencia de viajes. Pese a que en ese momento no contaba con los recursos para realizar la compra, logró reunir a un grupo de socios, compró Swiss Travel y tomó las riendas de la empresa. Al gozar de la libertad para asumir riesgos y tomar decisiones, Gamboa empezó a implementar acciones dentro de la compañía logrando que la misma creciera y estableció un grupo interdisciplinario.

Los mercados de importancia para la empresa son Estados Unidos, Canadá y Europa. Sin embargo, de forma visionaria Emilia y su grupo trabaja en captar el mercado Suramericano en especial Colombia y Brasil.

En la actualidad además de una agencia de viajes, Swiss Travel reúne otras actividades como transportes, grupos, incentivos, viajes individuales, cruceros y charters. Así mismo, incursiona en eventos especiales. Su estruc tura organizacional también creció ya que acoge a unos 352 colaboradores de forma directa y da trabajo a aproximadamente 100 guías. Los mercados de importancia para la empresa son Estados Unidos, Canadá y Europa. Sin embargo, de forma visionaria Emilia y su grupo trabaja en captar el mercado Suramericano en especial Colombia y Brasil. “Apostar por nuevos destinos es parte del trabajo. Se sondean las oportunidades y se trata de ser agresivo. Aquí tenemos un departamento de mercadeo donde los muchachos están viajando constantemente”, comentó Gamboa. Todo por la diferenciación La actitud visionaria de la empresaria y el apoyo del personal hizo posible que Swiss Travel alcanzara las cuatro hojas del Certificado de Sostenibilidad Turística.

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Semblanza

Te s t i g o d e l c a m b i o

Liderazgo ¿Qué la impulsó a mantenerse en la industria turística? Mira el gusanito del turismo, una vez que te metes en esto no salís. Consejo para los nuevos profesionales... Que trabajen con mucha honestidad y transparencia y que alto ya a la guerra de precios porque en ella perdemos todos. ¿Cómo ha cambiado la industria en los últimos 25 años? Unos 360 grados, tanto en oferta turística, como en infraestructura vial que aunque falta bastante, ya hemos avanzado mucho. ¿Cuál es la clave para sacar adelante una empresa turística de forma exitosa? Trabajar con muchas ganas. ¿Cuáles son los retos? La visión de Emilia Gamboa y su equipo de trabajo en Swiss Travel les permitió alcanzar el Certificado de Sostenibilidad Turística. Este año todos los colaboradores trabajan por alcanzar el quinto nivel.

No obstante, las metas son mucho más ambiciosas y este año van por la quinta. Este proceso ha significado un arduo trabajo debido al tamaño de la empresa, el monitoreo que se debe llevar a cabo así como la documentación que deben realizar. Parte de las acciones que realizaron es la creación de un centro de acopio donde se separan materiales como papel, pilas y plástico entre otros. Para ello Swiss Travel finiquitó convenios con empresas como Panasonic Rosure para el tratamiento de estos desechos.

Que todos los jugadores en el mercado participen en las mismas condiciones. Que vendan con la verdad y brinden calidad en el producto que comercializan. ¿Cómo cataloga la situación actual por la que atraviesa la industria turística? No siento una caída tan grande. El turista ahora reserva al filo de su llegada. Muchos quieren viajar pero están temerosos lo cual hace que el sector busque alternativas para reinventarse y brindar mayor valor agregado. Pasatiempos… Leer y pasar mucho tiempo con mi nieta.


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Destinos

Sarapiquí destino

para compartir con la naturaleza En poco más de 2 mil metros cuadrados se concentra el 3% de la biodiversidad del mundo. Este destino natural se llama Sarapiquí. En este cantón ubicado en la provincia de Heredia, se encuentran más de 400 variedades de aves y especies en peligro de extinción como el manatí, y otros peces prehistóricos, auténticos fósiles vivientes como el gaspar y la lapa verde. Es tan rica su diversidad que más del 60% de la investigación del trópico húmedo del mundo se realiza en esta zona, donde 54 universidades de todo el orbe decidieron instalar una estación biológica hace más de 30 años. Dicha estación es La Selva, propiedad de la Organización de Estudios Tropicales, consorcio sin fines de lucro que incluye a universidades e instituciones de investigación de Estados Unidos, Latinoamérica, Sur África y Australia. A través de su operador ecoturístico Three Paths, se promueve la conciencia científica y ambiental, recibiendo más de 100 mil eco turistas al año, en sus tres asentamientos Palo Verde, las Cruces y la Selva. Otras organizaciones como el Centro de Aprendizaje para la Conservación en Sarapiquí, también promueven este tipo de iniciativas al integrar a la comunidad con la conservación a través de la educación y el ecoturismo. Un grupo de líderes ambientales trabajan con las comunidades locales, para impulsar el uso sostenible de los recursos y conectar al turista con la cultura de la zona. Aunque las actividades principales de Sarapiquí giraron en torno al sector agropecuario con el cultivo de café, maíz,

cacao, cardamomo, cítricos, banano, palmito, árboles frutales y ganadería, actualmente muchos campesinos han visto en ella una gran oportunidad para el desarrollo de nuevos negocios en torno al turismo. La Cooperativa de Agricultura, Industria y Actividades Múltiples de Sarapiquí es un ejemplo de ello, la agrupación que reúne a 40 pequeños productores de café impulsa la comercialización del grano a través del turismo. La cooperativa cultiva café certificado, realiza tours en las plantaciones, enseña el proceso de producción de abono orgánico y del café. Asimismo, la piña se perfila como una de las principales actividades en este campo. Prueba de ello es que en la zona opera la finca Corsicana, la primera que

produce piña orgánica certificada en todo el mundo. Ahí el turista aprende el proceso de producción de esta fruta, por medio de un “tour” donde se explica cada uno de los pasos. “La visita guiada la realizamos desde el 2003, somos la primera que produce piña 100% orgánica, lo cual se convierte en un valor agregado en nuestra operación”, comentó Odalis Smith, administradora del área turística. El cantón también ofrece turismo de aventura, aprovechando los rápidos de los ríos que permiten actividades de canoas, kayaks y botes inflables. En las márgenes más bajas del río Sarapiquí se desarrollan los recorridos hacia el río San Juan, Barra del Colorado y Tortuguero.

En las instalaciones del Hotel Radisson Europa se llevó a cabo una mini feria realizada con el objetivo de mostrar la oferta turística de las empresas de Sarapiquí.

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Destinos

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Los empresarios turísticos de Sarapiquí buscan que el turista conozca parte de la cultura y tradiciones locales.

De esta actividad dependen unas 100 personas, entre boteros y empresas de rafting, que utilizan las márgenes para promover su actividad turística. Una de ellas es Aguas Bravas con 16 años de existencia y que cuenta con la certificación del I.C.T., como empresa de turismo de aventura. “Estamos promoviendo nuestros tour de aventura, el río Sarapiquí cuenta con las condiciones para realizar este tipo de actividades”, comentó Jan Reiman Soto, propietario de la compañía. Además de sus riquezas naturales, Sarapiquí es un destino histórico, dos de las más importantes batallas contra los filibusteros de William Walker se realizaron en este cantón. “Como gobierno local le ofrecemos al visitante una excelente infraestructura vial y los servicios que le brinda el estado de seguridad ciudadana, servicios de salud y calor humano de este pueblo”, dijo Pedro Guzmán, Alcalde Municipal de Sarapiquí.

“Se ha dado una disminución de 14% en el hospedaje y otras actividades como el rafting, ocasionada por la información mal dirigida. Queremos dar a conocer que la zona es competitiva y que la infraestructura está en inmejorables condiciones”

Tras visitación Pese a la gama de atractivos con que cuenta, el cantón lucha por cautivar la llegada de visitantes, lo cual disminuyó tras el terremoto ocurrido el pasado 8 de enero. Sarapiquí no fue afectado de forma directa por el sismo, sin embargo la desinformación y el desconocimiento sobre el estado de las carreteras y la infraestructura turística, ha perjudicado sus actividades. Con el fin de reactivar la visitación, organizaciones del sector desarrollan una serie de acciones para invitar al turismo a volver a la zona. El mes pasado, cerca de 32 empresas presentaron a un grupo de tour operadores, su oferta hotelera, gastronómica y actividades recreativas en las instalaciones del Hotel Radisson, una de las empresas que impulsó el evento. El objetivo fue informar sobre los servicios que ofrece este sector, cuyas fortalezas son la naturaleza y su ubicación de fácil acceso. “Se ha dado una disminución de 14% en el hospedaje y otras actividades como el rafting, ocasionada por la información mal dirigida. Queremos dar a conocer que la zona es competitiva y que la infraestructura está en inmejorables condiciones” comentó Carlos Chavarría, Presidente de la Cámara de Turismo de Sarapiquí. “Normalmente acudimos a ferias ya que nos interesa el turismo nacional, somos una empresa pequeña familiar ubicada en el centro de Sarapiquí y ofrecemos servicios como hospedaje, realización de eventos”, comentó Mauricio González, Gerente de Ventas del Hotel Bambú. El hotel Ara Ambigua también muestra interés en reactivar la visitación del turismo local. “Falta información, hay quienes creen que estamos ubicados en la zona del desastre, cuando en realidad fue en otro lugar, también creen que no hay paso”, comentó Lisbeth Corrales propietaria de dicho complejo.


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“Queremos resaltar la marca Sarapiquí, a través de sus operadores y, posicionarla en el turismo nacional; también dar a conocer las riquezas culturales y biodiversidad biológica”, comentó Gabriel González, Gerente General del Hotel Selva Verde Lodge. En este esfuerzo por promover el producto turístico de Sarapiquí, el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) ha destinado recursos para realizar una campaña radial, invitar agentes de viajes y organizar un Eco Fest. “Estamos diseñando con ellos algunas campañas especiales dirigidas al aumento de la visitación. Es importante que las personas conozcan que Sarapiquí se encuentra en las mejores condiciones para recibir turismo”, aseguró Carlos Ricardo Benavides, titular del ramo. Asimismo, la Asociación Costarricense de Profesionales en Turismo (Acoprot) ha contribuido con las empresas de este cantón con el apoyo técnico y asesorías, para la promoción del destino.

Experiencia en el bosque lluviso Nombre:

Sarapiquí

Fundación:

18 de noviembre de 1970

Descripción:

Cantón 10, de la provincia de Heredia y cabecera de la misma

Origen:

Su nombre proviene del Rio Yori, seudónimo con el cual lo conocieron los indios votos que habitaron esa región.

Distritos:

Puerto Viejo, La Virgen, Horquetas, Cureña y Llanuras de Gaspar, cada uno con alrededor de 20 poblados

Ubicación:

A una hora y 30 minutos de San José

Empresas turísticas:

70

Fuente: Cámara de Turismo de Sarapiquí

Recuadro: Para visitar Oferta Estación Biológica La Selva Centro de Aprendizaje para la Conservación en Sarapiquí Reserva Biológica Tirimbina Snake Garden Ara Ambigua Lodge El Bambú Sarapiquí Rainforest Lodge Hotel Gavilán La Quinta Recreo Verde Selva Verde Sueño Azul Aguas Bravas Aventuras Sarapiquí Hacienda Pozo Azul

Diversas especies de ranas han encontrado en Sarapiquí el lugar ideal para habitar.

Destinos

Cataratas del Toro Chiquita Banana Show Finca la Morenita Finca Corsicana Oasis Nature tours Santuario Aguas Silvestres Doka State Fuente: Catusa

Características Turismo científico y natural

Aventura y aprendizaje de la naturaleza Serpentario Hospedaje Hospedaje Hospedaje, ecodesarrollo y conservación Hospedaje Hotel de Campo Hospedaje Hospedaje Hospedaje, aventura Rafting Rafting, centro de recreo Hospedaje, actividades de aventura, naturaleza Deportes de aventura y naturaleza Aventura cultural y deportiva Agroturismo Tour de la piña Tours Mariposario Tour del café

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Año XXIV Núm. 134 Mayo - Junio 2009 Comité Editorial Guillermo Canessa, Ana Báez, Karen Retana, Patricia Duar, Leslie Wilson, Amos Bien, Mar...

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