Issuu on Google+

ZATERDAG 18 JULI 2009 AD

uitgelicht reiswereld 9

Stopover? De ring wacht Je kunt natuurlijk wat slaap inhalen als je in Bangkok een paar uur moet overbruggen, maar waarom niet een bokswedstrijd bezoeken? Of stap zelf de ring in.

uit & thuis Elke dag kun je vanaf 18 uur terecht in een van de twee grootste stadions in Bangkok. Lumpini: dinsdag, vrijdag en zaterdag. Neem de skytrain tot Sala Daeng Station, en vanaf daar de taxi (ongeveer 50 baht; iets meer dan een euro) naar het stadion aan de Rama IV Road. Ratchadamnoen: maandag, woensdag, donderdag, zondag. Taxi of met de Express Boat (watertaxi) tot Banglampoo. Of lopend vanaf Khhao San Road. Vandaar naar het stadion aan Ratchadamnoen Nok Avenue. Toegang vanaf 200 baht (4,50 euro).

D

e twee pezige jongens hebben nauwelijks hun rituele dans, de Wai Kru, beëindigd en zijn het gevecht begonnen, of tientallen toeschouwers draaien zich van de ring weg. Ze gebaren opgewonden met hun handen in de lucht naar elkaar. Met opgestoken vingers worden stevige bedragen ingezet op de beste spelers. Opzwepende muziek van het Muay Thai-orkest overstemt hun geroep. De weddenschappen rondom Thaise bokswedstrijden zijn een spektakel op zich. Een Muay Thai-wedstrijd, avond na avond in afwisselend het Lumpini- en Ratchadamnoen-stadion, is een van de beste manieren om een echt Thaise attractie van dichtbij mee te maken. Muay Thai stamt uit de middeleeuwen, toen handgevechten deel uitmaakten van de militaire training in het leger van de koning van het toenmalige Siam. Bij het hedendaagse Muay Thai worden net als toen de armen, benen, knieën, ellebogen, vuisten en voeten als wapens gebruikt. Bij de wedstrijden in de twee grote stadions geldt: hoe later op de avond, hoe belangrijker de match. Eerst

Zelf trainen of leren: Sor Vorapin: www.thaiboxings.com. Muyathai Institute: www.muaythai-institute.net. Trainingskamp Ko Pangan: www.junglegym.co.th

Tussen de Thai: Verschillende boksscholen zetten hun deuren ook open voor westerse toeristen. FOTO AFP/EPA zijn de lichtgewichten vanaf 15 jaar aan de beurt. Voorafgaand aan iedere match voeren de spelers de Wai Kru op als eerbetoon aan hun leraar. Tijdens dit ritueel plaatst de trainer de Mong Kon, hoofdband, op het hoofd van zijn leerling waarna deze bidt voor onder anderen zijn ouders, zijn geloof, leraar, een overledene en buigt voor vaderland, religie en de koning. Som-

mige vechters dragen uit bijgeloof een talisman op de bovenarm of borst. Na dit bijna lieflijke ritueel begint de wedstrijd, waarbij zo’n beetje alles van het lichaam ingezet wordt om de tegenstander uit te schakelen. Schenen worden met een razende snelheid en kracht in de nek van de tegenstander gestoten en ellebogen schieten als kogels tegen de kaak.

Het gaat er hard aan toe en blauwe ogen en gespleten wenkbrauwen zijn geen zeldzaamheid. De wedstrijden worden beslecht in drie tot vijf rondes van elk drie minuten. ,,Muay Thai wordt heel serieus beleefd in Thailand,’’ vertelt Marielle Kaal. De Haagse bracht in 2006 enige tijd door in een trainingskamp en vocht ook zelf in de ring, op het eiland Ko Pangang.

Op vakantie in Nederland? Neem vakantiecheques van het AD!

Kijk op AD.nl/waartekoop voor een afhaaladres in de buurt van uw vakantieplek.

,,Je kunt als toerist meetrainen, ook in Bangkok. Er zijn gradaties in intensiteit.’’ Wel zijn er bepaalde regels voor vrouwen, zoals het betreden van de ring: mannen klimmen over de touwen heen, als vrouw zul je tussen de touwen door moeten klauteren. Kaal: ,,Stel je respectvol op en je zult respect ontvangen, heb ik gemerkt.’’ Een intensieve training kan een mooie afwisseling bieden op een luie vakantie, vindt ze. ,,Trainingskampen zijn populair,’’ zegt Kaal. ,,Ze slaan een brug tussen Thai en westerlingen. Het is bovendien een leuke manier om de Thai en de stad op een andere manier te leren kennen.’’ —Alexandra Gossink

WAT DOET U MET HET AD TIJDENS UW VAKANTIE?

Op vakantie in het buitenland?

Stuur de krant door naar familie, vrienden of kennissen! Het nieuws dichterbij

www.AD.nl/lezersservice


thaibox Bangkok