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LOS

DIOSES

SALVAJES

A LOS DIOSES DOMESTICADOS. ACERCA DE LA RELIGIOSIDAD

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I

Y LASNUEVASTENDENCIASRELIGIOSAS

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EN EL NOROESTE DE MÉXICO

Alejandro Aguilar Zeleny Coordinador Gerardo Conde Rodrigo Rentería Roberto Ramírez

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Los dioses, el Evangelio y el costumbre

tradicionalistas o nativistas que en los rituales y a travésde l'itoi tratan de seguir conservandosu pensamientoy creencias.Lascondicionesde vida de unos y otros, atravesadaspor las condicionesy exigenciasdel caráctery condición fronteriza de estegrupo, representanun elemento que afectatanto sus procesosde identidad como su sistemade creenciasque se resistea dejar desaparecerel sentido de los símbolos y las creencias,cuyasraícesse encuent!an en el desiertodonde habitan y conservansu memoria.

EL CANTODE LOS EspíRITUS

Los pliegues de la certeza en el horizonte conca'ac

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\ ¿Bajoqué horizontessefundan y moldeanlas certezashumanas?¿Bajoqué extraña pasión sevinculan los fenómenosinciertos del mundo con la construcGiónde un sentido dado y ante qué sacudimientosse colapsay derruye su intempestivaterquedad?¿Quéposibilidadesy abismosseabrencuandoen el impulso del accionar humano setraslucela gran capacidadplásticade las certezas? Acercamos a eseámbito en constantefuga que constituye el universo de las certezasconlleva en primera instancia un esfuerzo paradójico por bosquejar la incertidumbre misma de aquello que es capazde rasgar,sacudir y articular los múltiples y disímiles horizontes de la creencia humana: el conflicto social. Fue el antropólogo escocésV. Tumer (1980), dentro de su noción de drama social, quien pusiera un acento crucial en la relevanciadel conflicto como aquello que irrumpe constantementeel espaciohumano, como esaparte inherente e incómoda a la trama de las articulaciones sociales,cuya presenciase convierte en régimen de fractura habitante de todos los vastos e intrincados sistemas de configuración de los vínculos colectivos, desplegando entre los distintos dramas socialestodas aquellastensiones e inestabilidadesirresueltas que existen dentro de las diversas escalasde una sociedad.Entender esto nos urge, de acuerdo con el propio Tumer, a construir una reflexión antropológica no sustentada por más tiempo y a percibir los momentos de inestabilidad dentro de un régimen social concebido como estable,sino fundar una mirada capaz de encontrar los puntos de estabilidad en un reconocido espaciode inestabilidad social. A la luz de estasconsideracionesnaceesteapartadosobrelos conca'aco seris, situadosen la tambaleanteencrucijadaen la que creenciasy sistemasnormativos entretejenun vastohorizonte de tensiones,encuentros,contradiccionesy silencios que nutren continuamentelos dramassocialesde los seris,un pequeñopueblo de cazadores,pescadoresy recolectoreshabitantesdel desiertoy la costasonorense. Hablar de las creenciasde los conca'ac,que quiere decir "la gente"y que escomo ellossedenominan, implica situarsede frente a un vastomundo simbólico y ritual cuyoscontinuos dramasy reformulacionesatizan un complejo procesoimaginativo, el cual vierte sobreel desiertouna lluvia de cantosque comunicana los seres y espíritus que en él habitan. 66


De los dioses salvajesa los dioses domesticados

Figura 3. SapoMayan, fiesta de la canasta.

Un sombrerosucioy el ojo de Dios En el mediodela noche,Diosinclina sugran sombrero repletodejironesy hoyuelos, y su sombraoscurece la tierray forma lasestrellas.

SantoBlanco,1939. Lahistoriadel complejo procesode colonizaciónde lasprovincias del noroestede la NuevaEspañaacuñó la noción de seriso heris para designarel disímil conjunto de grupos seminómadasque habitaban en el corazónde la región conocidacomo CostaCentral del Golfo de California (véaseBowen, 1976).Estaáreacultural se extendíadentro del actual territorio del estadode Sonora,a lo largo de una franja costeradesérticalimitada al norte por el río de la Concepción en el desierto de Altar y al sur por el río Yaqui,adentrándosehacia el interior hastael río SanMiguel y ocupando algunasde las islasdel Golfo de California, principalmente San Estebany Tiburón. Los grupos que habitabandentro de dicha región, aun cuando compartían el uso de una lengua emparentadalejanamenteal tronco hokano de California, sehallaban divididos territorialmente en bandasque ostentabanciertasparticularidades y elementos propios,desplazándose a lo largodel desiertoy las islasdel golfo en un ciclo cuyastemporalidadesestabanmarcadasen función de un extensoy profundo conocimiento de los diversosrecursosde caza,pesca, recoleccióny de agua,disponibles en cadauno de susrespectivosterritorios. Del origen de estasbandas,la memoria oral se remonta a una lejana época en la que los seris coexistíancon gigantesque provenían de la Baja California. A estosgigantesatribuyen los serishaber dejado en las cuevasy playasde la Costa Central una gran cantidad de puntas de flecha,morteros,metates,conchasy ollas, prueba de su pasadaexistencia.Entre estosmaterialesarqueológicossobresalenlas llamadas"cáscarasde huevo",ollas de extremaligerezaque han permitido datar 67


, I Los dioses, el Evangelio y el costumbre

la ocupación de los seris en la costacentral desdeaproximadamenteunos 2000 añosatrás.La existenciade los gigantesdentro de la tradición oral seri,ademásde justificar la presenciade elementosculturalesya obsoletosde su cultura, estáposiblementeseñalandoel camino migratorio quetrajo a travésdelas islasdel Golfo de California, grupos de cazadores-recolecto resprovenientestanto de California como de su península. En el principio no había tierra ni vida; entoncesHant Caai,"el hacedor de la tierra': creó un poco de tierra y algunosanimalesmarinos,luego los colocó en una enorme balsade carrizo sobre el mar. LuegoHant Caai hizo que la gran tortuga verde bajarahastael fondo del mar por un puñado de arenapara ayudarlo a crear la tierra. Cuando esto sucedió,Hant Caai hizo que un personajellamado Hant Quizim, "el que endurecela tierra", aparecierae hiciera el suelo firme. Con el paso de los gigantes,un personajediferente,HantHasoóma (tierra-ramada), aparecióen la isla del Tiburón. Hant Hasoómaera un serpequeño,gordo y sucio que usabauna faja alrededor de la cintura y un sombrero de enorme ala. Él era el dueño de todos los animalessalvajesy algunosdicen que siemprellevaba consigofrutas de cholla (Opuntiafulgida) para comer.Él era asociadocon el principal espíritu del desierto.Hant Hasoómahizo que el primer seri fuera formado y ello ocurrió en la isla del Tiburón. Algunos dicen que Hant Hasoómaesel verdadero dios de los seris,que siempreha existido y que serelacionacon el sol, el ojo de Dios (Fedgery Moser, 1985).

Crucescomo veredas Nada me falta mas que algunas palabras, las cuales no únicamente nombran cosas supranaturales o espirituales, pero expresan condiciones del ánimo; en otras palabras, cosas que no se pueden ver ni entender superficialmente y que no tienen con estas gentes silvestres nombre.

PadreAdam Gilg S.J.,1692.

De acuerdo con sus orígenes,la cultura seri no compartía afinidad alguna en su lenguani en susmodos de vida con el restodelos gruposnativoscon los que entró en contactoen el áreacontinental,que en su mayoríapertenecíana la familia yutoazteca6y con los cualeslogró establecervínculos de trueque al cambiar sal,pieles, conchasy perlas por granos,dentro de un constanteprocesode delimitación de susfronteras respectoa las culturas vecinas.

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La llegada de los europeos inauguró un complejo proceso de definición genérica de las nadones indias. En el siglo XiX lOs bordes del territorio seri limitaban al norte con la nación o'odham, al este con los o'oba y al sur con los yoeme, todas estasculturas integradas al complejo lingüístico yuto-azteca.

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los

dioses

salvajes

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a los

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domesticados

Bajo esta luz, la manera como los seris concebían y se aproximaban al mundo que habitaban resultó tan particular dentro del entorno espacial y cultural que los rodeaba, que sus hábitos, certezasy pasiones resultaron horizontes siempre inasibles a la apreciación y entendimiento de los colonizadores europeos, quienes, ante la imposibilidad de comprenderlos, optaron por arrebatarles cualquier capacidad de pensamiento y valor. Dicho fracaso inauguró el carácter de todas las tensiones y fracturas que durante los próximos siglos ocurrirían entre seris y europeos; así,los primeros expedicionarios europeos del Golfo de California, piratas y buscadores

deperlasensumayoría, sostuvieron durantelosiniciosdelsigloXVIIesporádicos y en ocasiones violentos encuentros con algunos campamentos seris asentados

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enlascostas, lograndocaracterizar desde entonces losprofundos abismos y dife-

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rencias que existían entre el modo y concepción de vida de estas bandas con los parámetros europeos de vivir en policía. Hacia finales de ese siglo, la voluntad de la Corona insertó dentro del proceso expedicionario de los mares del norte la encomienda de evangelización otorgada

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ala Compañía de Jesús,con la finalidad de asegurarel control de la explotaciónde perlasen el golfo, mediantela creaciónde asentamientosmisionalessostenidospor nativosconversos;tentativa que llevaría al padrejesuita EusebioKino a desembarcar en el corazón de la CostaCentral en el año de 1685,en la bahíaque ellos nom-

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braron de San Juan Bautista, conocida hoy como Bahía Kino. Durante los 45 días

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desuestadía, Kino sededicóa misionar y establecer relaciones amistosas con los campamentos seris establecidos en las costas de la bahía. Sin embargo, pese a haber

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conseguidopermanente a su regresopara a la los ciudad de México "la para designación virrey] de un misionero seris, y un ingreso siempre[del a la misión de los seris':7su posterior transferencia hacia la Pimería altaSpostergó el establecimiento de alguna misión en las costas del territorio serioPoco después,en el año de 1709, al realizar la empresa del rescate del navío San Javier,varado en las inmediaciones de la región sureña de los seri conocida como estero Tastiota, el padre Juan María de Salvatierra tuvo la oportunidad de visitar los campamentos cercanos al área, encontrando en un principio un ambiente de recelo que el padre terminaría por convertir en confianza; Salvatierra, maravillado ante la aparente apertura de esta gente a convertirse, vio la necesidad de enviar a un misionero para que habitara entre ellos, esperando con el tiempo poder establecer una misión costera: Como eran tierras y playasdonde no habían entrado padresespañoles,procuré la buena amistad concosas los indios asípero cristianos nuevos como gentiles, que topémi exasperadospor algunas antiguas fueDios servido que tomasen abien viaje,

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enseñándomepor delantelasjornadasy parajespor donde podía hacernoche [...] Así, al día siguientedicha la misay haciéndolesdoctrina, me trajeron 13párvulos a baptizar y fueron los cristianitosy cristianitas,padrinosy madrinasen estosBaptizmos colgándolessusrosarioscon mucho gusto de todos (Salvatierra,1710).

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Gilg (1692)en Julio CésarMontané,"Una carta del padreGilg, S.J.sobrelos seris",Revistadel Colegiode Sonora,

vol. VII, núm. 12, Herrnosillo, 1996. . Concepto colonial utilizado para diferenciar a los pimas del norte (Pimería alta) de los del sur (Pimería baja).

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Los dioses, el Evangelio y el costumbre

Entre los conca'acexistenpequeñasfiguras humanastalladas en madera,conocidastambién como "santos";estosfetiches,talladospor un espiritista o curandero, eran compradoso rentadoscomo amuletosprotectores.De ellos existíauna amplia gama de temas, estilosy significadospersonales,conocidos tan sólo por quien los habíatallado o por quien los poseía,puescomúnmente estaspequeñas figuras eran abstraccionescuyos particulares diseños eran una de las mayores expresionesestéticasdel universo serio A estaspequeñasfigurilla s talladasy pintadas en maderalos seris les llaman "santos" en español y en su propia lengua heheícocmolca.Son el más notable objeto curativo y ceremonialalrededor de los campamentosseris,puesson vistos pendiendo del cuello de alguna persona,o atadosa la entrada de las chozasy en ocasionesamarradosa intervalos regularesdentro de la estructura de las mismas. La mayoría de los serisposeeuno o más,pues si no sehallan a la vista esporque estáncuidadosamenteenvueltosen ropa y guardadosdentro de susmáspreciadas posesionespersonales.Santo Blanco mencionó que eran objetos para prever o curar y que seutilizaban alrededordel cuello o a la entradade las chozas,tal como yo habíaobservado.Cuando sehallabanamarradosa las chozaseran para prevenir que entrasenenfermedades,maldad o muerte. Usadaspor la persona,eran para curar una enfermedadpresente.Cuando una personasehallabafuertemente enferma, las figurillas eran llevadasa una cuevahabitadapor espíritus.Hay muchas cuevasque son utilizadas por el curandero,tanto en tierra firme como en la isla del Tiburón, para cantarlesalos santoscon el fin de encontrar una sanación.Dado que el curandero elabora estossantospor un pago,su labor abarcaayunar,rezar y cantar durante cuatro u ocho díasantesde entregárselosal paciente.Estoles da gran fortaleza curativa.9 Moser y White señalanque los espíritusdenominadosziix heecotcmique("gente de las cuevas"), a quienes la mayoría de estossantosrepresentan,provienen de algunasde las paredesde las cuevasque se hallan bellamente adornadascon listones de coloresy flotan hacia el cuerpo de la personaen búsquedade visión. Mientras se hallen dentro de su cuerpo, estosseresde vivos colores pueden ser utilizados para curar, proteger o maldecir (Moser y While, 1968).De lo anterior queda claro por qué el símbolo de la cruz, conceptualizadodentro de la cultura seri como marcadorde un punto de articulación existencial,dio pie a que al menos en una primera instancia,el encuentro con los individuos europeosrelacionados con dicho símbolo sediera en términos de gran optimismo para la empresaevangelizadora. Silencios entre arena Sin embargo,el buen recibimiento que la obra misional de la Compañía de Jesús encontró dentro de susbrevesencuentroscon algunoscampamentosserisdel área 9

Xavier (1941) en Richard FelgeryMoser, PeopleoftheVesertand Sea.EthnoBotanyoftheSeri

Universityof Arizona Press,1985. 70

Indians, Tucson, The


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dela costavio desdibujarcontinuamenteel júbilo inicial de susesfuerzos,hastalas últimas décadasdel siglo XVII, cuando finalmente susmisionerospudieron llevar l

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a cabo las primer.as reducciones, encaminadas a sedentarizar tierra adentro a algunas porciones de estos grupos seminómadas, con la intención de incidir de una manera más profunda tanto en sus creencias como en su modo de apropiación territorial. Con la cruz como estandarte de la doctrina del Evangelio y los derroteros de la agricultura como modo de subsistencia, fueron fundadas a lo largo del curso del río San Miguel las misiones de Nuestra Señora delPópulo, de San Tadeo y de San Eustaquio. Dicho esfuerzo misionallogró congregar durante algún breve tiempo a una pequeña parte de la población seri, en su mayoría remanentes

socialesde las antiguasbandas,10 pero gran parte de sus núcleos permanecieron al margen de cualquier contacto colonial, pues el desarrollo de la historia de la exploración y colonización del territorio seri implicó un proceso diferencial en el J ;

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que varió enormementeen el territorio de cadabandala calidad e intensidad del contacto con los europeos.De entrelos varios intentos misionalesde la Compañía de Jesús resalta la obra escrita del padre Adam Gilg, quien estuvo a cargo de la

misión de Nuestra Señoradel Pópulo a partir de 1688.El jesuita nos brinda uno de los mástempranos testimonios descriptivossobrelas creenciasde los seris: No teníanun Dios,sin ley,sin fe,sin superiores, sin casas, vivíancomoel ganado. No tenían culto a Dios, no se encontraron ni sombrasde adoración a otros ídolos porque no conocían ni Dios verdaderoni falso. [...] Parala celebraciónde la misa

vienecon tanta adoracióncomosepuedeesperarde gentequeseconvirtió de animales a hombres y de hombres a cristianos. Ellos son mejores cristianos que muchos viejos cristianos,son menosviciosos,no molestana Dios, no son tacaños y no sededican al sexo.Por esome gustabautizarlos despuésde haberlesenseñado suficiente. Poco después de su fundación, las epidemias y los ataques de pimas gentiles

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terminaron por destruir los estérilesesfuerzosevangelizadores de los jesuitasden-

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tro de las misiones establecidas en las inmediaciones del territorio de las bandas, las cuales en realidad nunca integraron a su cosmovisión los símbolos y creencias

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judeocristianos; como contrapartida, para 1729las perspectivasde explotar pesquerías de perlas en las costas del Golfo de California, así como el establecimiento de ranchos en las inmediaciones del territorio seri para la crianza de un ganado que los seris incorporaron por supuesto a su dieta fueron gestando las primeras campañas de exterminio en su contra.

Su pacificación, aunquetemporal e imperfecta,requirió la mayor seriede movilizaciones militares en la historia de la colonia en Sonora.Al parecerlas divisionesde dichas bandasse mantuvieron establesdurante los siglos XVII y XVIII, Y no fue sino hasta pasadala Independencia de México en el siglo XIX cuando

10McGee(1894),en HazelFontana,Trai/sto Tiburon.1ñe 1894and 1895FieldDiariesofW]. MgGee,Tucson,The Universityof Arizona Press(transcripción),2000. .

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Los dioses, el Evangelio y el costumbre

los rancheros mexicanos comenzaron a dispersarse a lo largo de la costa central) adentrándose plenamente en el territorio de las bandas. Sin embargo) pese a los violentos enfrentamientos que surgen de esta invasión territorial) el modo de vida seri incorporó durante los periodos de tregua a los ranchos mexicanos como puntos focales de interacción; acampando en torno de ellos conseguían limosnas, sacrificaban el ganado para su consumo o esporádicamente trabajaban. Tal fue el proceso de interacción que a finales del siglo XIX los seris bautizan a sus hijos con los nombres del rancho donde éstos nacían: El bautizo erauna ceremoniaque seacostumbrabapracticar a los serispor los yoris [rancheros], cuando sesolicitaba estepermiso; el yori, sin ser sacerdote,aceptaba bautizar al niño y echándoleun poco de aguade mar sobrela cabezay colocándole unos granos de mar le donabasu nombre y apellido de manera que la genealogía de éstosno podría ser seguidasobre la basedel apellido [...] (Pozas,1961). A principios del siglo XX los seris fueron perseguidos hasta la isla del Tiburón) tratando de acabar con ellos. La terrible violencia de este episodio marcó el fin de la resistencia de los seris, quienes optaron por buscar refugio en lo profundo de la isla del Tiburón) iniciando un difícil y poco entendido proceso de reconstitución de su identidad al formar alianzas entre los restos de las bandas sobrevivientes. Así) interminables décadasde guerrillas) incursiones militares y enfermedades del viejo mundo fueron paulatinamente acabando con la población de estas bandas seminómadas a tal grado que eventualmente fue insuficiente el número de individuos para sostener las distintas divisiones territoriales como unidades viables.

Postal de aquello que desemboca "Si tu Dios es tan grande) por qué no habla en mi lengua) replicó el indio Cakchiquel:'!! Fue en el momento de aquella réplica cuando William Cameron Townsend) un norteamericano vendedor de biblias en Guatemala) se percató de la urgente necesidad de llevar a cabo la misión evangélica a las lenguas nativas mediante la traducción del Nuevo Testamento. Para lograr tal objetivo) inició en el año de 1934 en Arkansas un campamento de verano con el fin de equipar a sus misioneros con una lingüística descriptiva que les permitiera acceder al conocimiento de la lengua de cientos de grupos nativos apartados de la Biblia. Fue así que Townsend y los egresados de eseprimer campamento crearon en 1936 el Instituto Lingüístico de Verano para posteriormente fundar en 1942 los Traductores Wyc1iffe de la Biblia, nombrados así en honor a John Wyc1iffe) considerado el primer traductor de la Biblia al inglés en el siglo XIV. La escisión en estos dos frentes ILV/TWB permitió a Townsend manejar distintas políticas discursivas de acuerdo con los diversos contextos y necesidades que la realización de su obra demandaba; tratando a dichas

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En History ofWycliffe Bible Trans/ator. www.wicliffe.org/wbt-usa/WBT-hist.htm

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organizacionescomo entidadesajenasentre sí, sepuntualizó la función exclusivamente científica del ILV en tanto los 1WBostentabanun carácterabiertamente misional. Dicha capacidadestratégicales ha permitido, desdela décadade 1940a la fecha,obtenerpermisosy contratosalargo plazo para el estudioy alfabetización de las lenguas indígenas,con gobiernos tanto católicos como anticlericalesa lo largo del mundo entero. Sin embargo,aun cuandoel ILVno consideresu labor como una misión evangelizadora,puessegúnellossustraduccionesy no susmiembros sonlos responsables de los resultadosespirituales,el impacto que su misión de fe ha tenido dentro de una infinidad de comunidades humanas ha dado lugar a diversosprocesosno solamentereligiosos,sino económicos,políticos y sociales;asimismo,han surgido de su labor diversosconflictos de interés al interior de algunascomunidades,al confrontarseintereses,prácticasy valorescobijadosen el manto de lo tradicional (que en ocasionesrepresentaexpresionesreligiosascatólicasadquiridas por los indígenasen el procesode conquista y colonización), con las nuevasprácticasy formas de relación derivadasde otras formas de ejercerlos derechosreligiosos. Paratraducir el Nuevo Testamentosepone en marcha un extensoy complejo programa que inició cuando una pareja de traductores,generalmenteun matrimonio, salede EstadosUnidos como misionerosformados en el1WBy sepresenta ante las comunidadesde su campo de acción como investigadorescientíficos del ILV. Establecidosen torno a la vida de las comunidades,proporcionan algunos apoyoseducativos,médicosy de transportación, asignandoentoncesmercancías, salariosy medicamentosa cambio de aporteslingüísticos.Su programa básicoradica en el aprendizajedela lengualocal, situándoladentro de su contexto cultural medianteel estudio de susestructurasgramáticasy fonológicascon el fin de lograr darle una expresión gráfica dentro del IPA.A lo largo del procesose desarrollan materiales como diccionarios, artículos académicos,cartillas de alfabetización, traduccionesde aspectosliterarios, míticos y demás,hastadesembocaren la traducción del Nuevo Testamento. Fueasí,bajo estehorizonte, que en el año de 1951llegó al corazóndel territorio seri una joven pareja de norteamericanosproveniente de los 1WB,cuya labor al paso de los añosdejaría una profunda huella no sólo en la reconversiónreligiosa de los seris,sino en el conocimiento y la investigacióncientífica en torno de esta sociedad.Vivían en una de las pocascasasde adobeque existíanen Haxol Ihom, el desemboquedel río SanIgnacio en la décadade 1950,pues ésteera apenasun pequeño campamento seri compuesto mayormente por pequeñaschozastemporales hechasde ocotillo y arbusto, esparcidasal final de un tortuoso y árido camino de terracería.Con gran dedicación se dieron a la tarea de aprehenderla compleja fonología, estructura y conceptualizaciónconstituyentede la lengua de los conca'ac(cmiqueiitom), mientras éstosacudían a su casaya fuera para pedir algo de comida y platicar sobrelos últimos eventosocurridos en la vida de la comunidad, como para solicitar ayudamédica ante algún accidenteocurrido en el mar, la mordedura de algún escorpióno la resacade una pelea. En el horizonte de dicha década,aparecíangrandesfisurasen el antiguo modo de vida conca'ac,provocadaspor el colapsodel antiguo sistemade bandasy como 73


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parte de su incipiente y desigualasimilación como pescadoresdentro del merca-

do regional.Estehechodio pie a que muchasdinámicasy lógicasde los cocsar (blancos,mestizos)que hastaantesde esemomento habían sido de algunau otra manera mantenidas al margen, incidieran plenamenteen la cotidianidad de sus vidas; la no bien asimilada lógica del dinero conducíaa tratos mercantilessiempre desventajosospara ellos, lo cual provocabaconstantescarenciasen aspectos alimenticios, sanitarios y de equipo de trabajo, que bajo el nuevo entorno de comunidad fija resultabanmás que indispensablespara la subsistenciadel grupo. Sin embargo, la mayor fractura ocurrió en el íntimo ámbito de los vínculos sociales,pues entre otros muchos factores,la lógica occidental de propiedad no encajabade manera alguna en el entendimiento de las reciprocidades,fronteras y alianzasentre los individuos, situación que los llevó a una condición de desmembramiento social en el que las múltiples carenciasy el abuso de drogasy alcohol establecieronuna constante dinámica de violencia física y simbólica al interior del grupo. Conforme el conocimiento y dominio de la lenguafue permitiendo a los representantesdel ILV accedera la intimidad de los vínculos y dinámicassociales,éstos comenzaron a desarrollar una vasta obra a la luz de dos distintas vertientes.Por una parte realizaron extensosestudiossobreámbitos de la cultura seri a los cuales nadie hastaesemomento habíapodido acceder,los cualessustentaronla publicación de un gran número de artículos antropológicos,asícomo de un diccionario seri-español.Por otra parte, dedicaron sus esfuerzosa establecerlos horizontes pertinentes para que la obra misional pudiera llevarse a cabo. Seleccionarona algunos individuos como asistentesasalariadospara la investigación intensiva de la lengua, siendo la traducción de la Biblia y por lo tanto su entendimiento el material privilegiado de trabajo. Estasituación colocabaa los asesores "cara a cara con la verdad'~puessegúnsu visión esel poder de la palabrade Dios aquello que efectúala conversión.En estepunto resultó fundamental la colaboración de un miembro de la comunidad, quien comenzó a trabajar con ellos desde1952para establecercon su extensoconocimiento tradicional los realesde la mayoría de la información lingüística y cultural que la parejamisionera registrara.Más aún, fue estamisma personapieza claveen el largo y complejo procesode traducción de la Biblia, trabajo que finalizó con su publicación en 1982.Sin embargo,de igual manera espreciso mencionar el constantey profundo trabajo científico realizado que los norteamericanosfueron desarrollandoparalelamentea su obra misional y publicaron un gran acervode artículos enfocadosa explicar parte del vasto conocimiento tradicional de la población conca'ac,el cual culminó con la edición de la más extensay profunda obra sobrela cultura y etnobotánicaseri,que fue recopilada a lo largo de más de 20 añose incidió en el desarrollo de diversosestudios sobrelos serisy la ecologíaentre\investigadoresnorteamericanos. Aun cuando al cabo de poco tiempo de iniciada estalabor de orientación espiritual, acompañadasiempre del aprovisionamiento de medicinasy alimentos, habían logrado convertir al protestantismo evangélicode tendencia pentecostal "culo de personasque los auxiliaban con la investigacióncientífica,ellos pre1 que el desarrollo de la obra misional no tendría un efecto inmediato o 74


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considerable dentro de la comunidad conca'ac al tener que abstenerse de realizar una labor evangelizadora directa que implicara acciones públicas de conversión y culto; entonces, optaron por apuntalar su labor misional con la ayuda de alguna

iglesiaevangélica localcapaz deconcretar elproceso quela revelación de"lapalabra" había comenzado. De hecho, aun cuando el ILv"espera que los informantes convertidos organicen congregaciones bajo la supervisión del traductor [...] la

declaración doctrinaria delosTWBeslo suficientemente ampliacomoparaincluir a casi todos los protestantes evangélicos" (Stoll) 1985)) y en tal sentido unirse a los esfuerzos misionales de iglesia afines dentro de la zona. Fue así que un misionero de la denominada iglesia apostólica de La fe en Cristo Jesúsarribó en 1954 a los campamentos seris para trabajar entre aquellas gentes)habitantes de un borde de desierto y mar, con la intención de bosquejar entre ellos un modo distinto) nunca totalmente ajeno) de entender el mundo. Muchas herramientas y horizontes se conjuntaron en eseentonces para que su labor misional finalmente lograra rebasar el fallido intento de muchos por incidir en el pensamiento y forma de vida de los conca'ac.

Espíritus de coloridas sombras El discurso acerca del Espíritu Santo se derramó) según es dicho) como una lluvia tardía a principios del siglo xx) para con sus señales revitalizar la iglesia cristiana con la fundación del movimiento pentecostal. Escindido desde el principio en dos grupos: los que bautizaban en nombre de Jesucristo y los que lo hacían en nombre de la Trinidad. Su influencia llegó a Chihuahua en el año de 1914 cuando 12 personas, llenas del Espíritu Santo, hablaron en lenguas.u Luego de varias divisiones y esparciéndose a lo largo del país, se consolidó en 1932 la iglesia apostólica de La fe en Cristo Jesús,denominación que en 1949 admitió el mandato misional de predicar el Evangelio (Gaxiola) 1986). Esta denominación aspiraba a "repetir en nuestro tiempo) sin más variantes que las impuestas por la cultura y la distancia cronológica) la realidad de la iglesia primitiva')13) estableciendo su horizonte teológico entre dos creencias: Jesucristo, cuyo nombre debe ser exaltado sobre cualquier otro) es Dios manifestado en carne, en tanto que el Espíritu Santo como realidad presente) es fuego divino que se derrama sobre todo creyente según lo demuestran las nuevas lenguas) las sanidades) señales y prodigios. Los creyentes) bautizados por inmersión en agua bajo el nombre de Jesucristo) se convierten en hermanos que comparten, además de "una fe cristocéntrica basada en la Biblia, un esfuerzo y un deseo de progresar) así como una devoción al orden y a la disciplina que se refleja en el trabajo y sacrificio de sus miembros dentro de las mayordomías con las cuales se sustenta la iglesia".14

12 Glotonimia, dicese de la capacidad de hablar todas las lenguas, en este caso por obra del Espíritu Santo. 13 Tomado de Quiénes somos.www.iafcj.com 14 !bid.

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Fue así,bajo estehorizonte de creencias,que dicho pastor comenzósu labor misional entrelos seris,en la segundaparte dela décadade 1950,auxiliado por los primeros hermanosserisconvertidosal protestantismo,mediantelastraducciones del Nuevo Testamentorealizadaspreviamente.Pocoa poco,los credosevangélicos fueron presentadosy engarzadosal complejo conjunto de creenciasy certezasque conformaban el universo conca'ac,bajo una discursividadcuyapunta de lanzafue la premisa de que "hay un solo Dios que seha manifestadoal mundo en distintas formas a través de las edades':lsyen tal sentido,las concepcionesserisde espiritualidad, entendidascomo meras expresionesde animismo no eran sino señales mal leídasde las manifestacionesdel Espíritu Santo.Fueasíque las celebraciones de culto y conversiónde la obra misional, al asociarel trabajo de revelaciónde la palabra con frecuentesaccionesde asistenciaalimenticia y médica,dentro de una sociedadtrastocadaen todos susámbitos por un complejo procesode sedentarización,logró incidir finalmente en las emocionesy el imaginario de aquellagente cuyo particular modo de vida seminómadahabía resistido el embate de cuatro siglosde conquistay que asíencontró un nuevo caucepara su religiosidad.Hacia el año de 1960,JoséA. Ortega,obispo emérito de la IAFCJ,nos brinda en susmemorias una postal de aquellostiempos en el desemboque: A nuestrallegadaal campo de la tribu nos recibió un hermano de nombre Casimiro, miembro de la misma tribu y pastor de la iglesiadel lugar. El hermano Casimiro fue nuestro intérprete todo el tiempo que estuvimos allí. [...] Desdela primera noche todos nuestros cultos fueron grandiosos.Niños hombres y mujeres,tanto hermanos como no convertidosvenían durante las tres comidas del día en busca de alimento, el cual yo con gustolesdabahastadonde alcanzaba.[...] El señor nos dio una hermosacosechade almas,sederramó el Espíritu Santoy hubo sanidades. [. ..] Había abundantecomida y café,pero todo seacabó.No sobró nada.Cuando llegó el momento de nuestra partida nos colgaron collares de conchitas de mar diciéndonos:"Regalo.Amor de Cristo" (Ortega, 1998).

Para cuando la primera edición del Nuevo Testamentoen cmique iitom fue publicada en 1982,ya la palabramisional había hallado resonanciaen una considerableparte de la población. De la misma manera en que el símbolo de la cruz cristina fuera leído por los seris del periodo colonial como una trama estética cercanaa sus horizontes de entendimiento, la capacidadlingüística del ILV de manejar parámetros discursivosafinessedimentóla posibilidad de que el culto y las creenciasevangélicaspudieran ser articuladas al ámbito de las certezasexistencialesconca'ac,para luego tratar de desechartodos aquellosámbitos culturales ajenos a los postulados de la iglesia protestante. Los misioneros comenzaron a caracterizartodo fenómeno al ~ua1losserispudieran atribuir causay mediación de los espíritus,como símbolosinequívocosde la presenciay voluntad del Espíritu Santo,en tanto origen verdaderodetoda acciónde sanidady ventura;yes que bajo

15 ldem.

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esalógica, desdetiempos remotos los seris,desconociendolas revelacionesde la palabra,habrían errado en reconocerla identidad del verdaderoespíritu habitante de su universo de arenay mar. En tal sentido)la enmiendade estefallo yacíaen el abandonode todas aquellas prácticascausantesdel enojo divino) pues"el mensajedecíaque Dios odiaba costumbres tan salvajescomo la pintura facial)las danzasy el pelo largo en los hombresy que castigaríaa todos aquellosque cometierantales abominaciones))(Yetman) 1988).Así)la mirada evangélicabuscóincidir enla totalidad de componentes y maticesde la sociedadseri al cuestionarla realizaciónde las fiestastradicionales) el eventomás importante de articulación social)expresiónestética)uso simbólico) desplieguede dramasy certezasy) sobretodo) de la apropiación de un tiempo de carácterlúdico apoderado de la cotidianidad. Razón de más su negación cuando) entre algunas interpretacionesdel culto evangélico)todo acto capazde provocar el gocey la risa puede ser visto como un acto pagano,impregnado por la influencia del maligno) de manera tal que el consumo de bebidasembriagantes) la ejecución de danzas)el uso de la pintura facial en las mujeresy en generaltodo lo relacionadocon las fiestastradicionales fueron aspectosque seríanrechazados por todos aquellosque decidieran creer en las revelacionesdel Evangelio. En estepunto resulta necesarioapreciarentoncesel horizonte lingüístico que posibilitó) pese a la inserción de un abanico de restricciones y condenasa las formas de vida seri, la aceptaciónde la propuesta evangélicacomo una versión estructuradade las distintas lógicase imaginarios que constituían el horizonte de suscreencias. Paraentenderen el casoseri estemundo mediado por espíritus)los cantosresultan un elemento más que crucial en el manejo de los recursosde poder y) por lo tanto) forman parte de la riqueza artística ancestraldel universo serioPesea la usual brevedadde las letras) resuenatácitamente en las palabrasde cadauno de los cientos de cantos existentesun vasto y profundo horizonte de conocimiento y pasión; "muchos de los conceptos)detallesy observacionesque pueden existir dentro de algunosde estoscantos-poema)requierende un profundo conocimiento sobreel tema en cuestión)donde constantementeseven involucradascomplejas relacionesecológicasy culturales))(Felgery Moser)1985).La gran mayoríade estos cantos han sido compuestosa travésde la personificación de animales)objetoso localidades)cuyaspalabrasserelacionancon el cono.cimientodel medio ambiente) con las fuentes de comida o con el hombre. El sistemamediante el cual los serisclasificanlos distintos génerosde suscantos sedesarrollaya no a partir de los elementosinternos que éstosposean)sino dentro del contexto y el momento en el cual seanrepresentados.De entre los distintos génerosexistentes)como icóoiyato cantossobrelos gigantes)iquimóoni o cantos de victoria) icóohao cantos de luto) icmaam coicóoso cancionespara el amor de una mujer) icocóxao cantosde cuna y los xepean coicóoso cantosde la naturaleza) sobresalenlos hacatolcoicóoso cantosde espíritus (cantossobrepeligro). Comúnmente, estoscantos eran aprendidos a través de un sueño o durante una búsquedade visión. Dichos cantosrepresentanel poder espiritual de una planta,

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Los dioses, el Evangelio y el costumbre

de un animal, del desierto o del mar. Otros eran aprendidos escuchandoa una planta o animal en particular entonar su propio canto. Entonces,un canto-poema puedeser visto corno la expresiónmisma de los sentimientos de la planta o el animal y el cantante corno el simple medio a través del cual el canto sería ejecutado. Sin embargo,cualquier shaman que fuera capazde aprenderlos cantos de poder espiritual podría hacerlosde su propiedad. Los cantosespiritualesentraban al dominio público tras la muerte del shaman que los poseía,pues se considerabaque los cantosdejabande tener su poder espiritual,y podían entoncesser cantadospor cualquier personaen cualquier momento (Felgery Moser, 1985). Las creencias seris establecen que los espíritus poseen una particular forma melódica de hablar; de manera tal que los hacatol coicóosson concebidos como parte del lenguaje mismo a través del cual los espíritus se comunican. Un elemento que ancla la percepción de este tipo de cantos a las formas lingüísticas de los espíritus se halla en el uso común en algunas frases de la expresión tee [él dijo], la cual señala la presencia de una identidad adicional dentro del texto que transforma mediante su inserción el texto del canto en una cita, en palabras pronunciadas por una entidad distinta del narrador. Tee [él dijo], la tercera persona en singular, es entonces una voz intermediaria que está articulando bajo un lenguaje propio dos distintos ámbitos lingüísticos y existenciales. De esta forma, un hacatol coicóosposeedentro del texto la presencia de al menos dos entidades distintas, más la tercera voz e identidad que le otorga el individuo al momento de cantar (Henri, 2000). La voz a la que teehace referencia pertenece,de acuerdo con los señalamientos de Charles Henri (2000), a zaaj acya, el dueño de la cueva, "eljefe".Zaaj acya posee la particular calidad de un espíritu capaz de gobernar una cueva y el territorio que le rodea. Zaaj acya esentonces una entidad capaz de articular otras entidades por medio de los cantos, tal como muestra el siguiente testimonio recopilado por Henri: Hay un cierto momento en el año en el que las cosascobran fortaleza, árboles, plantas,casitodo cobra vida; cobra vida y forma un espíritu y el espíritu de todas

Figura 4. Fiesta de la canasta.

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De los dioses salvajes . a los dioses domesticados

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estacosastodo lo puedever y escuchar.Y entonces,cuando tú quieras el poder de un espíritu, él une, él puede juntar los espíritus de otras cosas.Y entoncesllega. Tú llegasa un lugar donde puedesver como a travésde una puerta. Tú vestodo lo que allí hay [...] (Henri,2000).

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Ziix Costim o el canto de los espíritus

De acuerdocon las creenciastradicionales seris, todas laspersonashabitan en el mismo mundo, pero cada una fue creadapor separadoy cada una tiene su propia deidad. Felger y Moser, 1985 Las grandes fracturas surgidas en la intimidad de los vínculos sociales de los seris, provocadas en un primer momento por la crisis del sistema de bandas y después por el complejo proceso de sedentarización como resultado de su inserción al mercado pesquero, crearon un entorno donde el establecimiento de relaciones

cadavez más estrechascon los cocsar colocó a los serisen una crecientesituación

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de subsistencia, definida por una economía regional fundamentada en tratos desiguales. El decaimiento de los antiguos hábitos alimenticios y el constante consumo de alcohol crearon un trastocado entorno social que propició el acogimiento, por una buena parte de la comunidad, de las propuestas de la iglesia protestante que, bajo el efecto de sus normas, logró estabilizar momentáneamente las antiguas formas de vida conca' ac. Como recapitulación, dos circunstancias resultaron fundamentales para el establecimiento del culto evangélico entre las comunidades seris: la función de elemento reestructurador del tejido social adoptado por la iglesia protestante ante la intensidad y constancia de los conflictos sociales ocurridos bajo el contexto del proceso de sedentarización y, por otra parte, la enorme capacidad plástica de los símbolos y creencias seris para insertar dentro de las lógicas de fe evangélicas procesos y emociones rituales afines a su antiguo modo de conceptualización existencial, en los que los cantos evangélicos se vincularon con las lógicas espiritistas seris como un vehículo de articulación pertinente a su pensamiento. El puente establecido por la fuerza simbólica de los cantos fue capaz de cobijar bajo un mismo tejido emocional dos horizontes de certeza tan ajenos entre sí, que en la actualidad la lengua seri reconoce bajo "cualquiera de los tres siguientes nombres al mismo ser: Hant caii "el hacedor de la tierra': Ziix hamíime com ano quiij "aquel que está sentado en el cielo" y Yooz,"Dios': concepto retornado de la palabra castellana" (Felger y Moser, 1985). Asimismo, el término ziix costim es usado para designar a todas aquellas personas integradas a la hermandad de fe evangélica, siendo ziix costim traducido como "aquellos que cantan': Si bien el campo religioso de los conca'ac no presenta mayores conflictos por las diferencias entre las prácticas de la religión tradicional, vinculada con las poten79


Los dioses, el Evangelio y el costumbre

ciasdel mar y del desierto)primordialmente16y las de carácterevangélico)no hay que olvidar el hecho de que el cambio en sus condicionesde vida y su inserción en la sociedadeconómica y global han transformado profundamente sustradiciones)como sucedeen el casode los ritos de pubertad) convertidos en fiestasde quince añosde caráctermestizo;en la crisis en la institución del matrimonio o las relacionesde compadrazgoy los ritos mortuorios) fenómenosque reflejan estas tensiones)agravadasen cierta medida por los interesesen desarrollar proyectos turísticos y carreterosde grandesniveleso en el problema que implica el narcotráfico o la reivindicación de los derechosétnicosy religiososde los conca)ac. Si bien es cierto que gran parte de la población seha integrado al culto evangélico) adaptándolo a su forma de vida y pensamiento)hay que señalartambién que se sigueconservandouna espiritualidad relacionadacon la naturalezay susdiversas potencias)se reconocensujetosdel destino y la buena o mala suertecon que deben convivir; de distintas formas estánconscientesde las particularidades de su pensamientoy de su manerade vivir) con lo cual)a pesarde sustransformaciones siguen viviendo entre el mar y el desierto)en el complejo y tenso horizonte de creenciasque forman parte del mundo de los conca)ac. De estamanera podemos señalarla coexistenciade elementospropios y característicos de sus creenciastradicionales) que se expresanen diversos ritos y prácticas propiciatorias) que conviven con el sistemade creenciasderivado de la iglesia evangélicay donde es de señalarque no existen)a diferencia de otras regionesindígenas)gravesconflictos internos que sebasenen suscreencias)sino que seoriginan fundamentalmenteen problemasrelacionadoscon su sistemade gobierno y estructurasde organizacióny trabajo.En los últimos añosa travésde la vida religiosa evangélicaseha dado también un nuevo procesode apertura social hacia la sociedadcircundante que se expresatanto en la forma de matrimonios con mestizos)como en su participación en la vida religiosa de la región) estableciendo contacto con núcleos de población distintos) como en Bahía de Kino) el poblado Miguel Alemán o Hermosillo y Ciudad Obregón.

MAVNATES,MACUCHIv LA SANTACRUZ:LOS GUARIJío Un acercamiento a la cosmogonía macurawe A Marie-Odile Marion Singer In memoriam Hoy en día son aún escasoslos estudios antropológicos acercadel grupo étnico gua-

rijío. Por ello esbrevela bibliografía referentea los estudiossobrereligión) ritual y

16 Dentro de esta "religión tradicional" resulta de gran importancia convivir con seres, potencias o espíritus que determinan la buena o mala suerte, ya seapara la pesca o para la reproducción social y que se refleja en ritos dedicados a espíritus totémicos, como la tortuga marina, o ritos de paso relacionados con la capacidad de fecundación a través de ritos de pubertad o al equilibrio de la relación con el espíritu de sus antepasados.

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