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SÉRIE GG-MAN 01 - DIAMOND GIRL

Disponibilização e Revisão Inicial: Mimi Revisão Final: Angéllica Gênero: Hetero / Contemporâneo


No outono de 2011, Samantha Dennison encontra-se com 35 anos de idade, enviando sua única filha para a faculdade e a sensação geral de desmazelada. Seu casamento sem amor ao 'manequim' tornou-se intolerável, sua filha e sua melhor amiga têm ambas aconselhado 'Sammie’ para ter uma vida própria. O marido dela tem a sua própria agenda, que não a inclui. Sammie finalmente presta atenção a seus conselhos e começa com uma aula de Kickboxing / Pilates, em última análise, aprender Pole Dance. De lá, ela está bem em seu caminho para finalmente conquistar uma vida e identidade secreta toda sua própria. A emoção da dança e da sexualidade, ela descobre dentro de si uma mistura potente. Ela consegue um emprego em tempo parcial como dançarina em um clube de Cavalheiros de Indianapolis, chamado Jewels. Ela se torna a dançarina conhecida como 'Diamond' e muito rapidamente chama a atenção de um motociclista 'bad-boy' chamado Slate. Slate é o melhor 'Alpha' masculino, no entanto, há um problema: ele simplesmente quer que seja exclusivo sobre sexo; Sammie quer e precisa mais de Slate. Sammie está certa que ela embarcou em uma perigosa relação, tipo-loba com o motociclista de vinte e poucos anos e 'possível' membro do famoso Clube de Motociclistas Fora da Lei. Ela logo descobre que está totalmente fora de sua liga com Slate e as pessoas perigosas que ele se associa em Indianápolis durante o verão de 2012. Algo grande está se formando em Indy, mas não é sobre carros de corrida também. ‘Diamond Girl’ manterá o leitor na ponta da cadeira do começo ao fim, este livro tem tudo: paixão, erotismo, romance, perigo e possivelmente mais. . . muito mais. Página 2


COMENTÁRIOS DA REVISÃO

MIMI Olhos azuis, motociclista sexy, possessivo, quente, louco. Gostei muito deste livro. A história era única e te captura totalmente. Quente, divertida de ler e muito diferente. Foi muito bem escrita. Eu gostei de Sammie, mas inferno... ela era estúpida ao mesmo tempo. Amei como ela cresceu durante o livro. Slate? Ele é tudo que eu poderia imaginar. Algumas cenas me deixaram nervosa, não concordo como a situação se desenrolou, mesmo o RATO BASTARDO do marido dela sendo um ogro. Kkkk Que o chifrudo merecia um final diferente. Disso senti falta também. Mas este é um livro em que a arte imita a vida e nem sempre a vida tem um final feliz. Mesmo assim, viajei muito nas musicas escolhidas para as danças, parecia ser eu no poste. Kkkkk. Recomendadíssimo, espero que a continuidade venha logo.

ANGÉLLICA Uau!! Muitas mulheres vão se identificar com a história, isto é certo. Agora quantas vão dar a volta por cima que a Samantha deu? Tudo bem que ela não esperava cair nos braços de um TDB – mas sei que você está preparada para isto! Kkk. Vale OMC, OMC, OMC! A história flui muito bem e quando acaba você fica esperando por mais.

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Capítulo 1 Tirei o bolo fora do forno, batendo a porta do forno fechada com minha coxa esquerda, enquanto minhas mãos no pegador de panela definia o prato principal acabado sobre o balcão. Olhei rapidamente para o relógio no fogão. Era 06h45, eu tinha posto a mesa com nossa boa porcelana e prataria; o bolo era o favorito de Jack, junto com batatas com queijo. Eu tinha feito a sua sobremesa favorita, bem como, Boston Crème Pie1. Eu só precisava fazer uma viagem rápida ao banheiro para checar meu cabelo e maquiagem. Este foi o primeiro jantar que Jack e eu estávamos tendo juntos, desde que Lindsey havia deixado para faculdade dois dias antes. Ele havia prometido que estaria em casa na hora depois do trabalho. Ele tinha estado rolando passando das 21h00 de vez em quando ao longo dos últimos 18 meses. Eu tinha finalmente lhe dito que já era o suficiente. Jack explicou que com sua promoção para o vice-presidente de Marketing na Região da Costa Leste, que exigiria longas horas. Eu tenho isso. Eu não tinha ideia de que ele implicaria aproximadamente meses a fio sem sexo, embora! Essa parte estava começando a ser uma chatice. Jack culpou sua carga de trabalho, fuso horário e exaustão geral para a sua falta de apetite sexual. Eu sabia que havia mais do que isso. Eu estudei no espelho do banheiro. Tinha que admitir isso. Aos trinta e cinco anos de idade eu era oficialmente uma ‘dona de casa desmazelada’. Eu tinha puxado meu cabelo castanho claro em cima da minha cabeça com um grampo. Des-ma-ze-la-da! Felizmente, eu tinha colocado um par limpo de jeans e um suéter. Jack foi usado para ver-me em shorts e uma camiseta. Meus jeans estavam

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visivelmente mais apertados, do que quando eu usava no passado. Eu estava tentando me lembrar exatamente quando isso tinha sido. Enfiei a mão no saco de cosmética para obter o meu compacto para um pouco mais de rubor em meu rosto. Vi meus dedos refletidos no espelho da penteadeira. Minhas unhas foram mastigadas abaixo da cutícula. Deus, isso foi nojento! O que tinha acontecido com as unhas bem cuidadas que eu tinha como uma recém-casada? Eu sabia a resposta a essa pergunta, antes que tinha deixado minha mente. O bebê tinha seguido a cerimônia de casamento, em curto espaço de tempo Havia fraldas, vômito, fórmulas, dentição, limpeza e lavanderia, cozinhar, fazer compras e tentar manter minha cabeça acima da água com Jack. Ele era um homem muito detalhista. Gostava de ordem; gostava de perfeição, eu não me encaixava em nenhuma categoria. Acho que Jack tinha sido extremamente paciente comigo ao longo dos anos, por causa da ótima relação parceria que tinha com o meu pai. Quando eu descobri que estava grávida aos dezesseis anos, estava com medo de contar aos meus pais. Eu era a filha única e tinha entendido através de minha formação que havia certas expectativas. Essas expectativas não tinham incluído meu breve interlúdio sexual, com Jack Dennison. Jack era dois anos mais velho do que eu na escola. Ele era um atleta versátil. Jogou futebol no time do colégio e era atualmente o armador estrela da equipe de basquete do Northwood High Raven’s. Eu nunca tinha pensado que ele teria me dado uma segunda olhada. Era lindo e sexy, mesmo no ensino médio. Não havia uma menina na nossa escola que não tivesse babado sobre ele em algum ponto no tempo. A verdade era, ele realmente não tinha me dado uma segunda olhada naquela noite. Era mais como se estivéssemos todos na mesma festa ‘pós-jogo’ e que ele estava bêbado. Ele foi muito atencioso comigo na festa. Eu era apenas uma garota apaixonada no segundo ano no time, alegria encantada com ele como todas as outras. Senti ‘honrada’ quando ele queria

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escorregar para cima e ficar sozinho comigo. Tínhamos conversado e, em seguida, começado a fazer, eu não tinha ideia do resto que ia acontecer. Lembro-me de rastejar de volta para a casa da minha mãe na manhã seguinte. Eu tinha ficado a noite com a minha melhor amiga, Brenda. Minha mãe tinha estado colocando o café quando ela me viu silenciosamente chegando um pouco depois das 7h00. "Samantha? Por que você está em casa tão cedo?" Ela perguntou, olhando para a minha um pouco desgrenhada aparência. Eu ainda estava no meu uniforme de torcida. "Oh, eu não conseguia dormir na Brenda, mãe. Kerry tinha uma gripe e estava vomitando a noite toda. Eu tive que sair de lá, sabe?" "Agora, Sam." Ela disse, dando-me o 'velho' olhar peludo. "Você tem certeza que Kerry tinha a gripe ou foram vocês meninas bebendo cerveja? Eu sei o que acontece quando eu estava no ensino médio." "Mãe, eu juro, tanto quanto eu poderia dizer, nenhuma de nós, meninas bebemos qualquer cerveja ou bebidas alcoólicas de qualquer espécie." (Essa era a verdade! Apenas teve relações sexuais desprotegidas....) "Bem, tudo bem, então." Ela respondeu, dando de ombros: "Vai sair desse uniforme e em seu pijama. Você precisa de mais sono do que o que você provavelmente teve na casa de Brenda. Não acorde o papai." "Tudo bem, mãe." Eu havia dito, abraçando e dando-lhe um beijo na bochecha. "Eu não prometo acordar o papai." Eu sabia que ela não iria acordar o papai, também. Eu era a sua princesa. Mãe não faria alguma coisa para me banir de seu reino. Eu tinha caído em minha própria cama naquela manhã sem perceber por um instante, as implicações do que tinha acontecido na noite anterior. O estranho era que eu não conseguia lembrar de querer Jack para fazer as coisas que ele tinha feito comigo. Eu tinha certeza que eu tinha me ouvido falando-lhe ‘não’ sob os seus lábios, que estavam esmagando os meu com paixão e tesão bêbado.

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Depois, como eu já havia tentado sentar na cama, meu rímel escorrendo pelo meu rosto, procurando minha calcinha rasgada, eu percebi que não queria que acontecesse o que aconteceu a todos. Ele estava simplesmente bêbado e incoerente no momento. Parecia estar habituado a fazer o seu caminho com meninas. Eu tinha certeza que ele geralmente se reunia com nenhuma resistência. Eu nem estava certa de que ele sabia o que havia acontecido. Eu não podia culpá-lo por algo que tinha feito sob a influência. Depois, ele simplesmente me disse que eu era uma ‘grande merda’ e desmaiou ao meu lado na cama aleatória, onde tínhamos feito o trabalho sujo. Seis semanas mais tarde, eu sabia que algo estava errado. Eu tinha, naturalmente, feito o que qualquer menina da idade de dezesseis teria feito quando confrontada com tal dilema: eu tinha confiado à minha melhor amiga, Brenda. "Caramba, Samantha, por que você não me contou o que aconteceu naquela noite? Não devemos ser melhores amigas?" "Você pode, por favor, ficar brava comigo sobre isso mais tarde, Bren? Agora eu estou pirando, precisava paradizer a alguém. Eu não acho que Jack ainda se lembra.” "Bem, antes de tudo, você precisa ter certeza de que está realmente grávida. Vamos parar na Farmácia Whitaker depois da escola e pegar um desses kits de teste." "Eu não posso parar por aí." Tinha choramingado. "E se o Sr. Whitaker está lá? Ele conhece o meu pai! " "Samantha." Brenda tinha dito em sua ‘voz a matéria de fato’. "Todo mundo conhece que o seu pai. Não há como fugir disso." Ela estava certa. Meu pai era o CEO da Banion Pharmaceuticals, uma das maiores empregadoras da cidade. Seu pai fundou a empresa 50 anos antes. Como Brenda, e mais toda a gente na nossa escola, eu tinha nascido e criado em Indianapolis, Indiana. Meu pai sentou-

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se no conselho de administração de dois bancos locais e da Câmara de Comércio. Tinha reconhecimento e poder na comunidade. "Tudo bem." Ela concordou. "Eu vou buscá-lo e encontrá-la em sua casa mais tarde." 'Mais tarde' acabou por ser, na manhã seguinte, antes da escola. Eu tinha chamado Brenda dizendo que meu pai havia chegado em casa do trabalho, mais cedo do que de costume, ele estava tomando mamãe e eu fora para bifes no The Elite Cafe no centro da cidade. Era seu restaurante favorito. Ele insistiu em levar-nos lá, pelo menos uma vez por mês. Mamãe estava simplesmente em cócegas que ele havia chegado em casa mais cedo, por uma vez. Eu havia levado meu carro para pegar Brenda até a escola, como eu tinha feito todas as manhãs desde que obtive minha carteira de motorista. Eu tinha prendido meu xixi como tinha me instruído a fazer, a fim de obter uma leitura mais precisa. Eu cobria minha boca para abafar meus gritos quando o resultado veio alto e claro: Grávida. (Puta merda! Meu pai ia me matar!) Minha viagem para baixo na ‘Viagem nostálgica’ foi interrompida quando ouvi o som da nossa porta da garagem abrindo. Jack estava em casa. Corri para dar os últimos retoques no jantar. Eu o ouvi falando quando entrou pela garagem para a sala de família. Nossa casa tinha dois andares com um loft no segundo andar. Nossa suíte master era no loft. Foi apenas dois anos de idade. Eu não tinha acabado de decorar ainda. Jack tinha ido para mim sobre isso, me dizendo que eu adiava demais, lembrando-me que a maioria das mulheres gostaria de mobiliar e decorar uma casa tão linda, sem se preocupar com dinheiro ou os limites de um orçamento. Eu imaginei que ele estava provavelmente em seu telefone celular falando de trabalho em seu caminho para cima, até que eu percebi que a conversa estava ao vivo. Ouvi uma voz feminina rir timidamente para algo que ele deve ter dito. Página 8


(Quem está com ele?) "Sammie?" Ele gritou do corredor principal. "Eu estou na cozinha, Jack." Ele entrou na cozinha, colocando sua pasta dentro da porta. Um homem alto, mas uma pequena, bem cuidada mulher seguia atrás dele. Ela tinha traços perfeitos, maquiagem perfeita e estava vestida em um terno cinza escuro, que foi adaptado para acentuar sua figura magra, mas bem torneadas. Seu longo, cabelo loiro fluiu bem passado os ombros. Ela tinha olhos requintados, que eram uma mistura de azul-esverdeado, quase uma cor cinza escuro para combinar com seu terno de negócio. "Sammie." Ele repetiu: "Eu quero que você conheça Susanne Reynard, minha nova assistente administrativa no escritório." (Oh grande merda.) "É Samantha.” Respondi, colando o que eu esperava que fosse um sorriso sincero para o futuro na minha cara quando estendi a mão para apertar a dela. "Muito prazer em conhecêla, Susanne." Ela me deu um sorriso, mostrando perfeitamente os dentes brancos. Naturalmente, as unhas foram perfeitamente cuidadas e combinava com o tom de batom que ela estava usando em seu total, lábios carnudos. "Samantha." Ela sussurrou. "É um prazer conhecê-la também. Seu marido me disse que é uma bela casa que você tem aqui. Ele não estava exagerando." "Sim." Ele comentou: "Se Sammie eu pudéssemos chegar ao fim de mobiliá-la. Hey, talvez Susanne pudesse ajudar com algumas ideias sobre o que a casa precisa para reunir tudo isso. Ela fez um trabalho impressionante em ordenar." "Oh, Sr. Dennison." Ela emocionou-se, quase corando. "Eu só estreito as escolhas para baixo. Você fez a seleção final. Seu marido tem muito bom gosto, também." "Agora Susanne." Advertiu Jack com um sorriso. "Nada dessa coisa de Sr. Dennison. É Jack." Página 9


"Sim, Jack." Ela respondeu, obediente. "Eu mantenho o esquecimento." Eu me senti como um voyeur observando sua interação. Fiquei sem noção de por que ela estava mesmo aqui. Eu estava esperando que meu marido estivesse indo para pista. "Sammie." Ele disse, como se sentisse minha curiosidade. "Eu convidei Susanne para jantar. Temos alguns trabalhos para terminar e eu pensei que poderia muito bem trabalhar aqui no meu escritório. Desculpe-me, eu não chamei mais cedo, querida." "Oh... não é nenhum problema em tudo." Menti. "Eu só vou definir outro lugar." “Posso te ajudar?” Perguntou Susanne. "Tudo esta pronto." Respondi, "Tudo o que resta é tomar os nossos lugares." O jantar foi tenso. Senti-me como um intruso com ambos na conversa e conversa entre Jack e Susanne do escritório. Ela parecia ter não mais do que trinta e poucos anos se tanto. Ela certamente parecia pairar em Jack em cada palavra. Eu me desliguei retomando minha corrida para baixo da ‘Viagem nostálgica’. Eu pensei de volta à cena feia que tinha tomado quando tinha informado aos meus pais que estava grávida. "Eu nem sabia que você estava namorando alguém." Meu pai deixou escapar na pura confusão. "Por que nós não conhecemos o menino?" Minha mãe tinha sido menos vocal, simplesmente torcendo as mãos como sempre fazia quando o meu pai ficava chateado ou aborrecido com alguma coisa. Ela correu em constante interferência, quando eu tinha ocasionalmente decepcionado-a. Eu não tinha certeza de como explicar o que tinha acontecido, sem medo de meu pai caçar Jack para baixo e matá-lo a sangue frio. Eu simplesmente disse a eles que nós dois estávamos bêbado uma noite e simplesmente aconteceu. Em outras palavras, eu tinha principalmente mentido. Eu estava fria como pedra, sóbria na hora. Lembro-me de por a cara do pai, ficando vermelho, ele tinha estado lívido sobre o meu comportamento. Página 10


"Minha filha não vai ser considerada como uma vagabunda de festa." Ele gritou. ”Quero o nome e o endereço desse menino, eu quero agora! Ele vai malditamente fazer isso direito. Eu vou olhar por isso." "Agora, Sidney." Minha mãe reclamou, "Mantenha a calma, lembre-se de sua pressão arterial." Seis semanas mais tarde, Jack Dennison e eu tínhamos nos casado em uma pequena cerimônia civil com um juiz da câmara. O juiz era um dos melhores amigos de meu pai. Jack tinha sido capaz de terminar o ensino médio com a sua classe. Meus pais nos deram um cruzeiro de sete dias para a nossa lua de mel, eles tinham comprado um apartamento de dois quartos para nós como um presente de casamento. Jack tinha sido dado uma posição de nível no escritório da empresa do meu pai. Meu pai tinha corrigido a situação para nós. Ele tinha um jeito de fazer apenas isso. Infelizmente, nenhuma quantidade de poder ou influência do meu pai poderia forçar Jack a me amar. "Sammie? Olá?” "Oh, desculpe." Disse, balançando as memórias do nosso casamento atirando fora da minha mente. Espere um pouco agora. "O que você disse, Jack?" "Gostaria de saber se você fez a sobremesa." "Claro. Boston crème pie." Eu respondi, levantando-me para limpar os pratos. "Oh... nada para mim obrigada." Disse Susanne. "Eu comi muito. Vou ter que trabalhar fora o dobro do tempo amanhã de manhã. " Eu vi como Jack abertamente admirou o físico de sua assistente. "Falando nisso." Ele disse. "Susanne pertence a um grande clube de fitness apenas umas milhas ao norte daqui, Sammie. Talvez vocês duas pudessem se encontrar pelas manhãs e trabalhar juntas?"

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Essa foi a maneira não tão sutil de Jack de me lembrar de que eu precisava entrar em forma. Ele trabalhava fielmente a cada dia. Às vezes, na parte da manhã antes do trabalho, ele parou em seu clube de homens, às vezes depois de trabalhar. Seu corpo era perfeito. "Talvez eu vá.” Respondi. Foi a minha resposta padrão para a sua irritante. Se calá-lo por um dia ou dois, em seguida, isto funcionou. Depois da sobremesa, ambos tomaram canecas de café e foram para o escritório de Jack, que estava no segundo andar. Eu limpei a cozinha, grata que não tinha que continuar a fazer conversa fiada e observar a bela e bem torneada assistente de Jack. Talvez fosse hora que eu me concentrasse em mim mesmo. Lindsey tinha me incentivado antes de sair para Cornell de fazer exatamente isso. "Mãe, você nunca faz nada só para você." Ela declarou: "Isso me irrita, também." "Por que isto te irrita?" "Porque o papai se entrega a si mesmo e você nunca faz nada para você." Eu tinha argumentado que seu pai adorava trabalhar fora, comprar roupas novas para ele e alisando sobre... Eu não tinha certeza que iria ter muito prazer ou satisfação dele. "Pelo menos você deve tentar." Ela argumentou: "Você precisa de um hobby de algum tipo, além de olhar a mim e papai, especialmente agora que estou indo embora. Eu me preocupo com você, mamãe." "Eu vou ficar bem, Lindsey. Juro que vou encontrar alguma coisa fora de casa para fazer uma vez que você se for, ok?" "Promete?" "Sim, Lindsey.” Respondi, rindo. "Você percebe que você é uma resmungona, certo?" Eu limpei a bancada fora do pensamento sobre a minha linda filha. Sentia falta dela terrivelmente. Eu sabia que sentiria. Éramos próximas, muito próximas. Ela tinha feito tudo ao longo dos anos valer a pena. Jack a amava, que era muito claro. Talvez isso fosse tudo que eu poderia ter esperado sob as circunstancias... Página 12


Eu queria mais filhos, mas Jack não se movia sobre o assunto. Ele teve uma vasectomia quando Lindsey tinha sete anos de idade, devido à minha pressão para outro. Ele veio em casa um dia e disse que eu poderia colocar meu diafragma fora (não que ele tinha tido muito uso). Ele teve o problema cuidado, uma criança era suficiente. Jack tinha vindo de uma família de quatro filhos, que tinham dificuldades financeiras. Ele tinha sido o mais velho quando o seu pai tinha ido embora, ele tinha apenas 12 anos de idade, e tinha dado um monte de responsabilidade, enquanto sua mãe trabalhava em dois empregos. Ela finalmente se casou novamente quando Jack tinha dezesseis anos, mas então, ele teve o seu preenchimento de cuidar de seus irmãos mais novos. Jack não tinha sido muito próximo com seu padrasto também. Mesmo agora, ele tinha muito pouco a ver com a sua família. O telefone tocou. Apanhei-o na cozinha. “Ocupada?” "Olá, Bren, acabando a louça do jantar. O que foi?” “Não muito. George está em Chicago a negócios por um par de dias, me perguntava se você queria sair amanhã. Eu percebi que você pode estar sentindo a retirada de Lindsey." Minha amiga me conhecia muito bem. "Isso soa muito bem. Eu estive pensando que estou em extrema necessidade de ter uma tarde de Spa. O que você acha?” "Vamos fazer isso." Disse ela. "Encontre-me no Cappelli ao meio-dia. Vamos almoçar em primeiro lugar." Tomei banho, usando minha camisola mais sexy e lendo um livro no meu iPad quando Jack veio para a cama. Ele estava fresco do chuveiro, seus cabelos castanhos ainda úmidos. “Cansado?” Eu perguntei. "Eu estou batido." Disse ele, puxando as cobertas e afofando o travesseiro. "A luz não me incomoda. Vá em frente, leia."

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Fechei meu iPad e coloque-o sobre o criado-mudo. Eu troquei a lâmpada ao lado dele e rolei realizando manobras perto de Jack. Baixei meus lábios nos dele, beijando-os suavemente. Ele colocou a mão no meu pescoço e puxou-me perto, sua língua traçando brevemente meus lábios. "Boa noite, Sammie." "Jack, eu meio que talvez gostasse de fazer amor esta noite. Tem sido por um tempo.” "Samantha." Ele suspirou, um pouco de impaciência em seu tom. "Eu disse-lhe como estou batido esta noite; vamos adiar?” "Claro." Eu disse, rolando para longe dele. "Eu amo você, Jack." “Amo você.” Fiquei na escuridão, uma única lágrima escapou e rolou pelo meu rosto. Dentro de minutos, eu ouvi Jack respirando sinalizando que ele estava dormindo. Que diabos havia de errado comigo? Brenda disse que eu ainda era linda. Isso presume que tinha sido linda como uma adolescente ou como uma de vinte e poucos anos. Imaginei que melhores amigas eram obrigadas a dizer coisas como essa. Jack nunca tinha dito isso para mim, no entanto. Eu queria que Jack achasse que eu era bonita, ou devastadora ou malditamente sexy. Meus pensamentos voltaram para o cruzeiro de lua de mel que meus pais nos deram. Jack tinha sido atento, então, ele havia me namorado, me encantado e fizemos sexo todos os dias do cruzeiro, às vezes até duas vezes. O sexo não foi como eu esperava. Jack evitou beijar durante o sexo, ele tinha uma tendência a ser um pouco áspero. Atribuiu ao fato de que Jack tinha sido pressionado a se casar, ainda assim, eu o amava por qualquer motivo. Uma vez que tínhamos de voltar de nossa lua de mel eu ocupei decorando nosso novo apartamento; compra de mobiliário de bebê e equipar o berçário. A família de Jack não se preocupou em reconhecer o casamento ou o nascimento de nossa filha, mas eles, no entanto, bateram-nos periodicamente por dinheiro.

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Meu pai tinha contratado Jack com um salário muito generoso. O dinheiro nunca foi um problema para nós, embora eu suspeitasse que isso fosse tudo novo para Jack. Adorava ter dinheiro e às vezes ostentava um pouco quando ele se reuniu com seus amigos, enquanto eles estavam em casa nas férias de verão da faculdade. A mãe de Jack e padrasto haviam chegado ao hospital para ver Lindsey, logo após seu nascimento. A mãe de Jack, Louise, havia comentado que Lindsey provavelmente foi preparada para a vida. Era um estranho comentário. Eu tinha olhado Jack para ver sua reação ao seu comentário. Ele tinha permanecido indiferente a isto. A verdade é que eu acho que Jack de alguma forma gostou do fato de que estávamos financeiramente confortáveis na vida e que o resto de sua família continuou a luta. Eu sabia no fundo, que foi a única razão que ele havia permitido o meu pai forçar o nosso casamento. Jack estava pronto para a vida, também. Eu me virei do meu lado, segurando meu travesseiro embaixo de mim. Por que eu tinha resolvido, embora? Talvez o contentamento fosse tudo que importasse para mim. Eu tinha me ocupado com Lindsey e suas atividades; Jack tinha participado também. Ele treinou seu time de futebol, nunca perdeu seus jogos de futebol, concertos ou peças de teatro da escola. Ele ensinou-lhe como dirigir, foi extremamente protetor com ela quando começou a namorar e até mesmo a levou para Cornell na orientação de calouros. Eu sabia que ele amava Lindsey. Eu simplesmente não conseguia entender por que ele nunca tinha chegado a me amar! Eu finalmente adormeci, o sentimento de solidão torturante e incerteza dentro de mim.

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Capítulo 2 Brenda e eu passamos uma bela tarde no Spa. Fomos massageadas, tivemos limpezas faciais, depiladas, cuidados e pedicura. Estávamos agora sentadas na sauna, toalhas brancas envolta em estilo turbante em torno do nosso cabelo, outra envolta em torno de nossos torsos. "Agora, isso é exatamente o que o médico receitou, não é Sam?" “Sim. Isso se sente bem." "Vamos lá, fale comigo, Samantha." Eu sabia que Brenda não deixaria até eu compartilhar o que estava sentindo com ela. Ela me conhecia muito bem. "É só que com Lindsey indo embora eu não tenho nada, Brenda. Preciso de algo meu próprio. Eu mesma prometi a Lindsey que iria encontrá-lo." “Está bem, entendi. Lindsey está certa, sabe? Eu só não consigo entender por que você teve que ouvir isso de sua filha, quantas vezes eu te disse a mesma coisa?" Levantei-me do banco e mergulhei a concha de madeira para o balde de água, despejando-a sobre as pedras quentes. Eu levei o meu lugar de volta no banco, puxando os joelhos para cima, descansando meu queixo neles. "Eu não sei, Bren. Acho que era mais fácil não pensar em mim, enquanto tinha Lindsey para cuidar e ocupar meu tempo com suas atividades." "Esse é um tipo de um monte de besteira, sabe?" Olhei para ela rapidamente. De onde isso tinha vindo? "Você não tinha que cuidar de Lindsey por algum tempo, Sam. Ela só não fez de repente indo de fraldas para a faculdade em um dia. Você escolheu preencher o seu tempo ao longo dos últimos 18 anos, por cuidar dela como uma criança, então uma adolescente, mas enfrente-o, uma vez que ela atingiu sua adolescência era mais de você e ela sendo amigas." Página 16


"Eu não tenho certeza se eu entendo o que você está dizendo, Brenda." "O que eu estou dizendo é que, uma vez que Lindsey chegou ao ponto onde ela era independente, você sabe ‒ namorar, ir a bailes e festas, você meio que viveu sua vida vicariamente através dela. Eu quero dizer vamos lá, pense nisso. Todas as fotos que você tirou, os álbuns feitos, as revistas de vídeo que você criou para documentar os esportes que jogaram, os passatempos que ela tinha. E você sempre sendo um dos acompanhante sobre as viagens de classe, que ela tomou todo o ensino médio?" “O quê?” Eu perguntei, sentindo-me ficar na defensiva. "Tudo o que eu estou dizendo é que eu posso ver por que de repente você está fora de si com o que fazer a seguir. Você não pode planejar sua vida em torno de Lindsey mais. Você precisa encontrar uma vida por si mesma." "O que você sugere, Brenda? É diferente com você? Você ainda tem seus dois filhos em casa." "Sim, mas eu ainda tenho a minha própria vida, também." Eu pensei sobre isso e era verdade. Tudo o que Brenda estava dizendo era verdade. Eu tinha centrado a minha vida em Lindsey. Eu não tinha desenvolvido quaisquer interesses ou hobbies meus próprios. Minha única atividade social, fora do voluntariado na escola de Lindsey foi ocasionalmente sair com Brenda, ou Jack e eu jantando com meus pais. Meu pai estava aposentado agora. Ele e minha mãe viajaram um pouco por isso mesmo vê-los socialmente era raro nestes dias. "Você está certa, Brenda. Preciso me concentrar em mim mesma. Jack foi chateandome a terminar de decorar a casa. Acho que eu poderia lançar-me nisso." Brenda revirou os olhos e sentou-se de sua posição reclinada. "Isso não é o que eu estou dizendo. Eu estou falando sobre algo para você, Sam. Você não está na decoração. Deixe Jack decorar se é tão malditamente importante para ele." Ela balançou a cabeça como se estivesse ficando impaciente com a minha inexperiência. Página 17


"Brenda, não sei o que você quer que eu faça? Concordo com você, ok?" "Você não está entendendo, Sam. Sua filha está na faculdade, e daí? Você não vai tentar e construir algum tipo de vida em torno desse seu marido 'manequim'?" Fiquei surpresa. Brenda nunca tinha tomado uma atitude tão dura comigo, nunca! Ela sempre esteve ao meu lado para qualquer coisa, tanto agora como atrás no ensino médio. Ela era madrinha de Lindsey pelo amor de Cristo. Por que ela estava me dando essa merda? Eu não respondi ao que ela disse. Peguei minhas tiras coloquei-a em meus pés e sai da sala da sauna, indo para os chuveiros. Uma vez que tomei banho, me vesti e saí na frente para pagar a conta. Brenda estava apenas a um par de minutos atrás de mim. Eu pagueis a nossa conta do Spa, embora Brenda protestou quando peguei a guia dela também realizando. Eu estava assinando o recibo do cartão de crédito, quando vi uma pilha de cartões de visita em cima do balcão de uma titular que foi rotulada como ‘pegue um’. Eu fiz, nem mesmo com a certeza do que o cartão dizia, mas eu gostei do trabalho de arte sobre ele. Era uma mulher esbelta em uma pose de kick boxing. Coloquei-a na minha carteira e sai pela porta. "Samantha, por favor." Brenda me chamou: "Pare. Eu preciso explicar." Eu parei na calçada em frente e olhei para ela. "Olha." Ela disse. "Tudo o que eu estou dizendo é que você precisa fazer alguma coisa para você, Sam. Conseguir um emprego, voltar para a escola e ter aulas de arte. Comece a viver para si mesma, porque você nunca tem e dói-me ver que não tem identidade própria." "Nossa, obrigada Brenda, eu acho. Talvez o meu destino seja ser apenas um manequim de mulher." Eu assobiei. "Eu não vou pedir desculpas por isso, Sam. Sabe como eu me sinto sobre o Jack. Eu nunca fingi de outro modo.” Ela estava sendo honesto sobre isso. Brenda tinha pouca utilidade para Jack. Ela o considerava egocêntrico, exigente e incapaz de se relacionar ou ter intimidade com uma mulher.

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Eu não tinha certeza de como ela estava qualificada para fazer tal diagnóstico, mas eu senti que era provavelmente devido às minhas queixas intermitentes sobre ele durante os anos. Talvez tenha sido minha culpa que Brenda tinha desenvolvido a opinião que tinha de Jack; eu nunca compartilhei com ela as coisas boas sobre a nossa vida juntos. "Eu sei Bren... Eu sei que você nunca se importou com ele, mas ele é meu marido, pai de Lindsey.” "Basta pensar sobre o que eu disse, ok? Eu tenho que ir agora, estou atrasada para pegar Shawn no treino de futebol. Chamarei amanhã." "Sim, mais tarde." Eu disse, de repente absorvida no cartão de visita que eu tinha pego lá dentro. O nome do estabelecimento era ‘Foxy & Fierce ‒ Loja de modelagem do corpo'. Ele ostentava vários tipos de treinamento de artes marciais, além de kick-boxing e aulas de ioga. Por que não diabos? Localizando Foxy em um bairro um tanto decadente, não muito longe do campus. Eu decidi que se todo mundo lá dentro tinha a idade de Lindsey, eu viraria e sairia. Havia sempre a YWCA. Uma vez que pisei dentro das portas, fiquei agradavelmente surpreendida. A recepcionista parecia estar sobre a mesma idade que minha mãe, mas o inferno santo que ela estava em forma. "Ei, querida." Ela me cumprimentou: "O que posso fazer por você?" Notei que seu crachá lia: Vonda. "Vonda." Eu disse com mais entusiasmo do que sentia há algum tempo: "Eu quero um corpo como o seu."

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Capítulo 3 Tinha sido quase quatro semanas, desde que eu tinha começado a minha adesão à Foxy. Eu tinha perdido um total de doze quilos e cai dois tamanhos. Meus shorts estavam praticamente caindo de mim. A parte que eu era mais orgulhosa, no entanto, foi o tônus muscular que eu tinha desenvolvido tanto em baixo e na parte superior do corpo O kick-boxing foi incrível para construir o tônus muscular nas pernas, meus outros exercícios incluíam levantamento com pesos livres para braços e tonificação do ombro, junto com classe de Pilates, torso e abdômen. Eu estava gastando cerca de quatro dias por semana no ginásio. Não tinha contado a Jack mais do que isso. Ele murmurou uma obrigatória: 'Isso é ótimo, Sammie." Não se preocupando em fingir interesse. Eu tinha acabado de terminar o meu treino para o dia e tomei banho, quando Vonda entrou no vestiário olhando para mim. "Ainda bem que eu peguei você, Sam." Disse ela. "Precisamos de mais uma pessoa para se inscrever nas lições de Pole Dance. O instrutor tem um mínimo, a fim de atender o que ela cobra. Então eu percebi que você seria perfeita.” "Pole dance? Eu? Por que você não faz o mesmo?” “Você é muito mais ágil e é um inferno de uma maneira de construir seus bíceps e tríceps que está sempre se lamentando sobre, querida." "Eu sei, mas Vonda, vamos lá. Você não acha que eu sou um pouco velha para esse tipo de...?" "Acho que a palavra que você está procurando é 'exercício', Sam. Bom sofrimento, não é descascar. É uma forma de arte grande de dança, e para responder à sua pergunta, não. Eu estou na lista. Você acha que eu sou muito velha.” Vonda me tinha lá. Em 56 anos de idade, não havia muito que Vonda não podia fazer.

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Talvez não tenha sido fora de questão. Afinal de contas, eu tinha tomado três anos de balé sob a tutela de Madame LeBlanc, quando eu estava na escola. Ela me disse que eu tinha graça natural. Eu tinha tomado para apaziguar a minha mãe, que insistia em lições de algum tipo durante a minha formação. Como sempre. "Ok Vonda, estou dentro. Quando é que começa?" Vonda foi delirando que tínhamos membros suficientes inscritos para trazer quem ela afirmava era a ‘Rainha do Pole Dancing’. O nome da instrutora era Ginger Cooper e tinha na verdade, ganho um troféu de terceiro lugar na competição de Pole Dance do Centro-Oeste no ano anterior. As aulas começaram na semana seguinte e foram diariamente durante duas semanas seguintes. Eu não tinha indício de que a Pole Dance foi reconhecida mundialmente como um esporte competitivo e forma de arte. Eu tive sempre considerado como sendo um primo em segundo grau de stripping. Rapaz, eu tinha estado equivocada. Ginger era extremamente talentosa e orientada, ela não esperava menos de seus alunos. Ela era brutal em seu treinamento e avaliações. Após o segundo dia de aula, eu tinha dito a Vonda que estava pensando em desistir, eu não poderia apenas mover um músculo. Tinha certeza que estourei a minha bolha ‘eu estou em grande forma’. Meu Deus, eu não tinha conhecido os músculos que estavam sentindo um processo lento, dor em queimação sequer existia. "Não, não vai." Vonda afirmou, em seu tom muito autoritário. "Se eu posso ficar com ela, tenho certeza de como o inferno você pode, Sammie. Além disso, você está indo muito bem." "Como você sabe, Vonda? Você ouviu Ginger hoje me dizendo para tirar o chumbo da minha bunda, enquanto ela estava nos instruindo sobre o ‘snowflake’ ou ‘pretzel2", ou seja lá o que ela chamou isso." 2

https://www.youtube.com/watch?v=tDhDe4-ntO4

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"Ela é difícil eu sei, mas realmente Sammie, você está indo muito bem. Hey, eu aposto que seu marido iria amar uma demonstração de Pole Dance depois de terminar esta classe." "Sim, claro." Eu disse, conseguindo as roupas do meu armário. "Ele nem sequer notou o meu novo corpo esbelto." Eu respondi, revirando os olhos. “Qual é o seu problema?” "Acho que ele não me acha mais atraente, talvez ele nunca achou." Respondi com um encolher de ombros. "Hum." Vonda disse, balançando a cabeça. "Você é linda, percebe isso, certo? Eu espero em Deus que não se veja em seus olhos sem noção, Sammie." "Você é obrigada a dizer coisas assim para membros pagantes não é Vonda?" "Você é tão cheia de merda, garota." Ela respondeu, ainda balançando a cabeça. "Espero em Cristo que você acorde e sinta o cheiro do café um dia destes. É toda conversa de vitalidade que você está recebendo de mim hoje. Vou ver sua bunda 'ficando mais' aqui amanhã para a nossa lição." Eu comecei a dizer que não viria, mas então pensei sobre isso. Talvez Vonda estivesse certa; talvez eu tivesse potencial. Talvez eu desse uma demonstração a Jack quando as aulas terminassem. Talvez ele fosse mesmo querer me tocar novamente. Eu parei por Brenda no meu caminho para casa. Não tinha falado com ela no último par de semanas. Ela sabia que eu estava totalmente envolvida nas minhas aulas ‘exercícios’ como ela chamou, ela estava simplesmente aliviada que estava finalmente fazendo algo só para mim. "Merda." Disse ela, com os olhos arregalados, enquanto segurava a porta para mim. "Você perdeu uma tonelada de peso, Sam. Parece fantástica.” "Obrigada, Bren." Eu disse, revirando os olhos. Eu não fiz bem com elogios. Foi, provavelmente, porque eu não estava acostumada a fazê-los. “Não, eu quis dizer isso. Seu corpo parece malditamente um adolescente. Que tipo de aula de ginástica é? Talvez eu vá acompanhá-la." Página 22


"É kick-boxing e Pilates, Bren, eu só acrescentei Pole Dance nisso." "Oh, Deus. Não há nenhuma maneira que eu poderia ficar com esse, mas Sam, parece estupidamente bom em você! Eu aposto Jack está babando, não é?" "Ele acha que está ótimo." Eu menti. "Eu aposto que o manequim não foi sequer notando, não é?" Brenda me conhecia tão bem, ela parecia conhecer Jack muito melhor. "Você sabe, ele está muito ocupado nestes dias. Ele está viajando para o trabalho um pouco. Nós mal vemos um ao outro." "Uh huh." Ela respondeu: "Ele é um irritante." "Brenda." Eu disse, meu tom alertando-a para deixá-lo ir ."Como foram as coisas com você?" "Tudo o que é bom; Shawn está jogando no time júnior de futebol, Megan está indo bem com suas aulas de piano, George ainda me fode pelo menos três vezes por semana." "Fanfarrona.” Eu disse, com um sorriso. Nós duas rimos e o humor melhorou. Eu amava minha melhor amiga, mas nossos mundos eram diferentes. Essa foi apenas a forma que era. Ela tinha terminado o ensino médio e faculdade; casado com George; tinha dois filhos maravilhosos, um menino e depois uma menina. Ela havia feito tudo certo. Sua vida era o sonho americano, era a maneira que as coisas tinham trabalhado fora. Fizemos planos para nos encontrar no dia seguinte. Eu precisava comprar roupas novas, que ela tinha apontado muito francamente. Ela estava certa. Fiquei surpresa que Jack estava em casa no momento em que eu cheguei lá. Ele tinha estado em Charlotte, Carolina do Norte durante os últimos três dias a negócios. Banion Pharmaceuticals tinha planos de abrir um grande centro de distribuição na costa leste. Jack vinha negociando com os membros da Câmara de Comércio, tanto em Charlotte e em Charleston, Carolina do Sul por incentivos fiscais. As duas cidades estavam competindo uns com os outros para serem agraciadas com o local onde a unidade será construída. Estaria empregado até quinhentas pessoas quando concluído. Página 23


Ele tinha acabado no chuveiro quando vim para o nosso quarto. Eu fiz questão de despir-me na frente dele, na esperança de que ele iria perceber e, talvez, pegar a dica. “Como foi a viagem?” Eu perguntei, chutando meus sapatos e levantando minha camisa para cima e sobre a minha cabeça. "Brutal." Respondeu ele, tendo o seu cortador de unhas a partir do topo de sua cômoda. "Eu tenho que voar para Charleston na sexta-feira. Nossa reunião é na manhã de segunda, então percebi que teria o fim de semana para preparar minha apresentação." Eu deslizei minhas calças fora, e tirei meu sutiã esportivo surgindo meus seios livres. Eu fui sempre bastante orgulhosa deles, pois eles ainda estavam cheios e alegres. Eu passei por Jack, que estava agora sentado na cama, cortando as unhas dos pés. Eu tinha a calcinha limpa na gaveta e sentei na cama ao lado dele. Ele finalmente me olhou, percebendo que eu estava praticamente nua na frente dele. Seus olhos estreitaram infinitamente quando ele realmente olhou para mim pela primeira vez em semanas. "Você perdeu peso, Sammie?" "É bom que você finalmente percebeu, Jack." "Você está se sentindo bem?" Ele perguntou. "Sim. Eu me sinto ótima! Eu tenho trabalhado fora, ficando em forma. O que você acha?" "Eu acho que você provavelmente perdeu todo o peso que você precisava perder. Se você ficar muito magra, as pessoas vão pensar que você está doente." "Ei." Eu disse, aproximando-se dele na cama: "Que tal eu ir com você para Charleston. Vamos ter um fim de semana romântico juntos. Nós não viajamos juntos sozinhos por tanto tempo quanto posso lembrar. Isso seria perfeito." "Querida." Disse ele com um suspiro, levantando-se da cama, "O ponto de eu descer sexta-feira e ficar no fim de semana é para me preparar para a reunião de segundafeira. Quero dizer, você sabe como isto está comigo. Eu preciso da concentração total ‒ sem Página 24


distrações quando estou me preparando para uma grande apresentação. Que tal um reagendamento?” "Claro." Eu disse, "Eu só vou listar em nosso vale de adiamento. Talvez um dia eu vá ser capaz de ganhar dinheiro tem todas estas promissórias." Jack nem sequer se incomodou em responder. Bem, tanto para isso, pensei. Nenhuma menção como as minhas pernas, braços e abdominais tinham entrado em forma com o tônus muscular amplo. Nenhuma menção de como ele sentiu falta de nós fazendo amor, uma vez que tinha sido meses. Acho que foi demais para esperar do meu marido manequim. Cristo, eu estava soando como Brenda agora. Talvez ela estivesse certa. Ponto de partida ‒ Eu estava farta da impassibilidade de Jack comigo. Talvez eu precisasse dar o próximo passo na obtenção de uma vida minha própria. Eu passeei até o banheiro e tomei um banho. Decidi que iria começar a procurar um trabalho em tempo parcial o mais rapidamente possível. Eu precisava de mais coisas para mim mesma.

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Capítulo 4 Era o último dia das nossas aulas de Pole Dance. Vonda e eu estávamos conversando no vestiário depois da chuva. "Então, você não está feliz que terminou as aulas?" Perguntou ela, a toalha secando seu cabelo vermelho flamejante. "Ginger certamente deu-lhe os parabéns hoje, depois do seu número. Eu estava um pouco ciumenta, Sam; você contratou um coreógrafo para colocar isso junto?" Eu sabia que Vonda estava sendo engraçada, ela gostava de me adiantar sobre o quão bem eu estava fazendo com toda coisa Pole Dance. "Ha ha, Vonda." Eu respondi, sorrindo: "Você certamente não fez muito mal aos olhos de Ginger se bem me lembro.” "Querida, ela só estava sendo gentil com a velha senhora no grupo. Além disso, eu sou a única que corta a seleção de sua taxa robusta." “Sim, certo. Você sabe que tem o corpo de 35 anos de idade." Eu repreendi. "Você não tem trinta e cinco anos?" “Sim. Então?” "Bem, querida, eu certamente não tenho um corpo como o seu, que eu vou levar o elogio. Obrigada! Claro, você tem que reconhecer que o seu corpo tenha ido mais jovem desde que você tem vindo aqui." "Ido mais jovem?" "Sem dúvida! Você tem o corpo de vinte e poucos anos, desde que você começou a trabalhar fora. Espere um pouco agora se pudéssemos fazer algo sobre o seu cabelo e maquiagem." Revirei os olhos quando coloquei uma camiseta limpa em cima da minha cabeça.

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"Role seus olhos tudo o que você quiser, eu quero dizer isso, apesar de tudo. Além disso, você ainda usa roupas que cobrem todos seus músculos e ligamentos tonificados. Que pena.” Ela estava balançando a cabeça e estalando para mim. Fechei a porta do meu armário, fixando a fechadura no lugar. "Ei Vonda, você não estaria precisando de alguma ajuda em tempo parcial aqui, não é?" "Você não está seriamente olhando para um trabalho, está? Vamos Sam, eu sei que você não abre muito sobre sua vida pessoal, mas não nasci ontem. Eu vejo o carro que você dirige, a marca de roupas e sapatos que você usa, tenho dificuldade em acreditar que você precisa de dinheiro." "Isso não é realmente sobre o dinheiro." Eu respondi, amarrando os cadarços em meus sapatos Nike Air Max. “Só quero algo pra mim mesma, eu acho. Um trabalho aqui me daria isso, mais eu estaria fazendo o que eu amo fazer." Vonda ficou pensativa por um instante. "Você sabe Sam, eu não tenho nada no momento. Meu marido pão duro faz os livros para este lugar e ele continua me dizendo para cortar, pois é, mas eu poderia ter algo mais para você. Eu só preciso falar com a minha irmã, Janine." "Janine?" "Sim, Janine administra um clube de cavalheiros em West Washington Street, com sua aparência e habilidades de dança, eu tenho certeza que ela pode ser capaz de ligar-te com algumas horas a tempo parcial." “Uhh... Vonda, eu não estou pensando em me despir ou dando danças privadas ‒ eu estava pensando mais nas linhas de personal trainer, talvez? " "Bem, boa sorte com isso, querida. Mas antes de bater a porta na minha sugestão, deixe-me esclarecer isso para você. Este clube tem uma variedade de clientela. Concedido, tarde da noite e primeiras horas da manhã a clientela quer ver um monte de pele e dança privada. Eu sei que não é o seu show, querida. Estava pensando que talvez ela pudesse ligarPágina 27


te com um turno da manhã. Isso é, quando há mais juros a partir do fim de cinco empresários visualizando Pole Dancing com os filhotes de mais classes. Que assim, você estará fazendo o que você ama, não é?" “Bem, eu não sei. Quer dizer, eu nunca tinha me imaginado como sendo uma dançarina em um clube de cavalheiros. Quero dizer, o que eles usam?" "Muito pouco." Ela respondeu, honestamente. “Com o que está preocupada?” "Eu não acho que sou o tipo, Vonda. Apenas não sou eu, sabe?" "O que você é, Sam?" Eu hesitei tentando pensar em como me visualizei, tudo com que vim acima era como as outras pessoas me visualizavam. Eu era visualizada como uma filha, uma esposa, uma mãe, uma melhor amiga por aquelas pessoas em minha vida, mas não tinha ideia de como me via como uma pessoa. Eu nunca tinha me dado ao trabalho de esculpir uma identidade para mim. "Isso é o que eu pensei." Vonda respondeu com um sorriso. "Olha, antes de atirar a ideia para baixo, visite Janine no clube. Eu vou dar-lhe uma chamada e ver se ela pode se encontrar com você uma tarde na semana. Vejo você segunda-feira.” "Eu vou estar aqui." Eu disse, dando-lhe um sorriso fraco. Convenci-me no meu carro em casa que não seria mal nenhum, pelo menos, na reunião com Janine e veria como o clube era. Eu sinceramente duvidei que Pole Dance em um clube de cavalheiros era a identidade, que eu realmente queria esculpir para com o que estava acontecendo. Passei o final de semana limpando a casa. Jack estava em Charlotte novamente, desta vez ele tinha mencionado o fato de que Susanne o acompanhava, como eles estavam se encontrando na cidade com funcionários do governo para encerrar o acordo. A decisão foi tomada para construir a distribuição no centro de Charlotte. Jack tinha dito que ele tinha ido uma semana neste momento. Eles estavam reunidos com topógrafos e empreiteiros. Eu estava bastante certa de que Jack estava fodendo Susanne. Sua obsessão com o aumento da sua aparência e guarda-roupa não passou despercebida por mim. Fiquei Página 28


surpresa com minha própria impassibilidade sobre a situação. Talvez tendo ganho alguma autoconfiança

nestes últimos meses, me deu alguma perspectiva sobre o meu

casamento. Brenda estava certa, Jack era um manequim; Correção: Jack era um manequim trapaceiro. Eu estava colocando algumas das roupas novas que eu tinha comprado no nosso grande closet. Eu tinha que enfiar as roupas de Jack para abrir espaço. Ele tinha todo um lado do armário, e metade do meu. Brenda tinha apontado como inaceitável, que Jack tinha um guarda-roupa muito maior do que eu? Um segundo pensamento, suas roupas estavam indo todas para o outro lado. Eu não ia ter o meu novo guarda-roupa ficando enrugado, porque eles estavam todos amontoados. Tirei punhados de cabides com camisas e blusas de Jack sobre eles e pendureios na barra do seu lado do armário. Ali. Suas roupas podem ficar esmagadas juntas agora. Meu Blackberry soou do quarto. Era Lindsey. "Oi mãe." Ela cumprimentou alegremente do outro lado. "Eu estive preocupado com você." “Eu? Por quê?” "Você não me chamou quantas vezes você faz, eu estou começando a pensar que não sentia mais minha falta." "Querida, você sabe melhor do que isso. Eu só sei que você está ocupada com a faculdade, eu tenho tentado encontrando alguns hobbies meus próprios para preencher o vazio." "Estou tão feliz de ouvir você dizer isso, mãe. O que você anda fazendo?" "Eu venho fazendo kick-boxing e Pilates." "Não realmente mãe. Eu estou falando serio!” “Eu também.”

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“SÉRIO? Bem, isso é fantástico. Isto simplesmente não parece você. Então você está gostando?" "Eu amo isso." Respondi, honestamente. "Eu tive que comprar todas as roupas novas embora." "Você merece, mãe. Estou muito feliz que você finalmente está fazendo coisas para si mesma. Como funcionou, papai gostou?" "Eu não tenho certeza se ele realmente notou, Lindsey." "Tenho certeza de que ele tem, mãe. Você conhece o papai, ele não é apenas um para fazer um grande negócio fora por algo. Ele está em casa?" "Não querida, ele está em Charlotte por uma semana ou assim. Ele finalmente amarrou o acordo com a localização das novas instalações de distribuição para Banion. Ele tem estado muito distraído." "Vamos ver então." Respondeu ela, dando-lhe o benefício da dúvida por sua falta de atenção para mim. "Tenho certeza que uma vez que a instalação esteja funcionando, o papai vai ter mais tempo para passar com você." Ela não sabia que a distração não era o centro de distribuição, que era Susanne. "Como estão indo as aulas?" "Para o bem na maior parte dos casos, as lutas habituais com química e trigonometria. Não há surpresas. Eu tenho um veterano me tutoreando. Ele é totalmente quente, por isso é o tipo de distração." "Lindsey.” Eu ri: "Seu pai e eu não estamos pagando esse tipo de aula para que você esteja distraída.” "Não se preocupe, mãe. Ele é totalmente sobre a tutoria, confie em mim." Eu respirei um suspiro de alívio. Lindsey havia passado por uma dolorosa ruptura no verão anterior em sua escola querida, Lance. Eu tinha feito o meu melhor para aliviar a dor durante todo o tempo

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realmente querendo dizer a ela que foi provavelmente a melhor coisa que poderia ter acontecido. Eu já tinha visto uma série de Jack em Lance; Eu queria o melhor para minha filha. "Mãe, eu ainda estou planejando voltar para casa no Natal. Vou ficar por aqui na Ação de Graças. Uma das meninas no dormitório convidou-me para a casa de sua família em Connecticut. Nós vamos fazer um pouco de esqui. Você está bem com isso?" "Isso é bom, Lindsey. Eu nem tenho certeza do que vamos estar fazendo. Seus avós ainda estão no Hawaii, até depois do primeiro dia do ano. As coisas têm-se alterado em um ano, eu acho." "Você parece triste, mãe. Se quer que volte para casa, eu irei." "Não querida, eu estou bem. Você fique com seus planos, ok?" "Ok. Se você tem certeza." "Eu tenho, querida."

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Capitulo 5 Eu estava sentada no bar 'Jewels' esperando por Janine terminar de mastigar fora um dos funcionários em seu escritório. Kevin, o barman, me deu um copo de clube soda para beber. Ele tinha conversado comigo por alguns minutos, eu peguei um sotaque de Boston distinto. Foi logo depois de 11h30, o clube abriria oficialmente em 90 minutos. Olhei em volta, estudando o layout. Houve três fases distintas em forma de ferradura com capacidade em torno de cada. Para a parte traseira, havia uma área de estar rebaixada com mesas redondas e cadeiras almofadadas. Imaginei que as áreas de estar separadas foram para clientes que solicitavam a atenção particular de uma dançarina. O pensamento de fazer danças de colo ou dança privada para um cliente não me agradou de qualquer tipo. Vonda tinha me garantido que o clube ofereceu uma variedade de diferentes tipos de dançarinas, ela tinha deixado Janine saber que eu só estava interessada em Pole Dancing. O fato de que eu estava aqui esperando para ser entrevistada por Janine significava que ela deve ter sido receptiva às minhas condições. A porta do escritório de Janine abriu, uma menina com os olhos marejados saiu. Seu rosto estava manchado de tanto chorar. Eu senti pena dela, mesmo sem saber por quê. Ela não poderia ter muito mais do que vinte anos. Eu me encolhi com o pensamento de Lindsey ter que fazer a vida em um lugar como esse. Mas que diabos? Eu estava aqui totalmente preparada para fazer exatamente isso, o que é uma contradição. Eu racionalizei que não estava ali para realmente ganhar a vida, estava ali para encontrar a minha identidade. Isso tornou mais gostoso em minha mente. Eu vi uma mulher que presumi ser Janine picar a cabeça para fora do escritório e olhar por cima em mim. "Você é Samantha?" Página 32


"Uh, sim – Janine?" "Você adivinhou, querida. Venha para dentro!" Eu fiz meu caminho para seu escritório, ela fechou a porta atrás de nós e me instruiu a tirar meu casaco. Eu usava um par de meus novos jeans apertados com um top spandex pegajoso, e quinze centímetros de botas de salto alto. Isso foi feito por instruções estritas de Vonda. "Ela tem que ver o seu corpo, querida." Ela explicou. Vonda também me disse para usar um biquíni por baixo de minhas roupas para minha demonstração de dança. Eu tinha sido forçada a pedir um on-line, uma vez que não era realmente temporada do biquíni em Indianapolis. Eu tinha pago mais e o tive no dia seguinte ido ao ar do que para o próprio biquíni. Era uma simples biquíni preto cortado em dourado. Eu pensei que teria um apelo elegante para ela. "Então, Red diz que você está procurando alguns turnos em tempo parcial, apenas Pole Dancing. Certo, deixe-me ver você." “Red?” “Oh, desculpe. Isso é o que eu chamo de minha irmã Vonda; que o cabelo dela é outra coisa." Levantou minha camisa até olhar para o meu estômago vazio. "Boa barriga lisa, sem estrias, os seios são seus mesmo?" “O quê? Oh... Uh, sim eles são meus." "Abaixe sua calça jeans, querida; Red diz que você tem um bumbum alegre que é para morrer." Senti-me corar. Eu não tinha feito isso há anos. Eu não tinha motivos para fazer isso há anos. Desabotoei minha calça jeans, chutando as minhas botas e abaixei minhas calças jeans, saindo delas. "Agora vire-se, por favor." Eu fiz conforme as instruções, permitindo Janine ler meu biquíni folheado. "Red está certa. Você tem o corpo para este lugar. Preciso ver o que você pode fazer no poste, embora, siga-me." Página 33


Segui Janine de volta para a sala principal. Ela se dirigiu até a jukebox, perguntandome qual a música que eu queria para a minha dança. "Tem 'Pour Some Sugar on Me' por Def Leppard3 lá?" "Querida, isso é música de satélite, podemos conseguir qualquer coisa de seus pequenos desejos do coração. Def Leppard é?" 'Boston Kevin' ainda estava por trás do bar, na criação de copos notei quando subi ao palco. Ele estava totalmente impassível a minha demonstração de dança, o que me deixou mais confortável. Foi, provavelmente, velho chapéu para ele de qualquer maneira. A música começou, essa foi à música que eu tinha usado para o minha dança em Foxy. Ginger tinha me dado um 9,5 de pontuação perfeita de 10. Eu agora coloquei tudo para fora da minha mente. Deixei a música tomar controle. O comprimento e a largura da fase de ferradura permitiam lotes de criatividade. Eu ouvia três postes espaçados, em cada fase. Eu executei de forma perfeita em meus giros e subi; girando ao redor e no meu triplo floco de neve. Terminei a música com a minha cabeça para baixo, enganchando a perna do lado de fora em torno do poste, com os braços estendidos, as costas arqueadas quando eu desci do poste, com as pernas estendidas para escarranchar os desdobramentos no final, a minha cabeça abaixada, meu rosto enterrado atrás de meus braços, que foram agora segurava na minha frente. "Nada mau, nada mau de todo, garota. Vamos conversar!” Eu segui Janine de volta em seu escritório. Coloquei minha camisa e calça jeans novamente, enquanto ela me deu tudo sobre o clube. Houve uma brecha deixada pela bailarina anterior, Diamond. Janine foi disposta a me dar um tiro em preenchê-lo. Todas as bailarinas tinham nomes artísticos. Meu nome seria 'Diamond'. Ela me alertou sobre fornecer informações pessoais para as outras dançarinas ou a clientela. "Este não é um clube strip, e não é uma casa de prostituta. Nós fornecemos entretenimento à maioria de clientes do sexo masculino, a maioria deles são regulares, 3

https://www.youtube.com/watch?v=0UIB9Y4OFPs

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muitos deles são ricos. Eu não sei a sua situação especial, Samantha, mas tenho a sensação de que você é um bebê na mata, mesmo em sua idade madura de trinta e cinco anos." Comecei a dizer alguma coisa, mas Janine segurou a mão dela até deixá-la continuar. "Eu só sei a sua idade, porque Red me contou. Você parece e dança como se estivesse vinte e cinco anos, confio, que se você parecesse a sua idade, não estaríamos tendo esta conversa. Isso não é um golpe, querida; trinta e cinco anos ainda é jovem no meu livro, mas neste negócio é uma raridade ter alguém dançando nos últimos trinta. É uma pena, porque essas meninas não têm a sua merda juntas. É aí que problemas podem acontecer e acontecem. Diamond se foi, porque ela fez da cocaína sua prioridade sobre todo o resto. Minhas dançarinas precisam ficar limpas. Eu sei que não é um problema para você. Eu posso dizer." Alguém bateu de leve na porta. "O quê?" Ela gritou para fora. 'Boston Kevin' enfiou a cabeça na porta para deixar Janine saber que outra candidata estava esperando para ser entrevistado. "Diga-lhe para se sentar, eu não preciso entrevistá-la, dependendo de como vão as coisas aqui." Ele balançou a cabeça e fechou a porta. "Então, Sam ‒ Você está interessada?" "Eu poderia estar." Eu disse, me surpreendendo. "Qual vai ser o meu turno?" "Terça, quinta e sexta-feira, 18h00 até 22h30; que é considerado o segundo turno. Nós escalonamos os dançarinos então você vai dançar cerca de uma vez a cada meia hora. Está prevista para socializar com os clientes, dentro de um limite." "Qual é o limite?" "Não se preocupe, você vai ser a primeira a saber se vai além disso. Temos muitos seguranças e servidores que mantêm o seu olho fora, para qualquer coisa engraçada. Eles

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relatam quaisquer questões comportamentais diretamente para mim ou o gerente assistente, Lenny. Um de nós está sempre aqui." Ela tirou vários formulários de sua gaveta da mesa de entregou-as para mim. "Aqui está uma lista de vestuário adequado e onde comprar. Você é obrigada a ter pelo menos quatro conjuntos diferentes para usar e rodar. A próxima folha é o nosso código de conduta que é rigoroso, a terceira deve ser preenchida e devolvida para estabelecer-se na folha de pagamento. Eu vou precisar de identificação com fotografia para copiar o arquivo pessoal." Isso tudo foi acontecendo tão rápido. Eu estava em uma névoa apenas na metade de ouvir o que Janine estava dizendo. Meu Deus! O que Jack vai dizer quando eu lhe disser? Quem se importa, eu pensei, sorrindo por dentro. É meu ‒ todo meu. "Agora...” Disse Janine. "... você precisa ser montada com a peruca de uma dançarina. Você vai precisar chegar aqui uma hora antes de sua primeira mudança no seu primeiro dia, de modo que Margo possa lhe mostrar como você precisa ser composta. Depois disso, você é responsável por fazer a sua própria maquiagem, a menos que você organize em avançar com Margo de fazê-lo. Não se esqueça, ela trabalha no total de comissões dos dançarinos. O clube irá fornecer-lhe sua peruca e maquiagem. Você é responsável por comprar o seu próprio conjunto pela lista que lhe dei. Certifique-se de obter algumas luvas de palma indo com seus conjuntos. Você terá bolhas horríveis, se não." Eu continuei a acenar enquanto Janine continuou a me dar instruções. "Finalmente." Ela disse. "Você precisa obter algumas sessões de bronzeamento ou agendar uma sessão de spray corporal bronzeador uma vez por semana. Corpos bronzeados são corpos mais sexys. Se você tem uma aversão ao usar uma cama de bronzeamento artificial, há uma abundância de salões de beleza que fazem a coisa bronzeado pulverização." Eu balancei a cabeça novamente, que estava indo para a minha escolha. Eu nunca tinha ido a usar as camas de bronzeamento. Página 36


"Então, você tem alguma pergunta para mim, Sam?" "Quando eu começo?"

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Capítulo 6 Sentei-me em frente ao espelho iluminado no camarim das dançarinas por trás do palco. Era minha terceira semana de trabalho. Era uma noite de sexta-feira e o local encheu-se depressa. Margo veio atrás de mim e girou a cadeira para que ela pudesse terminar de aplicar os meus cílios postiços. Tinham brilho neles. Depois da maquiagem, Margo iria terminar meu cabelo. Valeu a pena para mim se ela fizesse isso e eu tinha sido rápida para alinhá-la nos meus compromissos pré-mudança. Ela sempre fez o cabelo e maquiagem da ex-Diamond. Jack havia retornado de sua viagem de quase duas semanas de Charlotte inesperadamente esta manhã. Nós tínhamos falado várias vezes ao telefone durante a sua viagem; principalmente que era ele me chamando para me lembrar de tomar alguma coisa para os produtos de limpeza e depois de novo para me lembrar de pegá-lo. Ele tinha falado com Lindsey, porque ele sabia sobre ela iria esquiar durante o feriado de Ação de Graças, que foi rapidamente se aproximando. Eu tinha inventado uma desculpa no último minuto para sair às 4h30 e ir para o clube. Eu não tinha contado a Jack que tinha um emprego em tempo parcial ainda. Não tinha contado a ninguém. Felizmente, eu tinha levado todos os meus conjuntos de dança, incluindo os meus seis pares novos de saltos altíssimos e botas para o clube. Todos nós tivemos armários lá. Minha maquiagem foi na parte de trás da minha Mercedes, juntamente com minha caixa de peruca. Eu tinha lavado e condicionado a peruca morena, longa, que eu usava como 'Diamond'. Ela foi cortada em camadas longas lindamente, a frente tinha franja longa, caindo ao redor do rosto. Foi bastante impressionante. Eu tinha ficado surpresa ao descobrir que era cabelo humano. Tinha que ter custado ao clube um centavo bonito.

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Meu cabelo era um pouco mais de um loiro-castanho. Ele caiu quase aos meus ombros. O cabelo da minha peruca caiu muito além dos meus ombros. Eu poderia usá-lo em penteados extravagantes, com mechas sensuais penduradas em volta do meu rosto para enquadrá-lo e brincar com cachos ralos. Margo tinha estilizado para mim nas minhas duas primeiras noites de dança, ela podia fazer mágica com tudo que tem a ver com o cabelo, maquiagem e guarda-roupa. Eu a amava, desde o momento Janine nos apresentou. Margo estava em seus trinta e poucos anos. Ela contou-me que tinha dançado até por volta de cinco anos. Seu marido a fez parar uma vez que eles se casaram. Ela riu quando me disse que eles tinham realmente cumprido, devido a ele ser um regular no clube. "Ele costumava me deixar gorjetas monstruosas." Disse ela. "Ele sempre veio apenas nas noites em que eu dançava. Ele desencorajava quaisquer outros caras de me derrubar. Ele meio que apostou sua reivindicação certa do cara, que eu acho que você poderia dizer. É muito gentil e me irritou no começo, então vi o quão doce que ele era e eu estava apaixonada. Acho que eu deveria ser grata a ele não me proibir de fazer o cabelo e maquiagem para as dançarinas." Oh Deus, um desses, eu pensei. Eu, então, mentalmente me bati por pensar assim, depois tudo, eu tinha praticamente deixado Jack definir-me por todos esses anos. "O que o seu marido faz?" Eu perguntei quando ela deu os últimos retoques no meu cabelo com uma generosa pitada de brilho. "Ele administra a loja Harley do centro. Ele está olhando para comprar, porque a corrente proprietário quer passar mais tempo em sua casa de férias em Denver durante o verão. Esta tudo bem por mim. Nós apenas temos que ver como podemos balançar a parte financeira do mesmo. Aí está você, Diamond; Você parece perfeita mais uma vez." Ela girou a cadeira de volta ao redor para que eu pudesse ver o produto acabado. Ela fez um excelente trabalho. Eu não me reconheci. Margo tinha mais uma vez me transformado com sucesso a partir de simples e velha Samantha para a bela e misteriosa 'Diamond'. Eu

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gostava de ser outra pessoa enquanto eu estava no clube – qualquer outra pessoa que não fosse eu, realmente serviria. "Você certamente trabalhou a magia, Margo." Disse, pressionando duas notas de vinte dólares na mão dela. "Obrigada." "Nenhuma mágica necessária para você, Diamond, você tem a aparência indo." Fomos interrompidas quando uma aguda chorosa voz exigiu atenção de Margo. Garnet, a pequena dançarina ruiva que trabalhava no mesmo turno que eu. "Você pode poupar alguns minutos para trabalhar em mim, Margo?" Seu tom de voz era tudo sobre a irritação, ela me deu um olhar rápido, em seguida, mentalmente me demitiu. Eu não tinha certeza que tinha feito para ganhar sua antipatia, mas era evidente em sua atitude de desprezo em relação a mim. "Claro, Garnet. Sente-se.” Deixei para terminar de vestir. Minha dança estava chegando e o lugar estava bastante lotado. Eu não estava indo deixar a atitude bunda-chorona de Garnet amortecer o meu humor. Meu humor sempre pareceu escalar quando eu estava dançando no clube. Eu adorei, o dinheiro que foi muito, muito, muito bom. Eu tinha ficado chocada quando contei as minhas gorjetas após o primeiro par de noites em que eu trabalhava. Tinha feito um pouco mais de quatrocentos dólares na minha primeira noite, e quase seiscentos na minha segunda. Depois disso, praticamente em qualquer lugar em média de 500-700 por noite. Nada mal para fazer algo que eu simplesmente amei fazer. Eu ouvi meu nome sendo anunciado como próximo a subir na pista de dança. Umedeci meus lábios, alisei meus shorts sequenciados no lugar, e verifiquei se as minhas ligas estavam retas. Hora do show! Eu tinha terminado o meu número e estava voltando ao camarim para mudar quando Janine me interceptou. Página 40


"Tenho um cliente que quer comprar uma bebida a Diamond, ele está em cima da mesa seis." Eu ainda não estava totalmente confortável com esta parte do trabalho. Não era que qualquer trapaça levou lugar; Janine e os seguranças foram muito rigorosos sobre isso, era simplesmente uma questão de ser fora da minha zona de conforto. Eu era uma dançarina, não uma conversadeira. Foi com o território embora, eu precisava me acostumar com isso. "Claro que sim." Respondi, virando-me e dirigindo-me para a sala lotada. Mesa seis foi perto da barra ferradura mais próxima da entrada. Eu vi o cavalheiro solitário sentado lá, ele sorriu quando me aproximei. Parecia que estava no final dos anos cinquenta, talvez início dos anos sessenta. Lembrou-me de alguém que meu pai pode associar-se com a sua linha de negócios. Era óbvio que o homem era um homem de negócios de algum tipo. Ele levantou quando eu estava na mesa, segurando a cadeira ao lado dele para mim ter um assento. "Obrigada." Murmurei com a voz rouca que utilizava exclusivamente no clube. "O que você gosta de beber, Diamond?" Ele perguntou, apontando a Renaldo sobre. Sua voz era suave, que permanecia em meu nome um pouco longo demais, como se ele gostasse do jeito que sentiu em seus lábios e língua. Meu radar rastejou quando era o grande momento. "Club soda está bem." Respondi. Ele colocou a nossa ordem de bebida, transformando toda a sua atenção de volta para mim. "Meu nome é Harry, eu quero saber tudo sobre você, Diamond, todos os detalhes." Isso era típico de como esses clubes em conversas um-a-um foram. Janine tinha me desenvolvido como uma história fictícia, em seguida, fiquei com ela. "Bem, Harry." Eu cantava com voz rouca: "Não há muito a dizer. Nasci em Kansas City; perdi meus pais em um acidente de carro quando eu tinha apenas três anos de idade. Meus avós me criaram em uma fazenda. Preciso dizer que esta menina não estava prestes a ser amarrada em uma fazenda para o resto de sua vida. Então, depois que eu Página 41


terminei o ensino médio, eu vim para Chicago. É aí que eu aprendi a dançar; vim fazendo isso desde então. Vim para Indy cerca de três anos atrás, Chicago não é apenas um lugar seguro para uma menina solteira nos dias de hoje." "Eu posso imaginar." Disse ele, seus olhos estavam cravados no meu decote. Notei sua língua dardejar rapidamente sobre seus lábios. Ele estava totalmente me assustando agora. Renaldo trouxe meu club soda e Martini de Harry. Harry não piscou um olho quando Renaldo recolheu os cinquenta dólares dele para esta rodada de bebidas. "E quanto a você, Harry? Conte-me um pouco sobre si mesmo." Eu dei-lhe um sorriso, como se estivesse realmente interessada em saber algo sobre Harry. A verdade era que eu estava perto de cuspir meu club soda na frente dele, neste momento, esperando que alguns disso iria pousar em sua virilha e atenuar seu espírito. Eu não estava satisfeita que sua mão estava ocasionalmente reorganizando seu pau, enquanto ele cobiçava meus seios. Eu ri por dentro pensando sobre o quanto meu comportamento tinha mudado em três semanas. A influência das outras dançarinas, seguranças e até mesmo Janine tinha me dado uma borda dura que era nova para mim. Eu não poderia imaginar dizendo 'pau' e 'tetas' para Brenda. "Então isso é muito bonito por isso que estou aqui em Indy. Eu vou estar indo de volta e para concluir negócio para o próximo par de meses." Merda! Eu não estava prestando atenção à conversa de Harry - algo sobre fusões e aquisições, eu acho. "Isso é tão fascinante, Harry. Você deve realmente amar o que faz." Comentei como se eu tivesse realmente ouvido. "Honestamente." Ele ronronou, realizando manobras mais de perto. "Acho que você faz muito mais fascinante do que outra coisa. Quanto custa uma dança privada?" Felizmente, fui poupada de lhe dar uma resposta logo em seguida, quando um grupo de motociclistas veio dentro através da entrada. Eu sabia que os seguranças estariam Página 42


reunindo nas proximidades; motociclistas não eram realmente o tipo de clientela que era bem-vinda no clube. Havia cerca de seis deles, eles se sentaram em uma barra de ferradura. Todos eles tinham a marca preta, jaquetas de couro em que ostentava alguns tipo de insígnias como a que clube motociclista pertenciam. Garnet estava no palco, quando desfilou seu corpo seminu logo acima deles, assobio alto solicitado, assobio e grito dos motociclistas. Ela estava comendo-os. Garnet amava atenção, mas pouco importava para ela de onde veio. Harry estava ficando impaciente como eu ainda tinha que responder à pergunta dele, desde que minha atenção tinha sido desviada para os motociclistas. “Bem?” "Então o quê?" "Eu perguntei sobre você me dando uma dança privada, Diamond." “Ah, sim. Quero dizer não ‒ eu não ofereço esse serviço." Eu poderia dizer que isto não se sentiu bem com Harry. Ele franziu a testa, como se não ia aceitar a minha resposta. "Tenho quase certeza de que a última vez que estive aqui, eu era capaz de conseguir uma dança privada de uma das meninas." "Isso pode ser verdade, Harry." Eu respondi. "Tenho certeza que Garnet, Rubi, Jade ou Pérola ficariam feliz em proporcionar isso para você. Eu, pessoalmente, não ofereço esse serviço." "Por que isso?" "Eu apenas não." Respondi, sem me preocupar em esconder minha irritação neste momento. "Eu certamente vou compensá-la generosamente, Diamond, talvez você vá reconsiderar?" Sua língua estalou sobre os lábios mais uma vez, seus olhos estavam perfurando os meus. Ele era um determinado filho-da-puta, eu dei-lhe isso. Página 43


"Olha Harry." Eu disse, sorrindo: "Foi divertido conversar com você, mas eu tenho que me trocar para meu próximo número;. se você me der licença, por favor." Sua mão encontrou meu braço, enquanto comecei a levantar-me da cadeira. Ele agarrou-o com força, me obrigando a ofegar quando me virei para encarar seus olhos irritados. Merda! Isso foi um não - não, onde no inferno estão os seguranças? Tentei puxar o meu braço de sua mão, o filho-da-puta era mais forte do que parecia. "Ouça." Ele sussurrou, sua voz tinha perdido a sua suavidade. "Não, você escute homem velho, tire suas patas de merda fora dela e faça-o agora. Eu acredito que a senhora declinou o convite." A voz tinha uma borda de aço nela, que tinha vindo atrás de mim. Virei-me para ver quem tinha vindo para a mesa. Eu olhei para os olhos azuis muito intensos de um dos motociclistas. Ele era alto e musculoso, seu cabelo espesso, escuro atingiu o pescoço de sua pele revestindo a jaqueta. Seu rosto era robusto, ainda jovem. Ele era lindo. Senti a mão de Harry cair do braço. Puxei-o de volta para o meu lado, instantaneamente consciente daqueles olhos azuis magníficos em mim, levando um olhar vagaroso como se ele estivesse verificando danos. Eu senti meu rosto corar. “Você esta bem?” Eu comecei a responder quando Vince, um dos seguranças, aproximou-se da mesa. "Ele está causando um problema com você, Diamond?" Ele perguntou, acenando com a cabeça em direção ao motociclista. Eu rapidamente olhei para aqueles olhos azuis fumegantes e vi sua boca contrair em um sorriso lento. (Deus era quente!) "Na verdade não, Vince. Ele estava me ajudando com um cliente que não entendeu que eu não dou festas privadas." Vince olhou para Harry imediatamente sentindo um bom cliente pagante. "Então você está claro sobre isso agora, senhor?" Página 44


Harry balançou a cabeça, dando a todos nós uma carranca. Vince voltou sua atenção para o motociclista. "Olha cara, nós não precisamos de você batendo em nosso negócio aqui. Isso é o que eu faço, o meu trabalho é trabalhar com os clientes e prestar esclarecimentos, entendeu?" O motociclista não piscou um olho em Vince. "Parece-me como se estivesse um pouco atrasado desta vez, Ace. O seu cliente tinha as mãos sobre a menina, alguém precisava intervir em seu nome." Eu podia ver que Vince estava agora começando a ficar chateado com tudo que estava sendo levado da tarefa por este motociclista. Eu precisava resolver o problema, antes que isto se tornasse uma briga. "Ei, eu aprecio a sua ajuda, Sr...?" "Slate." Disse, seus olhos travando com o meu: "Só me chame de Slate." "Obrigada, Slate." Disse com a voz rouca, meu coração pulou uma batida. "A qualquer momento, Diamond." Respondeu ele, dando-me um sorriso sexy. Ele virou-se de volta para o seu grupo. Eu vi quando se afastou, totalmente hipnotizada por sua presença poderosa. Essa foi a única maneira que eu poderia descrevê-lo. Havia uma sensação de poder que ele exalava, e que era; sexy. "Não vá lá, Diamond." Vince advertiu. "Os motociclistas são más notícias, querida."

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Capítulo 7 O ônibus parou na minha parada habitual no estacionamento. O atendente estava de plantão até meia-noite, que me deu uma sensação de segurança. Ele acenou, enquanto passava sua estação e fui para o meu lugar de estacionamento. Aqui é onde eu estacionei meu carro nas noites em que trabalhava na Jewels. Não havia nenhuma maneira que eu estava estacionando minha Mercedes no estacionamento do clube, não havia nenhuma maneira que ia ser colocada em uma posição para explicar por que dirigia uma Mercedes para começar e, em seguida, trabalhei como dançarina no Pole. Era muito mais fácil dessa maneira. Eu tinha mudado em minhas roupas de rua, deixando o meu cabelo e maquiagem intacta até que chegasse em casa. Tive minha caixa de peruca no assento traseiro. Felizmente, eu poderia entrar no banheiro fora do salão principal e lavar a maquiagem antes de enfrentar Jack, desde que ele ainda estava acordado. Ele aceitou minha desculpa de que esta era a noite de 'garotas fora’ com Brenda e outra amiga nossa em comum, Annie. Ele não parecia dar-lhe muito, achei um jeito ou de outro. Eu tive a minha rotina para baixo no clube. Estacionei meu carro no centro, em seguida, tomei um ônibus para o clube, e peguei a última entrada às 11h15. Um dos seguranças sempre me acompanhou fora. A parada de ônibus era na esquina e esperou até que eu estava em segurança a bordo. Nenhum dos meus colegas trabalhadores sabia muito sobre mim, com exceção de Janine. Eu não tinha que me preocupar com ela; estava simplesmente contente que eu não era uma de vinte e poucos com cérebro disperso, como ela dizia. Minha mente voltou a Slate, talvez pela centésima vez esta noite. Eu tremi pensando do jeito que seus olhos tinham deslizado por cima de mim, com um olhar quase agradecido. Meu Deus! O que eu estava pensando? Ele foi, provavelmente, em seu início de Página 46


vinte e poucos anos! Eu precisava superar isso. Esses dias de ter borboletas por fantasiar sobre sexo com bad boy acabaram. Inferno, para mim que nunca tinha começado. Talvez por tudo sobre a minha juventude perdida. Eu anulei-o na minha mente para o momento. Felizmente, Jack estava na cama quando voltei para casa. Tomei banho lá embaixo e entrei em um confortável par de pijamas. Eu me enrolei no sofá com o controle remoto e adormeci. Por alguma razão, eu não queria dormir ao lado de Jack esta noite. Estava na manhã seguinte ao som de Jack batendo em torno da cozinha. Eu o ouvi resmungando algo que me disse que ele não era um campista feliz no momento. Fui até a cozinha da sala de estar, onde eu tinha dormido. Houve uma suíte de hóspedes direita ao lado dele, e eu tinha estado tentado a começar a dormir lá, só para ver se Jack notava. "Bem." Disse com uma ponta de irritação em sua voz. "Parece que a minha mulher tinha de fato voltado para casa ontem à noite. Eu estava começando a pensar que eu teria que apresentar um relatório de 'desaparecidos' com as autoridades locais?” "Você estava preocupado, Jack?" Sua cabeça se levantou rapidamente para me olhar. Ele não esperava que eu iria receber irreverente. Na verdade, eu não tinha a intenção para que isso saísse tão sarcasticamente. "Na verdade, não." Ele disse, seu tom tão sarcástico quanto o meu tinha sido. "Eu não poderia imaginar que tipo de problemas você poderia ter chegado dentro com Brenda ou Annie." Ele deu um leve sorriso e continuou enchendo a cafeteira com água. "O que tem para café da manhã?” Fui até a geladeira e abri a porta. Graças a Deus tivemos alguns ovos, eu não tinha feito muitas mais compras de supermercado sobre o último par de semanas. "Ovos mexidos e torradas soa bem?"

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"Eu suponho que terá de ser, parece que você não foi fazer compras em um tempo. O que você está fazendo com o seu tempo nos dias de hoje, Sammie, além de trabalhar fora e ir ao salão de bronzeamento pela aparência?" "Eu não estou bronzeando. É um spray de bronzemento que eventualmente desaparece." "Então qual é o ponto?" "Eu acho que não há um, Jack. Eu apenas pensei que tipo parecia agradável. É apenas um pouco saudável de cor, não acho que o técnico exagerou." "Deixe-me fazer o meu ponto, Sammie, desde que você não conseguiu fazer o seu. Estou ralando trabalhando para a empresa de seu pai, para lhe proporcionar esta casa e um monte de acréscimos. Eu não acho que seja demais esperar que, quando estou em casa a roupa esteja limpa, e haja alimentos. Eu tinha que correr uma carga de toalhas através da lavagem de novo, porque você não conseguiu colocá-las no secador em tempo hábil. Havia um odor de mofo nelas, quando fui usar uma após meu chuveiro na noite passada. Tenho quatro camisas que precisam passar, e agora eu gostaria de conseguir o café da manhã. Essas são as suas responsabilidades, entendeu?" "Sim, Jack." Resmunguei afastando-me dele. Ele me puxou de volta para encará-lo. Os meus olhos arregalaram e eu engoli nervosamente. Este era um território novo para mim. Eu não conseguia me lembrar da última vez que eu tinha feito Jack com raiva, eu tinha simplesmente nunca lhe dado razão antes, desde que minhas atividades foram sempre orientadas a ver com suas necessidades e Lindsey sem demora ou erro. "Eu ainda não acabei, eu vou estar viajando extensivamente nas próximas quatro a cinco semanas. Eu vou estar em casa no Natal, mas tenho que fazer apresentações de treinamento para os grupos de marketing em quatro das nossas instalações de vendas, a fim de competir pelo dinheiro R & D, você vai precisar começar a lidar com o pagamento de contas. Eu só tenho muitas outras coisas em minha mente." Eu aposto. Página 48


"Claro Jack." Eu respondi: "Nós podemos passar por cima delas antes de sair novamente, para que eu possa assumir. Não é problema.” "Ok, então." Disse ele, soltando meu braço. "Eu vou ter meu café da manhã no andar de cima no escritório quando estiver pronto.” Eu mentalmente capotei-o quando ele se virou e foi em direção à escada. Eu imediatamente me senti mal sob Jack estar certo, não tinha estado cumprindo minhas obrigações domésticas para ele, desde que Lindsey foi para a faculdade. Fiz uma nota mental para me esforçar mais nessa frente quando comecei a preparar o seu café da manhã. Até o final do dia de sábado, eu tinha toda a roupa apanhada; as camisas de Jack passada e penduradas, a geladeira e armários bem abastecidos e um belo assado no forno para o jantar. Eu estava indo para agradar Jack vindo inferno ou água alta. Eu tinha posto a mesa da sala de jantar, com boa prata chinesa e roupas de cama, velas acesas e derramei a cada um de nós um copo de vinho merlot. Jantamos em sua maioria em silêncio, Jack ainda estava um pouco perturbado comigo. Fiz perguntas sobre como tinha ido o centro inovador de distribuição; compartilhando com ele a minha mais recente conversa com Lindsey e disse-lhe que tinha vindo a trabalhar muito na academia ‒ que, em essência, era uma espécie de verdade. Eu não estava pronta para contar-lhe sobre o meu trabalho. Estava começando a pensar que eu poderia nunca estar pronta. Finalmente, no final da refeição e três copos de vinho mais tarde, Jack pareceu aliviar-se e tornar-se mais cordial. Limpei e carreguei a máquina de lavar louça, enquanto ele ficou confortável na sala de estar com outro copo de vinho. Talvez ele ficasse relaxado o suficiente por algum ato de amor, eu pensei quando fui no andar de cima tomar banho. Eu tinha gostado de um par de copos de vinho no jantar também. Foi o suficiente para me fazer apenas um pouco tonta e corajosa. Decidi que ia fazer exatamente o que Vonda tinha sugerido. Eu ia secar meu cabelo, colocar um pouco de maquiagem e lingerie sexy e

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dançar provocativamente para meu marido. Com certeza, nós não tínhamos um poste do chão ao teto na nossa sala de família, mas eu me contentaria com alguns adereços próprios. Depois que eu fui num banho e sequei o meu cabelo, encontrei um sutiã preto rendado com guarnição vermelha e um par de calcinha pretas rendadas do conjunto, coloquei uma cinta-liga preta com isto e meia arrastão preta. Eu tive comprando esses itens, especificamente para o quarto, na esperança de que um dia eu teria necessidade deles. Aquele dia havia chegado. Eu cuidadosamente fiz o meu rosto, não tão drástico como Margo fez, mas ainda tirou o inocente, olhar dona de casa. Empilhei meu cabelo em um rabo de cavalo, escorreguei meus pés em cerca de saltos agulha. Eu estava pronta. Vi imediatamente que Jack tinha mudado para bourbon quando eu desci a escada para sala familiar. Ele tinha as mangas arregaçadas, tomando um gole de um copo com uísque e gelo. Ele gostava de seu bourbon reto. Ele tinha uma tomada dupla quando me viu. Peguei o controle remoto e encontrei um canal de música que usei durante a semana quando praticava. As músicas eram apenas certas para dança erótica. Eu vi quando Jack estudou me movendo com a música, eu dancei para ele provocante, permitindo-lhe uma ampla visão dos meus seios que estavam inchados sobre o apertado sutiã. Eu pairava sobre ele, tomando o meu joelho e habilmente espalhando suas pernas, então eu me abaixei na frente dele e permiti que os meus dedos jogassem contra o meu peito e virilha com a música. Vi seu rosto escurecer, a raiva era inconfundível. Eu congelei em confusão. Pensei que meus movimentos foram muito, muito bons; sedutores, mas de bom gosto. Isso era o que eu estava indo para com meu marido. Fazia meses. "Que diabos você está fazendo, Samantha?" "Eu uh, eu apenas..." "Você o quê, quis vir até aqui composta como uma prostituta e se atirar em mim?" "Eu não iria atirar, eu uh, pensei..." Página 50


"Pensou o que? Você pensou que isso iria me ter no clima, é isso?" "Jack, vamos lá, tem sido meses para nós. Eu pensei..." "Ao inferno com o que você pensou, Samantha. Estou farto e cansado de você choramingar sobre não conseguindo pau suficiente!" (Eu não tinha dito uma coisa sobre isso nas últimas semanas, por que ele estava tão chateado?) "Você quer agir como uma prostituta, por Deus, eu vou tratá-la como uma, então!" Antes que eu percebesse o que estava acontecendo Jack jogou a bebida para baixo e me agarrou, arrancando-me para o chão. Eu tinha medo dele. Pela primeira vez, eu estava com medo pelo meu bem-estar. Algo estava errado, algo estava muito errado. Eu tentei torcer longe de seu alcance, uma vez que ele tinha me prendido no chão, mas a sua força excedia muito a minha. Ele pousou a mão firme na minha bochecha pelo meu olho direito. Eu vi estrelas no momento e então eu simplesmente relaxei. Percebi que quanto mais eu lutei com ele, mais determinado e áspero ele se tornou. Ele tinha os braços presos ao meu lado quando mais ou menos rasgou as minhas roupas rendadas fora. Fechei meus olhos com força, o que era algo que eu não conseguia entender. Jack nunca foi um amante terno, mas ele nunca tinha sido um amante violento, até este ponto. "Lá puta, você está nua agora! Eu sei o que você quer, prostituta. Estou aqui para dar a você." Ele abriu minhas pernas abertas com as mãos e se levantou em cima de mim. Seu pênis ereto agora mergulhou-me com uma vingança. Eu gritei de dor. "Ah, mas isso é o que você queria, não é Samantha? A prostituta em você queria isso e você deve tê-lo!" Ele continuou a mergulhar dentro e fora de mim sem piedade e outra vez. Eu senti como se estivesse indo dividir ao meio.

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Minha mente estava se recuperando, o que nunca tinha acontecido com a gente. Ele não era uma pessoa suave e macia; sabia disso, mas isto era violento. Isso não era sobre sexo, mesmo, o que era o controle puro e simples. O que eu tinha feito para fazê-lo sentir como se tivesse perdido o controle? Eu não tive muito tempo para refletir sobre como me senti, quando finalmente Jack gozou. Ele gemeu de prazer quando se esvaziou em mim. Ele, então, rapidamente puxou-se para fora e de cima de mim. Não me olhou nos olhos, enquanto fiquei ali em estado de choque, a dor foi embora, a dormência tinha assumido. Fechou a braguilha e sentou-se no sofá. Ele pegou o controle remoto e mudou para um canal diferente. "Você provavelmente precisa dormir um pouco, Sammie. Vá para a cama. Eu vou estar um pouco mais tarde." Eu me levantei do chão totalmente nua, totalmente exposta. Não era como se eu tivesse que esconder minha nudez dele, sua atenção foi desviada para a televisão. Ele havia me dispensado. Eu já tinha visto isso antes, mas nunca depois de tal ato de violência contra mim. Corri para fora da sala, em busca de refúgio, mais uma vez em nossa suíte. Entrei no chuveiro e esfreguei me limpando da sua ira, o seu abuso. Minha pele estava corada rosa no momento em que saí. Vesti-me rapidamente na minha calcinha conservadora e pijama e rastejei por baixo dos lençóis de nossa cama. Eu me enrolei em uma bola e finalmente cai no sono. Senti-me como um pedaço total de merda.

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Capítulo 8 Passei o domingo tentando evitar Jack. Passei uma enorme quantidade de tempo no banheiro tentando encobrir o roxo que eu tinha no meu olho esquerdo. Ele estava machucado e golpeado, escurecendo em tons de roxo e preto por hora. Eu esperava como o inferno que isto desaparecesse, antes que eu trabalhasse novamente na terça-feira. Jack nunca mencionou uma vez o que havia acontecido na noite anterior. Ele agiu de forma diferente do que sempre. Ele me sentou na parte da tarde para me mostrar como lidou com o pagamento de contas on-line. Jack foi muito organizado com suas pastas de arquivos, arquivos do Excel, registro de pagamentos com confirmação de números fornecidos pelo banco, uma vez que a remessa estava prevista. Ele era meticuloso e não esperava menos de mim agora, pelo que esta tarefa doméstica tinha sido abandonada para mim. Ele arrumou sua mala de roupas no final da tarde. Me dando um beijinho na bochecha, ele foi para o aeroporto, me disse que iria ser chamado para check-in. Ele estava na porta antes que eu tivesse a chance de perguntar a ele sobre a foto de ‘Sadie’ que tinha encontrado. Na verdade eu estava apreensiva agora em trazer o assunto até ele. Eu queria evitar o empolgante temperamento violento a todo custo. Liguei para Brenda e conversei por um tempo, não mencionei o que havia acontecido entre Jack... e eu. Ela teria ido nisso e apertado-me a tomar algumas medidas. Eu precisava pensar nisso por conta própria; manipulá-lo da maneira que fosse melhor para mim. Terça-feira finalmente chegou e eu estava na cadeira, enquanto Margo estava fazendo o seu melhor com a aplicação de um corretivo pesado ao redor do meu olho esquerdo. Ela estava sendo gentil e me disse que este não foi o primeiro olho roxo que ela precisava esconder de uma das meninas.

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“Você quer falar sobre isso?” Ela perguntou com cautela, já que limpou suavemente maquiagem sobre o corretivo. "Não na verdade." Respondi com um encolher de ombros. “Tipo, não é grande coisa.” "É sempre uma grande coisa, querida, mas eu respeito o seu direito à privacidade, por isso não vou empurrar. Espero que seu suor não vá lavá-lo." Eu tenho pelo meu primeiro par de rotinas de dança sem problemas. Terça-feira foi geralmente uma menor noite lotada, principalmente regulares foram as noites durante a semana. Eu tinha apenas mudado para outro conjunto, era dourado e shorts brilhantes de menino, com um colete dourado com mangas correspondência, eu acentuei com botas pretas de couro de salto agulha e um reluzente, chapéu de cowboy sequenciado. Kevin enfiou a cabeça em torno do canto do camarim. "Recepção e Centro, Diamond, existe um pedido de dança especificamente para você, seguido de uma bebida comprada do cliente." (Oh inferno - Espero que Harry não esteja de volta...) Eu soube imediatamente quando os primeiros acordes da melodia soaram para fora dos alto-falantes, que este pedido não tinha vindo de Harry. Era de Steppenwolf "Born to be Wild". Subiu ao palco e logo meus olhos se encontraram com incrivelmente azuis de ardósia. Eu vi os buracos da sombra de um sorriso cruzar seus lábios sensuais quando me atirei no poste e girei para a batida da música. Meu coração acelerou quando o vi me observando. Nenhum de seus amigos motoqueiros estava ao redor, ele deve estar voando sozinho esta noite. A música acabou, eu desci os três degraus do palco para o chão principal. Slate estava em seus pés apontando para uma mesa perto atrás. Vi Vince nas proximidades; ele estava fazendo certo que Slate não me tocasse. Vince parecia muito mais atento quando o ‘cavalheiro’ era um motociclista invés de um velho, como Harry.

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Puxou uma cadeira para mim como qualquer cavalheiro perfeito teria feito. Renaldo tomou nossa ordem de bebida; Slate ordenou bourbon para cima, eu pedi meu clube soda habitual. Eu estava nervosa, por algum motivo, a presença dele me irritou. "Você tem alguns movimentos agradáveis, Diamond, fez justiça a canção lá fora. Eu gosto disso." "Ainda bem que você conseguiu valorizar o seu dinheiro, Slate.” Disse na minha voz rouca do clube. Vi quando ele levantou uma sobrancelha, um leve sorriso enfeitando os seus lábios sensuais. “Não tenho certeza sobre isso, Diamond Girl. Temos que ver.” Fiquei boquiaberta sentindo-me corar. Ele não falava como qualquer motociclista que eu tinha visto em todo o lugar. Havia uma qualidade em sua voz, sua escolha de palavras sugeria algo mais do que linguagem motociclista. Eu certamente não era especialista em motociclistas, talvez eu estivesse baseando minha opinião em impressões estereotipadas. Os diversos momentos do silêncio entre nós estavam me tornando mais autoconsciente. "Então, Slate ‒ me diga sobre si mesmo? Onde estão seus amigos motociclistas hoje à noite?" "Eu realmente não dou a mínima para onde eles estão, nós temos vidas separadas, você sabe." “Sinto muito. Não foi minha intenção…” "Insultar-me? Você não fez. Estou acostumado com os comentários estereotipados. Tenho certeza de que você está acostumada a eles em sua linha de trabalho, certo?" (Oh - ele realmente pensa que eu sou como o resto das meninas... Eu gosto disso!) "Sim, você tem esse direito." Disse com uma risada gutural. "Há quanto tempo você dança em clubes como este, Diamond Girl?" "Não muito." Disse com um suspiro, "Espécie nova neste circuito." "Você não é de Indy?" "Não, Kansas." Eu respondi: "Então, Chicago, e agora aqui. E você, Slate?" Página 55


Ele tomou um gole de sua bebida, que tinha acabado de chegar e deu de ombros. "Eu sou de todas as partes, realmente não chamo qualquer lugar de casa por muito tempo." Era quase como se Slate tinha um script. Como eu... Talvez fosse uma coisa motociclista; ser macho. "Então você é um membro dos Fora da Lei?" "Você vê um remendo 'MAC' nesta jaqueta?" "Não ‒ mas então, eu não sou nenhum expert em gangues de motociclistas, também." "Eles são chamados de ‘clubes’ ‒ não gangues, Diamond Girl." (Que seja - eles eram em sua maioria criminosos, pelo que eu tinha observado.) "Então o que você faz fora do ‘clube’?” "Eu gerencio." Ele respondeu com um encolher de ombros. "Bem, você deve trabalhar, de que outra forma você pode dar ao luxo de fazer pedidos especiais e comprar a uma dançarina bebidas a estes preços?" Ele riu, balançando a cabeça. "Você não vai ficar rica comigo, querida. Talvez aquele velho possa ligar-te, ele não parecia ter falta de dinheiro, se bem me lembro." (Onde diabos ele está indo com essa merda? Eu não lhe pedi para me comprar uma bebida!) "Foda-se, Slate." (Onde no inferno tinha isso vindo? Eu nunca usei a palavra "F"!) Seus olhos azuis estavam trancados em meus verdes queridos. Todo humor havia deixado o seu rosto, seus olhos eram frio como gelo instantaneamente. Ele me percorreu de cima a baixo, eu vi sua contração da mandíbula quando seu olhar passou a descansar no meu osso da bochecha esquerda, seus olhos escureceram. Ele levantou a mão para o meu rosto, o polegar levemente acariciou minha bochecha exterior debaixo do meu olho. Vince estava imediatamente na vizinhança.

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"Está tudo bem, Vince." Eu chamei por cima do meu ombro. Slate tirou o polegar da minha bochecha. "Quem te fodeu?" Seu olhar agora estava queimando dentro de mim à espera de uma resposta. Eu não lhe devia uma resposta e muito menos uma explicação. Eu terminei o meu club soda, virando meu rosto longe dele. "Eu lhe fiz uma pergunta, Diamond. Quem diabos deixou essa marca em você? Eu quero saber quem eu preciso foder." "Meu marido." Respondi, voltando o olhar para o seu: "Foi o meu marido, ok?" Eu vi um olhar rápido de descrença em seu rosto. Ele virou a cabeça, esfregando as costas do pescoço, com a palma da mão. "Cristo." Ele murmurou, "O que diabos está de errado com você, Diamond? Você atura essas merdas desde seu velho? " "Não é da sua preocupação, Slate. É o nosso tempo ainda? Preciso ter minha maquiagem retocada antes da próxima série." "Sim, querida, terminamos aqui." Eu arrastei a cadeira para trás e corri longe dele, ele me fez sentir como lixo. Como no inferno poderia um motociclista me faz sentir como lixo? Mas ele tinha, eu tinha certeza de que não tinha a intenção, mas no momento era o que sentia. Eu também senti fora das sortes com o meu embarque. Percebi isso quando ele disse ‘terminamos aqui.’ O que isso significava? Eu rapidamente bani esses pensamentos da minha mente. O que diabos isso importa? Eu certamente não ia me envolver com um jovem motociclista. Eu fui para o vestiário quando Margo estava terminando com Jade. "Precisa de um toque acima, querida?" Eu balancei a cabeça, muito atrasada pelo breve tempo que eu tinha passado com Slate para tentar fazer conversa com Margo. Página 57


"Eu te vi lá fora, com o motociclista quente." Ela disse enquanto pegava a cadeira que Jade tinha acabado de sair. "Eu coloquei minha cabeça para fora, quando soube que o seu número foi acima para ver quem é o seu admirador, você sabe. Eu posso ser curiosa dessa forma com dançarinas que eu me importo." Eu olhei para ela com cautela. Não pude deixar de sorrir quando vi o jeito que ela mexia em cima de mim, como uma mãe galinha. Tivemos que estar em torno da mesma idade. "Ele é um regular aqui?" Perguntei. "Eu não diria isso, o vi aqui antes, no entanto. Ele só começou a andar com os outros, eu não sei, talvez em torno de primavera passada, acho. As bailarinas aqui com certeza são loucas por ele, especialmente Garnet. Acho que Diamond costumava andar com os motociclistas antes que ela foi demitida. Inferno ‒ que foi provavelmente sua queda. Ela começou a viver uma vida diferente depois que ela se envolveu com Slash." "Quem é o Slash?" "Acho que seu nome verdadeiro é Jamie. Ele é um dos Fora da lei, que veio no clube por um tempo. Ele tomou a Diamond anterior. Ele ainda vem com os outros, às vezes. Acho que ele é um dos superiores no clube Indy, agiu como se fosse dono dela, que era sua culpa por deixar isso acontecer. Eu sei que ele costumava levar suas gorjetas dela, o preguiçoso filho da puta; então usava para feri-la bem, se ele achasse que ela estava dançando muito provocante para um dos clientes. Aquela garota estava em uma situação sem vitória: Janine proibiu todos eles aqui por um tempo. Ela levantou a proibição, uma vez que demitiu Diamond. Ela não vai ficar assim para qualquer um dos dançarinos se envolvendo com aquele grupo, no entanto." "Eu não pretendo me envolver com ninguém." Disse a ela inexpressivamente. "Esta é a primeira vez que eu o vi pedir uma bebida privada com qualquer das dançarinas, apesar de tudo. Ele pode ter planos para você." Página 58


"Por favor, Margo. Ele é um motociclista de vinte e poucos. O que poderia querer comigo?" "Hmm, isso é uma pergunta difícil, querida, mas certamente não poderia ser sua aparência ou seu corpo. Aposto que é o seu dinheiro que ele está atrás." Disse ela, rindo alto. "Sim, deve ser isso." Eu dei-lhe a minha versão de um olhar sujo. Não era muito boa nisso ainda. Ainda estava aprendendo. "Motociclistas por aqui são más notícias, Diamond, mesmo depois de horas. Eu não acho que você é o tipo de adaptar-se a esse grupo. Não sou especialista, mas tenho feito o tempo suficiente em clubes para conhecer um pouco do tipo. Não vejo você como uma cadela motociclista, nem mesmo para alguém tão quente como o Slate. Ele parece ganhar o respeito de seus colegas, mas eu já ouvi histórias como motociclistas tratam suas garotas, sabe? Passeos em torno de seus amigos; disciplina-os de maneiras violentas. Claro talvez eu não esteja dizendo nada que você ainda não saiba pela aparência do seu olho. Será que um motociclista fez isso com você, querida?" "Claro que não, Margo, me dê algum crédito, por favor." "Eu vou ser feliz, querida, sempre que você me disser quem te deu esse olho roxo está faltando uma bola." Baixei os olhos do seu olhar expectante. Agora eu não estava apenas sentindo-me como um pedaço de lixo, mas um lamentável nisso. Merda! O que diabos eu estou fazendo? "Aí, terminou." Disse ela, girando a cadeira para que eu pudesse ver o trabalho de reparo. "Obrigada, Margo." Respondi, em voz baixa. "Ei, não se preocupe comigo. Não pretendo deixar que isso aconteça de novo.” "Essa é minha garota." Disse ela, sorrindo pela primeira vez para mim esta noite.

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Capítulo 9 Eu não tinha visto Slate na quinta-feira ou hoje à noite quando trabalhei a minha habitual mudança de sexta-feira. Alguns dos outros motociclistas, juntamente com suas namoradas tinham estado no clube atuando extremamente turbulentos. Janine teve de chutar para fora a noite depois de tomar um monte de merda deles. As garotas dos motociclistas pareciam trazer a maldade nos caras, seu comportamento era muito mais beligerante, exceto com seus homens. Elas foram bastante subservientes a eles. Elas iriam levantar, enquanto seus homens estavam sentados; buscar as bebidas, só falavam quando falassem com elas; tipo me lembrava da minha vida com Jack, apenas sem o sexo e couro. Eu tinha feito muito bem em gorjetas esta noite, ensacando $ 585. Estava colocando minhas gorjetas afastadas em casa, em uma caixa com fechadura. Eu não sabia o que tinha me levado a fazer isso, desde que Jack nunca estava em casa. Acho que eu considerava parte da minha vida secreta, aquela que eu tinha trancado a partir das demais. Eu tinha mudado em um par de minhas apertadas calças jeans rasgadas, pulôver, suéter e botas de couro. Peguei minha camisa do gancho, encolhendo-a em cima da minha cabeça. Pendurei minha mochila por cima do meu braço e saí. Eu não vi Vince ou Ethan na pista, o outro porteiro, Jay estava ocupado mantendo um cara que foi totalmente desperdiçado de subir ao palco, onde Emerald estava dançando. Emerald tinha vinte e dois anos de idade, negra e muito pequena. Ela mudou-se de Detroit com o namorado, Ivan, cerca de seis meses atrás. Ivan havia perdido o emprego em uma das fábricas de automóveis, ele estava atualmente trabalhando como construtor de moinhos em uma das fábricas aqui em Indy. Eu sabia que Emerald perdeu sua família terrivelmente. Margo e eu tínhamos tomado como a mãe dela, não tinha algo muito frágil sobre Emerald.

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Jay parecia ter a situação sob controle, finalmente pegando o bêbado pelo seu pescoço e escoltando-o para fora da porta da frente. Isso trouxe uma série de vaias de seus companheiros, que ainda estavam olhando Emerald. Jay me viu quando me aproximei da porta para sair. "Eu vou levá-la para o ponto de ônibus, Diamond." "Não ‒ isso está certo, Jay, você precisa ficar aqui e manter um olho fora para Emerald. Eu tenho um sentindo que esses idiotas lá vão torná-lo difícil para ela, desde que você teve seu amigo. Onde estão Vince e Ethan?" "Puta merda, havia uma grande luta ao longo do outro lado. Alguns desses motociclistas foram aplainando até suas garotas; má notícia aqueles. Acho que Vince e Ethan estão esperando para os policiais se mostrar." "Na verdade, eu estou bem." Disse. "Mantenha seu olho para fora nas coisas aqui, ok?" "Tenha cuidado, querida." No que Jay voltou sua atenção de volta para o chão, eu fiz uma saída rápida para fora na noite escura. Estava claro fora, final de novembro, o tempo havia permanecido acima das temperaturas normais. Estava frio e frio, mas bem acima de zero. Não houve cobertura de nuvens para as estrelas iluminando o céu noturno. Eu estava quase no canto onde o ônibus parou, quando ouvi o som alto e vicioso de uma motocicleta perto de mim. Continuei andando, olhando a frente, mesmo que eu ouvi o motor lento baixo para um não tão-alto ocioso. Implacável continuei no meu caminho, finalmente ouvi o motor desligar completamente. Merda! Não estou com vontade de ser fodida por um motociclista esta noite. Não abrandando o meu ritmo, ignorei minha visão periférica. Finalmente ouvi chamar uma voz masculina para fora. "Diamond Girl ‒ Ei! Qual é a maldita pressa? Tem que chegar em casa para esse violento, velho pedaço de merda seu?"

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Eu parei e olhei nos totalmente divertidos olhos azuis muito bonitos de Slate. Ele foi removendo seu capacete, sacudindo o cabelo gratuitamente. Percebi então que ele teve uma orelha furada, era totalmente sexy. Olhei para ele, impassível, encolhendo os ombros. "Talvez eu esteja. Você não gostaria de me segurar agora e torná-lo louco, se eu perder este ônibus. É o último.” "Então você me diz que o bastardo não se incomoda que você escolha? Você toma um maldito ônibus para casa?" "Quem vai dizer que ele não está olhando os nossos três filhos?" Eu vi um sorriso lento se espalhar pelo seu belo rosto, enquanto contemplava o que eu disse. Seus braços musculosos foram cruzados na frente dele. Sua jaqueta de couro não poderia esconder o fato de que ele era totalmente musculoso. "Naww." Ele disse com um sorriso: "Esse seu corpo não se parece com ele foi através de nascimento da criança, querida. É uma forma muito firme; demasiado fino. Ele tem um jeito de fazer um cara querer plantar sua semente, porém, eu dou-lhe isso." (Oh wow ... minhas bochechas estavam queimando.) "Então, que tal, Diamond Girl?" "O quê?" Eu tentei fazer a minha voz rouca soar gelada. Eu não tinha certeza de que eu estava puxando-o fora. "Você quer levar o meu bebê?" "Talvez mais tarde." Respondi secamente, continuando a caminhar em direção ao canto. Slate estava rolando sua moto ao meu lado na rua ao lado do meio-fio. "Salte dentro." Disse ele. "Tenho um capacete extra, preso adiante." "Isso não é para sua cadela motociclista?" "Essa posição ainda não foi preenchida. Você está se candidatando?" "Eu vou passar." Respondi: "Um idiota na minha vida é o bastante." Página 62


Eu o ouvi rir genuinamente; ele tinha uma bela gargalhada. Era sexy, como tudo o mais sobre ele. Olhei para ele e percebi pela primeira vez que tinha uma covinha quando sorriu largamente, apenas mais uma coisa identificada em seu inventário atributo sexy. "Vamos lá." Ele insistiu: "Eu posso levar você a qualquer lugar que queira ir. Você não precisa ter um ônibus com todos esses malucos pervertidos passeando a esta hora da noite." Parei e me virei para encará-lo. "Acho que vou me arriscar com os loucos pervertidos no ônibus e não os de motocicletas, esta noite, muito obrigada, Sr. Slate." "É apenas Slate, bebê." Disse ele com uma risada. "Eu presumo que o seu nome é algo diferente que Diamond, Como que devo chamá-la?" "Sra. Diamond." Eu respondi quando o ônibus parou no meio-fio e eu embarquei. Ouvi o riso lindo de Slate, quando a porta do ônibus fechou atrás de mim. Eu me sentei e olhei pela janela, enquanto Slate colocou seu capacete e acelerou sua moto de volta à vida. Ele deu a volta e voltou na direção que havia chegado. Eu estava pensativa quando o assisti desaparecer. Ele não parece ser um motociclista típico ‒ não que eu tinha muito conhecimento ou experiência com eles. Ainda havia algo poderoso sobre ele, ainda não assustador ou repulsivo. Sua preparação foi diferente. Ele teve a coisa da sombra de cinco horas indo, o cabelo já despenteado, a orelha furada, mas ainda não havia nada nojento sobre sua construção ou aliciamento. Seus dentes pareciam bem cuidados e incrivelmente brancos e em linha reta, sem manchas de tabaco ou dentes ausentes. Lá eu tinha ido novamente com o meu pensamento estereotipado. Eu tenho certeza que ele tinha a sua própria opinião sobre dançarinas. Ele provavelmente pensou que eu era ‘artificial’, uma peça fácil de traseiro que tinha estado com muitos, até que meu marido abusivo levou-me dentro onde eu esperei por ele de pés e mãos e olhei para frente a sua atenção ocasional, se nada mais do que um tapa em meu rosto para me deixar saber que era a sua posse. Sim, eu entendi. Ambos tinham muito a aprender.

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A viagem para o estacionamento passou rapidamente, enquanto eu me divertia com os pensamentos de Slate, eu pensei em seus belos olhos azuis, os lábios sensuais e como eles poderiam se sentir nos meus; suas mãos. É por minha conta. Na verdade, eu estava ficando úmida lá pensando nele! (Em nome de Deus qual é o meu problema?) Parti do ônibus, cavando para minhas chaves na minha bolsa, enquanto eu passava a estação de atendimento. Dei meu aceno habitual para o atendente quando passei. Eu bati o controle remoto para abrir o carro e abri a porta, pronta para subir dentro e ir para casa. Eu estava exausta. Logo antes de eu fechar a porta do carro eu ouvi o som de uma moto muito alto, uma vez que descascou fora do meio-fio em toda a rua do estacionamento. Algo sobre o som do motor da moto me fez tremer e me perguntar se era ele.

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Capítulo 10 Dia de Ação de Graças era como qualquer outro dia para mim este ano. Eu assei um peru e molho Lean Cuisine, comi em frente da televisão, enquanto observava o desfile do Dia de Ação de Graças. Tinha falado com Brenda anteriormente no telefone. Ela queria que eu fosse à sua casa para o jantar de Ação de Graças, mas a verdade era que eu não queria ir para suínos e peru e fazer a conversa pequena com a família de Brenda toda a tarde. Eu tive que trabalhar o meu turno de quinta-feira em Jewels hoje à noite, eu certamente não queria ir para lá espumante. Eu não tinha visto Slate no clube na terça-feira, quando trabalhava, claro, nenhum dos outros motociclistas tinha estado em ambos. Mentalmente me chutei na bunda por me encontrar procurando por ele enquanto estava no palco. Eu precisava seguir os conselhos de Margo e manter-me afastada; Janine não toleraria isto no clube, e eu certamente não fui cortada para o tipo de vida que estar sendo envolvida com um motociclista teria proporcionado. Afora isso, a razão muito óbvia era porque eu era casada. Não preciso obscurecer a questão de lidar com isso, forçando alguma distração idiota para entrar no caminho. Eu tinha comprado um conjunto novo de dança para esta noite. Era um macacão branco opaco sem mangas e um decote, eu tinha brilhantes dourados saltos agulha, e uma pena branca pluma entrelaçada na massa de cabelos loiros levemente empilhada em cima da minha cabeça. Houve algo extremamente elegante sobre a minha roupa hoje. Mesmo Margo fez um comentário ‒ quando colocou os últimos retoques na minha maquiagem e brilho dourado ‒ quão impressionante que eu pareci. Secretamente dentro, muito profundamente dentro, eu esperava que Slate estivesse nesta noite. Quer dizer, o que mais faziam motociclistas na Ação de Graças?

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"Parece-me que você está tentando impressionar alguém especial esta noite, Chica. Eu não preciso de três palpites para descobrir quem ele é." Seu tom foi um pouco admoestando. "Margo, às vezes, você age muito mais velha do que seus anos. Você percebe que você e eu estamos prestes da mesma idade, não é?" "Eu não dou a mínima, você ainda é um ‘bebê na floresta' ‒ meninas cuidam de meninas. Isso é apenas o jeito que é aqui." "Eu vou estar bem. Eu só quero classificá-lo um pouco esta noite. É um feriado. Espere até você veja o meu Traje de Natal." "Diamond, você é uma raridade por aqui. Eu espero que você saiba disso.” "Isso é uma coisa boa?" Eu perguntei, dando-lhe um sorriso malicioso. "Absolutamente, Chica. Ei, acho que eles estão chamando o seu número, querida." Eu tinha escolhido o meu primeiro número para o meu turno. Isto foi: ‘Girls, Girls, Girls por Mötley Crüe4. Eu tive elaborado uma dança perfeita para ele e tinha praticado durante toda a semana. Subi ao palco quando os acordes da música começaram otimistas. No meu terceiro giro, enquanto eu subia o poste para executar minha primeira descida de cabeça para baixo, eu o vi. Ele estava sozinho no bar. Por alguma razão, a ruiva Garnet estava sentada ao lado dele, tomando uma bebida. Mas que diabos? Se ele comprou-lhe uma bebida? Eles pareciam estar em uma conversa profunda, que mal reparou em mim, enquanto eu continuei minha rotina, de olho em ambos, sempre que a minha dança me permitiu olhar dessa maneira. Quando o meu número terminou, eu corri fora do palco, rasgando a pena do meu penteado nivelado. "O que eu perdi?" Perguntou Margo, sua expressão claramente confusa. "Será que você escorregou? Aterrou em seu traseiro lá fora?"

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"Não nada disso, não tem muito de um público lá fora. Não tem Garnet um horário hoje à noite?" "Não, a mudança foi mais cedo. Ela trocou com Emerald, disse que tinha um encontro." "Eu vejo." Disse, fervendo. Eu não tinha certeza por que diabos isso me incomodou. Slate e eu não éramos nada um do outro, ele provavelmente comia uma mulher diferente numa base diária. Por que tem que ser Garnet, embora? Ela era uma vadia. Fui para o meu armário e tenho outra roupa para o meu próximo de dança, que não era por outros 45 minutos. Era muito charmoso; puro brilhante em vermelho. Escolhi vermelho porque isso foi uma cor que Garnet não poderia usar com essa cor de cabelo dela. Talvez fosse o suficiente para distrair Slate da sua conversa atenciosa com Garnet. Eu estava realmente contando os minutos, até que fosse a minha vez de voltar para o palco. Eu ainda tinha outra meia hora. Eu estava no camarim quando Emerald estava se preparando para sair em seguida. Ela parecia tão sexy em sua meia arrastão, corpo negro construído em biquíni de virilha de pequena calcinha e bustiê cobrindo os mamilos. "Quando você está fora?" Perguntei a ela. "Logo após Ruby, que está lá fora agora." "Qual é o próximo palco?" "Centro." Ela respondeu. Esse foi o bar ferradura onde eu tinha visto Slate com Garnet. "Quer que eu dê uma dança para você?" Perguntei a Emerald. "Eu poderia usar uma pausa mais longa." Ela admitiu. "Estou estupidamente prémenstrual. Espero como o inferno eu não comece hoje à noite. Estes conjuntos não podem até esconder um absorvente interno." Ela comentou, rindo. "Está resolvido, então." Respondi, sorrindo. "Você tenha calma. Eu tenho isto coberto." "Obrigada, Diamond. Devo-lhe." Respondeu ela. Página 67


Ela correu para fora e disse ao apresentador que eu estava trocando sua dança com ela, para que eu seria anunciada quando a próxima música tocasse. Um par de minutos depois, fui anunciada para o centro do palco ao som de Whitesnake: ‘Here I Go Again’5 ". Quão apropriado pensei eu, subi ao palco e ao poste. A batida foi incrível para exibir muitos dos movimentos e ginástica adicionais que eu tinha adicionado à meu repertório. Tenho a certeza que desfilaram as minhas coisas na frente de Slate, que ainda estava sentado ao lado de Garnet, embora eu claramente tinha sua atenção agora. Eu enfeitei sobre como um pavão na frente dele; seu descontentamento era óbvio quando eu subi ao poste e girava e girava como ela desejava conseguir. Apenas mais um coração que precisa de resgate Esperando pela doce caridade do amor E eu vou segurar a onda, pelo resto dos meus dias Pois eu sei o que é Andar sozinho na solitária rua dos sonhos Esta canção puxou meu coração, em meu orgulho. Ela disse todas as coisas que eu sentia dentro de mim e tive por muito tempo. Minha dança era meu meio de conseguir isso lá fora, lidar com isso de uma forma saudável. Perdi-me para a música e a letra. À medida que a música acabou, eu me enrolei em torno do poste e escorreguei baixo, permitindo-me seguir nas separações em frente a Slate, onde estava sentado com os olhos não se deslocando de mim. Vi o olhar de ódio que Garnet estava dirigindo em meu caminho, não me fez um pouco. Eu levantei dirigindo meu olhar diretamente nos olhos safira azul de Slate e vi algo lá também. Ele era indistinguível, mas de alguma forma eu senti que ele conseguiu. Ele me pegou. Eu não era alguém para estar brincando e ele entendeu.

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Eu me levantei da minha posição do chão e deixei o palco entre os aplausos, assobios e gritos masculinos. Esta tinha sido uma das minhas melhores atuações, era tudo sobre a música. Era tudo sobre Slate. Eu realmente não sabia o porquê. Voltei para o camarim e rapidamente fui para o meu armário. Este foi o meu último conjunto. Eu queria entrar em minhas roupas de rua e chegar a casa do inferno. Mudei para um par de jeans e um casaco de capuz, trocando meus saltos por um par de botas de couro marrom. Disse a Janine que iria recolher as minhas gorjetas amanhã à noite, quando trabalhasse. Ela estava bem com isso. "Diamond, está tudo bem?" Ela tinha aquele olhar maternal de preocupação em seu rosto. "Sim, está tudo bem. É muito difícil você saber com ambos Lindsey e Jack indo. É uma espécie de solidão, eu acho." "Ok querida, você toma cuidado. Vejo você amanhã à noite, então." "Sim, até então." Respondi, dirigindo-me a porta. Eu não me incomodei com a obtenção de um segurança para andar comigo. Saí pelas traseiras sem querer ver a cara de Slate, que provavelmente ainda estava sentado com Garnet esperando para marcar a noite. Eu estava certa que ele não teria nenhum problema. Garnet não fez segredo que iria oferecer sua boceta em um prato de prata para Slate. Eu tinha deixado o prédio pela parte de trás e fui quase até a esquina aonde o último ônibus da noite iria me pegar, quando de repente braços fortes me agarraram por trás, me girando ao redor. Meu coração despencou para o meu estômago, e eu imediatamente deixei meus instintos chutarem e tomarem uma postura defensiva, uma que eu tinha aprendido no kick boxing. Meus olhos caíram sobre os profundos olhos azuis de meu atacante. Era Slate. “O que diabos você esta fazendo?” Eu assobiei, a minha adrenalina, pronta para me proteger. Página 69


"Que porra você está fazendo andando por aqui sozinha à noite? Eu pensei que os seguranças olhassem você com segurança depois do seu turno." "Você parece saber um pouco sobre o que se passa aqui, não é?" Eu estava batendo nele; Eu não estava muito certo do porquê. Ele levantou uma sobrancelha para mim intrigado. Ele não estava conseguindo que eu estivesse fora das sortes com ele. Nem eu estava. "Olha.” Disse, tentando normalizar o meu tom e linguagem corporal para não aparecer realmente dar a mínima para esse homem que, por algum motivo estranho me intrigou. ”Eu estou bem. Estou quase na esquina. O ônibus vai estar por pouco tempo, não se preocupe." "Vou esperar com você." Disse ele com firmeza. “Por quê?” "Não é seguro para uma menina estar por si mesma tarde e nesta vizinhança." "Sim, eu sei, muito motociclista ralé por aí ultimamente, eu tenho notado." Ele me deu um olhar sarcástico, com um ligeiro rolamento dos olhos, definitivamente não é uma reação de motociclista. "Então você tem algo alinhado mais tarde com Garnet?" "O que você tem, querida? Eu senti algum ciúme acontecendo?" "É certo, que está perto." Murmurei. "Marido esperando por você na cama?" “Talvez.” Ele sorriu, balançando a cabeça. "Você sabe, se fosse minha mulher, eu não iria deixálo fora da minha vista.” "Por que isso?" Antes que ele pudesse responder, o ônibus estava pareando e puxando em direção ao meio-fio. Mudou-se rapidamente, puxando-me contra ele, sua mão sobre inclinar meu queixo para cima. Sua boca cobriu a minha, seus lábios tomando plena posse dos meus. Lutei contra Página 70


ele momentaneamente, até que minha mente estava confusa com o desejo e eu não queria resistir. Sua língua traçou meus lábios e, em seguida, entrou em minha boca, explorando-a cuidadosamente com um ritmo sensual. Eu atei meus braços ao redor de seu pescoço forte momentaneamente quando ouvi a porta hidráulica do ônibus abrir. Ele me empurrou para longe suavemente. "Vá para casa, Diamond Girl. Você não pertence aqui. " Com isso, ele virou-se e voltou para o clube. Vi Garnet de pé na porta de entrada. Ela estava olhando para ele, isso era óbvio. Virei-me e dei um passo no ônibus com as pernas trêmulas. Seu beijo me deixou querendo mais, eu não tinha certeza do porquê.

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Capitulo 11 Eu ouvi de Jack na sexta-feira à tarde, quando eu estava na fila para meus trajes de dança do meu turno naquela noite. Ele queria ter certeza de que eu estava mantendo-me com pagamentos de contas e deixou-me saber que ele estaria voltando para casa por uma semana, no domingo à tarde. Era uma pequena pausa em sua agenda, então ele iria novamente até que chegou em casa para o Natal. Meus pais eram esperados de volta antes do Natal. Eu me senti culpada por não ficar em contato com eles, mas minha mãe sempre fez tudo o que meu pai disse-lhe para fazer, e tinha feito isso exatamente como meu pai queria que ela fizesse. Isto me incomodava como adulto tendo visto como me senti. Eu ressentia do fato de que a minha mãe nunca tinha esculpido uma identidade para si mesma, e ela nunca incutiu essa necessidade em mim enquanto eu estava crescendo. Agora eu precisava me preocupar a respeito de como ia passar a semana com Jack em casa e me mostrando para os meus turnos. Eu tinha decidido totalmente contra, dizendo que eu tinha um trabalho de tempo parcial. Gostaria de falar com as meninas para ver se eu poderia pegar um dos finais de turno, para levar a minha mudança por três noites na próxima semana. Sentei-me no escritório de Jack no computador e puxei a planilha Excel que ele tinha criado para mim que foi intitulada 'registros financeiros de Samantha’. Era uma espécie de um nome de arquivo estranho, mas Jack era assim. Ele me mostrou como ir em nosso banco on-line com a senha e puxar a nossa conta conjunta. Eu vi onde tinha sido feito um depósito eletrônico recente para 9213,77 dólares. Isso pareceu estranho para mim. Eu cliquei no número de transações para obter o detalhe. Ele simplesmente disse: ‘Dinheiro’ e referenciado que foi um depósito de ATM. O local era Manassas, Virginia. Eu decidi que era provavelmente um dos escritórios de vendas em que Jack estava realizando Página 72


treinamento. Eu não estava certa, porque o depósito em dinheiro desse montante foi depositado em nossa conta conjunta. Eu fiz uma nota para perguntar a ele sobre isso quando estivesse em casa. Atravessei o arquivo Excel e selecionei o beneficiário de que tinha uma ‘Data de Vencimento para pagamento’ ou corrente dentro dos próximos três dias e os destaque. Eu, então, apresentei valores de pagamento necessário na ferramenta on-line para a nossa conta e postei o número de confirmação na coluna que marcou o mesmo. Lá, eu tinha acabado com isso. Não há razão para Jack vir cadela ou bater-me ao redor, pensei. Desliguei o computador e coloquei os arquivos a distância. Tomei cuidado extra com meu banho esta tarde, enquanto me preparava para o trabalho. Eu me depilei, arrancando um par de pêlos errantes da sobrancelha e selecionei uma das novas roupas que eu tinha comprado por correspondência. Estava agora em uma base do primeiro nome com o entregador. Hoje à noite eu estava indo para usar uma renda preta, mini vestido em camadas, a frente era uma princesa, estilo Lolita de decote, tinha uma traseira aberta, uma correspondência, laço preto G-string foi usado por baixo. Eu ia usar o meu couro preto, saltos agulha de 2 centímetros com laços no tornozelo. Minhas unhas estavam pintadas de um vermelho brilhante. Eu estava precisando de um pouco de atenção masculina hoje. Estava precisando da atenção de Slate. Desde 'o beijo' tinha sido difícil de tirá-lo de minha mente. Eu me repreendi por ter cogitado me envolver com alguém imprudente, perigoso mesmo, o que no inferno? Eu tinha direito a alguma insanidade temporária, após a existência medíocre que tive com Jack ao longo dos últimos dezoito anos ou mais. Margo notou a mudança no meu comportamento quase que imediatamente quando eu entrei na cadeira.

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Talvez fosse o novo traje de dança, as unhas vermelhas brilhantes, ou talvez, foi quando eu pedi a ela para usar cílios mais longos para esta noite e fazer os meus olhos verdes em sombras esfumaçadas cinza escuro, com forro preto e sem brilho. "Parece que alguém tem planos para hoje à noite." Ela comentou, puxando meus cabelos loiros em cima da minha cabeça em um longo rabo de cavalo. "Talvez Garnet terá algo a dizer sobre isso." Olhei para o seu reflexo no espelho. . "O que é que isso quer dizer, Margo?" "Só me parece que ambas de vocês podem estar quente após o mesmo cara, isso é tudo." "E seu ponto é?" "Meu ponto é que eu gosto de você, Diamond. Gosto de você muito mais do que Garnet, mas você está fora de sua liga, se uma luta está no horizonte da cadela pelo motociclista." "O motociclista?" Eu perguntei, inocentemente. "Não brinque comigo." Disse ela, "Garnet é áspera, ela é implacável e a linha de fundo é que ela tem aqui há mais tempo do que você. Janine não gosta de briga entre as meninas. Se o impulso vem empurrar, você está fora querida, e Garnet está dentro. Não vale a pena, querida." Eu dei a Margo um sorriso de vencedor de prêmio. "Você fez um belo trabalho em mim como sempre, Margo." Disse, apertando $ 40 na mão dela. "Obrigada." Eu ouvi o seu chamado depois de mim quando fui para o banheiro. "Ela saiu daqui com ele ontem à noite, Diamond, apenas pensei que talvez você devesse saber." Fiquei contente que a porta do banheiro se fechou atrás de mim, uma vez que as suas palavras tinham afundado dentro; minhas pernas imediatamente viraram geleia. Eu busquei Página 74


refúgio em uma das cabines, suas palavras continuaram a reverberar em minha mente uma e outra vez. Eu senti meu estômago em nó com a sensação que não era familiar para mim, era uma mistura de raiva, ciúme e um pouco de dor e decepção jogada em boa medida. Eu não tinha nenhuma razão para sentir essas coisas, não tinha o direito de sentir essas coisas. Slate era nada para mim. Eu não era nada para Slate. Eu precisava parar de permitir as distrações loucas para me impedir de lidar com a questão real: o meu desastre de um casamento, a grande mentira. Enxuguei no canto do meu olho com um pedaço de papel higiênico. Eu me recusei a deixar que este bocado de notícias causasse-me a estragar o trabalho de maquiagem incrível que Margo tinha acabado de completar. Consegui recuperar a compostura e terminei no banheiro. Meu primeiro número fora era um pedido de um dos frequentadores que vieram para o clube. Ele chamava Joey e era um cara legal. Ele nunca tinha ativado meu radar de fluência, era um cara solitário casado em seus quarenta e poucos anos, não muito ruim para os olhos, também. A música que ele escolheu foi ‘Feeling Good’, de Michael Buble6. Era uma melodia mais lenta, com um quase 'striptease' batendo nela, um arranjo muito ousado e sensual. Uma vez que subi ao palco eu vi Slate sentado com seus amigos motoqueiros na próxima fase da ferradura, isto foi perfeito. Eu lentamente dancei sobre Joey, utilizando a música para mover o meu corpo sensualmente quando fui para o poste na frente dele. Eu fiz uma espiral de bombeiro lento em torno do poste, arqueando as costas para que eu pudesse sentir a ponta do meu rabo de cavalo bater na minha bunda seminua. Eu fiz uma subida lenta e sedutora e engatei a minha perna em torno do poste, arqueando minhas costas, enquanto eu girava para baixo na frente dele. Deixei o poste e dancei sensualmente até a beira do palco, onde Joey se sentou, seus 6

https://www.youtube.com/watch?v=Edwsf-8F3sI

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olhos grudados nos meus seios e virilha, quando rolei meus quadris provocativamente, levantando a perna direita para cima paralela com a barra, e permitindo a espiral lentamente em torno dele. Notei a partir de debaixo dos meus quase fechados cílios que eu tinha a atenção de Slate. Ele tinha parado no meio da frase a olhou para mim. Lambi meus lábios vermelhos para Joey, caindo de joelhos em frente; apresentando-o com uma vista panorâmica minha empurrando para cima os seios, eu fiz um lado rolar, varrendo minha perna de fora em torno de modo que eu estava agora em uma posição estendida na fase, meu torso menos de um metro de distância do rosto de Joey. Quando a música terminou, pude sentir o calor do olhar de Slate em mim. Eu amei o fato de que ele estava incomodado, que podia sentir suas vibrações a partir da próxima fase. Sorri para Joey, seus olhos tinham alargado de prazer no minha lenta dança sensual para ele. Ele lambeu os lábios, sorrindo de volta quando soprei-lhe um beijo. Sussurrei que iria encontrá-lo na mesa seis nas costas quando saí do palco. Ouvi alguns aplausos, juntamente com os assobios habituais quando desci as escadas e fui atrás da cortina. Pérola foi a seguinte. "Uau." Ela disse. "Você é um ato difícil de seguir, hoje à noite, garota. Dê ao resto de nós uma pausa, hum?” Ela estava sorrindo para mim. "Obrigada, Pérola. Você vai fazer grande, como sempre." Assegurei a ela quando a música começou e ela foi anunciada. Eu fiz o meu caminho para fora da entrada lateral do piso principal e fui imediatamente recebida por um carrancudo Slate. Meu primeiro instinto foi simplesmente passar e ignorá-lo, mas isso só provaria para ele que eu estava com ciúmes ou tentando fazêlo com ciúmes, o que era a verdade. Eu decidi rapidamente que outra estratégia estava em ordem. "Oi Slate." Cumprimentei com um sorriso: "Eu não acho que Garnet vem até mais tarde." Página 76


"Que porra é essa que você acha que estava fazendo lá fora?" Ele sussurrou, sem se preocupar em esconder sua raiva. "O que eu sou paga para fazer, Slate. O que é isso para você?" "Dançando assim vai dar-lhe mais do que você espera por aqui, Diamond. Você precisa levá-lo até um entalhe." "Joey parecia gostar." Respondi, começando a me afastar. Ele agarrou meu braço, me girando por aí. (Puta merda!) "Isto não é um jogo, Diamond. Isso é real. Você está trazendo de forma demasiada atenção sobre si mesma. Não é seguro fazer isso em um lugar como este." "Acho que posso cuidar de mim mesma, Slate. Mas obrigada por se preocupar." Eu vi Ethan se aproximando ao mesmo tempo em que Slate fez. "Não seja estúpida, Diamond." Ele saiu e eu acenei para Ethan que estava tudo bem. Seu toque me eletrificava. Ele tinha um efeito surpreendente em mim. Maldição, me irritou! Eu encontrei Joey me esperando na mesa seis com meu copo usual de club soda. Nós conversamos por cerca de dez minutos, o tempo todo eu estava pensando em Slate e o que ele tinha dito para mim. Talvez isso não tivesse nada a ver com ciúmes, talvez fosse algo mais sinistro do que isso. Agora eu estava incomodada com o que parecia quase como um aviso.

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Capítulo 12 Eu estava contando as minhas gorjetas de quinta-feira e hoje à noite, tinha trazido um pouco mais de setecentos dólares. Eu tinha vestido minhas roupas de rua e estava esperando por Ethan me acompanhar até a paragem de ônibus. Slate tinha pendurado em torno do clube por um tempo. Notei que ele não tinha agido com qualquer interesse, quando Garnet veio antes do turno da noite dela. Descobriu isso um pouco intrigante. Talvez o sexo não tivesse sido tão bom para um deles. Ele foi embora no momento em que o meu turno acabou. Ethan veio até onde eu estava em pé na porta, encolhendo seu casaco. "Vamos fazer isso." Disse ele, abrindo a porta da frente para mim, quando alguns motociclistas estavam em seu caminho para dentro. "Eu juro, porra, que desejaria que Janine banisse todos eles deste lugar. Eles não valem a porra do meu pagamento, o suficiente para aturar a merda que sempre parece estar indo para baixo com aquele grupo. Não é suficiente que eles tem a ex-'Diamond' viciada em cocaína e oxi7." "Vamos lá, Ethan, a primeira Diamond tinha uma escolha nisso você não acha?" Ele deu de ombros, puxando um Marlboro do bolso no peito e acendendo-o. Ethan não se importou de fazer detalhadamente a parada de ônibus comigo, porque lhe deu uma pausa para a fumaça. "Lilly era jovem, impressionável, você sabe?" "Lilly?"

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Uma nova droga relativamente que é reivindicada a ser muitas vezes mais potente que seu primo

crack. originalmente desenvolvido a partir dos resíduos do processo de cocaína na selva amazônica do Brasil, oxi, de "oxidado".

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"Sim ‒ que foi seu primeiro nome verdadeiro, Lilly. Ela só tem vinte e dois. É muito fodida. Ela estava toda sonhadora sobre o Slash, ele é como líder do clube local. Ele está empurrando em quarenta, homem." "Sim, essa é velha forma." Disse com um suspiro. "É para uma de 22 anos de idade a partir de Sioux City, Iowa. Ela tinha problemas de ‘papai’, eu acho. Seu velho atirou para fora quando completou dezoito anos. Ela tem cérebro, você sabe? Ela estava tentando colocar-se através da faculdade comunitária e trabalhar aqui. Em seguida, ela se envolve com Slash. Ele a girou sobre a cocaína, ela diz que a ajudava a ficar acordada para a escola e depois trabalhar, apenas mais uma tragédia esperando para acontecer. Ela caiu uma noite de trabalho e fodeu o tornozelo. É quando o velho Slash a virou para Oxy. Não havia mais volta depois disso." Disse ele, dando um trago de seu cigarro. Comecei a perguntar a Ethan quem era Slash, quando fomos interrompidos por uma voz masculina atrás de nós. "Diamond. Eu posso andar o resto do caminho até a sua parada?" Ethan e eu nos viramos para ver Slate de pé atrás de nós. Eu sabia que Ethan estava pronto para bicar fora, algo me disse que não seria uma boa ideia. "Ethan ‒ está tudo bem." Disse, tocando em seu braço. "Slate é um amigo." "Hum.” Ethan respondeu, sem se preocupar em esconder o desprezo em sua voz. Ele hesitou, dividido entre me deixar com um motociclista que, obviamente, desprezava, como todo o resto deles. "Realmente, isto está bem." Assegurei a ele com um sorriso. "Se não te ver de novo, Diamond, vou deixar a polícia saber o nome da escória que você chamou de amigo.” Com isso, ele se virou e voltou para o clube. Eu estava olhando para Slate agora, levando-me em seus altos e construídos forte aperto de suas calças de brim, sua habilmente botas polidas; jaqueta de couro preta. Ele tinha mudado de brinco, era agora uma caveira com ossos cruzados. Quão apropriado. Página 79


"Podemos conversar, talvez tomar um café?" Ele perguntou. Suas mãos estavam ligadas no bolso das calças de brim, seu peso foi deslocado para um lado e ele teve um leve desleixo acontecendo, que eu achei totalmente sexy, em uma espécie de caminho 'James Dean'. Seus olhos eram intensos. "Este é o último ônibus..." "Eu posso levá-la onde você precisa ir, Diamond. Posso dar-lhe uma carona para casa, onde quer que seja, eu posso levá-la para o estacionamento." Minha cabeça imediatamente abocanhou para olhar em seus olhos. Ele seguiu o ônibus para ver onde eu tinha saído. Por quê? Ele viu o alarme nos meus olhos. "Relaxe." Disse ele, "Admito, eu segui o ônibus na minha moto naquela noite para ver aonde ia. Eu estava preocupado que estava à paisana. Foi instintivo para alguém como eu." Eu o olhei com cautela, quanto mais ele sabia? "Eu vi você descer do ônibus no estacionamento, eu meio que percebi isso por mim mesmo." "Imaginou o que? Será que você me seguiu?" "Eu não tenho." Disse com um encolher de ombros. "Eu disse a você, bebê, eu sou instintivo." Eu olhei para seu rosto lindo. "O velho não sabe que você dança, certo?" Ah, merda! Eu balancei a cabeça e permaneci em silêncio. "Ele provavelmente acha que você tem outro tipo de trabalho, talvez garçonete em alguma colher gordurosa; ou trabalha no bar em algum buraco na parede perto do estacionamento. Eu estou apostando que ele não sabe o tipo de gorjetas que você está puxando, não é?" Eu balancei a cabeça novamente, confirmando que ele estava no alvo.

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"Eu estou supondo que você está colocando esse dinheiro, provavelmente salvando-se um pouco da poupança, para obter longe do bastardo violento." Eu não respondi quando meu ônibus estava chegando e mudei em direção ao meiofio. Eu não sei por que ele queria falar comigo ou o que realmente tinha planejado, mas não valia a pena o risco de ser frente de notícia de primeira página no dia seguinte, tendo sido encontrada em alguma vala com a garganta cortada. "Espere." Disse ele suavemente, pegando a minha mão. Eu fui forçada a olhar para aqueles olhos ousados fumegantes. "Eu realmente não quero fazer-lhe qualquer dano, Diamond, apenas uma xícara de café e um pouco de conversa, por favor?” Minha mente correu com o que fazer. Se ele estava dizendo a verdade, não esperaria para me ver achar minha Mercedes e deixar o estacionamento. Portanto, ele não tinha me seguido até em casa. Ele não pareceu representar um risco imediato, havia um propósito para querer falar comigo. Tinha curiosidade... Sobre isso... Olhei para cima e acenei no olhar expectante. Ele acenou com o ônibus por aí. Era isso. A escolha foi feita. Eu estava à mercê de Slate. Eu só esperava que meus instintos sobre ele não representasse perigo para mim e foram no alvo. Virei-me com ele, em busca do estacionamento que tinha acabado de atravessar e ambos os lados rua. "Onde está a sua moto?" Eu olhei em seus olhos divertidos. "É quase dezembro Diamond e está pirando frio. Eu tenho a minha pick-up." Eu segui para onde ele estava apontando e vi um caminhão preto Ford Ranger pick-up estacionado pelo meio-fio. Não era nova, mas certamente não era um calhambeque também.

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Caminhamos até o carro e ele empurrou o destravamento remoto das portas. Fui em direção do lado do passageiro, esperando que ele abrisse a porta para mim. Ele estava circulando ao redor da cabine de seu caminhão para entrar no lado do motorista. Dãã! Estou com um motociclista enlouquecido ‒ ele não tem nenhuma pista sobre normas sociais. O que diabos eu estou pensando? Uma vez que estamos dentro da cabine de sua pick-up, ele me instruiu para prender o cinto de segurança. (Realmente Slate?) "Então, onde você quer ir para um café?" Ele perguntou, olhando para mim. "Realmente Slate?" Ele me deu um olhar confuso, eu quase quis rir, mas pensei melhor. "Eu prefiro ter uma bebida." "Eu não sabia que você bebia, Diamond. Eu só vi você ter club soda." "Isso é porque eu estou trabalhando. Eu estou fora do trabalho e gostaria de uma bebida; algum lugar não decadente, por favor?” "Você tem isso gata." Respondeu ele. Ele puxou a pick-up em uma pequena vizinhança tipo bar, cerca de uma milha e meia do clube chamado 'The Pistol Cristal’. Não era tão decadente como a maioria dos clubes em torno apenas porque não chamava um jovem, multidão agitada, principalmente um grupo de passados cinquenta, que não foram muito turbulentos neste momento em suas vidas. Slate e eu deslizamos em uma cabine no canto. O nosso servidor levou pedidos dos drinques; Eu pedi uma tequila dupla pelo que notei a sobrancelha levantada de Slate, ele ordenou bourbon. "Então." Eu disse. "O que você quer falar?" "Diamond." Ele começou, e rapidamente conseguiu um olhar de irritação em seu rosto. "Seria bom se eu soubesse o seu nome real. Você se importa?” “Sim, me importo. Vou dar-lhe apenas o meu primeiro nome. É Sunny." Eu menti. Quero dizer, realmente? Será que eu realmente acreditava que seu nome era Slate? Página 82


"Obrigado." Respondeu ele, despertando a minha curiosidade em suas maneiras. "Isso ajuda. Sunny, eu sei que não te conheço muito bem, inferno, você não me conhece também. Você não tem nenhuma razão para confiar ou até mesmo acreditar em mim, mas você me faz lembrar de alguém, uma pessoa que eu conhecia e me preocupava. Enfim, tudo o que estou tentando dizer é que eu não acho que é seguro para você continuar dançando em ‘Jewels’. Por uma questão de fato, eu acho que você precisa sair." O nosso servidor trouxe nossas bebidas e derrubei a minha, pedindo outra. Deus, ele tinha um gosto tão bom. "Slate, perdoe-me se eu tenho essa coisa estereotipada acontecendo aqui, mas pelo amor de Jesus, eu não posso acreditar que um membro dos Fora da Lei tem tomado abrindose, de se preocupar com uma dançarina de Pole em um clube de cavalheiros, um tanto decadente. " "Primeiro de tudo ‒ Eu não sou um membro corrigido do MAC ainda, eu sou o que chamam de ‘experimental’. Estava remendado em um clube na Virgínia, onde eu morava antes de vir para Indy, chamado de ‘Mongols’. Os Fora da Lei recrutaram tanto 'Taz' e eu. Estamos aqui cerca de seis meses, estamos verificando fora, decidindo se o MAC é o que queremos." "Desculpe-me por ser ignorante em todo o jargão do motociclista e política, mas exatamente que diabos é a diferença entre ser um ‘Mongol’ e um ‘Fora da lei’." Eu vi o sorriso em seu rosto, era puro sexy. Ele pegou as minhas mãos em suas grandes, seus polegares acariciando meus dedos suavemente. "Hmm, boa pergunta. Deixe-me ver se eu posso colocar isso em termos ‘Senhora’, eu acho que é tipo como sapatos. Eu notei que você tem uma coisa com sapatos, então vamos dizer que o MAC é Prada; Mongol é Stride Rite." Eu totalmente tenho. Ele sabia disso, eu poderia dizer pelo seu sorriso sexy. Eu tive um par de mais bebidas e estava me sentindo totalmente tonta, quando e finalmente me dei conta que ele terminou a conversa em relação ao meu trabalho em Jewels. Página 83


"Slate." Eu meio arrastei. "Você já explicou toda esta merda sobre os Mongols e agora os Fora da Lei..." "Mongols." Ele me corrigiu com uma ligeira agitação. (Puta merda. Eu tinha insultado seu clube de moto!) "Seja como for." Eu disse, acenando com a mão com desdém. "Mas o que você não explicou é porque você acha que é perigoso para eu trabalhar lá. Eu não me envolvo com os motociclistas. Fale qual é?” "Eu só acho que você não pertence lá, Sunny. Eu preferiria se você encontrasse outro emprego, algo que não envolvesse esse tipo de clientela." "Você quer dizer clientela como a si mesmo?" Perguntei, meu dedo indicador acenando para ele. “Exatamente! Eu não sou bom para você e para o resto dos idiotas com certeza não são bons o suficiente para você. Leve isso como um aviso amigável, como alguém que eu não quero ver ferida. Agrade-me, por favor?” Peguei o gole final da minha última bebida, e, em seguida, olhei diretamente nos olhos, tipo, eu estava começando a tecer um pouco. "O que está nele para mim, Slate?" Ele poderia dizer que eu estava com cara de merda, seu comportamento mudou abruptamente para um de sem-brincadeiras. Sua mão se estendeu sobre a mesa, segurando meu braço com força. "Estou falando sério, Sunny. Você precisa voltar a qualquer trailer que veio, confie em mim, está fora de sua liga aqui." Sua voz era calma, mas altamente autoritária. Eu meio que gostei disso. Por alguma razão, eu comecei a rir. Ele pensou que eu era um lixo de trailer. Quão absurdo que foi isso? Um motociclista estava olhando de seu nariz para mim. Eu não conseguia parar, mesmo quando eu olhei e vi a sua expressão muito séria, muito sombria. "Você está fodida, vamos sair daqui. Estou te levando para casa."

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Ele deixou duas notas de vinte dólares na mesa e me puxou para fora do meu assento em frente a ele no estande. Ele me ajudou com o meu casaco e levou-me para o estacionamento onde sua pick-up estava estacionada. Pouco antes de termos seu caminhão e senti a terra girando. (Puta merda! Eu estava indo para vomitar) A próxima coisa que eu sabia, estava inclinada sobre no estacionamento e jogando meus biscoitos todo no pavimento. (Prezado Senhor, quão patético é isso?) Lembro-me vagamente de Slate me parar em seu caminhão ajudando, eu me lembro vagamente de acusá-lo de me escorregar alguns Triplo X, eu me lembro vagamente dele rindo e dizendo: "Eu não penso assim, querida." Ele me levou para um motel e teve um quarto. Era isso. Eu estava indo agora para saber o que se sentia ser estuprada por um membro 'possível' da OMC (Outlaws Motorcycle Club8), em oposição ao ser estuprada pelo meu marido. Inferno, meu dinheiro, disse que Slate seria gentil. A última coisa que me lembro foi Slate despindo minhas roupas, até que eu estava para baixo na minha calcinha tanga e sutiã push-up. Ele puxou o edredom para trás e me pegou debaixo das cobertas, verificando primeiro, para ver se eu achava que ia lançar novamente. Dei-lhe todo o sinal claro. Prontamente desmaiei ao vê-lo sentado em uma das cadeiras ao lado da cama, navegando o canal com o controle remoto. (Deus, ele era lindo!)

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Clube de Motociclistas Fora da Lei.

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Capítulo 13 Acordei na manhã seguinte, com dores de cabeça e algodão na boca em um quarto estranho. Levou-me um par de minutos para pensar em voltar e avançar rapidamente para onde eu estava. Sentei-me na cama abruptamente, olhando ao redor da sala. Eu estava sozinha. A porta do banheiro estava aberta, pelo que eu presumia que Slate não estava lá. Eu não vi sua jaqueta espalhada em qualquer lugar, apenas minhas roupas. Minhas bochechas sentiam coradas quando me lembrei de que ele me despiu, antes de desmaiar sob os lençóis deste quarto de motel. O rádio relógio na mesa de cabeceira disse que era 08h43. Eu me levantei e sai da cama, perguntando-me por que diabos ele simplesmente me deixou aqui para me defender com o que estava acontecendo. Eu não tinha certeza de onde diabos eu estava e até onde este motel foi localizado. Eu vi um pedaço de papel e algum dinheiro em cima do meu casaco que estava em uma das cadeiras. Era uma nota de Slate.

Sunny, Chame um táxi quando você se levantar. Eu precisei sair. Aqui está algum dinheiro para o táxi. Lembre-se que eu disse; chame Janine e deixe-a saber que você não vai estar de volta. Não é seguro para você estar lá. Por favor, ouça o que eu estou dizendo, Diamond Girl. Eu me importo. Slate

Mas que diabos? Caras legais. Eu fui para a pia do banheiro, espirrando água fria no meu rosto e enxaguando a boca para fora completamente. O que em nome de Deus eu estava pensando em me destruir assim, com um motoqueiro que eu mal conhecia? Eu apressadamente vesti e reuni as minhas coisas. Não tinha certeza por que Slate havia deixado dinheiro para mim, eu tinha todas as minhas gorjetas na minha bolsa, a menos Página 86


que tinha me enganado e teve o suficiente de uma consciência para deixar a tarifa de táxi. Eu verifiquei a minha bolsa, o maço de notas ainda estava unido à borracha na parte inferior. Eu estava grata que mantive a minha carteira com todas as minhas identificação nela, junto com meu celular trancado no porta-luvas do meu carro. Chamei um táxi para me levar até o estacionamento. Estava em casa antes das dez. Eu tinha um milhão de coisas para fazer, antes de Jack entrar no dia seguinte. Eu queria ter certeza que a lavanderia foi feita para as suas expectativas, a geladeira e os armários foram bem abastecidos e toda as camisas engomadas foram penduradas para sua majestade. Minha primeira ordem de negócios depois que eu havia tomado banho e vestido era conseguir uma das outras meninas para levar as minhas apresentações da próxima semana. Achei a lista com os números de telefone celular sobre isso na minha carteira e comecei a chamar. Emerald concordou em levar o meu turno de terça-feira e quinta-feira; Opal outra nova contratação aproveitou a chance para tirar o meu turno de sexta-feira. Deixei Janine saber da mudanças. Ela estava bem com isso, sem fazer perguntas. No momento em que Jack rolou na tarde do dia seguinte, todos os restos de minha vida secreta estavam a salvo, escondidos e que a casa estava em perfeita ordem, do jeito que ele gostava. Eu tinha feito um frango assado para o jantar. Nossa conversa foi às discussões superficiais acima típicas sobre Lindsey, a casa, o seu trabalho e minhas numerosas perguntas sobre isso ou aquilo. Ele foi até seu escritório depois do jantar, enquanto eu limpei a cozinha e lá permaneceu até quase onze horas. Eu tinha adormecido no sofá da sala da família, Jack me acordou e instruiu-me em vir para a cama. Eu senti meu estômago revirar com a ideia de ele me tocar. Eu não tive nenhum desejo nele depois da minha tentativa de seduzi-lo pela última vez que ele estava em casa, o que resultou em sexo violento e um olho roxo. Demorei-me no banheiro me preparando para dormir, tomando um extralongo banho e me dando um tratamento facial. Eu respirei um suspiro de alívio ao entrar no nosso quarto e encontrar Jack dormindo profundamente. Rastejei silenciosamente em nossa cama, a cama, Página 87


que se tornou na maior parte meu passado um par de meses. Descobri que eu gostava de ter toda a cama para mim. Liguei meu lado, longe de Jack, pensei sobre aqueles olhos azuis penetrantes que continuaram a me assombrar. Pensei como eu não me importaria de dividir a cama com ele. A semana parecia se arrastar por uma eternidade. Eu estava ansiosa para Jack estar de volta fora na estrada, para que eu pudesse retomar a vida (e identidade), que tinha vindo a ser minha. Eu percebi que era uma existência doente, até certo ponto, pois agora era a minha terapia, até que eu pudesse me sentir confortável em fazer o intervalo que precisava fazer. Eu estava indo para discutir o assunto com Brenda esta semana. Fomos almoçar na sexta-feira. Jack tinha verificado meu desempenho no trabalho sobre a manipulação das nossas finanças, desde que ele tinha delegado para mim. Na verdade, ele me cumprimentou por minha precisão. "Você fez muito bem sobre como lidar com os livros." Disse ele, chegando até a lavanderia onde eu fui passar sua quinta camisa. "Jack vi um depósito em dinheiro feito por meio de um caixa eletrônico na Virginia. Eu não tinha certeza de como você queria que eu postasse isso no arquivo Excel, desde que normalmente os depósitos são folha de pagamento ou transferência. Foi esta uma coisa de única vez?" "Oh.” Ele respondeu, virando-se para voltar a sala de família. "Um dos carros da empresa foi envolvido em uma colisão. Eu pretendia depositar o cheque do seguro do outro motorista da empresa, para a conta de negócio no escritório da filial, enquanto eu estava lá. Eu descontei-lo errado. Ele tinha sido feito para mim. Fico feliz que você lembrou-me, eu preciso emitir um cheque de nossa conta pessoal para Banion Farmacêutica ‒ Escritório do Distrito Leste. Vou fazer isso agora." Na sexta-feira à tarde os meus nervos estavam desgastados, enquanto me dirigia ao encontro de Brenda para o almoço. Isso não era como se Jack tinha feito ou dito algo, era simplesmente o fato de que eu perdi a vida que tinha esculpido por mim mesma na sua Página 88


ausência. Eu estava de volta a ser a medíocre Samantha. Estava entediada, eu senti falta da dança, senti falta de Slate. Brenda percebeu imediatamente quando a garçonete saiu com a nossa ordem. "Tudo bem." Ela disse, "O que Jack fez agora?" "Ele não fez nada. Ele apenas está em casa. " "E isso não é uma coisa boa, por quê?" "Porque eu percebi uma coisa, Brenda; Não quero estar casada com Jack mais. Eu provavelmente nunca quis." Seus olhos se arregalaram quando ela olhou para mim, incrédula. "Eu não sei por que você está agindo toda chocada, Bren. Você nunca foi uma fã dele, eu acredito que você se refere a ele como um ‘manequim’ a maior parte do tempo." "Sim, eu entendo ‒ mas o que a trouxe para esta realização? Quer dizer que você sempre me pareceu satisfeita com o manequim." "Tive um gosto de estar por mim mesma; fazendo o meu próprio dinheiro, não ter que responder a ele ‒ a ninguém. Gostei.” "Você gostaria de me iniciar sobre o que diabos você está falando, Sam? Eu sei que nós não vemos uma a outra tão frequentemente como costumávamos, mas falamos pelo menos uma vez por semana. Você nunca mencionou uma coisa sobre como fazer o seu próprio dinheiro. Você conseguiu um emprego?" Lá estava isto. Eu precisava confiar em minha melhor amiga. Ela quer pensar que eu tinha ido ao fundo do poço e estava em extrema necessidade de medicação e psicoterapia, ou ela seria feliz que tinha finalmente começado a viver. De qualquer forma, ela seria honesta comigo sem tabus. Contei tudo a ela. Uma vez que havia divulgado tudo para ela, me sentei e esperei a reação dela. Levou alguns minutos para digerir tudo. Eu vi sua mente chegar a um acordo, com o que eu tinha dito a ela sobre o clube, Slate, e até mesmo o abuso de Jack. Ela finalmente quebrou o silêncio. Página 89


"Sam ‒ quando eu a encorajei a ter um hobby ou ter aulas, ou conseguir um emprego, era mais ao longo das linhas de fabricação de cerâmica, tendo uma aula de culinária ou de trabalho a tempo parcial em ‘Cama, Banho e Além’. Eu não tinha ideia que ia criar uma ‘criança selvagem’, alter-ego e viver na borda, a margem, extremidade.” "Então você não aprova?" "Eu não acho que é o meu lugar para aprovar ou desaprovar. Você é minha melhor amiga, eu não a julgo assim. Posso estar preocupada, embora. Acho que é o que eu estou. Preocupada." "Preocupada que eu perdi minha mente?" "Agora eu não disse isso, não coloque palavras na minha boca. Eu estou preocupada sobre onde você está trabalhando e a clientela que parece estar desenhada para, pelo menos um deles. O que você sabe sobre Slate?" "Não muito." Admiti. "Tudo o que sei é que ele totalmente me fascina. apesar da diferença de idade.” "Quantos anos ele tem?" “Não tenho certeza. Acho que vinte e poucos anos, talvez." "Essa é realmente a menor de suas preocupações, Sam. Ele é um motociclista em uma gangue, um notório em..." "Eles não são chamados de gangues, Bren. Eles são um clube." "Seja o que for." Disse ela, acenando com a mão, impaciente. "O ponto é que você está literalmente flertando com o perigo. É inseguro. Você me disse a verdade sobre esta ser a primeira vez que Jack abusou fisicamente?" "Claro, por que eu iria mentir?" "Ok, então, agora que você já me contou tudo isso, eu consigo ter uma opinião?" “Claro." Disse com ironia. "Posso verbalizá-lo?" Eu assenti com a cabeça. Página 90


"Acho que você precisa seguir o conselho de Slate e deixar esse trabalho para sua própria segurança. Eu apoio totalmente o que você decidir, e espero sinceramente que você deixe esse filho da puta que você se casou e encontre uma vida em algum lugar no meio." "No meio do que?" "Entre existência da ‘Esposa Submissa’ que você viveu nos últimos 19 anos, e a ‘Vida Sem Destino’ que você tem vivido nos últimos dois meses." "Eu sabia que você não entenderia." Disse, revirando os olhos para ela. "Eu entendo, Samantha. Entendo que o seu casamento é uma farsa e que você percebe isto agora, também. Esta não é a resposta, embora. Ei, eu sou tudo para você estar com um rapaz mais jovem, se isso é o que você quer; mas se livre de Jack primeiro. Não digite um novo relacionamento com o velho na bagagem ainda ligado. Eu também acho que é preciso encontrar um tipo diferente de homem. Você realmente ver-se com um membro dos Fora da Lei? Acho que isso é algo que gerou, do fato de que nunca chegou a ser uma adolescente, você nunca conseguiu passar essa fase, onde o Bad-boys eram tudo que atraiu você." "Como você fez? Você esteve com George, sempre." "Nós nos conhecemos na faculdade, Sam, e não até o meu primeiro ano. Meu primeiro e segundo ano era tudo sobre o namoro dos bad-boys. Você estava feliz abrigada em sua vida Submissão imaginária de felicidade, nós não conversamos muito, mas eu estava namorando alguns verdadeiros perdedores." “Sério? Por que eu estou agora ouvindo sobre isso?" "Não foi um dos meus melhores momentos aquele par de anos." Respondeu ela. Eu poderia dizer que ela foi pensando neles agora. "Quão ruim eram eles?" "Bem, vamos ver, eram de todos os idiotas, é claro. A maioria deles tinha abandonado o ensino médio. O primeiro que namorei era Ritchie. Estivemos juntos por provavelmente seis meses. Ele tinha tatuado seu corpo em lugares que não deveriam jamais ser tatuado. Ele tinha os nomes de cada pessoa que ele já tinha fodido tatuado em seu corpo." Página 91


“Não brinca!” "Sim." Disse ela, balançando a cabeça. "Eu costumava encontrar novos o tempo todo. O dia que eu encontrei o nome 'Marvin' tatuado em sua coxa esquerda, foi o dia em que eu sabia que tinha acabado." "Oh, meu Deus! " "Depois veio Butch. Ele trabalhava num posto de gasolina perto do campus. Eu amava o seu sensual beicinho, olhar irritado por cima do ombro. Ele era ótimo na cama também. Nós fizemos todos os sentidos e em todos os lugares. Uma vez fizemos no cemitério durante a lua cheia. Isso foi totalmente erótico. Eu costumava dizer a minha companheira de quarto no dormitório todos os detalhes escabrosos. Ela pensou que eu estava fazendo tudo. Uma noite, eu tive de voltar mais cedo de um curso noturno; achei Butch transando com a minha companheira de quarto em nosso dormitório." "Meu Deus, Brenda, eu não tinha ideia." "Então, você vê o que eu estou dizendo, certo? Com algumas meninas, sair com os meninos maus é como um ritual de passagem. Você nunca teve o seu, Sam. Eu só estou dizendo que é ridículo pensar que faria já casada com um daqueles idiotas, que era uma fase." "Então você acha que minha atração por Slate é minha fase adiada de 'bad boy' rito de passagem?" "Eu acho que sim, Sam, mas é algo que você provavelmente precisará fazer para tirá-lo do seu sistema.” "Então você não me renegaria com a BFF9 se eu fizesse?" "Querida, você não precisa de minha permissão para foder alguns jovens 'bad boy'. Só estou dizendo que você precisa ter cuidado, ele vem de um mundo diferente do que minha faculdade de bad boys."

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Best Friends Forever – Melhores amigas para sempre.

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Capítulo 14 Eu me senti como uma adolescente tonta, quando me preparei para o meu turno de terça-feira no clube. Tomei cuidado extra com a minha depilação para minha primeira noite de volta, desde que Jack tinha o pé na estrada novamente. Arrumei um novo conjunto de dança no meu saco de roupa para esta noite. Foi um maiô de prata de lantejoulas recortado monikini de uma peça. O entalhe foi na frente e o material cintilante só cobria as necessidades nuas. Eu tinha recebido cera brasileira durante o mês passado. Que foi uma das razões que eu estava feliz por Jack não querer sexo. Ele definitivamente teria me perguntado sobre minha calvície lá, não que ele realmente olhou para o que fodeu. Jack nunca tinha se importado de ser o fornecedor de sexo oral, ele gostava do papel destinatário só. Jack era um tomador. Ele sempre tinha sido. Hoje à noite, eu estava no clima para ambos. Margo estava feliz em me ver de volta. Ela disse que ninguém sabia por que eu não estava na última semana, que era sua maneira de erguê-lo para mim. Eu simplesmente disse a ela que precisava de um tempo para cuidar de alguns negócios pessoais. Ela mexia no meu cabelo e maquiagem; estilizando minha peruca longa em um grupo exótico de cachos soltos que emolduravam meu rosto. Acrescentou extensões correspondentes a ela para descer quase até a cintura. Eu tenho em meus saltos agulha de prata, e acrescentei minhas luvas de aperto de prata que foram anexadas ao pulso algemas. "Slate tem vindo?" "Sim, o vi na última sexta-feira com aquele bando de selvagem. Ele estava sentado com Slash, esse fodido bola suja." Página 93


“Slate?” "Não Slash. Odeio esse filho da puta por aquilo que ele é e faz. Não me fale sobre esse fodido empurrador de pílula." Eu honrei seu pedido, não era muitas vezes que vi Margo com raiva sobre alguém. Opal veio dentro apenas então: "Você está para cima, Diamond." "Obrigada." Disse, entregando a Margo seu dinheiro. "Vejo você em alguns minutos." Minha primeira dança foi à escolha da dançarina para a música. Eu tinha dito a Kevin que queria ‘Slow Dancing in a Burning Room’ by John Mayer10 para a minha primeira dança. Foi uma canção sensual muito lenta, eu amava a letra. Foi a minha mensagem para Slate, eu rezei para que meu bad boy estivesse lá fora. Eu o ouvi nos primeiros acordes da canção quando escorreguei no palco. Lá estava ele. Sentado ao longo do lado, da fase em que a minha dança estava a ser executada. Havia quatro ou cinco outras pessoas com ele, todos nas jaquetas de couro de marca e cores de MAC. Ele fez uma dupla-tomada quando Kevin me anunciou enquanto eu saí. Quem estava sentado ao lado dele soltou um rosnado baixo, enquanto eu dançava sedutoramente para Slate. Seu rosto escureceu, ele estava chateado. Mesmo de onde eu estava, podia ver a contração muscular em sua bochecha. Droga. Eu mijei num Fora da Lei fora, tudo que eu queria era dançar para ele... Eu não tirei os olhos de Slate, mesmo quando seu amigo atirou várias notas no chão na minha frente, me pedindo para abaixar e pegá-los. Normalmente, o dinheiro foi colocado em uma grande jarra de vidro na lateral. Este motociclista idiota estava tentando fazer um ponto. Eu não estava indo para isto. Isso não era sobre o dinheiro para mim, mas sempre tinha sido sobre a dança. Eu era a única que sabia disso.

10

https://www.youtube.com/watch?v=V6HppOWNWcY

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Continuei meus graciosos movimentos sedutores, tendo o poste e fazendo lentos, deslizes sensuais; envolvendo a perna em torno dele, e girando na música melódica que significava para Slate e não uma outra pessoa. O cara motociclista que tinha jogado o dinheiro estava começando a ficar um pouco mais alto e mais desagradável. Eu notei que seu colete jeans teve alguns emblemas sobre ele. Talvez ele fosse o grande kahuna. Uma correção foi de um crânio e pistões cruzados. Um top lia ‘Fora da Lei’ e a parte inferior lia 'Fort Wayne’. Havia um outro remendo na frente que era um emblema branco em forma de diamante aparado no vermelho que tinha '1%' nele. Talvez o Clube de Indianápolis estivesse hospedando visitantes de Fort Wayne esta noite. Eu certamente não apreciei a boca grande do cara. Ele estava ficando chateado que eu não tinha interrompido minha dança e curvado para pegar um punhado de vinte dólares que ele tinha jogado na pista. "Vamos, querida." Gritou ele. "Incline-se e pegue o dinheiro. Queremos ver alguns peitos!" Eu tentei o meu melhor para ignorar o comentário, não queria que ele jogasse fora o meu ritmo. Eu podia ver o comportamento do Slate piorar a cada segundo. O que começou por ser a minha dança para Slate, estava se transformando em uma livre para todos com as farpas e assobios entre o grupo. "Vamos Coelhinha, queremos ver se esses parafusados dentro que você tem aí!" Eu tinha tomado todo o lábio para ir dessa armadilha. Eu não dava a mínima para o tipo violento, o comportamento abominável que ele era capaz de desencadear; os malditos seguranças não foram abordar a questão. Eles provavelmente foram intimidados. Eu podia ver Slate dizendo algo ao boca alta agora. (Merda! Slate foi espetando o dedo no peito do cara!) Esforcei-me para ouvir sobre a música que estava sendo dito, finalmente eu ouvi da boca do motociclista dar a Slate um pedido de desculpas de meia-boca. “Frio, Slate ‒ Eu não sabia que a garota era sua Betty, homem." Página 95


(Quem é Betty?) Eu nunca fui muito grata por uma música terminar, corri para fora do palco por trás da cortina. Vi Garnet na cadeira ficando pronta. Ela sorriu, enquanto caminhava ao banheiro. Eu encontrei uma barraca e sentei-me no vaso sanitário. Eu estava tremendo. Tinha sido humilhada lá. Eu tinha sido tratada como fêmea lixo, por essa boca pedaço de motociclista de merda de Fort Wayne. Eu fiquei escondida na tenda, lambendo minhas feridas quando Margo finalmente enfiou a cabeça e perguntou se eu estava bem. “Eu estou bem.” "Uhh ‒ bem Kevin voltou procurando por você; Slate comprou uma bebida privada para você." "Diga a Kevin para retornar o seu dinheiro. Eu não estou tendo uma bebida com esse filho da puta." "Diamond ‒ você sabe como Janine sente em transformá-los para baixo. É um monte de dinheiro para academia.” "Sinos do inferno, eu vou pagá-lo fora das minhas gorjetas, então, Margo. Eu não vou voltar lá até a meu próximo número.” "Ok, ok." Disse ela, suavemente. "Vou passar a palavra ao longo para Kevin." Quarenta e cinco minutos depois com o meu orgulho semi-intacto, eu saí para esperar atrás do estágio para o meu próximo número. Ouvi Kevin anunciar a próxima canção foi um pedido a Diamond. Foi ‘Bad Girlfriend’ by the group Theory of a Deadman’11. Merda! Eu sabia que era Slate. Esta canção era outra coisa; difícil para o estilo Pole Dancing que eu gostava porque era alta e rápida, não houve pausa ou transição suave. Tinha feito isso para me punir. Eu não tinha certeza se era por não abandonar o clube, ou por me recusar a bebida privada.

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https://www.youtube.com/watch?v=Ak22bVWw5HM

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Subi ao palco e imediatamente vi os olhos dele queimando dentro de mim, ele me olhou com frieza. Era como se eu o tivesse alguma forma humilhado e agora era hora da vingança. Engoli em seco nervosamente enquanto subi ao palco. Eu tentei como o inferno para manter-me com o ritmo da música. Estava distraída por ele e os outros. Enquanto eu descia do poste de forma rápida, de cabeça para baixo girando, vi Slate lançar uma nota de um dólar no chão perto de mim. Seus olhos me olharam com pura raiva. Jogando uma nota de dólar em um dançarino era o pior tipo de insulto. Foi ao longo das linhas de deixar um centavo como uma gorjeta para um servidor. Ele enviou a mensagem ao destinatário que ele ou ela era um pedaço de merda. Essa foi à mensagem de Slate para mim. Senti as lágrimas nos meus excessivamente confeccionados olhos, ele esperava que eu as pegasse. Esse foi o preço para o seu perdão. De alguma forma eu entendi isso sem ser falado. Eu era esperada a reconhecer seu insulto, para que pudesse salvar a face com o resto de seus amigos motoqueiros. Mas que diabos? Subi o poste e arqueei as costas fazendo uma espiral descendente, meus braços estavam livres e, quando me aproximei do final, eu peguei a nota de dólar. Olhei Slate e vi o olhar complacente de satisfação em seu rosto. Naquele instante, eu o odiava. Seus companheiros pareciam satisfeitos com meu tratamento subserviente. A boca grande de Fort Wayne foi batendo-lhe nas costas quando ele bebeu sua cerveja. Fodam-se todos eles e as motos que eles montaram, eu pensei para mim mesma. Felizmente, a música terminou. Eu fui atrás do palco e perguntei a Opal se ela cobriria minha última dança para a noite. Dei cinquenta dólares para fazê-lo. Fui para o vestiário e rapidamente saí do meu traje e em meus jeans e suéter. Puxei minhas novas botas Ugg e camisa e tinha a minha bolsa e jaqueta para fora. Eu estava fora daqui.

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Felizmente, havia um ônibus previsto para breve. Eu escorreguei para fora da porta de trás e corri pelo estacionamento até a esquina onde o ônibus parou. Eu estava quase lá quando senti braços fortes me agarrarem por trás. Eu comecei a gritar, uma mão segurou firmemente sobre a minha boca, enquanto fui arrastada para a calçada, perto do meio-fio. Eu reconheci a pick-up de Slate. Vi as luzes piscarem quando o controle remoto foi ativado desbloqueando-a. Eu estava nos braços de Slate percebi agora. Isso não tornava menos assustador para mim.

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Capítulo 15 Eu estava no caminhão da Slate, não tinha certeza de onde estávamos indo, mas ele parecia determinado a ir para algum lugar. Ele ainda estava obviamente irritado. Por alguma razão, a humilhação pessoal tinha distribuído para mim com sua escolha da música, então o arremesso da nota de um dólar para eu pegar, não tinha totalmente amenizado sua necessidade de punir. Eu finalmente quebrei o silêncio de aço. "Eu espero que você saiba que o sequestro é um crime grave." Cuspi. "Naturalmente, pode ser menor em comparação com o que você faz em um dia típico." "Nem uma palavra, Sunny, nem uma maldita palavra, até chegarmos onde estamos indo. Você compreendeu?” "Onde estamos indo?" "Essa é uma maldita palavra! Você não pode ouvir uma maldita coisa que eu digo, não é?" Não respondi a sua pergunta, porque eu sabia que ele iria explodir. Vários quarteirões depois ele puxou no meio-fio. Ele estava em um bairro mais antigo, havia uma pista de corrida ao longo do lado do prédio, que ele tinha puxado para cima perto. "Saia." Ele ordenou bruscamente. Subi para chegar a porta do passageiro abrindo e pulei para baixo de seu caminhão. Eu já estava a segui-lo para o lado do prédio. Parecia ser um bairro levar a cabo da loja, ao lado do edifício havia uma escada de madeira levando até um apartamento. Merda! Era este o seu clube? Eu estava em algum tipo de gangue motociclista? Slate se virou rapidamente para se certificar de que eu ainda estava atrás dele. Ele montou o exterior da escada dando dois passos de cada vez. Ele já estava dentro da porta pelo momento em que cheguei ao topo do desembarque. Página 99


"Traga seu traseiro aqui." Eu o ouvi berrar de dentro. Eu rapidamente abri a porta e entrei na tempestade, ouvi a porta bater no interior e se fechar atrás de mim. O som da fechadura sendo colocada em lugar seguiu. Eu virei e olhei para o meu sequestrador. Ele deve ter visto o olhar de medo em meus olhos naquele momento. Ele deve ter percebido que eu sabia que estava à sua mercê. Ele pegou a minha bolsa de ombro do meu braço e jogou-a sobre a mesa da cozinha. Olhei em volta rápido. Este deve ser seu apartamento. Estávamos em sua cozinha. Em um movimento rápido ele me tinha em seus braços, pois eles não eram os braços com raiva agora, eles eram braços reconfortantes. "Sunny." Ele respirou contra a minha peruca. "Que porra é essa que você acha que estava fazendo hoje à noite, querida?" Levantei a cabeça para olhar em seus olhos incrivelmente azuis. A raiva foi embora, seus olhos estavam procurando os meus agora. Ele realmente precisava de uma resposta. "Eu só queria dançar para você, Slate. Era só para você. Não tive a intenção de torná-lo louco." Eu ouvi a minha voz tremer com a verdade. Lá estava ele. "Oh bebê." Ele respirou, cobrindo meu rosto com as mãos fortes: "Você não deveria ter voltado ao clube. Achei que você tinha tomado o meu conselho quando não a vi na semana passada." "Eu não quero sair, Slate. Eu não te verei mais, se eu sair." "Você não me conhece mesmo, Sunny. Você não sabe o que eu faço. Você não se encaixa no meu mundo, bebê." "Talvez eu pudesse." Disse, percebendo o quão patética que provavelmente parecia com ele. Eu tinha que lembrar-me que ele pensou que era um lixo de trailer. Sua boca desceu sobre a minha, ele me puxou com força contra ele, seus lábios nos meus trabalhando febrilmente. Eu atei meus braços ao redor de seu pescoço com Página 100


força. Respondi seu beijo com uma paixão minha própria, que até agora, eu não sabia que possuía. Sua língua explorou minha boca, a minha língua explorou a dele. Eu estava tonta com a sua proximidade, seu gosto, seu toque, seu cheiro. Ele me levantou, levando esforço em outro espaço fora da sala de estar. Era seu quarto. Ele me colocou suavemente para baixo em sua cama. "Dispa-se para mim." Ele ordenou. Mudei rapidamente a obedecê-lo. Tirei minhas botas e levantei minha camisa para cima e sobre minha mente. Soltei minha calça jeans, baixando-as para baixo passando meus quadris, até que caíram em uma pilha no chão. Eu pisei fora delas. Soltei meu sutiã, na frente, deixando-o escapar de meus ombros. Tudo o que restou em mim foi o fio dental preto de seda que eu usava. "Tire." Ele ordenou quando chutou as botas e jogou sua jaqueta de couro sobre uma cadeira. Sentou-se na cama, tirou as meias, então sua camiseta. (Oh meu Deus, seus músculos incharam muito bem em todos os lugares certos. Ele tinha uma impressionante tatuagem de uma serpente sinuosa, até uma espada em seu ombro para trás, outro do símbolo celta estava em seu braço esquerdo. A cruz de prata em uma corrente pendurada no pescoço.) Ele se levantou e soltou o cinto de sua calça jeans. Seu estômago era firme e musculoso. Meu modelo plano masculino. Ele parecia como se pudesse ter sido um modelo, deveria ter sido um modelo, não um motociclista que viveu uma vida de crime. Eu mentalmente me disse para não pensar nessa parte. "Eu disse para tirar sua calcinha, Sunny. Eu quero ver a sua boceta. Quero ver se ela é digno do meu pau." Liguei meus polegares no cós da minha calcinha e abaixei-a sobre meus quadris. Uma vez que o link entre magia e entidade (e deidade) foi estabelecido, mais uma vez, eu saí dele como eu estava agora, diante dele completamente nua. Seus olhos estavam ardendo quando ele olhou para cada centímetro de minha nudez, lenta, metodicamente. "Você raspa sua boceta, eu gosto disso." Página 101


Senti meu rosto corar sob o olhar implacável. "Venha aqui." Ordenou ele. "Venha aqui e me mostre o que você quiser." Lentamente tomei os passos necessários de modo que eu estava em pé na frente dele. Estávamos polegadas distantes. Ele colocou as mãos sobre os meus ombros, empurrando levemente os joelhos na frente dele. Eu podia ver sua ereção sob seu jeans. Meus dedos se atrapalharam com o botão e zíper da calça jeans. O bojo de sua ereção estava tornando-se difícil para eu conseguir a braguilha descompactada. Ele finalmente tocou minha mão para o lado com a sua e desabotoou a braguilha. Uma vez descompactada, ele liberou seu pênis. Foi impressionante, para dizer o mínimo. Eu coloquei minhas mãos em torno dele e guiei-a na boca a espera. Eu sabia, por experiência, se só com Jack, o que fazer por via oral para agradar um homem. Passei a língua para cima e para baixo do comprimento do mesmo, tomei, então, todo o comprimento na minha boca, girando minha língua em torno dele uma e outra vez. Eu ouvia a ingestão aguda da respiração de Slate quando eu fui de cima para baixo chupando e girando-o alternadamente; minhas mãos massageando delicadamente suas bolas. Ele gemeu. Fiquei satisfeita. Suas mãos estavam em meus seios, senti massageando-os com seus dedos magros, longos. Ele capturou cada mamilo entre o polegar e o indicador, espremeu-os até que vacilei com a dor que foi rapidamente seguida por prazer. Ele me levantou em um só golpe rápido e me colocou nas minhas costas. Ele se inclinou para frente, e tirou um preservativo da gaveta de cabeceira, rasgando o pacote de folha aberto com os dentes. "Eu preciso te foder agora, Sunny." Ele estava me escarranchando agora, de calça jeans ainda, mas baixou até seus quadris. Ele não usava cueca, que era sexy para mim. Eu vi quando ele habilmente rolou o preservativo em seu pau inchado. Sua coxa abriu minhas pernas quando abaixou-se e guiou a si mesmo em mim. Página 102


Seus lábios estavam nos meus, beijando-me avidamente e apaixonadamente, com um impulso forte, ele se enterrou dentro de mim. A plenitude foi doce para mim. O fato de que ele continuava a me beijar, enquanto nós transamos era novo para mim. Era íntimo e sexy, eu adorei. Minhas pernas instintivamente envolveram em torno de seus quadris, puxando-o mais para dentro de mim, quando revirei os quadris para trás e a frente, lado a lado. Minhas unhas cravaram em suas costas musculosas quando ondas de prazer me encontraram. Isto nunca se sentiu assim com Jack. Ele empurrou-se dentro e fora de mim, seus quadris girando para que seu pênis estivesse batendo lugares profundos dentro de mim, que eu não tinha conhecimento de existir até agora. Ouvi-me gemer de prazer. Oh, Deus. Isso foi errado? “Você quer isso, não quer, bebê?” Ele sussurrou a pergunta no meu ouvido, seu hálito quente me deu arrepios quando meus dedos cravaram em suas costas. Senti sua língua agora voltar ao interior do meu ouvido, então ele mordeu suavemente no meu lóbulo da orelha, que enviou arrepios através de mim. Uma mão estava amassando meu peito com ternura. Sua boca mais uma vez sobre a minha, enquanto ele gemia de prazer. "Sua vagina é tão fodidamente doce; que é isso, mantendo fodendo apenas assim, Diamond Girl." Eu não tinha certeza se era a conversa sensual sobre sexo, o ritmo de suas investidas, ou seus dedos mágicos e as coisas que eles estavam fazendo para mim, talvez fosse tudo o que precedeu, tudo que eu sabia era que algo muito prazeroso e explosivo estava construindo dentro do meu núcleo. Isso era novo também. Eu não tinha certeza de quanto tempo eu estaria à beira de algo que parecia uma muito necessária libertação. Minha respiração acelerou, enquanto eu gemia com o prazer pulsante que começou a ocorrer dentro de mim. Meus golpes aceleraram com os seus, meus gemidos se transformaram em gemidos de êxtase quando o meu primeiro clímax explodiu em torno de mim. Puxei-o para mim com tanta força que senti como se fôssemos um. Página 103


"É isso o bebê, apenas deixe-o entrar. Eu estou lá com você." Ele arqueou as costas e continuou a empurrar profundamente dentro de mim, enquanto gemia e lançava seu clímax dentro de mim. Eu ainda estava segurando-o com força contra mim, enquanto ele relaxou em cima de mim. Minha pele em todos os lugares formigava no rescaldo do meu orgasmo. Meu Deus, eu estava perdendo tudo isso junto? Senti as lágrimas rolarem pelo meu rosto. Nunca me senti tão

preenchida

como

agora. Eu

não

tinha

certeza

do

que

as

lágrimas

eram

aproximadamente. Eu certamente não me sinta culpada, me senti enganada pelo meu marido. Seus lábios eram agora suaves contra a minha pele sensível quando ele beijou meus ombros, meu pescoço e meu lóbulo da orelha suavemente e brincando. Seus dedos acariciaram meu rosto entrando em contato com as minhas lágrimas. Ele se levantou e olhou para mim interrogativamente. “O que é isso? Você quis isso, sim?" "Eu quis. Eu quero." "Por que as lágrimas, querida?" "Você me beijou, enquanto nós transamos, você me deu um orgasmo. Estou emocional, eu acho. Essas são ambas estreias para mim." Ele me puxou para cima, sentando ao meu lado na cama, com os braços cruzados sobre os joelhos quando me olhou. "Sunny, você está dizendo que o rato bastardo de seu marido nunca te beija quando você faz amor?” "Eu honestamente não acho que nós já fizemos amor, Slate." "Ok, então quando você transa?" "É uma ocorrência rara, ainda mais agora, desde o incidente com o olho roxo, mas ele nunca me beijou durante o sexo." "E nunca teve um orgasmo?" Página 104


“Não ate hoje.” "Jesus Cristo ‒ qual diabos é o seu problema?" "Eu pensei que era eu." Respondi honestamente. "Não é você, meu bem, pelo menos não comigo, não é. Sua boceta foi feita para o meu pau." Ele impulsionou-se para fora da cama e retirou o preservativo. Eu vi quando ele amarrou em um nó e atirou-o sobre em uma lata de lixo. Ele fechou o zíper da braguilha. Ele pavoneou até uma cômoda no quarto e tirou boxers limpos e uma camiseta. "Vou pegar um chuveiro. Você se sente apertada. Quando eu terminar você e eu vamos ter uma conversa. Eu vou educá-la sobre o que é um comportamento aceitável, agora que você é minha."

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Capítulo 16 Ele tinha sido um pouco mais de três semanas desde que Slate me fez sua. Eu não tinha certeza o que isso implicaria, quando ele lançou as regras para mim naquele dia, agora era perfeitamente claro. Eu estava em seu aceno e chamada. Eu já não trabalhava no Jewels, já não estava autorizada a entrar lá. Ele me explicou que Jewels era seu território e que eu não o estava invadindo. Ele me comprou um telefone celular. Presumiu que o rato bastardo do meu marido não me permitiu ter um telefone celular, de modo que este era o seu meio de se comunicar comigo. Suas comunicações geralmente eram mensagens de texto mantidas curto e doce: 'Meu lugar em uma hora. Precisamos foder." Ocasionalmente, ele iria dar-lhe um toque mais íntimo por realmente me ligar, eu iria ouvir a sua voz rouca, na outra extremidade, "Meu lugar em uma hora, precisamos foder." Foi seguido por um clique... Eu sempre o acomodava. Eu me vesti do jeito que ele esperava que me vestisse, mantive meu cabelo longo do caminho, insistiu. (Ele não tinha descoberto que era uma peruca que foi, provavelmente, porque eu nunca passei a noite.) Ele respeitava o fato de que eu era casada e disse que não estava olhando para roubar a esposa de outro homem, mesmo que o outro homem fosse um bastardo. Ele fez uma regra que eu não poderia pedir ou esperar que ele compartilhasse informações pessoais sobre si mesmo ou o que ele fez para ocupar seu tempo. Insisti que a mesma regra se aplicasse a mim. Ele concordou com uma exceção: se eu precisasse encontrar outro emprego para me sustentar, ele precisava saber onde era e aprovar meu trabalho lá. Ele simplesmente me proibiu de dançar em qualquer lugar. Eu nunca fui de encontrar o seu lugar sem ter recebido primeiro uma ordem expressa para fazê-lo, de Slate. Eu estava para notificá-lo com um texto quando o meu período Página 106


começasse, de modo que soubesse que estaria ‘fora de combate’ por alguns dias. (Essa me fez corar de vergonha.) Eu não estava telefonando para ele em tudo, apenas mensagens de texto. Se o bastardo estava por perto, eu estava fechando meu telefone desligado; que foi a única vez desculpável que me foi permitido desligá-lo. Eu não estava tendo relações sexuais com o bastardo a menos que, recusando-se a fazê-lo possa ser perigo físico iminente, nesse caso que eu estava ali como uma boneca de pano mole a suportá-lo. (Eu queria explodir de rir quando Slate havia me dado essa regra. Jack não se importaria, se ele nunca me tocasse novamente.) Fui instruída a lhe mandar texto com as palavras ‘Código vermelho’ se o bastardo deixasse outra marca em mim. Ele, então, me mandaria mensagem com instruções específicas sobre onde e quando ir com o meu marido a tiracolo; haveria espreitadelas lá para cuidar do rato bastardo e torná-lo totalmente aleatória. (Essa tinha arrepios na espinha.) Claro, a regra óbvia e importante foi que nenhum outro homem podia me tocar, ele era o único que poderia fazer isso e tinha a intenção de fazê-lo em todas as oportunidades disponíveis. Eu tinha perguntado se o mesmo se aplicaria a ele e a outras mulheres. Ele disse que sim, enquanto nosso relacionamento foi considerado ativo. Ele decide quando tudo estava acabado. (Essa me fez sentir um pouco triste.) Eu não estava tendo tatuagens, piercings ou mudar a cor do cabelo sem obter sua permissão antecipadamente. Estava trabalhando para ficar em forma. Ele perguntou que tipo de controle de natalidade que eu estava usando quando ele não quisesse continuar usando o preservativo, uma vez que estávamos a ser exclusivo. Eu lhe disse que tinha um diafragma. Ele não precisava saber mais do que isso. A verdade é que eu ainda tinha o meu velho diafragma na cabeceira juntando poeira na gaveta. Ele mal tinha

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chegado a qualquer uso. Ele me disse para ter certeza de que carreguei isso comigo quando fosse encontrá-lo. Ele me assegurou que estava ‘limpo’ como as doenças sexualmente transmissíveis tanto quanto, ele me pediu para confirmar o mesmo com ele. Que havia solicitado uma viagem para o posto de saúde do condado, que teve rastreamento gratuito semanal. Eu tinha decidido com as viagens de Jack não faria mal para ter certeza. Tudo tinha voltado bem. Tudo somado, era uma relação bastante simples e descomplicada. Eu tinha decidido que iria a ele, enquanto estava ficando com isso, e eu tinha, malditamente o melhor, sexo oral, orgasmo que eu jamais poderia ter imaginado. Não havia nada que Slate não faria para ter certeza de que eu estava satisfeita várias vezes. Eu tinha recebido de Slate uma ‘chamada sexual’ cerca de quinze minutos antes, estava agora colocando minha maquiagem acima e tentando obter esses malditos cílios postiços no lugar. Margo sempre tinha feito isso de modo fácil. Não, eu finalmente tive o segundo no lugar. Eu terminei a aplicação de quantidades generosas de sombra esfumaçada, cinza da minha linha da sobrancelha para baixo. O delineador e rímel eram preto meia-noite. Eu tinha colocado o meu diafragma depois do banho esta manhã, achei que era devido para uma chamada. Tinha sido três dias. Eu meti o meu próprio cabelo sob o boné peruca e segurei colocando minha brilhante, peruca morena no lugar, usando-a para baixo. Garanti algumas extensões para que ele fosse mesmo mais tempo, usando as extensões tinham provado um impedimento em manter os dedos de Slate do meu cabelo, portanto, proteger a identidade de minha peruca. Puxei, um top spandex de mangas compridas preto com um decote sobre a minha cabeça, puxei um par de meus jeans Calvin apertados, e encolhi os ombros em um par de botas de couro marrom por diante. Depois que eu coloquei a minha jaqueta, eu estava pronta para ir. Eu sempre estacionava no mesmo estacionamento e, em seguida, tomei um ônibus para Slate. Seu apartamento estava à meia quadra do ponto de ônibus. Era um dia frio; havia Página 108


flocos de neve leves quando andei a distância do ponto de ônibus até sua casa. Assim quando eu me aproximava da escada, dois motociclistas estavam descendo os degraus. Eu reconheci o emblema MAC como Slash o cara do clube de Indianápolis. O outro tinha o mesmo emblema que Slate, que era seu amigo, Taz. Ele me reconheceu do clube. Eu esperei por eles chegar à calçada, antes de prosseguir para os degraus. Taz me deu um aceno, enquanto eles passavam. Soltei um suspiro de alívio. Eu não estava confortável em torno de motociclistas, com a exceção de Slate, eu só não sabia quando poderia transar comigo. Slate tinha aberto a porta para mim quando cheguei ao topo. Ele estava na cozinha, em frente de afundar lavando sua xícara de café. Ele estava vestindo calça jeans Levis, sem camisa ou meias; seu cabelo estava úmido que significava que ele estava recém-saído do chuveiro. Adorei a forma como os jeans penduravam baixo em seus quadris, ele era tão malditamente quente. Ele virou-se quando me ouviu entrar e foi quando eu vi os pontos borboleta sobre a sobrancelha esquerda. Houve um enorme corte abaixo dela. "Oh meu Deus, Slate. O que aconteceu?" Corri até onde ele estava para obter uma melhor olhada. "Apenas um pequeno desentendimento com um par de colegas de trabalho no outro dia. Não é grande negocio." "Parece um grande negócio para mim." Disse. "Acho que você precisa de pontos reais sobre isso, Slate. Ele é profundo.” "O filho da puta tinha um anel, que agarrou-me muito bom. Confie em mim querida, ele está pior do que eu agora." Eu franzi o cenho para ele. "Ainda assim, acho que você precisa ir para o hospital e têlo costurado, o que dizer de vacina contra o tétano?" “Está tudo bem.” "Tem alguma água oxigenada aqui?" Página 109


"Sunny, pare a agitação sobre mim. Não é por isso que eu chamei você aqui." Eu já tinha dirigido em seu banheiro, abri o armário de remédios onde encontrei uma garrafa de peróxido de hidrogênio e uma caixa de cotonetes. Eu voltei para a cozinha. "Sente-se." Instruí-o no meu tom sem brincadeira. Ele revirou os olhos, mas obedeceu, abrangendo uma das duas cadeiras da cozinha à mesa. Eu encharquei um dos cotonetes com o peróxido de hidrogênio, espremendo para fora o excesso. Limpei-o suavemente contra a ferida, cuidadosamente limpando alguns dos sangues secos. Eu tenho outro cotonete limpo e repeti o processo, até que ele estava muito bem limpo. Eu cavei na minha mochila que havia jogado em sua mesa de cozinha na minha chegada e encontrei minha bolsa de maquiagem. Eu sabia que tinha um pequeno tubo de creme antibiótico lá, desde quando eu tinha raspado meu calcanhar contra um prego exposto no vestiário do clube. Apertei alguns do creme antibiótico em um chumaço de algodão fresco e limpei-o com cuidado sobre a ferida. "Não." Disse: "Esperemos que irá mantê-lo de cicatrizes. Vou deixar isto aqui com você de modo a manter aplicando várias vezes ao dia até que ele esteja curado, ok? " "Sim mandona." Disse ele, levantando-se e vindo em minha direção. Meu coração acelerou a sua proximidade. Ele me puxou contra ele, com o queixo apoiado na minha cabeça. "Obrigado, querida." Ele disse baixinho, me segurando perto contra ele. Ele beijou meus lábios suavemente. Minha barriga deu flip-flop. Minhas mãos esfregaram as costas musculosas, amando a sensação de sua pele contra minha. Ele se afastou, levando-me pela mão. Fomos para o quarto. Slate ficou na minha frente e me despia lentamente, e metodicamente. Eu tremia quando ele enfiou os polegares no cós da minha calça jeans, uma vez que ele lhes tinha desprendido e puxado para baixo. Caíram em uma pilha em meus tornozelos. Ele me instruiu em levantar os braços para que ele pudesse tirar o meu top preto sobre a minha cabeça, ele foi cuidadoso para não prender minhas extensões. Página 110


Eu estava diante dele no meu sutiã de renda preta e calcinha combinando. Ele desabotoou o sutiã, pegando meus seios praticamente em suas mãos, massageando-os. Ele tirou meu sutiã fora, então enganchou seu dedo indicador em minha calcinha e abaixou-as para que pudesse entrar livre. Ele tirou sua calça jeans fora, estava totalmente nu em pé ao meu lado. "Sente-se na beirada da cama." Ele instruiu. Fiz o que me foi dito, Slate ajoelhou-se diante de mim, espalhando as minhas pernas com suas mãos. Ele agarrou um travesseiro, levantando-me para colocá-lo debaixo da minha bunda. Colocou cada um dos meus pés em cada um dos seus ombros e puxou meus quadris para mais perto, e eu arqueei para trás instintivamente. Eu senti seus dedos me tocando lá; muito em breve seus lábios e língua seguiram, traçando um caminho quente de prazer sob as dobras do meu sexo. Sua língua continuou a rolar e explorar o meu clitóris; sacudindo-o suavemente; seus dedos estavam sondando dentro de mim agora. Eu estava encharcada lá embaixo, parte dele e parte minha. "Deus sua boceta saboreia bom, querida." Disse ele, sua respiração quente contra enviando ondas de prazer através de mim. Meus quadris estavam girando em um movimento circular, quando sua língua agora se juntou aos seus dois dedos entrando e saindo de mim. "Você gosta quando eu te fodo com a minha boca, não é querida?" "Mmmm, eu amo tudo que você faz comigo." Gemia baixinho, empurrando minha pélvis em seu rosto, que agora estava molhado com a minha excitação. Ele se manteve até que eu sabia que estava indo ao longo da borda em grande prazer orgástico. Senti-me contrair, enquanto eu gemia e me contorcia sob seu toque, meu corpo tomando o controle quando o meu clímax desvendou em torno de mim. Sua boca continuou a trabalhar o meu sexo, mais suave agora, como eu gostava dos últimos remanescentes do meu orgasmo. Meu rosto estava vermelho, como foi o resto do meu corpo, pós-clímax. Página 111


Ele me levantou delicadamente e puxou as cobertas para trás, me colocando no lençol de sua cama. Ele foi bem ao meu lado, beijando meus lábios, meu pescoço e, em seguida, movendo-se para baixo, até os meus seios. Roçou os lábios em cada um, meus mamilos se enrijeceram por ele imediatamente. Sua língua jogou e brincou com meus mamilos, eu arqueei minhas costas querendo sua boca totalmente dentro. "Minha doce menina é gananciosa." Ele brincou, tomando seu tempo em desfrutar a minha impaciência. Sua língua permaneceu em um mamilo, rodeando-o uma e outra vez antes de tomá-lo em sua boca. Ele chupou mais ou menos, eu gostei quando fazia isso. Poucos minutos depois, ele se mudou para o outro seio, provocando e depois o sugando totalmente. Ele me montou, subindo meu torso. Isso trouxe minhas mãos, instintivamente a sua bunda, puxando ele em minha direção para guiar seu pau duro em minha boca a espera. Foi a minha vez de mamar e eu fiz isso com prazer, amava a sensação dele e o controle que me deu. Seus quadris giraram para frente e para trás conforme seu eixo entrava e saía. Eu assisti o prazer revelado em seu rosto, seu olhos azuis estavam encapuzados, sua respiração estava vindo mais e mais rápida. Em um instante, tirou-se da minha boca e virou-me sobre o meu ventre. Puxei minhas pernas a frente e me levantei em meus braços. Os dedos de Slate foram abertos sob meu abdômen, levantando minha bunda e inclinando na frente dele. "Diafragma dentro querida?" "Sim." Respondi com a voz rouca. Ele mergulhou seu pênis profundamente dentro de mim, eu gritava de prazer. Ele saiu e, em seguida, bateu em mim de novo e de novo. Suas mãos estavam apoiadas em meus quadris, enquanto continuava a balançar dentro e fora de mim. Eu gemia com cada estocada profunda, ele estava gemendo alto quando aumentou seus golpes. Senti suas mãos aprofundarem em meus quadris, enquanto me preparou para o seu orgasmo, o meu estava perto atrás. Revirei os quadris em um movimento circular que lhe permitiu bater o meu lugar Página 112


especial. Gozamos juntos em nosso frenesi habitual. Eu podia sentir seu pênis pulsando quando seu esperma quente esguichou dentro de mim. Minha boceta estava se contraindo em torno dele, apertando a última gota fora dele. Ele puxou; colapsando em suas costas ao meu lado. "Porra, que foi bom." Disse ele, ofegante, as mãos percorrendo os seus cabelos ainda úmidos. Eu enrolei ao lado dele, respirando o cheiro do nosso sexo que impregnava o quarto. Meus dedos traçaram ao longo de sua trilha do tesouro, depois para o norte em direção ao seu peito. Eu dedilhei suavemente a cruz prata que estava sobre o peito. "Algo que você quer dizer, querida?" Ele me conhecia tão bem por não saber quem eu realmente era em tudo. "Será que vamos fazer amor hoje, Slate?" "Nós fodemos bebê. Isso é o que você e eu fazemos. Nós fodemos. E hoje nós fizemos isso malditamente bem." Ele tinha tão malditamente o cuidado de nunca deixar os seus sentimentos mostrarem; minha intuição de mulher me disse, que era mais do que apenas ‘foder’ com ele. Ele simplesmente não tinha sobre isso ainda. Eu não iria deixá-lo estragar minha tarde com ele, eu não tinha dado o meu coração para ele ainda. Provavelmente nunca o faria. Várias horas e três orgasmos mais tarde, eu me vesti para ir embora. Enquanto me sentei na cama de Slate colocando minhas meias de volta ouvi-o gritar para fora do banheiro onde estava fazendo xixi. "Você tem os planos com a família para o Natal, Sunny?" Natal foi o dia depois de amanhã. Lindsey estaria em casa esta noite, Jack amanhã. "Mais ou menos." Eu respondi: "Minha menstruação é devido aquele dia." "Bom." Disse ele, saindo da casa de banho vestido e sorrindo. "Eu acho que mata dois pássaros com uma pedra, então." "Como é isso?" Eu perguntei, franzindo a testa enquanto fechei minha bota de couro. Página 113


"Eu vou estar fora da cidade. Então acho que eu vou te ver depois do Ano Novo." "Eu acho." Dei de ombros, agindo de forma mais impassível do que sentia. "Tenha um feriado feliz." Eu fui até a cozinha e peguei minha jaqueta da cadeira, encolhendo-o. Slate foi colocando a jaqueta enquanto me seguiu. Ele sempre me acompanhou até o ponto de ônibus e esperou até que o ônibus chegou lá. Já estava começando a ficar mais escuro. Eu precisava bater um caminho rápido para casa, tomar banho e esfregar esta maquiagem antes de Lindsey chegasse. Sua melhor amiga, Julie, foi buscá-la no aeroporto. Eu tinha oferecido, mas disse que ela e Julie precisavam alcançá-lo. Caminhamos em silêncio para a esquina. Não havia muito o que dizer do lado de fora do quarto. Então muitos temas foram fora dos limites entre nós. “Posso te fazer uma pergunta? Huh?” "Você pode perguntar a distância, não significa necessariamente que você vai ter uma resposta." “Quantos anos você tem?” "Isso não quebra a nossa regra ‘não partilhar informações pessoais’?" "Suponho que sim." Respondi, olhando para baixo, quando chegamos à esquina. Eu podia ver o ônibus descendo a rua. Pisei no meio-fio. Slate estendeu o braço e a mão e me puxou de volta. Ele baixou o rosto ao meu, procurando os meus olhos com os dele. Seus lábios encontraram os meus, enquanto ele me beijou com doçura e ternura; as pontas dos dedos inclinaram meu queixo acima, para que eu pudesse ver seus olhos bonitos. Ele beijou meus lábios um par de vezes mais rapidamente enquanto o ônibus parava. "Vinte e seis." Ele me disse baixinho. "Que tal você Diamond Girl?" "Eu sou um pouco mais velha do que isso, Slate. Feliz Natal!” Página 114


Embarquei no ônibus e sentei-me junto à janela. Ele ainda estava lá, me olhando a partir da esquina. O vento soprava em seu cabelo espesso e escuro. Droga. Ele tinha apenas vinte e seis. Merda!

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Capítulo 17 Eu tenho os feriados de Natal, pela graça de Deus e com Lindsey em casa. Jack sempre agiu mais alterável, quando ela estava por perto. Meus pais vieram em casa na Véspera de Natal. Nós tivemos jantar com eles e trocamos presentes. Eles estavam todos entusiasmados em viajar para a Flórida antes da véspera de Ano Novo. Eles ficariam lá até o final de março, como sempre. Meu pai estava cheio de perguntas para Jack sobre Banion Pharmaceutical. Ele queria todos os detalhes referentes ao novo centro de distribuição, a previsão de crescimento de vendas para o ano seguinte e as proposta R& D de orçamento. Mesmo que meu pai estava aposentado, ele ainda era o presidente do Conselho. Eu podia ver que Jack gostava de dizer ao meu pai exatamente o que ele queria ouvir. Isso é o que todo mundo tinha feito a parte traseira tão distante, quanto eu conseguia lembrar. Lindsey e eu tínhamos decorado a árvore de natal em nossa casa essa manhã. Ela tinha sido um pouco surpresa que eu não tinha feito ainda. "O que está mantendo-a tão ocupada, mãe?" "Oh, eu não sei, isso e aquilo, acho. Eu tive compras de Natal para fazer." Isso não foi completamente uma mentira, tinha feito rapidamente todas as minhas compras por catálogo tendo-o no dia seguinte através do serviço de correio. Ele chegou à noite que havia retornado de Slate. Eu tive apressadamente embalado todos eles, antes de Lindsey chegar em casa do aeroporto. A manhã de Natal eu fiz o nosso café da manha tradicional de bacon, ovos e waffles. Em seguida, fui para o quarto da família abrir os presentes. Lindsey amava todas as roupas que tinha comprado para ela; eu também tinha lhe dado uma variedade de cartões de presente que ela poderia usar na escola. Jack tinha comprado seu próximo tablet iPad que tinha acabado de sair. Página 116


Lindsey tinha me comprado uma variedade de CDs com sucessos da década de 1980 sobre eles, ela sabia que eu amava esse gênero de música. Jack abriu os meus presentes. Era sempre a mesma coisa todos os anos: camisas, gravatas, colônia e uma nova carteira. Era o que ele queria e não me atrevi a decepcioná-lo. Jack estava mostrando agora a Lindsey como fazer o download de novos aplicativos para seu iPad. Eu estava olhando debaixo da árvore para o meu presente de Jack. Não havia mais nenhum pacote para desembrulhar. Ele finalmente olhou para cima, um sorriso de satisfação cruzou seu rosto. "Eu não esqueci de você, Sammie, Feliz Natal, querida." Ele me entregou um envelope verde com um cartão dentro dele que dizia: ‘Para minha esposa maravilhosa de Natal’. Eu abri o cartão. Cinco notas nítidas novas de mil dólares caíram no meu colo. Nossa. Foi este um presente dado por culpa? "Obrigada, Jack.” Eu disse, confusa com a sua generosidade. "Achei que você poderia escolher o que quisesse, querida." "Vamos às lojas, mamãe." Lindsey disse com uma risada. Lindsey me ajudou na cozinha com a obtenção do peru no forno. Ela estava me contando sobre suas aulas na Cornell, aparentemente ela conheceu um rapaz e eles tinham saído de um par de vezes. Ela alegou que não era tão serio, ainda. "Eu não posso acreditar o quão grande você parece, mamãe. Eu sei que disse que estava trabalhando fora, mas você está quente. Pode realizar o seu próprio campus, eu aposto." "Sim, certo, você é boba, Lindsey.” Provoquei. "Eu sou séria, mãe. Os caras iriam chamá-la de uma MILF." “Uma o que?” Ela se inclinou, sussurrando para mim o que aquilo significava. "Lindsey." Eu disse, meio chocada, "Eu não posso acreditar que você me disse isso." Página 117


Eu não podia deixar de sorrir para ela embora, acho que éramos mais parecidas como amigas nos dias de hoje. Brenda tinha razão. "Uma MILF é o mesmo que uma loba, então?" "Só se ela leva em cima dele." Respondeu ela. Oh, meu Deus. Eu não estava confortável com a direção que esta conversa tinha tomado. Tivemos a nossa ceia de Natal, à noite, Lindsey foi, então, saindo com Julie e algumas das outras meninas que estavam em casa da universidade em férias de Natal. Como previsto, o meu período começou no início do dia com uma vingança. Eu senti cólica e um pouco de irritabilidade, estava afundando em estar em casa com Jack, agora que Lindsey tinha saído para a noite. Eu me aprontei para tomar um banho de lazer. Então, vesti um pijama quente e enrolei-me na cama com um livro. Lembrei-me de que o meu telefone celular estava escondido em minha gaveta junto à cama com meu diafragma. Desde que Jack estava ocupado no computador em seu escritório, eu decidi ligar o meu telefone para ver se tinha alguma mensagem. Eu imediatamente vi o símbolo que um correio de voz estava na minha caixa de entrada. Meu estômago fez flip-flop, enquanto eu esperava ouvir. Minha pele se arrepiou, logo que ouvi a voz sexy de Slate sobre a mensagem. "Ei, querida, espero que você esteja tendo um bom Natal. Papai Noel foi bom para você neste ano? Vou ver você em poucos dias, seja uma boa menina, ok?" Eu mandei uma mensagem para ele de volta: "Recebi sua msg. Espero que seu Natal esteja indo bem. Espero encontra-lo em breve. Claro!" Disse com ironia. Eu estou sendo uma boa menina! XOXO Apertei o botão 'Enviar', instantaneamente preocupada que Slate poderia não gostar dos abraços e beijos símbolos que tinha colocado no texto. Ele não era um merda de romântico ou sentimental, que era óbvio. Oh bem, eu não podia me preocupar com isso Página 118


agora. Talvez seria esquecido pelo tempo, que voltou para a cidade de onde diabos ele foi passar o Natal. Eu estava me preparando para desligar meu telefone quando ouvi um 'beep', indicando que eu tinha uma mensagem de texto. Ah, merda! Olhei para a sua mensagem e sorri. "Fico feliz em ouvir isso, querida.� XOXO Eu alimentei meu telefone desligado, prometendo que nunca iria apagar sua mensagem de texto ou o seu correio de voz desse telefone. Eu poderia puxar um deles sempre que sentisse falta dele ‒ como agora. Aconcheguei debaixo das cobertas e adormeci. Ouvi-lo tinha sido o meu melhor presente de Natal de todos.

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Capítulo 18 Jack partiu para Charlotte no dia 2 de janeiro. Lindsey foi com ele. Ela não tinha que estar de volta para aulas até a segunda semana de janeiro. Jack tinha pensado que ela poderia desfrutar do mais quente tempo e que poderia passar algum tempo de qualidade juntos. Há um ano, o fato de que Jack teria pedido a Lindsey para viajar com ele a negócio e eu não teria ferido os meus sentimentos, mas não me fez agora. Eu iria sentir falta da minha filha, o rato bastardo, nem tanto. Slate se referia a ele assim tantas vezes que tinha desaparecido em mim. Eu tinha que me preocupar para ter certeza que não usava o apelido de "RB" na frente de Lindsey. Eu fui até o escritório de Jack para pagar as contas e atualizar nossos saldos de conta conjunta com as figuras online. Eu tinha postado tudo para o arquivo de Excel, e equilibrado a verificação da conta pessoal, mas os números ainda não foram encontrados. Nossa conta bancária on-line mostravam mais 9000 dólares a mais, do que a planilha Excel. Fui até os números novamente, agora a verificação por número de cheque ou número de referência de pagamento, para ver se tinha cancelado os pagamentos ao banco. Eu finalmente encontrei a diferença. Foi o cheque que Jack tinha escrito para Banion ‒ East Coast District Office, no valor de $ 9.213,77, que não tinha apagado. Isso tinha sido mais de um mês atrás. Eu retirei o livro checando com nossos cheques numerados. O número do cheque referenciado no Arquivo do Excel para o pagamento foi embora. O carbono atrás mostrou que Jack tinha escrito e assinado. Isso foi estranho. Talvez ele tivesse se esquecido de enviá-lo ou levá-lo para o gerente, quando ele tinha passado na Virgínia. Normalmente ele fez a viagem ao escritório da filial, sempre que estava em Charlotte para verificar o andamento da construção do novo centro de distribuição.

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Eu fiz uma nota mental para perguntar a ele sobre isso na próxima vez que ligasse. Eu vi o depósito eletrônico da folha de pagamento de Jack que tinha ido a 1 de Janeiro, a anterior foi recebida em 15 de Dezembro. Ele foi pago duas vezes por mês. Eu não vi todos os levantamentos feitos para os cinco mil que ele tinha me presenteado no Natal. Eu cliquei no link para a nossa conta conjunta de poupança no topo da tela. Foi necessária uma senha separada. Eu não tinha recordado disso sendo necessário, antes, tinha sido um tempo desde que eu tinha estado nessa conta. Havia sempre mais do que dinheiro suficiente para cobrir a verificação de nossas contas. Eu sabia que Jack havia transferido algum para pagar a matrícula de Lindsey do primeiro semestre do ano letivo de volta em agosto. Coloquei a mesma senha que usou para a conta corrente. Recebi uma mensagem de erro por isso. Jack deve ter definido propositalmente uma senha separada para a nossa conta poupança. Agora eu estava extremamente desconfiada. Olhei ao redor de sua mesa, e as gavetas para ver se tinha chance de que ele havia escrito em algum lugar. Ele me mostrou onde guardava a senha para nossa verificação de conta, se eu esquecesse. Ele havia atribuído uma senha alfa-numérica que teve as iniciais de Lindsey, além de seu ano de nascimento por trás dela. Eu não acho que eu teria um problema me lembrando disso. Procurei em todos os lugares, mas não encontrei nada com sua letra que parecia ser uma senha. Houve uma alternativa que poderia funcionar. Eu precisava ver se poderia começar a redefinição de senha. Eu simplesmente tenho que saber as respostas para as perguntas secretas que ele tinha selecionado. Eu cliquei meu cursor sobre a opção que permitia que uma senha fosse reposta em caso de esquecimento. Isso foram três perguntas que eu precisava responder, antes de eu receber um e-mail com uma senha temporária.

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A primeira pergunta foi identificar o time favorito. Isso foi fácil o suficiente quando eu digitei 'Yankees'. Jack era um amante de beisebol. Correto! A próxima pergunta foi nomear seu local de férias favorito. Merda! Quando foi a última vez que tinha tomado umas férias? Quebrei a cabeça tentando lembrar. Jack e eu não tínhamos tido um período de férias para sempre. Então me lembrei que tinha levado Lindsey em uma viagem à Disney World quando tinha dez anos de idade, ele não tinha sido capaz de fazer isso em casa para seu aniversário esse ano e ela havia estado devastada. Ele tinha dito a ela que iria tirar uma semana e ela poderia optar por ir onde quer que ela quisesse. Essa tinha sido a sua escolha. Eu tinha ficado para trás, porque a minha mãe estava em uma cirurgia no momento e eu precisava cuidar dela. Eu digitei 'Orlando'. Correto! A última pergunta foi digitar o nome de solteira de sua mãe. (Porra! Como diabos eu sei disso? Eles não se falavam há anos. Eu não a tinha visto desde que Lindsey tinha nascido.) Merda! Eu não conseguia nem telefone para perguntar, porque eu nem sabia seu número de telefone. Então eu lembrei-me da bíblia que tinha sido dada a Jack no batismo. Poderia ter essa informação privilegiada dela. Corri para o nosso armário e peguei a caixa de registros 'Jack'. Tirei a tampa e enraizei em torno através de documentos, fitas azuis, artigos de jornal de seus dias de futebol, seu diploma. Minha mão tocou o livro encadernado em pele. Bingo! Eu olhei dentro e vi o sua pertinente informação na parte de trás que mostravam uma árvore genealógica. Lá estava ele: Nome de solteira da mãe: Rafferty. Corri de volta para o escritório e digitei no campo. Correto!

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Momentos depois, ouvi o som do computador que tinha um e-mail vindo dentro. Entrei e cliquei o link, digitando a senha temporária que havia sido dada. Em seguida, levou-me a escrever e redigitar uma nova senha. Eu fiz isso correspondendo a uma para a nossa conta corrente. Estava dentro. Só me levou um momento para descobrir por que Jack tinha me impediu de nossa conta poupança com uma senha distinta. (Puta merda! Tivemos mais de $ 375,000 em nossa conta poupança!) Puxei todas as atividades de transação nos últimos 18 meses. Comecei uma nova planilha Excel para postá-lo e que eu pudesse estudar a atividade em profundidade. Havia todos os tipos de depósitos em dinheiro de caixas eletrônicos em todo o país de vários valores, todos foram menores de dez mil dólares. Eu vi a retirada de dinheiro de cinco mil que era provavelmente o meu presente de Natal, também houve depósitos de controles efetuados para a conta. Os cheques foram assinados e endossados por Jack, que eram de companhias de seguros: State Farm, Allstate, Motorists Mutual, and Cincinnati Seguros. Os cheques eram de diferentes agências em todo o país. Havia um par da Virginia, um da Carolina do Sul, dois de Indiana, e um de Illinois. Esses depósitos totalizaram mais de cem mil dólares! Haviam diversos levantamentos geralmente feitos um par de dias depois de cada depósito. Os levantamentos foram sempre a metade do que o depósito tinha sido. Notei também que a conta de poupança não estava pagando juros. (Jack não quis declarar a renda de juros sobre o nosso retorno de imposto, ele claramente não me queria ou a IRS sabendo sobre esse ninho de ovos e onde o dinheiro tinha origem.) Fiquei surpresa quando meu telefone celular vibrou no meu bolso. Eu tinha uma mensagem de texto: "Traga seu traseiro aqui, precisamos foder!“ Sorri quando eu digitei a resposta a Slate. "Esteja lá em uma hora; esteja nu e pronto!”

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Eu desliguei o computador e coloquei o livro de verificação à distância. Iria rever isso mais tarde. Agora, eu tinha algo mais importante para fazer.

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Capítulo 19 Eu estava no sofá de frente para Slate. Estava em seu colo, seu pau enterrado profundamente dentro de mim. Minhas pernas estavam envolvidas em torno de suas costas enquanto eu montava para cima e para baixo, meus quadris circulando no sentido horário, quando pressionei no mais profundo com cada um de seus impulsos. Eu arqueei minhas costas e inclinei-me para trás, deixando meu longo fluxo de cabelo até o chão enquanto ele agarrou meus quadris e bombeou para dentro e fora de mim. Senti construir o orgasmo dentro de mim, o que tinha todas as marcas de um alucinante orgasmo. Tinha sido malditamente perto de duas semanas, desde que ele tinha me fodido e meu corpo estava precisando dele. Senti que ele estava precisando de mim, quando se aproximava do clímax, ele gemeu meu nome mais e mais uma vez, que era o pequeno empurrão que eu precisava. Ele me puxou para cima; pegando meu rosto com as mãos com seus lábios devorando os meus quando gozamos juntos. "Oh bebê.” Murmurou, enquanto estava terminando. "Eu fodidamente senti falta disso." (Meu coração acelerou, mas não tanto quanto ele teria se dissesse que tinha ‘fodidamente sentido minha falta!’) Eu empunhei as minhas mãos em sua juba espessa de cabelo, os lábios movendo-se agora para o seu rosto, beijando-o tudo. Sussurrei em seu ouvido baixinho. "Eu senti fodidamente sua falta, Slate." Ele imediatamente me levantou de cima dele e me sentou ao lado dele no sofá. Seus olhos estavam queimando dentro de mim, um olhar de raiva estava em seu rosto. Ele passou as mãos pelo cabelo e, depois, finalmente olhou para mim novamente. A maior parte da raiva foi embora agora, mas foi substituída com um olhar de compaixão e preocupação.

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"Sunny." Disse ele suavemente, pegando a minha mão na sua. "Isso não é sobre o que nós temos, você sabe certo?” “Que história é essa?” "Sobre toda essa merda como: 'Eu senti falta de você Slate, eu me importo com você, Slate' ‒ nós não vamos lá, você tem isso, certo?" (Oh Meu Deus ‒ eu tinha totalmente ferrado, tinha descaracterizado totalmente seus sinais. Ele não me tinha dado nenhum outro sinal, que eu era a sua atual amiga de foda. Eu era uma idiota.) "Bem, com certeza; eu sei disso. Tudo o que quis dizer foi que senti sua falta ‒ você sabe, nossas fodidas. Você é o único que eu permito fazer isso, certo?" Ele acenou com a cabeça afirmativamente, ele não estava convencido do meu 'último minuto' salvando era realmente a verdade. Ele estava preocupado que estava começando a ficar ligada a ele. Isso não estava no plano. Ele continuou a olhar para mim com cautela. Eu tinha certeza que ele ia dizer mais alguma coisa sobre isso quando desviei sua atenção, olhando para o meu relógio de pulso. "Oh merda, eu tenho que ir." Disse, me levantando do sofá e pegando as roupas que ele tinha literalmente arrancado de mim e jogado no chão, logo que tinha entrado. Fui em direção ao banheiro tentando o meu melhor para salvar a face, quando as lágrimas brotaram dos meus olhos. “Mas que diabos? Você já está indo embora?" "Eu tenho Slate, o bastardo tem planos para esta noite. Vamos jantar com os amigos." Eu menti. Eu poderia dizer que ele foi regiamente chateado. Foi bom para ele, pensei, enquanto me vestia e fiz o meu melhor para manter as lágrimas escorrendo pelo meu rosto. Obriguei-me a cantarolar uma musiquinha, enquanto me vestia e reparava meu cabelo fodido. Quando voltei para a sala, Slate estava vestido e usando uma carranca que não tinha estado lá quando cheguei. Página 126


Tirei meu casaco fora da cadeira da cozinha, dando de ombros nele. "Eu meio que pensei que iriamos passar o dia juntos." Disse ele, meio choramingando. “Eu fui à loja e comprei bifes. Ia cozinhar o jantar para nós." Se eu não soubesse melhor, eu teria jurado que ele tinha um beicinho direto indo. "Sinto muito." Disse, soando muito arrependida. "Eu não sabia que você estaria chamando hoje, Slate. Podemos adiar?" "Que seja Sunny." Disse ele, sem se preocupar em esconder sua atitude irritada. Ele tirou o casaco e abriu a porta para mim. Descemos as escadas e caminhamos em silêncio até o ponto de ônibus. Assim que o ônibus parou me aproximei do meio-fio. Virei-me para dizer-lhe adeus e ele estava ali, a poucos centímetros de mim. Me puxou contra ele, inclinando a cabeça para trás enquanto me devorava com a boca sensual. Sua língua invadiu a minha, quando bem me beijou. Eu ouvi a porta hidráulica do ônibus abrir, o motorista pigarreou alto. Eu empurrei contra Slate, quebrando nosso bloqueio de lábio. "Slate. Eu tenho que ir." "Não deixe que o seu maldito bastardo te toque, Sunny, vou ser capaz de dizer. Eu não vou ser feliz, o que significa que você não vai ser feliz. Entendeu!” Eu tomei uma respiração, meu coração estava batendo. "Sim Slate, eu tenho isso." Murmurei baixinho, virando-se para embarcar no ônibus. Ele ficou lá assistindo quando tomei um assento perto da janela. Olhei para ele ali com uma grande carranca em seu rosto. Eu levantei minha mão e dei-lhe um pequeno aceno. Seus olhos ainda estavam chateados em mim. Ele finalmente levantei a mão e dei um leve aceno, uma vez que nunca tirou os olhos de mim. Eu tremia quando o ônibus arrancou, a imagem dele foi comigo para o resto da noite, quando eu assei a Lean Cuisine e comi-o na frente da televisão.

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Brenda chamou mais tarde, já que não tínhamos falado durante os feriados. George a tinha levado e as crianças para Aspen nos feriados. Ela tinha esquiado pela primeira vez e tinha uma história para me contar. Ela então perguntou como os feriados foram para mim. Enchi-a até e inclusive o que tinha acontecido esta tarde com Slate. "Então você ainda está fodendo o 'Bad Boy motoqueiro’, não é?" "Isso. Acho que eu tenho um monte de orgasmos devido a mim." "Você sabe." Disse ela, rindo: "Eu não posso acreditar que nunca me disse que não teve um orgasmo. Jesus Cristo, Sam, que é uma espécie de grande coisa, sabe?" "Oh, vamos lá, Bren, quando fizemos realmente entrar em detalhes sobre nossas vidas sexuais?" Ela ficou em silêncio por um momento. Eu só podia adivinhar que estava a pensar de voltar à escola, para o momento em que eu tenho sido batida por Jack. "Você sabe, está certa. Quer dizer que você nunca entrou em detalhes sobre a noite da festa que fomos para a escola, quando Lindsey foi concebida. A primeira vez que ouvi sobre isso foi quando sua menstruação estava atrasada. Meu Deus, eu sei que era virgem, mas mesmo com isso, quero dizer que ele não a levou toda lubrificada, para que pelo menos você estivesse disposta a suportar a dor, só para acabar logo com isso?" "Não foi nada disso, Bren. Ele estava bêbado. Nós fizemos... A próxima coisa que eu sabia, ele tinha puxado minha calça para baixo e arrancado minha calcinha. Eu não tinha muita escolha no assunto." "Whoa, segure lá em cima por um segundo. Você está me dizendo que Jack te estuprou?" "Bem, eu não tenho certeza que 'estupro' é o termo correto, Bren, não estávamos realmente em um encontro. Vamos lá ‒ ele estava bêbado, estávamos dando uns amassos. Ele acabou de sair de lado, isso é tudo." "Não ‒ isso não é tudo. Você a qualquer momento lhe disse 'não' Samantha?" Página 128


Aqui ela teve. Brenda era famosa por sair pela tangente. Ela era uma mulher de Diretor. Ela acreditava em causas e eu tinha a sensação de que esta era uma delas. "Eu não me lembro, Bren, possivelmente. Provavelmente. Mas ele estava bêbado, sabe? Ele era todo quente e incomodado. Eu provavelmente não deveria ter sequer me colocado em uma posição como essa, mas o que eu posso dizer, tenho Lindsey fora dele, certo? Ela vale dez do rato bastardo." "O bastardo? Então é isso que você está chamando ele agora?" "Na verdade, Slate veio com esse nome. É justo embora." "Seu casamento é tão longo, por que não ir em frente e arquivar, Sam?" "Uh ‒ Brenda? Você não acha que eu deveria pelo menos discutido-lo com Jack? Eu não acho que a resposta é cega-lo com tapume assim. Que finalidade teria a servir?" "Às vezes o elemento surpresa pode trabalhar a seu favor, Sam. Dá-lhe o poder inicialmente. Nós duas sabemos que Jack é tudo sobre poder e controle. Na maioria dos casos, eu concordo com você, não com ele. Pense sobre o que eu estou dizendo, ok?" "Eu vou Bren. Prometo.”

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Capítulo 20 Durante os próximos três dias, Slate chamou-me a cada dia para passar por aqui, a cada dia eu mandei uma mensagem de volta que eu estava ‘indisponível’. Não é que eu não queria vê-lo, eu sentia falta dele, inferno. Eu ainda estava sofrendo com o discurso de ‘não é isso que estamos sobre, Sunny'. Ele estava, na verdade, certo, sabendo que, eu precisava um pouco de distancia para que não ficasse pegando pedaços do meu coração. No quarto dia, recebi um telefonema, não uma mensagem de texto desta vez de Slate. "O que foi Diamond?" Ele perguntou, sua voz era concisa. "Ei, Slate." Eu disse. "Só estou fazendo alguma merda doméstica aqui, sabe? Tenho que manter o rato bastardo feliz." Eu quase podia sentir sua carranca por telefone. "Bem, você não está fazendo nada para me fazer feliz, querida." Disse ele sem rodeios. "Talvez eu precise fazer algum vasculhamento para ver o que posso fazer sobre isso." Eu não ia jogar este jogo com o Sr. Vinte e seis anos de idade, motociclista quente; que era para a maldita certeza. "Faça o que você tem que fazer, eu acho." "Eu vou bebê." Disse ele, fazendo o seu melhor para enunciar a palavra ‘bebê’. Eu ouvi um 'clique'. Acho que foi isso, tudo estava acabado. Nas palavras de Slate: nós parecíamos não ser mais 'ativo'. Eu não ia mijar e gemer sobre isso, tinha me prometido isso desde o começo. Eu sentiria falta do sexo grande, os orgasmos alucinantes, mas tive que enfrentar a realidade, de que isto era tudo o que estava disposto a me dar. Eu queria mais, queria isso a partir de Slate, mas provavelmente seria velha e cinza antes que acontecesse. Ele tinha feito isso perfeitamente claro.

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Se nada mais, agora eu sabia que era capaz de desfrutar muito de sexo, eu sabia que ansiava de intimidade e proximidade. Isso era algo que nem Jack e nem Slate, estavam dispostos a me dar. Eu certamente não ia agir como uma matrona ‘sobre a colina' que era toda seca. Se nada mais, Slate havia me dado à percepção de que ainda tinha alguns bons anos pela frente nessa arena. Eu decidi voltar a trabalhar. Queria dançar. Havia outros clubes em Indy; clubes onde nunca teria que me preocupar com um Slate ou nenhum desses fodidos membro MAC do clube. Eu ia começar a procurar de imediato. Tinha começado a voltar com o meu Pilates e aulas de kick-boxe no Foxy. Vonda foi em cócegas para me ver novamente. "Você parece fantástica, garota! Minha irmã estava pirando quando você saiu do Jewels, sabe? Ela disse que era uma das melhores. O que estava acontecendo com isso?" "Oh, você sabe, só tenho cansado de viver em segredo. Eu estava com medo do meu marido ficar sabendo disso eventualmente, e então eu teria um inferno para pagar." "Eu ouvi isso." Comentou ela, balançando a cabeça. "Bem, de qualquer maneira, querida, é bom vê-la de volta aqui." Eu trabalhei duro durante toda à tarde. Tinha toneladas de frustrações e emoções conflitantes roendo-me por dentro. Eu precisava lidar com elas de forma construtiva. Estava exausta pelo tempo que puxei em minha garagem. Fazia mais de uma semana desde a minha última conversa com Slate. Eu chequei meu telefone celular e uma onda de decepção tomou conta de mim, quando eu vi que não tinha mensagens de texto ou mensagens de voz. Eu supunha que ele havia se mudado para outra pessoa. Talvez fosse Garnet. Apaguei suas mensagens de texto e mensagens de voz. Eu mudei o nome em seu número de contato de Slate a ‘Idiota’. De alguma forma, fez-me sentir um pouquinho mais no controle. Enfiei todos os pensamentos de Slate e Garnet de minha mente, enquanto pegava calcinha limpa e pijama de minha cômoda e batia no chuveiro. Peguei um bom, longo, frio. Página 131


Mais tarde, eu estava sentada na frente da televisão comendo uma salada e bebendo um copo de vinho quando o noticiário local publicou uma reportagem sobre várias acusações secretas a serem proferidas por um grande júri federal, que pode implicar vários membros do Club de Motociclistas Fora da Lei em extorsão e conspiração. O repórter estava fazendo uma transmissão ao vivo em pé em algum canto em Fort Wayne, Indiana, que aparentemente estava no clube. Minha mente voltou rapidamente para a grande boca, o motociclista idiota de Fort Wayne, que tinha estado no clube aquela noite que eu tinha tentado dançar para Slate. Slate havia sido regiamente chateado comigo por ainda trabalhar em Jewels. Tinha sido na noite em que ele tinha jogado um dólar no chão para eu pegar. Foi a primeira noite que tínhamos fodido, a noite do meu primeiro orgasmo. Se a verdade fosse dita, foi a noite em que eu comecei a me apaixonar por Slate, uma estrada para lugar nenhum. Na semana seguinte, eu ouvi sobre outra abertura para uma dançarina em um clube longe de Jewels. Eu já tinha visto algo publicado no quadro de avisos na Foxy. Não havia nenhuma maneira que eu ia deixar Vonda saber que eu estava indo para candidatar-me. Não tinha certeza o quão perto ela e Janine eram, mas provavelmente perto o suficiente para que ele iria voltar para as meninas em Jewels e eu não podia arriscar que isso acontecesse. O nome do clube foi Sharkey e ofereceu a clientela das classes mais baixas, embora fosse suposto ser 'motociclista livre.’ Isso foi bom o suficiente para mim. Eu só fui capaz de puxar dois turnos por semana, durante as horas que eu queria. Foi o suficiente. Trabalhei ambas quinta-feira e sexta-feira das 17:00 às 21:30. Ele estava em uma rota de ônibus pelo que ia funcionar muito bem. As bailarinas lá também tinham nomes artísticos, então eu simplesmente prendi com Diamond. Eu tinha chamado Brenda para deixá-la saber que eu estava de volta na força de trabalho. Sabia que ela não estava satisfeita com isso, só porque ela se preocupava comigo, mas não expressou sua opinião a não ser para dizer: "O que quer que que te faça feliz, Sam. Eu sei que você tem estado pra baixo ultimamente." Página 132


Ela sabia que Slate e eu já não éramos ‘amigos de foda’. Ela não tinha escondido seu alívio sobre isso de mim em tudo. Tomei banho e me fortaleci ontem à tarde, em preparação para a minha estreia no Sharkey. Eu tomei a minha peruca da naftalina, lavando e estilizando em casa. Este clube não ofereceu qualquer ajuda com cabelo e maquiagem, então eu trouxe minha caixa dos cosméticos de casa para guardar no meu armário aqui! Eu tinha quase certeza de que poderia lidar com a minha própria maquiagem tendo assistido Margo passar pelos ritmos muitas vezes. Eu selecionei um dos meus trajes de dança da mala do meu carro, onde eu os guardava em um saco de guarda-roupa, e me dirigi para o ponto de ônibus do estacionamento. Sharkey oferecia salas de dança particulares para clientes dispostos a pagar a quantia alta em dólar. Havia uma divisória de vidro que permitiu que o cliente visse a dançarina; no entanto, a dançarina não podia ver o cliente. Eu não estava particularmente entusiasmada com essa parte, mas Juanita, a gerente, me havia garantido que nenhum cliente solicitava remoção ou carícias a bailarina deveria ser tolerada. Mais não havia nenhuma maneira que algum pervertido poderia chegar a dançarina por causa do compartimento fechado de vidro. Havia espaço apenas o suficiente para fazer alguns deslizes simples e, em seguida, subir e rodar no poste no centro. Perguntei a Juanita se os clientes que compraram este serviço individualizavam-se com prazer, enquanto assistia. Sua resposta foi simplesmente: "Não pense nisso, apenas dance." (Oh eca!) Minha primeira noite no trabalho e eu tinha três pedidos de dança privada. O cliente que escolhe a música e assim que a música começou, uma cortina de veludo preto abriria

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para que qualquer cliente fosse, do outro lado do vidro poderia me ver a mini-fase iluminada tomar o poste. Os bailarinos receberam uma taxa fixa de cinquenta dólares para cada dança, o clube tem trinta, o cliente poderia, então, colocar uma gorjeta na gaveta deslizante no final da dança, se ele (ou ela) assim o escolhesse. Recebi um total de oito dólares em gorjetas para os três bailes solicitados. Não foi tão ruim pela terceira dança, em alguns aspectos, era quase melhor do que ter que dançar em frente ao tesão de homens suados, que você poderia ver. Até o final do meu turno o meu primeiro dia em que eu havia coletado total de cerca de trezentos dólares. Definitivamente não é tão bom como o que eu tinha pescado no Jewels, mas era novo e precisava para construir um mandado. Juanita assegurou-me que eu tinha que fazer, ela esperava que meu cache de sexta-feira fosse muito maior. Realmente não era sobre o dinheiro comigo, eu não precisava compartilhar isso com ela. Como previsto, Juanita estava certa. Meu prazo para sexta-feira foi mais de quinhentos dólares. Eu estava começando a entrar no ritmo lá, gostei das outras dançarinas também. A maioria delas eram meninas da faculdade, mal passado vinte e um que era diferente do que aqueles que dançavam em Jewels. Elas não me fizeram sentir velha embora, elas eram doces e olharam pra mim mais como se eu fosse sua irmã mais velha. Na segunda semana de trabalho em Sharkey eu tinha recebido um telefonema de Jack. A hora que peguei o telefone, eu podia ouvir a raiva fria em seu tom. "Por que você alterou a senha em nossa conta poupança, Sammie?" Eu imediatamente congelei, minha garganta apertou pelo medo, mas depois percebi que não havia nada que Jack poderia fazer para mim por telefone. "Acho que você precisa responder a essa pergunta primeiro, Jack. O que você está tentando esconder?"

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"Tenho vários negócios indo, Sammie. Eu simplesmente precisava garantir que eu era o único a ter acesso até finalizá-los, não quero que você pense que o dinheiro estava a sua disposição para contas ou outras despesas, até que eu tivesse a oportunidade de ver como os meus investimentos foram fora." (Isso foi muito pânico de merda; Jack obviamente tinha me indexado como uma idiota. Talvez por agora, que era mais seguro para mim.) "Você quer dizer que algumas das enormes quantidade de dinheiro em nossas economias não é realmente nossa?" "Correto, eu depositei algum dinheiro que recebi como resultado de alguns empréstimos independentes; notas promissórias que assinei. Então, esses fundos são estritamente para oportunidades reinvestimento e cobrir o reembolso dos títulos com juros, acrescido de lucros obtidos com os investimentos alvo." (Sim. Certo. Mentindo bastardo!) “Ah, certo. Eu acho que entendo, Jack. Você sabe que não estou tão bem versada como em questões financeiras. Eu só estava tentando ver se tínhamos recursos suficientes para pagar o resto das aulas de Lindsey este ano, uma vez que foi após o fim do semestre." "Sim Sammie, isso é ótimo. Eu transferi os fundos da poupança para a conta corrente que mais do que cobre, de modo que você pode ir em frente e pagar o registro. Você encontrará todas essas informações no arquivo marcado de Cornell na gaveta da mesa." "Tudo bem Jack, vou fazer. O que está na sua agenda?" "Eu vou estar viajando por mais quatro semanas, então vou estar de volta a Indy para as férias de Primavera de Lindsey.” "Fantástico." Disse, genuinamente aliviada para o alívio adicional. "Então não se preocupe querida." Disse ele. "Vou continuar a lidar com todas as transferências necessárias de nossa poupança para verificar, ok? Você não tem que se preocupar com essa parte." "Ok Jack." Disse alegremente: "Isso é bom para mim." Página 135


Nós conversamos por mais alguns minutos, principalmente conversa fiada. Jack queria ver se eu tinha comprado a sua ‘História’ sobre a questão conta poupança. Eu não lhe dei nenhuma razão para pensar que não tinha. Eu sabia que, sem a verificação, que ele tinha mudado a senha e chegado a novas questões de segurança que, em nenhuma maneira eu jamais seria capaz de responder. O que Jack não sabia era que eu tinha baixado todas as atividades, tanto da conta poupança e contas correntes nos últimos dois anos em um Arquivo Excel, que eu depois compactei e enviei a Brenda. Eu havia lhe pedido para guardá-lo em seu disco rígido para mim. Ela fez isso sem dúvida. Eu precisava ter uma tarde ou duas, sentar e analisar a atividade de ambas as contas; para tentar descobrir qual o tipo de jogo ‘concha’ Jack estava jogando. Brenda poderia ser uma grande ajuda com isso. Tenho a certeza que eu limpei todos os cookies e apaguei as minhas atividades no caso de Jack estar me acompanhar em nosso computador de casa. Na quinta-feira seguinte eu estava colocando maquiagem no camarim, quando Juanita informou-nos que uma nova dançarina estava começando esta noite e estaria aqui a qualquer minuto. Ela pediu que uma de nós mostrasse-lhe as cordas, comentando sobre sua saída: "É melhor que ela condene bem e conheça os postes." Alguns minutos mais tarde, eu quase deixei cair meu batom quando vi a bonita, minúscula, de pele escura 'Emerald' caminhar para o vestiário. "Oh meu Deus, Diamond." Ela gritou correndo para mim para um abraço. "Emerald, o que diabos – por que deixou Jewels? Por quê?” "Provavelmente, pela mesma razão que você fez, Diamond. Eu estava ficando muito acalorada a partir de Ivan sobre aqueles motociclistas estarem lá o tempo todo. Deixava-o doente, embora ele soubesse que era apenas tudo sobre como ganhar dinheiro para a família. Ivan não faz o dinheiro que ele fez em Detroit, Ele odeia que eu ainda tenha que trabalhar, mas dançar, é só uma coisa com o seu orgulho, você sabe.”

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De certa forma, eu entendi o que ela quis dizer. Eu sabia que Slate não me queria dançando lá ‒ ou em qualquer lugar. Ele só não foi pelo mesmo motivo que Ivan. Ele realmente amava sua esposa; eles eram um exemplo perfeito de uma equipe. "Ei, o que sobre você?" Perguntou ela. "É por isso que você saiu?" "Mais ou menos." Respondi. "Eu não quero ser intrometida, menina, mas era por causa do Slate? Você pode me dizer que não é da minha conta.” "Foi de certa forma." Disse. "É meio complicado." "Eu sei que você não o vê mais." Ela comentou baixinho. "Todos nós poderíamos dizer que ele tinha o seu coração partido. Ele pode ser um burro de verdade naquele lugar. Havia um par de brigas lá este mês passado. Essa foi à última gota de Ivan, apesar de não me envolver. Ivan disse algo que não estava ali, não com os motociclistas." Eu pensei sobre o que Emerald disse, como no mundo que ela tinha chegado à conclusão improvável de que Slate teve um coração partido? "Emerald." Disse calmamente. "Posso lhe fazer duas perguntas?" "Claro menina, pergunte." "Você já viu Slate com outras mulheres desde que saí?" "Não." Ela respondeu: "Mas então eu só trabalhava três noites." Eu respirei um suspiro de alívio. Isso era algo eu acho. "Emerald ‒ você poderia, por favor, não dizer a ninguém que eu estou trabalhando aqui? É importante.” "Não é um problema." Ela me assegurou: "Está tudo bem, se eu contar a Ivan embora? Pode fazê-lo se sentir um pouco melhor sobre eu estar aqui, se ele sabe que tenho uma amiga como você. Ele sabia que você sempre teve minhas costas no Jewels." "Claro." Disse com um sorriso. Emerald e eu pegamos o ônibus após nosso turno. Levei a acreditar que eu morava perto do estacionamento. Ela conseguiu uma transferência para um ônibus diferente, uma Página 137


vez que desembarcou. Ela tinha gostado de seu primeiro dia de Sharkey, embora ela também expressou reservas sobre essas danças de exibição privada atrás de um vidro. "Quer dizer, eu só não gosto de não saber quem está do outro lado." Ela reclamou. "Eu tento não pensar sobre isso, Emerald. A propósito, você se importa se eu te chamar pelo seu verdadeiro primeiro nome?” Ela riu: "Eu não posso acreditar que nunca cheguei a isso, embora as outras meninas disseram que eram extremamente privadas, assim que nunca quis cruzar a linha com você. Meu nome é Jackie." "Oi Jackie, eu sou Sunny."

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Capítulo 21 Era terça-feira e Dia dos Namorados. Jackie tinha perguntado se eu iria trocar de turno com ela. Ivan tinha conseguido a noite fora e queria fazer algo especial com ela para o Dia dos Namorados. Eu lhe disse que desde que não tinha vida fora do clube, ficaria feliz em fazer isto. Eu tinha comprado um novo traje especial para o Dia dos Namorados. Era um par de calções de menino com lantejoulas vermelhas, camisa cortada baixa preta. O top tinha um grande coração vermelho no meio que expôs em dourado. Foi muito festivo. Eu tinha pedido a uma das outras dançarinas para ajudar com o meu cabelo. Ela tinha organizado em um alto rabo de cavalo, com glitter vermelho generosamente polvilhado por cima. "Meu Deus, eu nunca soube que era uma peruca." Disse ela, quando eu tinha pressionado os meus dedos para a região próxima da linha do cabelo, enquanto ela escovavao em um rabo para mantê-lo no lugar. "Parece totalmente real, especialmente com as pequenas mechas finas de cabelo cortado em todo o couro cabeludo." "Obrigada." Disse, sorrindo. "Certamente custou o suficiente." Eu tinha substituído a que eu tinha usado em Jewels. Eu tinha pagado cerca de dois mil nele, mas valeu a pena. Eu amei o look. Era a primeira no palco para o segundo turno. Não estava realmente ainda lotado, mas houve alguns eventos especiais planeados para o Dias dos Namorados, e desenhar homens em que normalmente estariam tomando uma esposa ou namorada para a noite. Uma das promoções oferecidas na dança de cabine privada pela metade do preço, ou seja, a dançarina teria quarenta dólares, o clube deixava em um esforço para se certificar que as meninas agendassem para hoje fossem atendidas financeiramente. Juanita foi muito legal desse jeito.

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O clube teve três cabines separadas de dança privada e cerca de seis horas até perto do final do meu turno, eles estavam em uso constante. Eu já tinha ganhado cerca de quinhentos dólares entre danças e gorjetas. Tinha realizado seis danças privadas até agora esta noite. Era perto de 21h30, quando Juanita se aproximou de mim para me informar que eu tinha um pedido de dança privada na cabide 1. "Porra, eu estou quase fora do relógio:" Eu meio choraminguei. "Não é possível Lauren levá-lo?" "O cara quer você." Disse ela. "Pare de chorar." Eu estava muito cansada, tinha dançado mais hoje do que qualquer noite anterior em um ou outra Sharkey ou Jewels. Mais uma dança, então eu poderia pegar a estrada para casa. Fui até a porta de trás da cabine privado de vidro fechado e esperei que a música começasse e abrisse a cortina. Eu sempre fingia que ninguém estava sentado do outro lado da mão-unica de vidro, pelo que eu não tenho que imaginar o que eles poderiam fazer para si enquanto me movi sensual e sedutora no poste para a música. Meu coração caiu para o meu estômago, logo que ouvi os primeiros acordes de 'Bad Girlfriend' explodirem dos alto-falantes. (Meu Deus ‒ isso tem que ser uma coincidência ...Não pode ser! Obriguei-me a concentrar-me na música e não em quem estava do outro lado do vidro. Já no poste; movimento em espiral e com a batida desta canção. A canção que Slate tinha escolhido para mim antes, a música que ele usou para me punir. As palavras e a melodia foram agora familiar para mim, era como se estivessem enraizadas em minha mente. Ela gosta de agitar a bunda, Ela se esfrega com a batida! Ela gosta de puxar meu cabelo enquanto eu a faço ranger os dentes; Ela é uma NAMORADA MÁ MÁ. . . ' De alguma maneira, pela graça de Deus eu fiz isso através da música sem desmaiar ou cair em meu traseiro. Eu me convenci de que não era Slate, era alguém que gostava desta Página 140


canção quente. Isto era uma grande canção de dança de Pole, se você gostava de rápida. Eu gostei de mais lenta. Quando a música terminou com os acordes finais, a cortina fechou e a gaveta automática foi enviada com a minha gorjeta. Foi uma gorjeta de um dólar. (Oh santa merda!) Meu pulso acelerou, me senti fraca. Sentei-me no chão e enterrei meu rosto em minhas mãos. Ele não poderia me machucar se eu não saísse desse estande. Dentro de alguns minutos, Juanita estava batendo na porta da cabine. "Você está viva aí dentro, Diamond?" Eu me levantei e abri a porta. Ela estava parada ali, olhando confusa e preocupada. “Você esta bem?” "Juanita ‒ você pode descobrir se quem pagou a minha última dança ainda está no clube?" "Você conhece as regras sobre isso, querida. A identidade de nossos clientes que fazem estes pedidos privados e pagam um bom dinheiro está protegida." "Eu não quero conhecê-lo pelo amor de Deus! Tenho é medo. Eu preciso saber se ele saiu. Eu preciso ter certeza que ele não está preso ao redor." "Acalme-se, querida." Ela disse, tomando-me pelo braço. "Venha comigo." Juanita me levou até seu escritório e abriu a porta. Ela acendeu a luz e me disse: "Você sente-se apertado aqui. Vou verificar com Damon para ver se o cliente deixou, e vou tê-lo verificando-o muito bem, ok?" Eu assenti com a cabeça. Ela voltou 20 minutos mais tarde com minhas roupas de rua e uma garrafa de água fria. "Aqui está, querida. Você relaxe e beba um pouco de água. Vista-se em sua roupa. Damon vai levá-la ao ponto de ônibus, quando estiver pronta, ok? Não havia sinal dele dentro do clube ou no estacionamento." Página 141


Eu balancei a cabeça, levando a água dela e tomando. Tomei meu tempo me vestindo. Eu sabia que o meu horário normal do ônibus eu já tinha perdido. O próximo em torno seria o último para a noite. Eu não queria fazer Damon ter para ficar fora no frio de fevereiro, esperando comigo por mais tempo do que o necessário. Eu estava vestida e pronta vinte minutos depois. Damon me acompanhou até a esquina e esperou até que o ônibus me pegou. Achei um lugar perto de uma janela e relaxei contra ela. O medo atroz na boca do meu estômago havia diminuído. Eu tinha praticamente cochilado

quando

percebi

estávamos

nos

aproximando

da

minha

parada. Fugi

apressadamente para fora do meu assento, o motorista me conhecia bem o suficiente para encostar. "Boa noite." Disse, descendo para o meio-fio. "Tome cuidado." Ele respondeu, como sempre. O ônibus se afastou e quando eu passei à frente para apertar o botão da luz na faixa de pedestres, eu fui de repente agarrada por trás. Abri a boca para gritar, mas uma mão foi imediatamente presa sobre ela, enquanto fui levantada e puxada para trás até aos confins escuros e sinistros de um beco. Meu reflexo de ‘luta ou fuga’ estava em pleno vigor, como a minha mente confusa finalmente registrou perigo. Eu rapidamente voltei a pensar oque tinha aprendido na formação de autodefesa e não tenho certeza do que possível doença que pode contrair, tomei a decisão de prender pelos dentes para baixo tão duro quanto eu podia na carne da mão que cobria minha boca. Imediatamente, ouvi uma voz alta amaldiçoando e a mão que tinha estado restringindo minha capacidade de gritar deixou a minha face. Aproveitei a oportunidade para lançar um grito até que fui virada, o meu rosto estava a poucos centímetros do de Slate. "Cale a boca." Ele sussurrou.

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Capítulo 22 Eu tinha sido batida não tão gentilmente contra a lateral de um edifício que beirava o beco que Slate nos escondeu dentro. Eu podia sentir as arestas dos tijolos irregulares contra minhas costas. Seu rosto estava na minha frente. Quando meus olhos se ajustaram à escuridão, pude ver seus olhos azuis brilhando em mim com algo que eu não conhecia. Não era realmente raiva total; não era luxúria realmente total. Ele era uma combinação das duas. "Que diabos você pensa que está fazendo, Sunny?" Ele sussurrou para mim. Eu lutei contra ele, finalmente, libertando-me de seu abraço. "O que eu não estou fazendo, Slate, está segurando alguém contra a sua vontade!" "Realmente Sunny? É toda essa porra que tem a dizer em sua defesa?" "O que diabos você quer que eu diga Slate? Você não me possui." "Eu acredito que te disse uma vez, que eu seria o único a decidir quando acabaria, nunca tenho uma vez lhe dito que eu vim a essa decisão. Por que você não retornou minhas mensagens de texto ou mensagens de voz?" Ele me tinha perplexa lá. Eu não tinha verificado meu telefone celular em poucas semanas. Tinha presumido que estava tudo terminado para nós. Isso me pegou de surpresa. “Que história é essa?” "Eu estou falando sobre as inúmeras mensagens de texto e mensagens de voz que eu fodidamente deixei para o seu traseiro, que foram ignoradas. Isso é inaceitável, querida." "Eu não verifiquei o meu telefone, assumi que ambos havíamos concluído que tudo estava acabado." "Eu tinha chegado a tal conclusão, Sunny." Disse ele, sua respiração quente agora contra meus lábios, sua proximidade derretendo minha reserva. Deus, eu queria tanto a sensação dele de novo, a sua nudez, sua paixão, seu corpo entrelaçado com o meu. Pare! Eu não posso voltar para lá, é muito perigoso! Página 143


Antes que tivesse empurrado para fazer uma saída apressada, os lábios tinham desabado sobre mim. Eu me agarrei a minha reserva, não permitindo que os meus lábios respondessem. Sua boca trabalhou a minha habilmente; sua língua traçou suavemente meus lábios. Ele tinha abrandado, havia mudado para o modo 'suave' agora. Ele sabia o que funcionou comigo e quando, tocou perfeitamente. Antes que eu tivesse a chance ou a oportunidade para reforçar a minha resolução o meu corpo, o traidor que foi, desafiou o meu melhor julgamento. Meus braços ataram para cima e ao redor de seu pescoço, meu corpo derreteu no dele. Meus lábios se separaram e aceitaram a sua língua, a minha língua explorou a dele. Senti seu corpo pressionado no meu agora, senti sua virilidade contra mim, meu corpo estava doendo para o cumprimento que eu sabia que podia fornecer. Empunhei minhas mãos em sua juba espessa, suspirando audivelmente quando capitulou ao seu toque. Puxei-o ainda mais, o que faz nenhum segredo do fato de que eu o queria aqui, agora mesmo, não importa o que. Eu tinha que encontrar alguma força contra este homem. Minha autopreservação dependia disso. "Slate – não." Eu implorei, rompendo de nosso beijo apaixonado. "Bebê, seus lábios estão dizendo não, mas o resto de você está gritando 'inferno sim'" Disse ele, dando um passo atrás. "Eu não quero que você me machuque." Disse, inclinando a cabeça de vergonha. "Bebê ‒ Eu nunca faria nada que você não goste." Respondeu ele, totalmente sem noção. "Eu estou falando sobre meu coração, Slate. Eu estou falando sobre o que sinto por você, que você não sente por mim. Por favor?” Ele se moveu para trás de mim quase que imediatamente. Passou as mãos pelos cabelos, virando de volta para mim, como se ele estivesse pronto para sair. Sua frustração era evidente quando se virou, de frente para mim mais uma vez.

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"Você é boa demais para mim, Sunny. Você não precisa do agravamento do que a minha vida envolve. Pode, por favor, acreditar em mim sobre isso?" Olhei em seus intensos olhos azuis e tudo que eu podia ver era a sinceridade e dor. Sua admissão não veio facilmente, eu queria estar de volta em seus braços novamente. "Slate." Disse baixinho: "Não é possível que você deixe-me ser o juiz disso? Eu não posso te foder e não te amar; Sinto muito, isso é só o jeito que eu sou." Ele não estava confortável com as minhas palavras, era bastante óbvio. Eu não me importava. Não estava... dançando em torno das questões. Meus sentimentos tinham que contar pelo menos uma vez. Se não, então eu não tinha aprendido qualquer coisa, desde os últimos 19 anos de casamento com o manequim. Fui feita sendo essa pessoa que permitia alguém para definir sua existência. Feito. "Jesus Cristo, Sunny." Ele sussurrou, "Não sou essa pessoa, eu sinto muito." "Então, por favor, deixe-o em paz, Slate. Por favor, não quebre meu coração." Seu olhar me penetrou totalmente quando pegou vários momentos para considerar o que eu tinha dito. "Bebê." Ele disse baixinho: "Venha cá." Eu obedeci e aproximoando-me dele. Seus braços fortes estenderam a mão e me puxaram contra ele. Ele me segurou com força, com o queixo apoiado no topo da minha cabeça, que balançava para frente e para trás no abraço. O vento frio de fevereiro escovava contra nós. "Posso te perguntar uma coisa, Slate?" “Vá em frente!” "Como você sabia que eu estava trabalhando de novo?" Eu queria ter certeza absoluta que Jackie tinha mantido sua promessa para mim e não contou a ninguém.

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"Indy é uma pequena cidade, Diamond. Suas danças de exibição privada são pouco notórias com certos clientes de ambos os clubes. Eu tenho uma boa audição e escuto. Eu tinha que ver por mim mesmo. Não quero você dançando, querida." "Eu sei Slate. Mas não é para você decidir." "Podemos chegar a um compromisso, Sunny?" "O que você quer dizer com isso?" "Podemos passar um dia juntos neste fim de semana? Nós devemos ter record de temperatura alta em fevereiro. Quero te levar na minha moto. Quero sentir você atrás de mim, enquanto nós viajamos pelas estradas juntos e simplesmente saímos. O que você acha?" Minha mente estava correndo, não havia nenhuma razão para não ir com exceção da questão principal meu coração sendo quebrado. "Se eu concordar, você vai, por favor, deixar o meu trabalho e concordar que nós vamos como amigos e não 'Camaradas de foda’?” "Eu posso fazer isso." Ele disse, seu sorriso largo, permitindo o aparecimento de sua sexy covinha. "Bem, eu quero dizer, eu posso fazer isso por um dia." Eu tinha que sorrir de volta para ele. Ele foi estupidamente bonito e quente ao mesmo tempo. “Ok então. Que horas?" "Meu lugar; por volta das dez da manhã?" "Eu estarei lá, Slate."

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Capítulo 23 Pareceu-me como se sábado nunca iria chegar. Fiel à previsão do tempo, sábado amanheceu ensolarado, com a temperatura alta projetada para estar em meados da década de sessenta. A tendência de aquecimento tinha começado na quinta-feira e foi embora para realizar em meados da próxima semana. Eu mexia sobre o que ia usar. Finalmente decidi um par de meus jeans skinny, uma camiseta de algodão, um moletom confortável e botas. Fiz a minha maquiagem com cuidado, e coloquei minha peruca, certificando-me de que eu a usava amarrada atrás, para que o vento não fosse amarrá-la em nós. Eu tinha tomado meu telefone celular da gaveta no início da semana e ouvido as múltiplas mensagens de voz que Slate havia deixado. Decidi que iria abordar a linguagem que ele tinha utilizado nas mensagens posteriores. Ele também tinha deixado várias mensagens de texto que não eram tão gráficas. Eu apaguei todas elas, sem me preocupar em mudar seu nome na minha lista de contatos de ‘Idiota’ ainda. Quando coloquei o telefone de volta na gaveta de cabeceira, vi minha caixa de diafragma. Mas que diabos? Eu escondi-o no bolso da minha calça jeans. Melhor prevenir do que remediar! Slate estava esperando por mim no ponto de ônibus quando cheguei lá. Eu não podia deixar de sorrir dentro do fato de que ele estava ansioso para o nosso dia juntos, tanto quanto eu. Eu mesmo vi um ligeiro sorriso de graça ter sua aparência quando pisei fora do ônibus. Ele foi ali mesmo, colocando o braço em volta de mim enquanto caminhamos para o apartamento dele. Sua moto estava fora e pronta para rugir. "Você está pronta para montar, querida?"

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Eu balancei a cabeça, genuinamente entusiasmada em passar algum tempo estando perto de Slate. Sua proximidade me fez vibrar por dentro. "Vamos pegar uma tampa sobre você." Disse enquanto se aproximava da moto. (Que diabos é uma tampa?) Eu entendi quando ele pegou o capacete sobressalente, que estava empoleirado na coisinha barra de trás em sua moto. Slate me entregou e eu o situei em minha cabeça, não tendo ideia de como fixá-lo adequadamente. Ouvi o seu sorriso, enquanto passava suavemente as mãos de lado e prendeu a correia para caber confortavelmente. Ele rapidamente colocou o capacete, e, em seguida, fez sinal para eu subir atrás dele quando disparou o motor para cima. Eu fiz conforme as instruções, passando os braços ao redor de seu torso, quando ele ligou o motor um par de vezes antes de partimos para o desconhecido juntos. Slate tomou um caminho para fora da cidade, fomos para o norte da cidade de Indianápolis. Eu nunca tinha estado em uma motocicleta antes, adorava a sensação de liberdade que veio com estar fora em estrada aberta; sentindo o sol e o vento ao meu redor, e pressionada contra Slate quando ele chutou a moto em altas velocidades. Nós tínhamos estado na estrada por um tempo, antes Slate sair da rodovia principal para uma estrada municipal que estava terminando e remota. Era um belo dia, parecia primavera, não inverno. A estrada continuou em torno de colinas e bosques. Eu conhecia essa área de anos atrás. Estávamos chegando perto de Forest Woods Reserve. Era composta de centenas de hectares de floresta com trilhas, riachos, penhascos e cachoeiras. Foi uma linda área, bem preservada que oferecia atividades durante todo o ano para quem quisesse escapar da cidade e desfrutar da natureza remota. Eu estava começando a me perguntar o que Slate tinha reservado para mim. Esta área era extremamente remota e isolada. Ele continuou até que estávamos fora da reserva do parque e virou para outra estrada da cidade. Um par de milhas para ele, desligou em um estacionamento de cascalho na frente de um edifício de tora que tinha um sinal luminoso que dizia: Katy Cafeterias. Página 148


(O que estamos fazendo aqui?) Slate tirou o capacete e, em seguida, me ajudou com o meu. Ele apostou-os para a sua moto e, em seguida, partiu em direção à porta do café. "Uh, Slate?" Ele virou-se olhou para mim vendo o meu olhar de questionamento. "Você gosta de chilli, Sunny? Vamos, então, ao melhor do estado." Eu segui atrás dele quando entrou no café. Estava escuro e um pouco de mofo, havia uma grande lareira de pedra contra uma parede que não estava funcionando, por causa do dia ameno de fevereiro. O interior do café era rústico, com um longo bar que durou todo um lado do café. Isso foram mesas e algumas cabines ao longo da parede oposta. Vários clientes estavam sentados no bar e outro casal em uma das mesas comendo. Uma mulher alta de cabelos escuros, que parecia estar em seus meados dos anos cinquenta foi movimentando em um balanço na porta atrás do bar, que eu só podia adivinhar, levou para a cozinha. Ela tinha duas tigelas fumegantes de algo num tabuleiro que prontamente entregou aos dois dos clientes no bar. Ela olhou para cima, um sorriso e um olhar de reconhecimento atravessou seu rosto. "Slate." Disse ela, sorrindo, "Tem sido um tempo. Onde você está mantendo-se estes dia atrás...” "Oh, você sabe, Katy; ocupado com coisas da cidade." "Uh huh." Respondeu ela, revirando os olhos. "Nada bom é o meu palpite, bonito. Quem tem aí com você?" Slate olhou para mim com um olhar de carinho. Nossa. Isso é diferente. "Oh ‒ essa é uma amiga minha, Sunny." "Olá Sunny." Ela cumprimentou, “É bom conhecê-la. Sou Katy, a proprietária deste estabelecimento. Slate é o meu cliente favorito. Qualquer amigo de Slate é bem-vindo aqui."

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Ela é muito simpática, eu estava tendo um momento difícil na elaboração de uma conexão entre bad-boy Slate e esta mulher aparentemente simpática e acolhedora que o conhecia. "Vocês dois se sentem em qualquer lugar, como pode ver, há espaço de sobra." Slate cabeceou por cima para uma cabine no canto. Foi um pouco mais privado. Katy foi olhando-me, eu poderia dizer para fora da minha visão periférica. Slate ordenou para nós dois, o que não me surpreendeu, pois ele parecia ter a necessidade de controlar tudo. Que diabos tinha sua mãe feito com ele, eu me perguntava? Ele ordenou duas tigelas de pimentão e sanduíches de queijo grelhado. "Você vai amar o chilli de Katy." Ele me prometeu. Katy nos trouxe dois copos altos de chá gelado. “Como você conhece sobre esse lugar?” Eu perguntei. "Oh, eu tenho vindo aqui há anos." Respondeu ele. "Mas eu pensei que você se moveu ao redor, você não disse que sua última casa estava em Virgínia?" Slate me olhou desconfiado. "Eu pensei que nós tivemos a regra sobre coisas pessoais." Comentou. “Ok, tudo bem. Vai fazer um dia muito chato se não podemos fazer conversa fiada." Eu reclamei, tomando um gole do meu chá gelado. Sua mão se aproximou e tomou a minha, acariciando meus dedos com os dele. Ele jogou com o minha aliança de casamento, franzindo a testa. "Então, tem o bastardo feito um bom comportamento?" Ele perguntou. "E a nossa regra?" "Que tal alterar as regras só um pouco." Ele ofereceu. "Oh, eu entendi, eu tenho que responder às suas perguntas, você não tem que responder as minhas.” Respondi rolando os meus olhos. Na verdade, eu fiquei surpresa ao ver um sorriso se espalhar por seu rosto. Página 150


"Não, espertinha, nós simplesmente mantemos para coisas do tipo genérico, sem nomes, sem detalhes, sem histórico familiar.” "Que diabos resta?" "Muito mais." Ele disse: "Agora, responda à minha pergunta." "O bastardo não me incomodou fisicamente ou não, ok?" "Bom." Disse ele. "Onde é que ele acha que você está hoje?" "Ele está fora da cidade, ele viaja bastante com a sua carreira." "Eu vejo. O que ele é, um motorista de caminhão ou algo assim?" "Sim." Menti. "Algo como isso." Katy trouxe nosso pimentão e sanduíches. Fiquei surpresa com a forma como eu estava com fome. Nós cavamos a nossa comida. Ele ficou em silêncio por alguns minutos. "Ok, minha vez." Eu disse. Slate parou de pegar o pimentão em sua linda boca sexy, olhando por cima e armando uma sobrancelha para mim. "Você já foi casado?" "Não". “Comprometido?” “Nada disso.” "No amor?" "Chega de perguntas para você, minha vez." (Ele está apaixonado, caso contrário não teria tido um problema em dizer 'não'.) "Quantas vezes tem seu marido na estrada, e por quanto tempo?" "Muitas vezes. Depende. Por quê?” "Só perguntando, por que você sempre fugiu depois." (Eu sabia o que ele queria dizer, mas eu estava indo para me divertir um pouco com isso.) “Depois? Eu não estou te seguindo, Slate."

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"O inferno que você não está, Sunny. Você sabe exatamente o que eu estou falando, depois de foder." O fato de que ele teve que colocar ênfase na palavra 'F' totalmente me irritou. Ele com certeza foi tendo certeza que eu estava clara sobre isso. Dei de ombros. "Talvez ele estivesse em casa naqueles tempos, eu realmente não posso recordar. Eu não me lembro de você me pedindo para ficar, também." "Isso não é coisa minha. Eu não quero ficar no meu apartamento, quando os membros do clube podem parar sem um convite." "Oh, eu vejo, eles estão autorizados a entrar sem convite, mas eu não estou." “Isso mesmo.” "Então, qual é exatamente o ponto da sua pergunta?" "Só me perguntando por que você nunca sugeriu o seu lugar." "Ei Slate, espere um minuto, acredito que você era o único que delineou as regras. Eu nunca coloquei sobre a mesa." "Então, o que dizer agora?" "O que tem isso, Slate? Você não acha que é uma espécie de ponto discutível, já que você quer para o esporte foda e eu quero alguns sentimentos na mistura?" "Eu nunca disse que eu não tenho sentimentos por você, Sunny." "Você nunca disse que tem também, Slate." "Eu não estou em toda essa merda sobre os sentimentos e carinho, eu prefiro deixar minhas ações falarem por si. Eu a trato bem." (Comparado com o quê?) Ele enfiou a mão no bolso de sua jaqueta de couro e tirou uma pequena caixa dele. Não era acondicionado; pôs em cima da mesa e deslizou-a na minha frente. Eu olhei para ele não sabendo o que ele esperava. "É para você, Feliz Dia dos Namorados."

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Eu estava na total surpresa e admiração para este gesto inesperado. Cuidadosamente levantei a tampa e tirei uma bela pulseira prata esterlina, de corrente dupla no travesseiro de algodão. Ele tinha um anel e terminava na caveira em forma de T que servia para prendê-la. Foi pura joia de motociclista, mas foi linda e eu adorei porque Slate tinha me dado. "Eu não sei o que dizer." Disse baixinho, olhando em seus olhos. "Quero dizer, o que isso quer dizer, Slate?" "Isso significa que eu queria que você tivesse, Sunny, aqui, deixe-me prendê-la para você." Ele colocou no meu pulso e prendeu o fecho. Toquei a pulseira suavemente, olhando de volta para ele. "É linda Slate, obrigada." Eu poderia dizer que ele não estava confortável com o momento de ternura. "Eu tenho que fazer um pit stop, agora é sua chance de usar a cabeça, antes de pegar a estrada." "Estou bem." Respondi baixinho, ainda olhando para a minha pulseira. Quando Slate voltou, ele pagou a conta e nós dissemos nossos 'adeus' para Katy. Subi de volta por trás dele na moto e fomos embora. Eu me senti mais perto dele na viagem de volta à Indy. Talvez fosse por causa do breve momento de doçura que ele tinha me dado, quando apresentou a pulseira para mim no café. Inclinei-me para mais perto dele, descansando minha cabeça contra suas costas e senti melhor do que eu tive em muito tempo. Parecia que estávamos de volta a Indy cedo demais. Eu não tinha certeza do que Slate tinha em mente para o resto do dia. Era somente em torno de 3h30 da tarde. Eu podia vê-lo em um relógio de banco quando nós contornamos a seção de negócios perto de seu bairro. Slate havia parado por um semáforo em um cruzamento movimentado, quando o som de um trovão parecia que nos cercou. Houve pelo menos seis outros motociclistas do MAC que tinham puxado para cima e ao lado atrás de nós. Eu quase podia sentir as costas tensas de Slate, até que ele olhou para Taz cuja moto estava mais próxima. (Santo inferno, o que foi isso?) Página 153


Taz deu-lhe algum tipo de sinal; Slate assentiu. Quando a luz mudou verde, os motociclistas viraram e Slate foi para frente, puxando para baixo na rua até a garagem ao lado de seu apartamento. Ele estacionou a moto do lado de fora, desligando o motor. Ajudou-me a retirar o capacete, fixando-o de volta para a parte traseira da moto. "Desculpe querida, eu tenho que ir para o clube. Algumas questões de negócios inesperadas precisam ser cuidadas imediatamente." "O quê?" "Eu preciso ir, você precisa voltar para casa." "Você quer dizer que nosso dia juntos acabou?" "Parece que sim, eu não posso esperar com você até o ônibus chegar. Preciso ir agora. Você vai ficar bem?” "Claro, não se preocupe comigo." Respondi me afastando dele e indo para a esquina. "Ei." Ele gritou comigo: "Qual diabos é o problema?" "Não há nenhum problema, Slate." Respondi. "Eu apenas pensei que talvez nós íamos... " "Iamos para o quê?" Ele estava ficando impaciente comigo segurando-o. "Não importa." Respondi, sentindo o rubor de vergonha pela minha face. "Eu vou estar em contato." Ele respondeu, batendo com o pé no pedal para ligar o motor novamente. Ele abaixou a viseira e lá se foi, deixando-me ali totalmente confusa em seu rastro.

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Capítulo 23 Foi dois dias depois, antes que ouvi de Slate novamente. Eu estava dormindo com meu telefone colocado na mesa de cabeceira, quando eu não estava dormindo, eu o tinha no meu bolso em vibração. Eu estava determinado que eu não ia perder a sua próxima chamada ou mensagem de texto. Esperemos que haveria uma próxima chamada ou mensagem de texto. Venha inferno ou água alta, íamos transar de novo, o meu orgulho que se dane! Quando meu telefone vibrou enquanto eu estava lavando roupa, agarrei-o na minha cara e respondi imediatamente. "O que está fazendo, Diamond?" (Isso é estranho - o que há com 'Diamond' em vez de 'Sunny'?) "Lavanderia." Respondi categoricamente. "O que houve?” "Apenas para saber se ainda somos amigos?" "Somos." Disse honestamente. "Amigos com benefícios." "O quê?" "Eu estou chegando Slate, vamos foder." Eu ouvi o silêncio, podia sentir seu sorriso pelo telefone. Prendi a respiração esperando por ele para falar ‘não’. Fodi ousando com ele. "Vejo você em breve, querida." (Click.) Eu voei em modo 'preparatório' enquanto tomava banho, fiz a depilação, inseri meu diafragma, apliquei maquiagem, vestido e vesti a minha peruca que eu tinha acabado de lavar e colocar em uma trança francesa fantasia. Slate estava me esperando no ponto de ônibus quando cheguei, eu descaradamente voei para os braços assim que desci para o meio-fio. "Eu fodidamente senti sua falta." Disse. "Eu não quero ouvir nada sobre isso também." Página 155


Ele passou o braço em volta de mim, me puxando para perto quando nós caminhamos para o apartamento dele. Éramos como dois selvagens que não tinham estado cumpridas por mês, em vez de um par de semanas. Rasguei suas roupas, ele rasgou a minha. Ele sem a menor cerimônia me levantou da pilha de roupas que havia sido derramada e me colocou em sua cama. Eu vi quando seus lindos olhos azuis estudaram o meu comprimento, seu desejo era evidente que meus olhos tomaram em cada centímetro dele, observando sua completa ereção sob seus jeans. Ele terminou rapidamente descartando o resto de sua roupa. Abaixou-se na cama, me reunindo suavemente em seus braços fortes, onde ele me beijou toda suavemente. Seus lábios roçaram os meus lábios, meu pescoço, minha barriga e meu sexo. Sua língua suavemente e completamente uma trajetória de meus seios para a minha feminilidade, onde permaneceu, trazendo-me prazer que eu nunca pensei possível. Eu me contorcia embaixo dele; agarrando-o mais perto de mim, gemendo suavemente quando ele me trouxe para perto do clímax. "O que, bebê?" Ele perguntou quando se sentou sobre as patas traseiras me olhando no meu estado de frenesi de querê-lo dentro de mim. "Foda-me agora, Slate. Eu preciso de você agora." Ele não precisava de mais encorajamento quando se libertou dos limites de sua calça jeans e mergulhou o grande pênis muito ereto em mim. Eu gemia de prazer puro, minhas mãos estavam em seu traseiro, puxando-o para mais perto e mais perto. "É isso aí, bebê." Murmurei, não me importando como corajosa parecia. "Foda-me assim Slate; mantenha indo, bebê. Isto é meu; de mais ninguém." Seu ritmo era profundo e forte. Agarrei-o com mais força, balançando para frente e para trás, encontrando suas estocadas com a minha. Ouvi-o gemer alto, dizendo meu nome, me dizendo que eu era sua para sempre. Eu adorei. Eu queria. Eu só rezava para que ele quisesse dizer isso. Página 156


Minha boca estava sobre ele; nossas línguas dançavam alegremente e eroticamente juntas, estávamos em perfeita sincronia. "Deus Sunny." Ele gemeu, seu impulso pegando ainda mais. "Oh, Deus, bebê." Ele gritou como eu, quando as forças de nossos clímaces nos enviaram tanto em espiral, em puro esquecimento prazeroso. Nossos orgasmos pareciam durar para sempre o que foi bom para mim. Eu estava gemendo e dizendo o quão bom ele me fez sentir. "Eu preciso de você, Slate." Gemi quando transcendi em êxtase completo. Demorou alguns minutos para nós relaxarmos após o clímax explosivo que tínhamos ambos gostado. Slate havia me puxou para os seus braços, que estavam embrulhados protetores em volta de mim. Nossa respiração voltou ao normal, seus dedos estavam acariciando a minha pele pós-orgásmica. Meus pensamentos estavam voltando ao normal. Então me dei conta de que eu tinha lhe dito, apenas momentos anterior. Ah, merda! Ele sabe agora. Ele sabe que eu preciso dele. Meu Deus! Como se eu já não estivesse em sua misericórdia. Eu não me movi, não disse uma coisa na esperança de que talvez ele não tivesse me ouvido. Afinal, ele tinha ido bem malditamente preso em seu próprio clímax, talvez tivesse alguma forma passado por ele. Só podia esperar. Eu não queria que minha admissão de como eu me sentia, interferisse com o nosso relacionamento. Senti seus dedos magros, longos me pegarem debaixo do meu queixo, enquanto ele virou meu rosto para encontrar o seu, os seus os olhos ainda mais azuis neste momento. Talvez tivesse a ver com o aumento do fluxo de sangue durante o orgasmo, o que causou isso, foi quente. Oh, Deus. Estou fodida, ele está pronto para me colocar no meu lugar, mais uma vez. Olhei em seus olhos e esperei que ele dissesse o que tinha para me dizer. Eu me preparei para o aguilhão da dor que ia sentir quando fizesse. Página 157


"Eu preciso de você também, Sunny." Ele abaixou seus lábios nos meus, beijando-os suavemente, muito suavemente uma e outra vez. Depois. Ele me puxou para mais perto dele e adormecemos entrelaçados, estávamos satisfeitos e contentes. Foi uma sensação muito boa para mim, que eu nunca havia sentido antes. Eu não tenho certeza de quanto tempo nós cochilávamos, antes de ser acordada pelo toque do telefone Slate. Ele resmungou uma maldição sonolenta quando se desengatou de mim e pegou o seu telefone celular do criado-mudo. "Sim." Ele cumprimentou o interlocutor. "Que horas? Uh huh, Slash vai estar lá? E sobre a discrepância de inventário?" Merda! Será que eu ainda quero saber sobre o que foi esta conversa? De alguma forma eu senti como se quisesse. Eu seria um acessório para alguma coisa.... "Ok. Vejo você em vinte minutos." Slate terminou a chamada, em seguida, virou-se para me olhar. Sua expressão era todos os negócios, a ternura tinha ido embora quando ele bateu no meu traseiro nu. "O tempo para que você possa rolar para fora, Sunny. Tenho que estar em uns poucos lugares." Eu o assisti passear para o lado da cama e reunir seus jeans fora do chão, puxando-os em cima dos quadris estreitos e bunda musculosa. "Você não está indo para tomar banho?" Eu perguntei, sentindo-me corar com a pergunta. "Por que eu iria querer fazer isso?" Ele perguntou olhando para mim enquanto fechou o zíper da braguilha. Eu estava lutando para pegar minhas roupas de volta. "Eu quero o seu cheiro em mim, assim como eu espero que você mantenha meu cheiro em você, entendeu?" Eu balancei a cabeça, e então perguntei: "Por quanto tempo?" Página 158


Sua boca abriu-se num sorriso lento. "Você realmente é uma viagem, Diamond Girl." Agora eu me sentia como se estivesse zombando de mim, me virei quando acabei de me vestir. Até o momento que tinha as minhas botas, Slate estava completamente vestido. Ele estava amarrando a sua bandana em torno de sua cabeça. "Slate." Comecei. "Por que você só usa isso quando você vai se encontrar com seus amigos ou em um passeio com os membros do clube?" "Eu não sei." Ele deu de ombros: "Eu realmente não me importo de ter alguma coisa enrolada na minha cabeça, eu acho." "Bem, quero dizer, não é um requisito ou algo que é usado o tempo todo? Quer dizer, eu notei que Taz está sempre usando sua bandana, se há outros membros do clube em torno ou não.” "É Taz, querida. Ele está vivendo o sonho." Eu pensei que a sua resposta foi meio estranha ‒ vivendo o sonho? Fazer parte de um clube de motociclista era ‘Vivendo o sonho’? "Você não está vivendo o sonho, Slate?" "Às vezes, querida, você está fazendo um monte de perguntas. Que tal você ir? Eu não posso esperar com você para o próximo ônibus, eu preciso sair.” "Eu posso ficar aqui até que o ônibus devido pare. Eu vou trancar atrás de mim." Ele me deu um sorriso sarcástico. "Acho que não, querida. Não estou tendo você bisbilhotando minha merda, como as garotas fazem e então me fazendo todos os tipos de perguntas. Você pergunta demais como isto é." Fiquei magoada que Slate não confiava em mim para ficar sozinha em seu apartamento, mas ele estava certo, que mais definitivamente teria bisbilhotado dada a oportunidade de fazê-lo sem o risco de ser pega. Fingi insulto ao seu comentário quando passei por ele e coloquei meu casaco. "Tudo bem." Disse com firmeza: "Eu só vou ficar lá naquela esquina e congelar pra caramba esperando pelo maldito ônibus." Página 159


"Você vai viver." Ele riu, me dando um tapa na bunda, enquanto nos dirigíamos para a porta. Ele me puxou contra ele quando chegamos à calçada embaixo das escadas. Deu-me um fantástico 'não fique brava comigo' beijo, inclinando meu queixo para cima, a fim de que eu estivesse olhando para seus incrivelmente olhos azuis. "Não fique com raiva de mim, querida." "Eu vou pensar sobre isso." Respondi, revirando os olhos para ele. Ele, então, teve sua moto da garagem e saiu em disparada, dando-me uma onda. Andei a meia quadra do ponto de ônibus e esperei. O sol estava fora, não era todo esse frio hoje ou talvez fosse. Eu ainda estava sentindo o calor de ter Slate em volta de mim, em sua cama; sentindo o rubor quente da minha pele contra a sua; saboreando o seu cheiro que ainda era parte de mim. Eu ainda estava no meu totalmente saciado brilho de sonho, quando entrei no hall de entrada da minha casa e fui recebida por um Jack muito frio e com muita raiva. Ele levou todos os cinco segundos para ver por minha peruca de cabelos longos e excesso de maquiagem que eu tinha estado até bem. "Bem ‒ eu vejo que minha 'prostituta' de uma esposa decidiu voltar para casa, sem dúvida com outro fedor do homem sobre ela. Venha aqui, Sammie." Meus mecanismos de defesa foram chutando pesados agora. Jack tinha me prendido, o que significava que ele tinha estado suspeito de alguma coisa, mas o que e como? Eu rapidamente pensei de volta repetindo nos últimos meses em minha mente. Eu não poderia pensar em nada que eu tivesse feito e o teria feito suspeitar... Talvez tenha sido algo que eu não tinha feito. A única coisa que conseguia pensar era que eu já não o incomodava por sexo, na verdade, a maioria das vezes que tentava não dormir na mesma cama com ele. Certamente, ele teve que atribuir isso a todo o desastre 'estupro de uma prostituta', no entanto. Ele estava se movendo em minha direção com um olhar ameaçador no rosto. "Você está se perguntando como eu sabia, não é?" Página 160


"Isso não é o que você pensa, Jack." Gaguejei, lentamente, afastando-me dele. "Eu estive em Pole Dance ‒ isso é tudo." "Você está fazendo um inferno de muito mais do que isso." Ele cuspiu, os lábios curvando-se em desgosto. “Por que você acha que eu lhe apresentei a Susanne?" (Hum? Que diabos Susanne tem a ver com tudo isso?) Ele estava preparado para responder a essa pergunta com o seu próximo comunicado. "Susanne é muito mais do que a minha assistente administrativa. Susanne cuida dos meus interesses quando eu não posso. Eu sei de tudo que você foi até e inclusive a foda que você esteve tendo com esse fodido motociclista chamado Slash." Slash... Mas que diabos? Onde é que Susanne chegou com isso? Eu não tive tempo para ponderar, antes do punho de Jack vir com força em contato com a minha cara, o golpe rápido me batendo na escuridão.

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Capítulo 24 Quando voltei a mim fui colocada toda em nossa cama na suíte master. O conteúdo da bolsa tinha sido esvaziado na cama. Sem dúvida, Jack tinha vasculhado tudo tentando encontrar o que mais eu posso ter tido, até ao longo dos últimos meses. Graças a Deus, eu tinha deixado meu telefone celular na gaveta da minha mesa de cabeceira. Minha cabeça latejava, minha boca estava seca quando me sentei e coloquei meus dedos no nó que tive bem debaixo da minha órbita ocular esquerda. Eu temia olhar para o espelho temendo o pior. Estava indo fazer exatamente o que Slate havia me instruído a fazer. Era hora do texto a ele, um ‘Código Vermelho’. Lutei para sentar-me, eu me senti tonta. Abri a gaveta da mesa de cabeceira, a minha sensação da mão de volta para o telefone. "É isso que você está procurando, Sammie?" Fiquei assustada com a voz ameaçadora de Jack quando ele entrou no quarto. Ele estava segurando meu telefone na mão. Ele tinha um olhar sarcástico no rosto como se estivesse sempre um passo à frente de mim. Talvez ele tivesse estado. "Eu acredito que esta é a forma como você e Slash se comunicam?" Eu balancei a cabeça, engolindo nervosamente. "É geralmente por texto ou por voz?" "Texto." Sussurrei com a voz rouca. “Ok então. Adivinhe! Você vai enviar-lhe um texto agora. Eu vou compô-lo, se você não se importa. Parece que você está no amor com o pedaço de lixo. Eu gosto do seu apelido para ele 'idiota', não é?" "Eu acho que você ganhou oficialmente esse o título agora, Jack." "Ooh, ficou espertinha agora desde que você fodeu um motociclista, eu acho." Página 162


"Você não sabe nada sobre Slash e eu." Disse, rindo como se essa afirmação fosse verdadeira. Seu rosto ficou rígido quando ele se aproximou de mim, pronto para entregar mais punição. Eu não encolhi. "Faça Jack e eu prometo a você que vou trazer a ira de ‘Slash’ e o resto do clube em você. Você não pode me manter prisioneira aqui para sempre." "O que você tornou-se?" Ele perguntou, sua voz de aço frio e agreste. "Minha própria pessoa, Jack." "Nós vamos ver isso Samantha." "Que nome ele conhece você? Estou presumindo que você tinha bastante senso de não dizer a ele sua verdadeira identidade ou onde você mora. Eu não acho que você surtou totalmente. Se nada mais, você não gostaria de manchar o bom nome da empresa de seu pai." "Diamond Girl." Eu respondi, virando-me dele. "Cativante." Disse ele com um sorriso. "Aqui vamos nós, então." Jack pressionou as letras no teclado para digitar a mensagem de texto que ele iria enviar em meu nome para Slate. Ele segurou-o, quando terminou, fora do meu alcance. "Você quer corrigir isso, Sammie?" Olhei para o que tinha digitado: Teminamos idiota. Eu decidi dar um passeio de volta ao lado da sanidade. Vá se foder! Eu sou boa demais para você. Diamond Girl Eu olhei para Jack e vi seu sorriso malvado quando apertou o botão 'Enviar'. "O que faz você pensar que ele vai acreditar que eu mandei isso, Jack?" "Porque Sammie, ele não tem outra forma de contato com você agora." Jack jogou o telefone no chão e esmagou-o com o pé. "Eu tenho todos os registros do seu celular, juntamente com os nossos registros de telefone fixo ‒ que não chamou a partir de qualquer telefone. Ele não tem contato com você em qualquer telefone. A conta de e-mail do

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computador mostra que você não enviou nenhuma mensagem de e-mail para qualquer pessoa durante meses." (Eu dei um suspiro de alívio que eu tinha apagado minha mensagem de saída com o apego à Brenda). "Mais uma vez Jack, como você pensa que eu não posso entrar em contato com ele quando eu quiser. Têm outras maneiras, você sabe." “Oh, eu sei. Mas você não vai. Porque se você fizer isso, eu vou fazer uma maldição, com certeza que sua filha e seus pais saibam exatamente o que foi que você andou fazendo nestes últimos meses. Tenho certeza que eles vão ficar impressionados com suas habilidades de dança privadas em Sharkey. Você sabia que uma das danças que você deu nesse estande privado foi para Susanne? Sim, ela gravou-o em seu inteligente telefone. Eu posso garantir que a sua filha veja isso e seus pais também." Ele era realmente uma peça monumental de merda. Ele teve a mão superior ‒ para o momento. Eu precisava esperar a minha vez. Precisava parecer concordar com suas diretrizes. Eu tive um pouco de munição da minha própria para resolver, agora era a hora de fazer isso. Eu certamente não queria que ele mostrasse esse vídeo para Lindsey ou meus pais, no entanto, tinha certeza de que, enquanto ele pudesse ter toda a negociação de poder no momento, isso pode mudar. Eu precisava manter meu juízo sobre mim. "Você não se atreveria a fazer isso comigo, Jack." "É claro que eu faria, Sammie, por isso que eu preciso ouvir isso de você, agora. Você deixará Slash...” Eu levei alguns momentos; eu tinha que fazê-lo parecer como se fosse uma decisão difícil. Eu pisquei as lágrimas que eu tinha forçado a se materializar. Joguei em uma fungada de boa medida. "Sim Jack, eu terminei completamente com Slash. Eu prometo.” "O tempo dirá, Sammie." Ele riu.” Não se preocupe! Que a gravação de sua dança está colocado em um cofre por agora." Página 164


(Filho da puta rato...) "Vá se limpar. Em seguida, ligue para o Sharkey e saia, entendeu?" "Sim, Jack." Corri para o banheiro batendo a porta atrás de mim e trancando-a. Eu me avaliei no espelho. Tive outra completamente diferente cortesia de olho roxo do bastardo. Rasguei minha peruca e roupas fora e entrei debaixo do chuveiro quente. Lavei todo cheiro de Slate fora de mim, lágrimas rolando agora pelo meu rosto. Esfreguei toda a maquiagem fora, tentando ser o mais suave possível em volta da área do machucado, inchado, sob meu olho esquerdo. Vesti-me em shorts limpos e uma camiseta. Lavei minha peruca então condicionei para armazenamento. Sequei meu próprio cabelo, que estava, na verdade, aos meus ombros agora. Puxei-o em um rabo e limpei um corretivo embaixo do meu olho. Eu coloquei meu Nike e puxei um moletom com capuz por cima da minha camiseta. Desci as escadas, onde Jack estava sentado na sala de estar, bicando afastado em seu laptop. "Onde diabos você pensa que está indo, Sammie?" "Para a corrida, Jack. Você está convidado a vir comigo." "Talvez mais tarde." Ele zombou, sacudindo a cabeça. "Por enquanto, você fica parada dentro, onde eu possa manter um olho em você. Ligou para Sharkey e saiu?" "Ainda não." "Faça isso!" Ele gritou, me fazendo pular. "Ok, ok." Disse, indo buscar o meu Blackberry no balcão. Ele havia sido esmagado a pedacinhos. Mas o que...? "Oh, desculpe, o meu temperamento, por vezes, tem o melhor de mim. Você vai ter que usar o telefone sem fio fixo. Eu o tenho aqui ao meu lado. Diga a eles que você e seu marido estão trabalhando as coisas, tem isso?"

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"Então, é assim que vai ser, Jack? Você está me mantendo prisioneira aqui, não me permitindo me comunicar com a família ou amigos?" "Só por alguns dias, até que eu tenha certeza que tudo isso tem realmente afundado dentro, Samantha, e para fazer seu machucado cicatrizar-se muito bem." (Filho da puta rato ‒ você está morto...) Eu telefonei a Sharkey e deixei uma mensagem com Damon que eu tinha que sair sem aviso prévio. Quando ele perguntou por que, simplesmente repeti o que Jack tinha me instruído a dizer. Ele não me pressionou mais.

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Capítulo 25 Quatro semanas mais tarde. [Slate] Fazia um mês que Sunny tinha enviado o texto ‘Querido John' para mim. No começo eu tinha rido, ela estava apenas chateada que a tinha enviado a caminho da minha casa, sem dar-lhe um bom fodido adeus ou esperando por ela na parada de ônibus como uma baba, boceta chicoteado cavaleiro medieval. Foda-se! Ela não tinha ideia do que estava em jogo aqui, não sabia nada sobre a minha vida. Eu não queria que ela soubesse, era mais seguro assim. Depois de alguns dias sem ela responder minhas mensagens de texto, eu tinha tentado ligar para ela. As chamadas foram diretas para o correio de voz indicando que o seu telefone estava desligado. Eu tinha descoberto que o bastardo estava em casa. Outra semana cheia passou, sem que eu pudesse entrar em contato com ela. Eu tinha medo de que talvez ele a tinha pego, eu poderia ter julgado mal a merda estúpida. Pareceume estranho que ele tinha estado na cidade por tal longo período de tempo. Não tinha, ela dito que conduzia um caminhão para a vida? Eu tinha parado pelo Sharkey um par de vezes, ela não estava trabalhando. Tudo o que eu tinha conseguido quando perguntei sobre ela era o fodido olhar 'veado no farol'. Eu acho que eles tinham que proteger as garotas que trabalhavam lá, jogando ignorante. Eles não me disseram nada. Em minha quarta visita a espelunca, apenas uma semana antes, eu tinha literalmente esbarrado com essa bonitinha menina negra que tinha dançado em Jewels no meu caminho. "Emerald?" Ela olhou pra mim e eu juro que pareceu com medo.

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"Ei, vá com calma." Disse. "Este não é o meu tipo de lugar ou o resto do clube. Eu estou em uma missão pessoal, eu estou procurando Sunny." "Eu não tenho visto Sunny desde que ela deixou Jewels." Que ela havia mentido. “Está certa? Então, como que diabos você sabia de quem diabos eu estava falando?" (Ela estava presa no grande momento. Eu sabia que Sunny não tinha compartilhado seu nome real com as outras cadelas em Jewels.) "Ok, ok." Ela respondeu, ainda olhando assustada e intimidada. "Tudo o que sei é que Sunny chamou e saiu sem aviso prévio. Ela disse a um dos funcionários que ela e seu marido estavam tentando resolver as coisas." Lá estava ele, bam! Como estúpido de merda eu tinha sido mais uma vez? Garotas vão fodidamente queimá-lo cada maldita vez que tiverem uma chance. Foda-se! Foda-se. “Slate? Você está bem?” Emerald tinha visto que eu estava zoneando nesta peça de informação que ela tinha acabado de compartilhar. Eu tinha sacudido minha corrida de emoções, enterrando-as de volta para dentro de mim onde iriam ficar seguras e tranquilas, mais uma vez, talvez para sempre essa porra de vez. "Sim. Eu entendo, Emerald. Você me faz um favor?” "Se eu puder." "Se você ver Sunny novamente, você vai repassá-lo para mim?" Ela assentiu. "Incline-se mais perto, então, eu não quero que ninguém mais ouça isso, além de você." Ela estava hesitante quando se inclinou mais perto para que eu pudesse sussurrar exatamente o que eu queria dizer. Se ela já teve a oportunidade de fazê-lo. Juro por Deus, que não tinha percebido as pessoas negras podiam corar, eu tinha sido bastante certo de que Emerald tinha. “Entendeu?” Página 168


Ela assentiu com a cabeça, indicando lentamente 'sim'. "Tome cuidado, Emerald." Eu escovei tudo da minha mente agora. Que bom que ele faz para viver no passado? Sunny foi definitivamente arquivada lá, ela se juntou às fileiras de experiências 'julgamento pobre da minha parte'. Ou qual era aquele velho ditado? ‘O que não mata só te faz mais forte?’ Eu tinha a força de Hércules nesses dias, estava feito com distrações como essa. Eu tinha negócios do clube para cuidar, que tinha que ter prioridade sobre garotas inconstantes. Só então ouvi alguém batendo na minha porta. Puxei acima. Falando da porra do diabo. "O que há, Garnet? Eu convidei-a mais me esqueci?" "Não seja assim, Slate." Ela emocionou-se, tentando ser toda para flertar comigo. "Machuca meus sentimentos que você não está feliz em me ver. Eu achei que você só pode estar se sentindo só esses dias, você sabe.” "Bem, eu não estou." Menti. Eu não tinha vontade de estar com outra garota ainda, e certamente não com Garnet. "Nosso relacionamento parece ser um negócio de uma via." Ela gemeu, entrando na minha sala e lançando a jaqueta no sofá. Ela estava vestida com calça jeans tão fodidamente apertadas, que parecia que foram pintadas nela; seu top não era muito diferente, empurrando seus seios tão altos que quase poderia ver o mamilo. Seu corpo não fez nada para mim, não como Sunny podia. Porra! Lá estava eu de novo, pensando em Sunny. "Então Slate, bebê." Garnet cantarolou: "O que digo para ajudar a preencher esse vazio que Diamond foi embora?" (Como se você pudesse sempre, você baixa vida promiscua). Ela estava em cima de mim agora, seus peitos esfregando contra o meu peito nu, os dedos tentando mergulhar sob o cós da minha calça jeans. Isso estava quase patético. Página 169


Eu me soltei dela e virei-me. Isso me irritou monumentalmente. “O quê? Você não acha que eu sou boa o suficiente para você Slate? Eu sou melhor do que Diamond poderia sempre ser, porra! Talvez eu só não vá ouvir coisas mais e deixá-lo saber. Então você não seria tão rico e poderoso na OMC não é? " Eu não estava com vontade de cagar em Garnet. Já me arrependi de abrir a porta para ela, mas tinha um ponto, infelizmente. "O que é que você quer de mim, Garnet?" "Seu pênis." (Santo Cristo! Ela não estava fazendo nenhum osso sobre o que ela queria, eu acho. Oh inferno – por que não? Eu me virei para encará-la; colocando minhas mãos em seus ombros, a empurrei para baixo diante de mim de modo que ela estava de joelhos. Ela se atrapalhou com o zíper da minha calça jeans, ansiosa para saltar meu pau livre. Levou tudo de um nanossegundo. Caramba, ela queria isso ruim. Fechei os olhos, fingindo que não eram os lábios de Garnet e língua no meu pau. Eu queria Sunny; completos belos lábios de Sunny levando o meu comprimento em sua boca doce; gemidos suaves de Sunny quando ela beijou, lambeu e me fez dela. Eu ouvi gemidos, pois eles não estavam vindo de Sunny, porém, eles estavam vindo de Garnet. Olhei para ela de debaixo dos meus cílios. Droga. Ela estava indo para a cidade: o tipo de garota que gostava de dar boquetes. "Umm, Slate, seu pau é o melhor. É tão duro e enorme!" (Sim, sim, apenas sugue-o, cadela.) "Eu com certeza gostaria de ver como é que esse 'bad boy' sente-se dentro de mim." "Está dentro de você, Garnet." "Você sabe o que quero dizer, Slate, dentro da minha boceta." (De jeito nenhum!) "Talvez na próxima vez, Garnet; eu gostaria de terminar desta forma." Página 170


"Hmmm, sim, eu quero provar o seu semem de qualquer maneira. Aposto que você tem uma carga muito boa para dar." (Eu não estava muito certo sobre isso, eu estava em uma maratona de punhetas, desde que Sunny tinha me deixado. Apenas levantado-fora quando eu pensei sobre ela que era uma, duas ou uma dúzia de vezes por dia. Minhas malditas mãos estavam empoladas, até bom.) Por enquanto eu me concentrei na minha porca, fechei os olhos novamente, balançando para frente e para trás em meus calcanhares, quando Garnet colocou a sucção na ultrapassagem. Pelo menos eu era capaz de dar minhas mãos um descanso enquanto pensava sobre Sunny. Droga isto estava se sentindo bem. Eu senti o pulsar familiar do meu pau quando eu estava pronto para explodir, ouvi meu próprio gemido quando minha libertação estava pronta para explodir. Garnet estava pronta e esperando para eu encher a boca com a minha porra quente. Programado perfeitamente, assim quando eu estava pronto para vomitar, puxei meu pau de sua boca e lancei meu clímax. Quente, semem salgado esguichando para fora de mim e em seu rosto, batendo em seu cabelo, olhos, bochechas e queixo. Ela apertou suas pálpebras fechadas, gritando quando o líquido salgado queimou os globos oculares. As mãos dela voaram imediatamente tentando esfregar onde isto queimou, tornando-o pior. "Você fodido filho da puta! Por que diabos fez isso?" Ela estava pirando, totalmente furiosa comigo. Ela cegamente se levantou, cambaleando até a cozinha para enxaguar os olhos e enfrentar com água fria da pia. Eu calmamente coloquei meu pau de volta na minha calça e fechei o zíper. "Ei, Garnet, eu sinto muito. Foi um acidente." "Acidente minha bunda! Você tem problemas, Slate!" Oh, realmente? Ela foi lentamente se acalmando quando foi capaz de lavar as picadas de sêmen salgado em seus olhos. Ela tinha um pano de prato, acariciando sua pele seca. Página 171


Pegou o casaco do sofá, me atirando olhares malditos sujos. "Você sabe, cobri a sua bunda mais do que uma vez, Slate. Eu não merecia isso agora. Veja se eu cobrir para você mais uma vez, seu desgraçado." Ela foi para a porta, eu estava bem atrás dela, enquanto atirou-a aberta e começou a descer a fora da escada. Eu estava descalço ainda vestindo apenas jeans. A primavera estava aqui, mas ainda era bastante frio. Eu finalmente a apanhei na metade dos degraus, agarrando-lhe o braço e girando-a ao redor para me enfrentar. "Que diabos você está falando, Garnet?" "Eu vou te dizer o que estou falando. Alguma cadela chamada Susanne estava bisbilhotando há alguns meses atrás. Ela estava fazendo um monte de perguntas sobre sua preciosa Diamond. Eu percebi que seu velho homem estava de alguma maneira envolvida; queria ter certeza de que nenhum mal veio para você, porque eu gostava de você, Slate. Eu realmente gostava. Pensei que gostasse de mim, também. Então eu disse a ela que Diamond estava com Slash, que eles são realmente apertados e tem estado durante algum tempo. Apontei a cadela na direção errada apenas para salvar seu traseiro do drama." Agora eu totalmente me sinto como um monte de merda. Não tinha certeza quem esta Susanne era, mas se ela estava bisbilhotando sobre Sunny, que não podia ser bom. Puxei Garnet perto, dando-lhe um abraço. "Garnet desculpe, eu realmente sinto, é apenas tudo sobre Diamond agora." Ela assentiu com a cabeça, que agora foi enterrada contra o meu peito nu. O som de pneus bruscos da calçada do outro lado da rua causou a minha cabeça girar e olhar por cima. Um Accord azul partiu de onde havia estado estacionado acelerando e passou a esquina, mas não se preocupou em fazer uma parada total no sinal. Deu uma guinada rápida à direita e desapareceu de vista. Eu podia jurar que conhecia o passageiro, cabelos castanhos entremeados. Poderia ter sido gêmea de Sunny.

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Capítulo 26 Fazia um mês desde que Jack tinha escurecido meu olho e quebrado as coisas com Slate no meu nome. Agora eu sabia o que sentia ao ser uma prisioneira em minha própria casa, e paranoica para passear a partir dela. A semana entre o ‘incidente’ e Lindsey voltando para casa para as férias de primavera tinha provado ser extremamente tensa; Jack não me deixou sair de seu lado. Ele tinha destruído meu telefone. Claro, e o que era pior, ele havia trancado no escritório que tinha o nosso computador, então eu não conseguia acessá-lo, ele tinha mantido nosso telefone fixo sem fio ao seu lado em todos os momentos, mesmo quando ele estava no carregador. Brenda tinha chamado uma vez e ele tinha lhe dito que eu estava na cama com uma gripe, ele disse que iria ligar de volta assim que me sentisse bem. Se eu empacasse ou o desafiasse com qualquer coisa, ele segurava o telefone Android que continha a gravação do vídeo da minha dança para Susanne. Eu extremamente provocante, prova que ele não estava blefando. Não havia nenhuma maneira no inferno que eu queria que a minha filha visse. Eu não me importava muito com meus pais, mas não a minha Lindsey. Os dez dias que Lindsey estava em casa para as férias de primavera tinham sido preenchidos com a família. Eu nunca estive fora da vista de Jack, quando eu estava com Lindsey fazendo algumas 1pré-coisas organizadas’ que Jack tinha levantado. Ele tinha mantido o controle remoto da minha Mercedes no bolso, para que eu não pudesse arbitrariamente sair para ir em uma missão. Quando Lindsey e eu gostaríamos de ir a algum lugar, ele invariavelmente, me chamou de volta com o pretexto de não conseguir seu 'beijo' de mim. Ele, então, sussurrava um lembrete do que aconteceria se eu desviasse-me do plano. "Você e o papai parecem mais perto do que nunca." Lindsey tinha comentado com um sorriso: "Eu estou tão contente Mãe.” "Sim, ele está em casa por um tempo." Respondi. Página 173


Eu tinha beijado Lindsey no aeroporto, enquanto se dirigia de volta a Ithaca para a escola. Eu a abracei bem, não querendo que me deixasse sozinha com o monstro que era o meu marido e pai dela. "Não chore, mãe. O semestre terminará antes que você perceba. Eu estarei em casa para o verão e você vai ficar doente e cansada de mim antes do semestre começar." "Eu duvido muito disso, menina." Chorei. Ela era tão preciosa para mim. Eu a amava muito mesmo! Na semana seguinte, após Lindsey haver retornado para a faculdade, Jack permaneceu em casa. Tinha passado horas e horas no escritório no computador. Ele teve várias conversas sussurradas com alguém, que eu só poderia presumir era sua certa cadela / irritante, Susanne. Eu tinha passado minha vez de limpeza, cozinhar e trabalhar fora do quintal desde que era hora de limpar a primavera. Não tinha meios de comunicação, a menos que Jack permitisse. Ele me permitiu chamar Brenda um par de vezes, ela se perguntava o que diabos tinha acontecido com o meu celular. Eu tinha mentido, dizendo-lhe que atravessou a roupa e eu estava esperando uma substituição. Jack sentava-se lá enquanto eu estava na escuta telefônica. Ele criou um mundo de paranoia para mim a cada dia, levando-me a crer que, mesmo quando ele batesse a estrada de novo, ainda haveria olhos e ouvidos em mim, não importa onde eu fui, ou o que fiz. Foi um jogo mental de grandes proporções. Isto estava funcionando. Liguei para Brenda da minha linha fixa no dia seguinte, que Jack deixou para voltar na estrada. "Olá estranha." Ela riu quando atendeu ao telefone. "Oi Bren. Você está ocupada?" "Só a merda habitual, limpeza, lavanderia ‒ coisas assim, por quê?" "Eu apenas pensei que seria agradável almoçar ou algo assim, não nos vemos em um tempo.” Página 174


"Tem alguma coisa errada, Sam?" "Não, nada." Menti, imaginando que Jack provavelmente tinha uma escuta no telefone. "Sinto-me enfiada. Eu gostaria de sair um pouco, agora que está começando a aquecer um pouco.” "Ok, eu estou no jogo. Onde você quer encontrar?" Oh- oh. Jack tinha instalado algum tipo de GPS na Mercedes e ele poderia saber aonde percorria, quanto tempo eu fiquei. Eu não queria foder com ele. "Você poderia me pegar, Bren? Eu perdi meu controle remoto para o carro. Não me sinto como rasgar a casa procurando para ele no momento." "Claro." Ela disse. Eu respirei um suspiro inaudível de alívio. Esta paranoia era paralisante. "Estarei aí em cerca de trinta minutos, como é que soa?" "Perfeito." Tomei um banho rápido, colocando minha peruca longa trançada, morena por cima do meu próprio cabelo. Eu estava pronta na hora quando ouvi o Accord de Brenda sair buzinando a frente. Corri para fora e entrei no carro. "Cabelo bom." Ela comentou com ironia: "Você está indo incógnita por uma razão?" Eu estava pronta para deixar o rolo de lágrimas. Brenda viu. "O que há de errado?" Eu imediatamente comecei a chorar. "Dirija Brenda, por favor, basta nos levar fora daqui. Jack poderia ter câmeras ou um satélite de monitoramento de merda em mim por tudo o que eu sei." Ela levou o carro para fora da nossa unidade e abaixo da estrada a cerca de um quilômetro, antes que ela parou e desligou a ignição. Ela se virou para mim, seu rosto era sério e preocupado. "Pelo amor de Cristo, Samantha ‒ o que está acontecendo?"

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Eu disse a ela tudo entre meus soluços e crises de histeria. Ela olhou para mim como se pensasse que tinha saído do fundo do poço. Se Brenda não acreditava na minha paranoia justificada. Quem mais poderia? "Você precisa entrar em contato com seus pais." "Eu não posso, você não vê? Se eu fizer, Jack vai estragar a minha relação com eles, mas o mais importante, ele vai estragar a minha relação com Lindsey." Eu chorava, agora e começava a hiperventilar. "Acalme-se, Sam. Respire fundo, se acalme. Vamos descobrir isso juntas, ok?" Balancei a cabeça, com muito medo de falar. Ela soltou o cinto de segurança e colocou os braços ao meu redor, me dando o abraço BFF, que eu tanto precisava. "Podemos deixar George sobre isso, Sam? Eu realmente acho que ele poderia ser capaz de ajudar." Eu não tinha certeza se podia confiar em alguém, com exceção de Brenda. Eu estava com tanto medo do que Jack poderia fazer. "Se você está preocupada que George irá julgá-la, não há necessidade. Ele acha que você desligou a Lua e, para o que eu acho de Jack, eu ga-malditamente-ranto que George pensa cem vezes pior! Por favor?” "Ok." Disse fungando, "Mas há mais, Bren." "Diga-me, querida. Não pode ser pior do que qualquer coisa que você acabou de me dizer." "Minha menstruação está atrasada, muito atrasada." "Puta merda, déjà vu tudo de novo. Estamos acertando uma farmácia, em seguida, para a minha casa testar, ok?" Balancei a cabeça outra vez, puxando um lenço de papel da minha bolsa para assoar o nariz. Brenda entrou na CVS Pharmacy poucos quarteirões de sua casa e saiu com um pacote EPT. Andamos em silêncio para a casa dela. As crianças estavam na escola, George estava no Página 176


trabalho. Eu fiz a minha contribuição obrigatória de xixi, em seguida, reclinei no sofá enquanto ela definia o timer. Eu precisava relaxar e acalmar, sendo histérica não ia mudar o resultado do teste como ela tinha com tanta eloquência apontado. Eu tinha quase cochilado quando ouvi Brenda voltar para a sala. Eu poderia dizer pelo olhar em seu rosto, a notícia não era o que eu queria ouvir. "Eu acho que 'parabéns' estão em ordem, Sam. Você vai ser mãe de novo."

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Capítulo 27 Sentei-me no sofá sentindo nada de Brenda, além de dormência, é estranho que a dormência pode até mesmo ser sentida, mas pode. Eu estava em uma névoa entorpecente. Não tinha certeza porque eu estava mesmo dormente ou surpresa. Meus períodos vieram como um relógio, o que não se tinha. A minha mente voltou para minha última vez com Slate, o que tinha acontecido, então, a tarde que tínhamos dormido entrelaçados um com o outro depois. Tinha acontecido nessa tarde mágica, quando eu tinha dito a Slate que eu precisava dele, e ele tinha me dito o mesmo. Senti as lágrimas quentes, salgadas rolarem pelo meu rosto. Brenda estava sentada ao meu lado no sofá; ela tinha um braço em volta de mim, tentando me dar o conforto de melhor amiga. "Sam ‒ você é minha melhor amiga. Sabe que vou apoiá-la em qualquer decisão que você faz, certo?” Eu assenti com a cabeça. "Quero dizer, se você quiser, eu posso fazer os arranjos para você. Vou levá-la lá e ficar por seu lado em todo o território... Procedimento." Procedimento? Qual o procedimento que ela está falando? Ela viu minha falta de noção imediatamente. Então me dei conta do que ela queria dizer. Olhei para ela não me preocupando em esconder a minha expressão horrorizada. "Eu não posso acreditar que você sugeriu isso mesmo para mim, Brenda." Disse. Eu me afastei dela e me levantei. Eu estava andando agora, furiosa. "Olha Sam, eu não tive a intenção de fazê-la com raiva, você tem opções embora." "Isso..." Eu assobiei. "... não é uma opção para mim!" "Ok, eu sinto muito. O que você vai fazer? Sabe que Jack vai descobrir em breve."

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"Jack e eu não estamos juntos por um longo tempo, Brenda, que tanto você já sabe. Isto muda muito as outras coisas, bem como, o bebê merece a minha proteção tanto quanto Lindsey. Se eu tiver que dizer a Lindsey a verdade sobre tudo, então isso é o que vou fazer." "Não vamos cruzar essa ponte ainda." Ela sugeriu: "Você não acha que há alguém que você precisa dizer em primeiro lugar?" (Merda! Como diabos eu vou explicar isso para Slate? Será que ele vai acreditar em mim sobre Jack enviar esse texto desagradável? Eu não posso deixá-lo saber o que Jack tem vindo a fazer, para me manter longe dele, ele vai "Louco"?!) "Deixe-me pensar por um minuto, Brenda. Preciso resolver isso." Ela saiu da sala voltando em poucos momentos depois com uma xícara de chá de camomila para mim. Eu aceito isso dela, agradecida. Bebi-o lentamente, permitindo que o efeito calmante infiltrasse dentro. "Você vai me levar até Slate? Eu tenho que fazer isso agora, enquanto tenho a oportunidade e os nervos." "Claro." Disse ela, pegando as chaves, "Vamos." Dei-lhe as direções para o apartamento de Slate. Foram uns bons vinte minutos de interestadual. Eu pensava sobre as coisas que uma mãe pensa quando ela descobre que está esperando. Nosso bebê seria devido em dezembro. Eu teria 36 anos de idade, quando ela nascesse. Meu aniversário foi em 12 de Julho. Não tinha certeza de quantos anos Slate teria, nunca tinha compartilhado informações de aniversário para dentro. Que tinha ido sob o título de informação 'pessoal'. Eu pensei sobre o que eu diria para Slate, que ele mesmo estaria aberto a conversar comigo? Poderia ele ter acreditado que Jack tinha digitado essa mensagem de texto final? Mesmo se ele tinha duvidado de sua origem, o fato de que eu não tinha contato com ele por um mês falou volumes. Eu dirigi Brenda para o bairro, uma vez que tinha saído da autoestrada. Quando ela puxou para baixo em sua rua, instrui-a estacionar em frente ao seu apartamento e até um par Página 179


de casas. Precisava do espaço para fora da situação; para ver se ele parecia que estava mesmo em casa, verificar se nenhum dos outros motociclistas foram ócios nas proximidades. Pedi a Brenda para baixar a janela um pouco para ver se eu podia ouvir alguém. Olhei para frente e para trás em toda a rua até o beco, parecia que ele não tinha visitantes. Não houve motos ou caminhões presentes. Eu não podia ouvir sua detonação estéreo do seu apartamento. Seu caminhão estava estacionado ao lado da garagem. Juntei minha coragem, acenando para ela que eu estava indo para fazê-lo. Assim que os meus dedos tocaram a maçaneta da porta, nós duas ouvimos a porta no andar de cima para o apartamento escancarar. Eu congelei quando vi Garnet descendo as escadas de madeira de seu apartamento. Slate estava bem atrás dela, ele estava vestindo apenas jeans. Eu o vi a cruz prata na corrente ao redor de seu pescoço brilhar à luz do sol. Chupei o fôlego bruscamente, uma dor havia se formado em meu peito e foi se espalhando rapidamente por todo o meu corpo. Nós duas observamos Slate virar Garnet para encará-lo. Algumas palavras fortes foram trocadas, eu não poderia saber o que eles estavam dizendo. A próxima coisa que eu vi foi Slate puxar contra seu peito nu, ele foi acalmando-a. Ela enterrou a cabeça nele. "Dirija Brenda! Consiga-me fora daqui ‒ agora!" Brenda não perdeu tempo para colocar o carro em marcha e fora de onde estávamos estacionadas. Ela fez uma bem rápida guina na esquina. Passou por algumas quadras em uma alta taxa de velocidade como se isso pudesse mudar alguma coisa, ou apagar o que havia presenciado. "Quem era aquela garota?" "Só uma puta chamado Garnet." Respondi, "Eu estou contente que Slate foi capaz de seguir em frente rápido." "Foda-se ele!" Brenda estava chateada, é o que melhores amigos dizem quando alguém feria sua BFF. "Devagar, Brenda; por favor, pare o carro agora." Página 180


Ela fez isso sem perguntar o porquê. Quando puxou para o meio-fio, joguei a porta do carro aberta e sai para a faixa gramada ao lado da calçada. Vomitei na grama recém florescendo aqui! Esperei alguns minutos para ter certeza de que terminei. Voltei para o carro. Brenda me entregou um lenço para que eu pudesse limpar minha boca e soprar meu nariz. Ela me entregou a garrafa de água fechada. Tomei um bom gole, lavando o gosto amargo na minha boca, juntamente com a memória do que eu tinha acabado de ver. "Sim." Disse, "Foda-se todos eles."

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Capítulo 28 Era primeiro de maio, a primavera era linda e depois de receber o choque inicial do que eu tinha presenciado algumas semanas antes, tinha aceitado a realidade do que a minha vida era agora. Eu tive também decidido que a minha vida não ia ser daqui para frente. Eu não ia permitir que Jack me intimidasse, batesse ou me chantageasse. Brenda tinha tomado George para a nossa confiança. Agora ele sabia tudo o que pertence a Jack no tratamento a mim, as preocupações financeiras que eu tive, e o fato de que eu estava grávida de alguém. Eu pedira Brenda para não divulgar os detalhes a ele do meu show de curta duração como dançarina, juntamente com o meu papel ainda mais curto como ‘loba prostituta' para um motociclista. Brenda disse que essas coisas eram estritamente em uma 'necessidade de conhecer a base’ e George não precisava saber esse aspecto. George tinha passado várias horas passando por cima dos arquivos do Excel que eu tinha baixado poucos meses atrás e enviado para Brenda. Desde a descoberta da minha 'vida secreta' de Jack, eu já não estava cuidando das contas, na verdade, Jack tinha movido o computador de secretária para seu escritório no Banion. Eu presumia que Susanne estava lidando com as nossas finanças para ele no momento, entre outras coisas. Eu realmente não dava à mínima. Jack deveria estar em casa amanhã. Eu estava tentando o meu melhor para me preparar para o seu regresso. Tive substituído o meu Blackberry completo com novo número. Jack tentou me cortar financeiramente por ter Susanne lidando com nossas finanças. As contas estavam sendo pagas em sua ausência, mas o meu cartão do banco tinha sido cancelado, eu ainda tinha o resto dos meus cartões de crédito para usar, como eu quisesse, que eu sabia muito bem tudo o que comprei e seria examinado ou cancelado.

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Eu cavei na minha reserva de dinheiro escondido de todas as minhas gorjetas de dança e comprei meu próprio telefone pré-pago. Eu descobri que tinha um estoque significativo escondido. Eu não queria que Jack soubesse nada sobre o que eu estava fazendo. Se eu tinha comprado outro telefone com um plano mensal, Jack saberia pelos encargos mensais em um dos cartões de crédito. Eu não queria que ele tivesse o meu número ou para ser capaz de rastrear qualquer de minhas idas e vindas. Levei minha Mercedes para o revendedor e retiraram o aparelho de GPS que Jack tinha instalado. Mudei todas as minhas roupas para um quarto de reposição e tinha um serralheiro instalando um parafuso de bloqueio no lado interior da porta. Então, comprei e registrei um pequeno revólver. O bastardo jamais me tocaria novamente. Brenda tinha telefonado antes. Ela queria que eu fosse até sua casa. George tinha alguém que ele queria que eu conhecesse, sobre as informações bancárias que eu tinha baixado. Eu só estava dirigindo por mim mesma. Estava na porta quando o telefone fixo tocou. Eu verifiquei o identificador de chamadas. Era Jack. “Olá.“ "Sammie, eu entendo a partir de um telefonema que recebi que você tomou para si o GPS desligado em seu carro. Você acha que eu não ia descobrir? Você realmente é uma puta idiota, não é?” "Talvez Jack. Mas provavelmente não." “Que diabos isso quer dizer?” "Você vai descobrir." Sorri, demonstrando mais coragem do que o que eu realmente senti no momento. Desliguei o telefone e corri para fora da casa. Quando cheguei a Brenda e George, havia um homem de aparência ‘cinquentão’ lá em um terno de negócio! Ele pareceu nerd, mas profissional. George o apresentou a mim como Alan Krause.

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"Samantha, Alan é um contador forense para o escritório de advocacia que usamos em nossa empresa. Sua experiência é ser capaz de analisar, reconstruir e detectar vários tipos de atividades criminosas, tais como lavagem de dinheiro, fraude e evasão fiscal. Eu realmente acho que é prudente, neste momento, temos um conjunto de olhos sobre o que você forneceu para garantir que, se qualquer tipo de atividade ilegal tem sido transpirando que você não está envolvida." "George, você me assusta." Respondi. Era a verdade. Que diabos tinha estado Jack envolvido ao longo dos últimos anos? "Sra. Dennison." Alan começou: "Eu vou fazer o meu melhor para desvendar o que posso com os registros que tem fornecido neste período de tempo. Se eu não posso chegar a qualquer conclusão viável, vou fazer contato com o escritório do promotor do condado e oferecer esses registros para a sua inspeção e ver se de fato eles podem coincidir com todas as investigações atuais. Esperemos que, ao fazer isso sob a sua aprovação, quaisquer acusações criminais posteriores não serão apresentadas contra você. Em outras palavras, você está oferecendo elementos que podem ser ligados à atividade criminal que você não tem conhecimento, tendo dito isso, o DA poderia vir a verificar que você não fez uma festa para ele." "Você está dizendo..." Esperei o Sr. Krause. “Isso significa que aqui não tem garantia?" "Nunca há garantias, Sra. Dennison, este é o melhor caminho a tomar no meu julgamento.” Olhei para George, ele acenou com a cabeça, que me disse que eu precisava tomar isso como meu melhor tiro para provar qualquer inocência, a qualquer tipo de atividade que Jack estava envolvido. "Ok." Eu disse: "Por favor, mantenha-me informada do seu progresso." "Muito bem, Sra. Dennison, eu tenho os registros para exame. Entrarei em contato com você em algumas semanas.”

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Enquanto eu estava em alfinetes e agulhas sobre o que este contador forense pode descobrir: o fato que eu tinha feito algo proativo, me fez sentir como se eu estivesse tomando de volta parte do controle que tinha abandonado a Jack. Senti-me bem. O contador havia me advertido a não deixar que Jack soubesse nada do que estava sendo investigado e adiasse qualquer menção de terminar o nosso casamento, até o momento em que o jogo financeiro de Jack estava jogando produziu alguns resultados. Ele disse uma vez que advogados de divórcio envolveram-se na determinação de ativos, o quadro financeiro inteiro poderia tornar-se ainda mais distorcido. Isso ia ser a parte mais difícil para mim. Eu teria que testar minhas habilidades como atriz. No dia seguinte, Brenda e George foram à minha casa quando Jack fez sua entrada. Ele foi imediatamente surpreendido com a sua presença. Tínhamos discutido como estávamos a lidar com isso entre nós na noite anterior. Jack tentou recuperar-se da surpresa inicial, colocando em uma fachada agradável. "Ei George, Brenda, bom ver vocês dois. Como vocês estão?“ Ele caminhou em minha direção preparando-se para me dar um beijo marital, como se ele tivesse sentido minha falta. Sim, certo. "Pare com isso, Jack." Seu comportamento mudou imediatamente para um de ser atordoado. "George e Brenda sabem tudo, eu disse a eles sobre isso. Agora, por que você não toma um assento, para que eu possa encher-lhe sobre algumas coisas que você não sabe?" Ele me deu um olhar de puro ódio, apertou os lábios em uma linha fina e sentou-se na minha frente. George e Brenda não tiraram os olhos dele. Eu adorava vê-lo contorcer-se emocionalmente, não tendo a vantagem no momento. "Primeiro de tudo, estou grávida, oh e no caso de você ficar confuso, estamos felizes com isso. Estou tendo o bebê, e não me importa se as pessoas sabem que não é seu, que inclui os meus pais e Lindsey, entendeu?" Ele balançou a cabeça para cima e para baixo lentamente. Página 185


"Eu tomei meu quarto lá embaixo pelo que eu tenha instalado um bloqueio. Você vai respeitar a minha privacidade, também... nunca, jamais, colocará a mão em mim novamente, entendido?" Mais uma vez, ele concordou. "Bom." Eu disse, continuando. "Nosso casamento precisa ser reparado Jack, eu percebo que isso não é possível acontecer durante a noite. Por enquanto, eu quero uma separação interna, podemos explicá-lo para Lindsey quando a minha gravidez estiver numa tarefa difícil e eu preciso do meu próprio espaço, isto é, claro, que você também queira que este casamento dê certo em algum ponto." DEUS; Eu queria uma mordaça quando disse estas palavras, eu tinha que manter reafirmando em minha mente que era para o bem maior... Tinha que proteger a mim e meus filhos de qualquer atividade criminosa que Jack estava envolvido.) "Oh Samantha, sabe que eu farei qualquer coisa para salvar nosso casamento, eu sinto muito pela forma como eu tenho me comportado. Eu sei que fui desprezível." Ele mentiu. "Você pode me perdoar?" "Isso só vai levar algum tempo, Jack." Menti. Ele estava começando a me parecer com um cão chicoteado, quando abaixou a cabeça e balançou a cabeça mais uma vez. "E Sammie." Continuou ele. "Tanto quanto este bebê vai, eu quero cuidar-lhe como o meu próprio. Eu sou parcialmente culpado por tudo isso, mas eu amo bebê, eu juro." (Claro que você vai você andróide demoníaco!) "Jack, você não sabe o quão feliz que me faz sentir ao ouvir você dizer isso." "Eu realmente quero dizer isso, Sammie." (Você mentiroso bastardo...) "Eu acredito em você, Jack." (Eu só vomitei na minha boca...)

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Uma vez que eu tinha dito tudo o que tínhamos ensaiado, Brenda e George levantaram-se para sair. George tinha algo a dizer a Jack antes de sair. "Jack, ambos Brenda e eu testemunhamos tudo o que foi dito hoje. Nós dois desejamos sorte daqui para frente, mas, por favor, saiba disto: se temos qualquer ideia que você tem feito alguma coisa para Samantha, feri-la emocionalmente ou fisicamente, nós faremos tudo em nosso poder para fazer tudo certo ‒ para Samantha, você entende?" Vi quando Jack cresceu contrito diante dos meus próprios olhos. Cristo, que era um camaleão, eu devo ter realmente colocado sua merda contra o vento pela primeira vez. "George ‒ e Brenda ‒ Eu absolutamente entendo. Agradeço a ambos por estar aqui por Sammie. Eu sei muito bem que falhei com ela como um marido. Por favor, entenda que eu não posso desfazer o passado, mas vou malditamente ter a certeza de que não estragarei o nosso futuro. Eu esperaria nada menos a partir de qualquer um de vocês, e sei que ela vem em primeiro lugar em seu livro." "Malditamente certo." Brenda disse em seu tom de sem brincadeiras. "Lembre-se disso, Jack." "Eu vou, eu vou." Prometeu ele. Droga. Isso não foi tão difícil quanto eu pensava que seria.... Depois que George e Brenda deixaram Jack se estabelecer em nossa velha suíte; eu fui para meu novo quarto, que tinha um banheiro ligado embora, não tão grande quanto a suíte master. Continuei a colocar os meus produtos de higiene pessoal longe, que eu tinha embalado em caixas durante a mudança. Me deparei com a caixa que continha meu diafragma, juntamente com o tubo quase vazio de permicida que foi com ele. Eu o tirei da caixa, examinando-o de perto. Ele olhou bem para mim. Abri o tubo e espremi um valor médio da geleia permicida sobre a ponta do dedo, para revestir o interior do diafragma de acordo com as instruções. Uma vez terminado, eu coloquei o diafragma

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côncavo-se sob a torneira do banheiro e deixei o gotejamento de água até integral. Eu, então, o ergui em frente ao espelho, verificando se havia vazamentos. Droga. Lá estava ele, vários locais diferentes foram pingando gotas de água para fora do diafragma na pia. Merda! Eu supunha que nunca me dei conta de que essas engenhocas precisavam ser substituídas ocasionalmente. Tomei banho certificando-me de que a minha trava da fechadura estava no local, no caso de Jack ter uma mudança de coração sobre como as coisas tinham ido antes. Eu vesti com uma camisola limpa, escovei os dentes e vasculhei meus cabelos úmidos. Quando rastejei debaixo dos lençóis limpos na minha nova cama, eu não pude deixar de pensar sobre Slate. Ele ia ser um pai, e, provavelmente, nunca sequer saberia. Pensei sobre o tipo de pai que este motociclista OMC faria, um muito muito bom era tudo o que eu vim, com que fiquei perplexa, porque não tinha motivos para acreditar nisso, com base em ter nenhum ponto de referência. Este era o meu instinto, eu decidi. Slate seria um bom e orgulhoso pai, disso eu tinha certeza.

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Capítulo 29 Lindsey chegou em casa a partir de Cornell na última semana de maio, eu estava em êxtase ao vê-la. Seu cabelo tinha alguma forma mais leve. “O que você fez com seus cabelos?“ Eu questionei. "Eu só fiz luzes, eu tenho passado muito tempo no sol com o futebol por isso tem iluminado. Você gostou?" "Lindsey minha querida, você sabe que eu acho que você é linda, não é?" "Mãe ‒ você é obrigada a dizer isso!" "Talvez, mas no seu caso, não é a verdade absoluta. Como estão às coisas com o seu namorado. Querida, sinto muito, eu sempre esqueço o nome dele." "Não se preocupe mamãe, você é livre e desimpedida para continuar não se lembrar de seu nome porque terminamos." "Oh querida, me desculpe." "Não sinta, mamãe, mas nunca teria funcionado de qualquer maneira. Fui muito bem mimada. Quero ter o mesmo tipo de casamento que você e papai tem." (Puta merda!) "Falando nisso:" Respondi, sentindo a abertura perfeita para o que eu precisava dizer a ela. "Teu pai e eu temo algumas boas notícias para você." “Sério?” "Sim." Disse, com entusiasmo. "Eu queria esperar por ele chegar em casa do escritório, mas talvez isso seja melhor. As mulheres são muito mais entusiasmadas com esse tipo de coisa, eu acho. Nós estivemos abençoados com uma surpresa inesperada. Você vai ter um irmãozinho ou irmãzinha em dezembro.” "O quê?" Ela gritou totalmente pega de surpresa. "Você esta falando sério?”

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"Uh huh." Eu respondi alegremente: "Eu acredito que nasça em 7 de dezembro. É oficial." "Oh mãe.” Ela gritou: "Acho que é tão maravilhoso. Eu tenho que te dizer, eu estava preocupada com você papai depois que fui para a escola. Quero dizer, parecia como se vocês dois realmente tinham crescido além, eu estou tão feliz de ver que vocês dois tiveram um ressurgimento fantástico em seu relacionamento. Isso é muito saudável para as pessoas de meia-idade!" "Bem ‒ obrigada, eu acho." "Você sabe o que eu quis dizer." Ela riu. "Lindsey.” Eu respondi. "Estou tão feliz que esteja feliz com isso." “Por que não estaria mãe?” "Eu não sei, acho que é só porque você foi filha única todos estes anos. Eu não tinha certeza de como você iria levá-lo, eu acho." "Mãe, não é, como se nós temos que dividir um quarto ou competir por atenção, sabe? Eu sempre odiei ser filha única. Eu desejo que você e papai tivessem feito algo sobre isso mais cedo, mas estou feliz com isso, na verdade." Naquele instante, eu sabia que ela era, a minha Lindsey tão precioso para mim. Filha única ou não, ela tinha um coração de ouro e eu a amava por isso. "Oh Lindsey.” Eu disse. "Eu te amo tanto. Obrigada por estar feliz com isso." "Mãe, eu te amo também. Eu só desejo que não ia estar na faculdade quando o meu irmão ou irmã chegar. Eu quero ajudá-la tanto quanto eu puder." "Você não se preocupe com isso agora, querida. Papai vai estar aqui para ajudar." Eu menti. Eu odiava tanto mentir para minha linda filha. Ela era minha, não de Jack. Não havia nenhum mal em minha menina em tudo, esperava que nunca tivesse. Eu não queria o DNA mal de Jack, para sempre mostrar a sua feia cabeça em Lindsey.

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"O que você tem planejado para este verão?" Perguntei querendo contornar longe da questão de seu pai e eu no momento. "Bem, papai tem uma posição de estágio para mim na Banion." Disse ela. "Eu estou tipo de olhando a frente, para ser capaz de trabalhar perto com ele. Eu sinto muita falta de vocês." Sim. Lá estava ele. Ela amava seu pai, também... "Isso é ótimo, querida." Menti. "Vai ser uma grande experiência para você." "Eu também penso assim, mãe. Desde que eu não tenha decidido sobre o meu maior ainda, papai achou que seria benéfico para eu atribuir ao laboratório R & D. Acho que ele quer me ver testando quão interessante novos medicamentos e drogas experimentais que atravessam o processo FDA serão. Papai diz que é um processo muito complicado e longo." "Isso é ótimo, querida. Tenho certeza que você vai aprender muita coisa na Banion." Eu só esperava que Lindsey mantivesse sua alma, ao contrário de Jack: ele havia perdido sua alma há muito tempo, se já teve uma... Lindsey começou seu estágio na Banion na segunda-feira seguinte, eu dirigi para sair com Brenda no dia. Foi um dia de junho cedo ensolarado e quente, bonito, em Indianápolis. Passei várias motos no caminho para Brenda. Isto trouxe Slate a minha mente pela centésima vez, desde que eu tinha descoberto que estava carregando seu filho. Não faz nenhum bem me debruçar sobre isso, o que foi feito estava feito. Ele nunca saberia dessa criança, porque eu não queria que ele fizesse parte de minha vida ou a do bebê. Parei na entrada da casa de Brenda e imediatamente vi outro carro lá. Parecia o que Alan Krause tinha conduzido quando nos encontramos pela primeira vez. Brenda abriu a porta da frente aberta, antes que eu tivesse a chance de apertar a campainha. Ela parecia um pouco ansiosa, um olhar de alívio agraciava suas feições, enquanto caminhava através da porta. "Estou feliz que você está aqui. Alan precisa falar com você, Samantha."

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Entrei na sala e reconheci Alan imediatamente, havia um outro homem que estava sentado ao lado dele. Ambos se levantaram imediatamente ao ver-me. "Alan." Cumprimentei, estendendo a mão para apertar a sua. "Samantha, eu gostaria que você conhecesse o agente especial Craig Donovan, ele está com o Departamento de Álcool, Tabaco e Armas de Fogo." (Os federais? Em nome de Deus no que Jack tinha nos envolvido?) Apertei a mão do Sr. Donovan; uma sensação de dormência tinha se apoderado de mim. "Por favor, tome um assento, Sra. Dennison. São questões de grande importância e preocupação que precisamos discutir." (Puta merda!)

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Capítulo 30 [Slate]

Alguém estava batendo em minha porta. Porra! Parecia que minha cabeça tinha acabado de bater o travesseiro. Abri um olho, piscando na luz do sol que agora estava fluindo através da janela do meu quarto. O relógio de cabeceira lia 09h37. Merda! Era mais tarde do que eu pensava. Joguei o lençol e saindo da cama, puxando um par de boxers adiante. Abri a porta sabendo muito bem que era Taz. Ele estava indo para mastigar minha bunda, por não estar por cima e pronto. Espere um pouco agora. "Que merda, cara, você ainda bate?" (O que foi que eu disse? Taz era previsível, se nada mais.) "Nada homem, eu estou usando minha cueca na corrida de hoje." "Espertinho; fora até tarde novamente, eu presumo?" "Talvez." Respondi, lavando o rosto na pia do banheiro. "A última vez que olhei, eu não tinha um toque de recolher ou uma esposa." "Sim, bem, talvez você fodidamente deveria, Slate. Quer dizer que você vai perder a sua vantagem, se você não foder limpo sua mente daquela garota, você estando fora todas as horas indo de um mergulho a outro para ver se ela está dançando. Que porcaria e essa?” "É o meu negócio que eu faço, ok?" "Sim, bem eu tenho certeza que Slash está indo para torná-lo seu negócio muito em breve. Ele não está feliz com você ensacando daquele jeito em um par dos passeios recentemente." "Sim, bem, ele vai superar isso." Disse, apertando a pasta de dente na minha escova. Eu sabia que assim que comecei a escovar, que Taz iria aproveitar essa oportunidade para reprisar sua palestra habitual. Eu tinha aprendido principalmente a ajustá-los para fora. Página 193


"Quero dizer, se a garota queria ser encontrada, ela sabe onde diabos você vive, certo? Aceite o fato de que ela se cansou de dar um passeio no lado selvagem e voltou para o seu trailer e ter sexo baunilha com seu velho homem, em seu hipotecado reboque do punho. Fim da história.” Revirei os olhos enquanto escovava os dentes, inclinando-me para lavar e cuspir. Não que eu parecia merda quando peguei um vislumbre de meu reflexo no espelho. "Basta rolar com isto, Slate, merda, você tem a ‘boca de Garnet’ aqui uma vez ou duas vezes por semana sugando seu pau e com prazer em fazê-lo. Por que diabos, precisa de alguma caipira de alta manutenção para tornar as coisas complicadas, não é?" Eu levantei uma sobrancelha irritada para ele quando puxei a parte superior da camiseta sobre a minha cabeça. Taz não sabe de nada sobre como me sentia: eu não tinha certeza de como me sentia mais. Tudo o que sabia era que Sunny tinha feito uma porra de um número em mim. Neste ponto, eu teria gostado nada mais do que retribuir o favor dez vezes. Eu tinha inicialmente procurado-a para me certificar de que ela estava bem, que diabos sabia que aquele louco rato bastardo marido dela poderia ser. Depois de bater cada clube de dança na cidade, agora parecia que Sunny tinha simplesmente me largado como sua mensagem de texto tinha lido. Puxei minha calça jeans, em seguida, localizei minhas botas debaixo da cama. Eu iria esperar minha vez, meus instintos me disseram que eu iria ver a provocação picada novamente, então eu teria uma doce vingança. Esta foi à última vez que a porra de uma mulher estava indo para obter um em cima de mim. "Então, qual é o plano de hoje, Taz?" Eu perguntei, puxando minhas botas de couro da moto por cima das minhas meias.

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"Slash diz que se reuniu com seu contato da cadeia de suprimentos ontem. Temos uma boa bruta de Percocet12 não selado para pegar ao norte da cidade. Novo fornecedor para que haja esse contato um-a-um. As finanças serão tratadas, uma vez que mover o inventário e recolher. Verifique se os seus alforjes estão vazios. Há seis de nós andando lá em cima para a queda. O material é ensacado para caber dentro de nossos alforjes." "São dezenas?" Eu perguntei. "Sim, valor de rua de cinquenta mil. Doce martelo de negócio arranjado. Metade deles estão indo para Fort Wayne, Flush está movendo aqueles." "Qual é a divisão?" "Sessenta e quarenta." "Merda, e estamos tomando todos os riscos fodidos na distribuição. Como fodido que é isso?" "É o que é." Taz disse com indiferença. "Claro que bate um oito para cinco, porém, não é?" Ele me deu um sorriso maroto. "Não importa." Fomos para a porta, assim que Garnet estava na metade do caminho até os degraus. "Oh merda.” Taz gemeu, continuando até a escada, escovando direto por ela em direção a sua moto. "O que há Garnet? Estamos lançando no momento." "Eu só queria parar e ver você." Disse ela, seus olhos não escondendo por um segundo o que ela realmente queria. Eu nunca conheci ninguém que gostasse de dar boquete, tanto quanto ela. Ela choramingou algumas vezes sobre mim querendo transar com ela, eu tinha rapidamente lhe dito que não era uma opção. Ela tinha aceitado isso e ficou satisfeita com me chupar, enquanto eu não lhe desse mais esperma facial. Funcionou muito bem, porque eu

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Analgésico que contém oxicodona e acetaminofeno (Tylenol). Oxicodona é o mesmo medicamento

que está em Oxycontin, embora as dosagens de Percocet são muito mais baixos. Prescritos para a dor moderada a grave.

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sabia que ela estava chupando e fodendo Slash também, ela gostava de compartilhar informações comigo, que ela se referia como ‘conversa de travesseiro.’ Eu olhei para ela por um segundo debatendo se deveria simplesmente mandá-la em seu caminho. Chamei até Taz. "Vejo você no clube em aproximadamente vinte minutos." “Cristo, você é fodidamente inacreditável." Disse ele, balançando a cabeça quando ligou seu motor. Ela me seguiu dentro da porta, fechando-a atrás de nós. "Temos que fazer isso rápido." Disse, descompactando minha braguilha quando ela se ajoelhou na minha frente, molhando os lábios. "Eu vou fazer o meu melhor." Ela ronronou, levando meu pau em sua boca, e começando seu ataque oral. Ela gostava de ser áspera, que foi bom para mim nestes dias. Eu vi quando a língua lambeu a boca e girou para cima e para baixo do meu comprimento, as unhas estavam cavando na minha bunda, me puxando para mais perto, mais profundo. Esta garota gostava de levar tudo, eu tinha quase certeza de que ela não tinha reflexo de vômito. Eu empurrei meus quadris para trás e para frente, fodendo sua boca enquanto ela chupava em ritmo de meus movimentos. Ela gemia agora, seus dentes mordiscando levemente ao redor do cume sensível da pele perto da cabeça. Eu a ouvi gemer que totalmente excitava, ela foi motivada por chupar mais e mais rápido tendo-me mais perto. Eu empunhei seus cabelos, puxando sua cabeça para mim enquanto senti o familiar latejar prazeroso. Ela conhecia o sinal, preparou-se para a corrida líquida que estava por vir. Lá estava ele, eu gemia enquanto me esvaziei na boca em espera. Ela engoliu e ingeriu, gemendo como se eu fosse bombeando algum tipo de néctar celestial em sua boca. Contei

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cinco bons goles. Eu acalmei quando ela, então, passou a língua ao longo da cabeça, lambendo cada gota que escorria para fora. "Mmmm ‒ seu sêmen saboreia muito melhor do que o de Slash, bebê." Ela ainda estava lambendo os lábios até a última gota. "Isso foi bom, Garnet. Tenho que ir embora, querida." Disse, colocando meu pau reluzente de volta em meu jeans. "Vamos lá, eu tenho que travar." “Até amanhã?” Ela perguntou timidamente. "Vamos ver." Respondi, amarrando na minha bandana. "Traga-me um pouco de conversa de travesseiro e é um definitivo." O resto dos pilotos estava esperando por mim na sede do clube, quando eu rugi. Tiramos em direção ao norte até o ponto da recolha. Foi Taz, Nate, Red Dog, Gramps, Flush e eu. A recolha foi o ponto remoto, perto da borda da Forest Woods Reserve. Nós puxamos nossas motos sobre a colina e para baixo em uma ravina rasa. Em cerca de 15 minutos, um furgão escuro puxou na estrada ao longo da ravina. A porta se abriu, alguém jogou uma caixa de papelão da van. Foi sobre a extremidade final baixa na ravina. Flush passou para agarrá-la. Ele tirou uma navalha do bolso, e cortou ao longo das abas gravadas para abrir. Nós todos arquivamos e temos o nosso grande saquinho cheio de Percocet para arrumar em nossos alforjes. Quando Flush me entregou a última bolsa de mil comprimidos na caixa, eu vi a impressão do logotipo na lateral da caixa. Era a fantasia 'B' com o 'P' posicionada abaixo em uma cor diferente, de modo que o circuito inferior do 'B' também foi o principal circuito do l 'P'. (Banion Pharmaceuticals, isto estava definitivamente ficando interessante.) Taz e eu tiramos a partir do clube após o inventário de Slash verificando e enviou uma equipe de três a caminho de Fort Wayne com a separação. Ele e o Hammer estavam trabalhando em um acordo com a porrada de armas de mão, que tiveram os números de série raspada, eles estavam discutindo os meios de movê-las para fora do estado. Garnet Página 197


tinha viajado com eles para Chicago, recolhendo as armas de fogo depois que um desses programas de recompra de armas da polícia patrocinava, sem perguntas. Aparentemente, um par de policiais até lá não tiveram nenhum problema a ser comprados a parte com as armas, antes que elas foram esmagadas em um ferro-velho. Taz me seguiu em cima do meu apartamento falando sobre o passeio que estava programado amanha. Uma vez que cheguei a minha porta, eu quase não notei o pequeno buraco no vidro que tinha sido cortado em um círculo perfeito, a fim de permitir que a mão de alguém deslizasse através e destravasse a trava. Eu cutuquei Taz, balançando a cabeça em direção ao buraco no vidro e coloquei o dedo aos lábios para que ele fosse frio. Às vezes, Taz poderia ser excitável. Baixei a mão para onde eu tinha meu canivete amarrado ao redor da minha coxa e puxei-o para fora. Taz sacudiu a maçaneta da porta, ele virou-se facilmente e em silêncio em sua mão. Ele fê-lo aberta e eu verifiquei ambos os lados da porta, antes de ir dentro. Uma vez lá dentro, ouvimos uma voz da sala de estar. "Desculpe pela porta, Slate, mas precisava entrar de forma rápida e invisível." "Jesus Cristo, Donovan, você assustou um de nós!" "Preciso falar com vocês dois. Sentem."

Eu tinha cochilado no meu sofá quando ouvi o bater na minha porta da frente. Merda! Eu não levantei imediatamente, esperando que quem inferno fosse embora. Bang! Bang! Bang! (Não tive essa sorte, porra!) Olhei para fora entre as ripas do minicega. Merda! Era Garnet e ela tinha sido fodida. Eu abri a porta, puxando-a para dentro. Olhei em volta na rua escura. Eu não vi alguém lá fora. "Como diabos você chegou aqui?" Página 198


"Eu tomei um táxi. É tudo o que posso dizer? Percebeu alguma coisa diferente em mim?" "Eu estava começando a isso. Quem a fodeu?" "Quem diabos você acha? Slash, burro!" "Calma, Garnet. Sente-se para que eu possa te limpar." "Foda-se." Ela gritou: "Minha vida está em fodido perigo agora por sua causa!" Eu estava no banheiro, reunindo a primeira merda de ajuda para tratar seus cortes. Ela tinha sangue seco endurecido no rosto das lacerações, o que no inferno? Quando isso aconteceu? Voltei rapidamente com bolas de algodão, peróxido de hidrogênio o resto da pomada antibacteriana que Sunny havia deixado para mim. Apesar de sua raiva e protestos, ela finalmente permitiu-me a tratar das escoriações. Uma vez que o link entre magia e entidade (e deidade) foi estabelecido, acabado, sentei-me para trás em meus quadris e olhei para ela. Maldição, ela estava uma bagunça. Se eu tivesse causado isso? Era responsável pelo que o Slash tinha feito com ela? "Você quer me dizer o que aconteceu?" "Sim, o Slash não gosta do fato de que eu tenho chupado você. Alguém está correndo a boca sobre isso, entre outras coisas. Além disso, alguém arrancou um daqueles sacos de mil Percocet do clube, o Slash me culpou por correr de minha boca. Eu fodidamente aposto que foi Taz." "Espere um minuto, Garnet. Taz não diria nada a respeito. Ele é como um irmão para mim, vamos caminhar de volta." "Espero que você esteja certo sobre isso." Ela sussurrou, "Aqui, isto é para você." Ela lançou um remendo para mim que tinha sido enrolado na mão direita. Eu podia ver os tópicos uma vez ligados a um colete, pendurados tornando-se óbvio que ele tinha sido roubado com raiva. Reconheci-o imediatamente como sendo aquele que tinha sido costurado na frente do colete de Slash. Dizia: Informantes são uma raça em extinção." Página 199


Olhei para ela. "Sim, Slash deu-me depois que ele me bateu ao redor. Acho que você merece mais do que eu. Não vou estar de volta, Slate, estou deixando Indy. Se você é inteligente, você vai sair e não voltar também.”

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Capítulo 31 Fazia mais de uma semana, desde que eu tinha sentado entorpecida e ouvi o que o Agente Especial Donovan tinha me dito na casa de Brenda. Mais uma vez, eu tinha deixado lá recuperando a informação que ele tinha divulgado, embora soubesse que era provavelmente apenas a ponta do iceberg. Isso foi uma investigação em curso. Aparentemente, Jack estava no meio dela. Eu agradeci a Deus, e aos meus melhores amigos por me colocar em contato com Alan. Eu estava bastante certa de que Donovan sabia que o que Jack tinha feito e que era claramente sem o meu conhecimento ou participação. Pelo que Donovan retransmitiu, parecia haver alguma lavagem de dinheiro e fraude de seguro acontecendo dentro da nossa conta pessoal. Não tinha certeza em que medida, se houver, mas Banion Pharmaceuticals estava envolvida. Ele parecia pensar que Jack provavelmente foi trabalhar com pessoas de fora da empresa, mas não conseguiu ter certeza até que novas investigações secretas ocorressem. Eu estava indo para ser mais do que furiosa se Jack tinha, de fato, colocado a empresa do meu pai em risco. Donovan advertiu-me para manter tudo em sigilo. Ele me garantiu que iria manter-me atualizada conforme apropriado. Ele pediu que eu mantivesse-o informado sobre a agenda de viagem de Jack, e qualquer outra coisa que pudesse recolher sem chamar a suspeita. Assegurei-lhe que o faria. Jack estava gastando mais tempo em Indianapolis nos dias de hoje. Eu suspeitava que parte disso era porque Lindsey estava em casa e trabalhando em Banion durante o verão. Para todos os traços desagradáveis de Jack, não podia negar que ele era um bom pai para Lindsey. Ela gostava de seu trabalho no laboratório. Estava trabalhando com alguns outros estagiários e parecia particularmente fascinada com um estudante chamado Eric. Ele estava Página 201


em seu último ano do Programa Masters of Pharmacy da Purdue. Ela disse que ele tinha mudado seu principal curso um par de vezes antes de decidir sobre Ciência Farmacêutica. "É definitivamente um campo crescente que não pode estar fora de origem." Comentou Jack enquanto estávamos no café da manhã. "E você, Lindsey? Você já decidiu declarar um dos principais em Cornell?" "Sim." Disse ela, sorrindo. "Eu decidi me formar em Sociologia." Eu pensei que Jack ia engasgar com o café. “Sério?“ Perguntei. "Por que a Sociologia?" "Exatamente." Comentou Jack, limpando a boca com um guardanapo. Lindsey franziu o cenho antes de continuar: "Papai, você sabia que a maior parte das empresas Fortune 500 estão contratando Sociologistas sobre negócios?" "É provavelmente porque eles podem obtê-los mais barato." Disse ele com uma risada. Foi a minha vez de atirar-lhe um olhar sujo. "Eu acho que é maravilhoso, Lindsey. Soa como se o programa de graduação vai fazer para uma pessoa bem arredondada." "Exatamente, mamãe, eu estou feliz que entenda a minha lógica aqui, mesmo se o pai não o faz." (Marque um ponto para a mamãe...) "Lindsey, enquanto você está feliz, estamos felizes. Você sempre terá uma posição esperando por você em Banion. Não é como se nunca vai ter de se sustentar por stripping ou Pole Dance." Droga. Essa foi um tiro e meio. Idiota. "Nossa, papai! Onde o diabo veio isso?" "Eu estou apenas reiterando o fato de que você tem oportunidades disponíveis para você que a maioria das pessoas gostaria de ter." "Sim." Juntei-me. "Você pode agradecer ao seu avô, para isso, também." Lindsey olhou para trás e para frente entre nós. “Eu perdi algo?” Página 202


"Não, querida." Jack disse, dando-lhe um sorriso deslumbrante. "Sua mãe está certa, o seu avô forneceu-lhe um legado maravilhoso." "Bem, eu sou grata por isso, mas eu posso escolher viver em outro lugar que Indianapolis, sabe?" "Não é um problema." Jack respondeu: "Banion tem locais em todos os EUA você simplesmente precisa escolher um." "Eric diz que as pessoas que têm suas vidas planejadas para elas no final antecipadamente, podem ser escravos dos sonhos de alguém." "Eu suponho que uma dos suas opções anteriores a Eric era a filosofia, então?" Jack perguntou, seu tom não escondendo sua irritação. Lindsey deu de ombros, levantando-se da mesa. "Eu não sei, mas faz sentido para mim." Ela saiu da cozinha e se vestir para o trabalho. Jack olhou para mim com uma carranca. "Espero que ela não esteja começando a passar por alguma fase rebelde, Deus sabe que eu vou ser selado com os despojos da sua atrasada, antes de muito tempo." Ele retrucou, olhando para minha colisão de gravidez com repulsa. (Rato bastardo idiota!) Eu peguei Lindsey em seu caminho para fora da porta. "Querida." Disse. "Eu só quero que você saiba que qualquer caminho que optar por fazer é seu para ter, quero que você esculpa o seu próprio plano de carreira e identidade para si mesma, ok?" "Mãe tudo bem. Eu te amo por isso. Eric diz que qualquer homem que iria sufocar uma mulher individualidade está simplesmente usando seu controle sobre ela, para esculpir uma identidade para si mesmo. É isso o que Papai fez com você, mãe?" "Oh Lindsey, acho que é um pouco mais complicado que isso, mas acho que você consegue o retrato. Eu não pensei que você tem uma coisa para se preocupar." Ela se inclinou, me dando um beijo na bochecha. "Vejo você, esta noite, mamãe." Página 203


"Estou ansiosa por isso, Lindsey, talvez você possa convidar este novo homem em sua vida ao longo, para um jantar em breve." Ela levantou uma sobrancelha em confusão. "Eric?" "Oh mãe, Eric é um pouco velho demais e mundano para mim, eu gosto da maneira como ele pensa embora. Talvez eu o faça." Ela me deu um de seus sorrisos deslumbrantes e foi para a porta. Balancei e peguei Brenda acima. Ela ia comigo para o meu encontro mensal com meu OB / GYN13. Eu estava a fazer uma ecografia hoje. Não tinha decidido se ou não queria saber o sexo do bebê. Eu estava grávida de quatro meses, até agora sem queixas. "Assim como tem sido Jack tratá-la uma vez da ‘grande conversa’?” "Ele ainda é o bastardo, mas só com a boca, não argumentou, não me tocou e parece estar confortável, que ninguém está picando em sua vida de crime." "Acho que é o melhor que podemos esperar neste momento." Eu estava mordendo meu lábio inferior, sem pensar nisso quando Brenda pegou. "O que está forçando agora? Eu não vi você mastigar o lábio em anos." "Brenda ‒ como Lindsey vai levar isso quando tudo acontecer a Jack?" "Primeiro de tudo, nós não sabemos a extensão que as acusações podem ser, se houver. Eles podem não estar interessados em processar Jack, se ele lhes oferecer os nomes dos mais altos em tudo isso." "E se Jack for o mais alto;? Talvez até mesmo o maior..." "Depois que foi sua escolha, Sam. Lindsey vai ver seu pai pelo o que é. Ela foi obrigada a eventualmente, quando você se divorciar de sua bunda." “Divórcio é uma coisa, ir para uma penitenciária federal é outra." "Droga, Samantha, você não fez nada para merecer isso, Lindsey não fez nada para merecer isso, então acho que você vai ter que fazê-la entender que seu pai é um criminoso e 13

Obstetra/ginecologista.

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será punido por seus crimes. Sei que soa horrível, mas estou apenas feliz que seu pai vai finalmente começar a vê-lo pelo idiota que ele é. Ele tem me chateado todos esses anos, como seu pai lhe deu tanto energia e confiança dentro dessa empresa." "Você não acha que o papai fez isso por mim, Brenda?" "Então, por que não dar a carreira dourada para você, em vez do rato bastardo?" Eu ri, mesmo Brenda agora estava se referindo a ele como o RB. "Você conhece meu pai, o lugar da mulher não é no seu mundo corporativo." "Hmmph." Ela riu, o pai de Brenda tinha sido quase tão antigo quanto o meu; mais ela tinha três irmãs para que escolha tinha? Tudo correu bem, pelo Dr. Bailey. Eu decidi que o médico deixou Brenda saber o sexo do bebê, eu iria decidir mais tarde se eu queria saber. Ela foi certamente jogando a cara de pôquer, depois de receber aquele pequeno pedaço de informação. "É mais uma menina, não é?" Perguntei-lhe sobre o caminho para o meu carro. "Eu não estou dizendo se você não assinar um documento, testemunhado por George que você não vai causar prejuízo corporal em mim, se eu te dizer o sexo de seu bebê. Esse foi nosso acordo, lembra-se?" "Que seja." Disse, acenando com a mão com desdém para ela, enquanto entrava no carro. Quinze minutos depois, Brenda percebeu quando eu não saia na saída normal da rodovia. "Onde estamos indo?" "Eu só quero fazer uma parada rápida na cidade." Disse. Ela olhou para fora da janela, que levou cerca de cinco segundos para descobrir isso. "Você está falando sério, Samantha?" "Por que não?" "Você se lembra de quão chateada você estava à última vez que parou em seu apartamento?" Página 205


"Uh huh, mas eu nunca consegui falar com ele, Bren. Ele precisa saber a situação. Quero dizer que Jack fodeu isso. Eu preciso definir Slate reto. Ele vai entender sobre o que o bastardo fez. Eu quero que ele saiba." "Eu não posso impedi-la, mas não acho que é uma boa ideia." Parei ao lado da pista do apartamento de Slate. Meu coração caiu quando eu vi que sua pick-up não estava ali. Talvez eu pudesse deixar um bilhete com o meu novo número de telefone. Eu peguei minha bolsa, localizando uma caneta e um pedaço de papel a partir de um recibo. Rabisquei uma nota rápida a ele. 'Slate - parei para vê-lo. Nós precisamos conversar. Foi o bastardo que enviou o texto para você. Eu não fiz isto. Por favor, me chame! Aqui está o meu número de telefone: 317-555-0182. – Sunny’ "Volto já." Disse a Brenda, saindo da minha Mercedes. Caminhando até a escadaria de madeira para o apartamento dele. Assim que cheguei ao patamar fora de sua porta, eu sabia que não iria deixar a nota. As cortinas para a porta da cozinha foram levantadas. Olhei para dentro e era óbvio que o apartamento estava vazio. Havia uma placa na porta por dentro com as palavras: ‘Para alugar’. Meu coração caiu de joelhos. Slate foi embora. Eu não tinha ideia de onde ele foi. Eu não estava entrando em contato com Folsom Realty, sabendo que Slate, não deixou endereço. Corri descendo a escada e entrei no carro. "O quê?" "Ele se foi." Disse, minha voz tremendo de decepção e tristeza. "Seu apartamento está vazio, Brenda. Eu nunca vou vê-lo de novo." As lágrimas começaram a fluir imediatamente, eu me senti tão sozinha e vazia, sabendo que eu nunca iria ver esse 'bad boy', que eu já estava convencida de que realmente amava. "Querida, é tão bom..." "Eu o amo, Brenda. Eu o amo porra!"

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"Samantha, pare. Querida, você nem o conhecia, como você poderia pensar que o ama? Foi apenas apaixonada por ele, lembra? Nós conversamos sobre a sua necessidade de passar por sua fase "Bad boy' que você nunca teve a oportunidade de fazer. É só hormônios, querida." "Não foi! Ele era meu e agora ele se foi!" Brenda me obrigou a trocar de lugar com ela para que pudesse dirigir. No momento em que chegamos a casa dela, eu tinha parado o choro e agora estava simplesmente expulsando os soluços involuntários da histeria. "Ouça." Ela me disse em tom preocupado BFF. "Venha para dentro e deixe-me corrigilo com um chá de ervas." "Eu não quero chá de ervas, eu quero Slate." Eu chorava de novo. "Ok ouvi, ouça-me. Ele se foi, Sam. Se for para ser, então ele vai encontrá-la de alguma forma." "Você sabe que não posso." Eu respondi: "Ele nem sabe quem eu sou. Isso é como foder duplamente que eu estava com ele. A culpa é minha, é toda a minha culpa. Minha menina nunca vai conhecer o papai.” "Querida, não é uma menina." Ela disse rapidamente, esquecendo-se de que eu não deveria saber. “Porra!” Ela disse, com raiva de si mesma. "Um menino?" Ela assentiu. Eu gemia ainda mais alto. "Meu menino nunca vai conhecer o seu pai."

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Capítulo 32 Para o dia seguinte, eu meio que fiquei em minha cama em casa. Eu disse a Lindsey que não estava me sentindo bem e precisava ter calma, Jack nem sequer perguntou. Lindsey tendia a mim, como a mãe galinha que era suposta ser para ela. Minha mãe ligou e Lindsey a encheu da 'boa notícia'. Merda! A minha mãe ia agir toda magoada que eu não tinha contado a ela sobre o bebê. Eles estavam voltando de seu condomínio em Maui e estariam aqui para o meu aniversário no dia 12, e ficariam até o aniversário de Lindsey no dia 30 de julho. Eles não estavam planejando cir para fora outra vez, até meados de agosto, quando eles partiram para San Diego, onde passavam férias até meados de outubro. Lindsey trouxe o telefone até mim, para que eu pudesse falar com minha mãe, eu balancei a cabeça o lábio sincronizando para lhe dizer que eu estava cochilando. Lindsey franziu a testa, mas cumpriu com meu pedido. Eu sabia que detestava mentir para alguém. "Mãe o que há com você? Você nem sequer quis falar com vovó?" "Eu não estou para suas milhões de perguntas sobre o motivo de não ter contado a ela ainda." "Bem, mamãe, não é uma boa pergunta. Por que você não disse a ela?” "Eu não sei Lindsey, acho que eu só não quero que ela agite em cima de mim como você está." Menti. Lindsey revirou os olhos, afofando meus travesseiros. "Posso pegar um pouco de sopa, ou talvez um pouco de chá, mãe?" "Chá seria ótimo querida, obrigada." Ela saiu do meu quarto para obter o chá. Quando voltou, ela havia feito uma xícara para si mesma. Ela se sentou na cama ao meu lado, entregando-me o meu copo quando me sentei na cama. "Mamãe." Disse ela, timidamente: "Por que você e papai não partilham o quarto mais?" Página 208


(Não era a pergunta que eu estava esperando para ser feita.) "Lindsey." Eu comecei. "Esta gravidez tem sido difícil para mim, eu estou inquieta e para ser honesta, foi uma verdadeira surpresa para nós dois." (Não é mentira não!) "Estou mais confortável com meu próprio quarto, querida." "Mas mamãe, você e papai devem estar mais perto do que nunca agora. Quero dizer, eu sei como o papai pode ser, mas tenho certeza que ele entende que talvez você não esteja com disposição para... bem, você sabe..." (Oh Deus, ela não ia lá, mesmo?) Eu me senti corar e felizmente o celular dela tocou. "Oi." Disse, sorrindo de orelha a orelha. "O que houve?” Ela fez uma pausa, ouvindo quem estava do outro falar. "Bem, sim, eu acho que soa bem. Claro, eu iria adorar. Que horas?" Outra pausa enquanto o tempo foi definido para qualquer atividade que ela havia concordado em participar. "Ok, te vejo depois." Ela saiu do telefone radiante. "O quê?" "Era Eric. Vamos ver um filme amanhã e, em seguida, tomar um café depois." "Isso é bom, querida. Fico feliz que você está saindo. Você tem estado tão ocupada com o trabalho e agora tentando ser minha mãe, você precisa ter um pouco de diversão." "Sim, eu estou realmente muito confortável com ele. Mal posso esperar para que você possa conhecê-lo. Você precisa de algo mais, mamãe? Eu tipo gostaria de lavar o cabelo e fazer as unhas." "Vá em frente, querida. Vou terminar o meu chá, ler e depois ir dormir." "Ok mãe." Ela disse, inclinando-se para me dar um beijo na bochecha. "Vejo você no café da manhã?" Página 209


"Absolutamente." Ela me deixou, em seguida, sozinha no meu refúgio particular, onde tinha estado nos últimos dois dias. Chafurdar na autopiedade. Eu precisava sair desse pânico. Brenda estava certa, se ele foi concebido para ser então Slate não teria deixado. Eu precisava seguir com a vida e ver como as coisas se desenrolavam com todas as peripécias de Jack. Lindsey provavelmente tem um monte a enfrentar no futuro próximo. Eu espero que sua relação de amizade com Eric fosse amortecer os golpes para ela. Eu ainda me preocupava com o que tudo isso faria com ela, uma vez que tudo viesse à luz. Eu terminei o meu chá, em seguida, tomei um banho e entrei em uma camisola de verão. Abri a janela, deixando filtrar a brisa fresca da noite dentro. Estava com sono agora, o chá tinha feito a sua magia para acalmar e me relaxar. Eu me enrolei debaixo dos meus lençóis frescos e comecei a cochilar quando senti uma vibração no meu útero. Nosso bebê estava se movendo, o bebê que Slate e eu tínhamos feito. Ele me deu conforto e tristeza ao mesmo tempo. Coloquei minha mão em meu abdômen e adormeci sentindo os muitos movimentos oscilantes como sentisse borboletas espalhando suas asas.

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Capítulo 33 (Lindsey) Eu

estava

realmente

ansiosa

para

o

final

do

meu

turno

na

Banion

Pharmaceuticals. Tinha lavado meu cabelo e feito uma manicure e pedicure ontem à noite no meu quarto. Eu estava tão ansiosa para ir ao cinema hoje à noite com Eric. Seu convite me pegou um pouco de surpresa, não tinha certeza que ele tinha me visto como material de namoro. Eu estava apenas indo para o meu segundo ano de faculdade, ele era pelo menos seis ou sete anos mais velho, na minha opinião, eu que baseei toda vez que ele passou na faculdade mudando. Eu amava conversar com Eric, ele parecia saber um pouco sobre quase tudo, e muito sobre certas coisas. Tinha quase chegado a considerá-lo como um tipo grande de irmão, apenas mais quente. Ele foi definitivamente quente! Talvez a coisa mais velha era onde estava, eu certamente tinha golpeado com a meu namorado de escola, bem como Matt ‒ o cara que eu tinha visto brevemente em Cornell. Matt teve muito de um festeiro e um jogador no topo. Depois de pegá-lo em sua centésima mentira, eu fiz a decisão de dizer-lhe para 'foder-se'. Eric girou pelo laboratório depois da hora para o dia. Ele aproximou-se silenciosamente atrás de mim quando eu estava assinando fora em algumas matérias-primas desmanteladas. "Ainda estamos dentro para esta noite, Lindsey?" Eu pulei, totalmente pega de surpresa pela sua presença. “DEUS.” Ouvi sua risada sexy. "Ei, eu sinto muito. Eu não fiz isso de propósito.” "Sim." Ri, meu coração voltando a quase normal. "Nós ainda estamos dentro. Você tem o endereço, certo?" Página 211


"Sem dúvida! O que você tem aí?" "Oh, é apenas algumas matérias-primas expirando que me foi dito para marcar fora. Será escrito fora do inventário e eliminada juntamente com todas as outras coisas expiradas eu acho." Eu apostei a etiqueta vermelha com a identificação química, número de lote e data de alienação do container. "Então, eu estarei cerca de sete para pegar você, Senhorita Lindsey." "Não me deixe esperando, Eric. Meus pais estão ansiosos para conhecê-lo." Ele revirou os olhos quando se virou para ir embora. "Sim, essa sempre foi minha parte favorita." Ele resmungou. "Você vai se sair bem." Gritei atrás dele: "Meu pai vai te amar por entrar em farmacêutica no período ciência." "Mais tarde, Lindsey." Eu suspirei depois que ele saiu, o que é um doce ‒ embora um pouco sério e tenso ‒ cara. Não foi grande negócio. Nós éramos apenas amigos, por agora. Uma vez que cronometrei para fora, corri para casa no meu Bug VW e me preparar para esta noite. Eu já tinha decidido o que eu ia usar. Tinha comprado um par bonito de calças capri cáqui, também tinha comprado uma camisa cor de pêssego algodão com V no pescoço. Minhas novas sandálias de salto alto ficariam ótimas com o conjunto. Eu mentalmente me lembrei de acessórios com uma corrente de ouro e pulseira suave. Tomei um banho rápido, quando cheguei em casa e me recusei a jantar com meus pais. Mãe recusou-se um pouco, mas eu estava muito ocupada fazendo-me parecer grande para Eric. Lá fui eu novamente, supondo que isso iria levar a um romance. Eu nem sequer o veria depois que voltasse para Cornell, ainda havia algo a ser dito para uma aventura de verão. Corei com o pensamento.

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Capítulo 34 Eram 06h45, eu estava terminando na cozinha. Escovava uma mecha de cabelo do meu rosto. Tinha colocado o meu cabelo em um rabo de cavalo como o dia tinha aquecido. Mesmo com o ar condicionado a todo vapor, eu parecia ter problemas com o meu termostato corporal nestes dias. Lindsey tinha estado dentro e fora da cozinha, pelo menos uma meia dúzia de vezes que queria a minha opinião sobre esta ou aquela para seu encontro de filme. Toda vez que se referia a ele como um ‘encontro’ ela ficou chateada. "Não é um encontro, mamãe. Somos colegas de trabalho, apenas amigos. Ele não conhece ninguém por perto aqui, isso é tudo." (Sim, sim, sim - certo) Por toda a sua negação, ela certamente foi agitando em Jack e eu tive certeza de que parecia apresentável para 'Eric’ o amigo. "Mãe, você vai mudar o seu top, certo?" "Papai, bermuda? Sério?” Eu tinha mudado em um vestido de verão e sandálias, colocando alguns blush e rímel; enxugando um pouco de cor nos meus lábios. Trabalhando no jardim tinha me dado um bronzeado leve, por isso foi tão bom como ia ficar. Lindsey tinha finalmente incomodado Jack em colocar um par Dockers de verão e uma camisa pólo. Eu ouvi a campainha tocar, Jack gritou que ele tinha. Lindsey desceu para um último aceno meu de aprovação. Enquanto caminhava pelo corredor em direção a entrada tive um vislumbre de Eric de trás. Ele era alto, tinha cabelos escuros que estavam bem cortado e estava vestido estranhamente como Jack. (Santo Cristo - Espero que Lindsey não esteja à procura de um cara como bom 'velho Pai!)

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Jack estava apresentando-se, sacudindo a mão quando eles nos ouviram aproximar. Virou-se para nós, com o falso o sorriso agradável. "Aqui estão as minhas meninas." Disse ele, dando a Eric um sorriso deslumbrante. "É claro que você já conhece Lindsey, esta é a minha esposa, Sammie." "Samantha." Eu corrigi, sorrindo e segurando a minha mão quando Eric se virou para mim. Senti meu sorriso congelar. Aqueles olhos incrivelmente azuis levou apenas um milésimo de segundo para registrar o reconhecimento, então eles congelaram, como gelo azul, seu sorriso nunca vacilou. "Fico feliz em conhecê-la, Sra. Dennison." Ele disse. "Eu sou Eric." Sua mão capturou a minha e por um momento, eu senti o aperto brutal quando ele deixou-me saber que fez a conexão, como se eu não pudesse já dizer isso, pelo seu brilho ártico. "Eric." Repetia como se estivesse em transe, ele ainda não havia liberado a minha mão, mesmo que eu estava na tentativa de puxar para trás. Em um par de segundos, ele estava indo em ser óbvio para Jack e Lindsey. "Eu não entendi o seu último nome Eric." "Desculpe-me, minha senhora." (Oh não! Ele acabou de se referir a mim como 'senhora'?) "Slater." Disse ele. "Eric Slater." Eu finalmente fui capaz de puxar minha mão de seu alcance; instintivamente cruzei os braços na frente da minha barriga, ansiosa para seus olhos para passar por nada nem ninguém além de mim. Eles não foram embora. Vi seu olhar abaixar a minha pequena colisão do bebê arredondado. Foi registrado quando seus olhos se voltaram para os meus; a tão pequena sobrancelha direita erguida interrogativamente. Corri para quebrar o nosso olhar. "Eric, Lindsey disse-nos que você assistiu em Purdue? Você é daquela área?" Jack tinha abençoadamente forçado à atenção de Slate de mim. "Não, senhor." Respondeu educadamente: "Na verdade, eu cresci em Virginia, eu vim a Indiana para a faculdade." Página 214


"Eu vejo." Jack respondeu: "Bem, já que amanhã é o quatro, por favor, passe por aqui para um churrasco, você vem?” Eu podia ver feixe de Lindsey com a ideia, eu queria vomitar. Eric / Slate deu um de seus lentos e preguiçosos sorrisos para Jack. "Obrigado senhor, eu adoraria. Você está ótima, Lindsey. Pronta?” Ele disse a ela em sua lenta voz sexy, que eu pensei que tinha só para mim. "Sim." Ela respondeu sorrindo para ele. "Boa noite papai, Boa noite mamãe." "Vocês se divirtam." Jack chamou atrás deles, quando eles atravessaram o limiar. Eu queria estrangulá-lo com minhas próprias mãos. Notei que Slate teve a mão na parte baixa das costas de Lindsey quando a escoltou para fora em o seu veículo de espera, a pick-up, sem dúvida. Naquele momento eu queria estrangulá-lo com minhas próprias mãos também. "Ele parece ser um cara bem legal." Comentou Jack, depois de terem ido embora. "Hmmph." Eu disse revirando os olhos: "Um pouco velho demais e mundano para Lindsey, nesta fase da sua VIDA.” "Como você pode dizer isso, os trinta segundos que estávamos ao redor dele, Sammie?" "Chame-o de ‘intuição de mãe', Jack." Eu não me importava de discutir isso mais adiante com ‘o manequim', então eu fui para o meu quarto em baixo. Eu liguei imediatamente para Brenda. "O que é amiga?" Ela riu. (Ok, Brenda foi obviamente começando a 04 de julho comemorando um dia mais cedo.) "Quantas margaritas você já teve, Bren?" "Eu não sei, duas talvez três, por quê?" "Isso não é o suficiente para você lidar com o que estou prestes a lhe dizer. Adivinha quem vem para jantar amanhã com Lindsey?"

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Capítulo 35 Eu joguei uma e outra vez em minha mente enquanto fiz a salada de batata, na manhã seguinte, e os ovos, e os feijão apimentados, eu continuei a jogar uma e outra vez quando enchi a gelatina americana usando vermelho, branco e azul. Que diabos foi Slate fazendo? Foi esta uma espécie de vingança retorcida? Se ele tivesse me jogado o tempo todo? Se sim, por quê? Lindsey finalmente caminhou para a cozinha em torno de onze horas. Ela ainda estava em seu pijama de verão. "Posso ajudá-la com qualquer coisa, mãe?" "Eu tenho tudo muito bem feito, querida. Assim que o brownies saírem do forno, vou dar-lhes um pouquinho de açúcar de confeiteiro e que deve ser isso. Você chegou tarde ontem à noite, não foi?" Serviu-se de um copo de suco de laranja da geladeira. "Meu Deus, eu não sei, mãe. Eu não pensei que 11h30 é tudo tarde." "Foi mais como 11h45." Respondi. "Você estava esperando por mim, mãe?" Ela perguntou com um sorriso cruzando seu rosto. "Estou quase dezenove você sabe." "Eu sei como você está velha Lindsey, eu estava lá, lembra?" “Apenas comentando.” "Será que você teve um bom tempo?" "Claro que sim. Eric é engraçado e divertido, também." Divertido, engraçado? Tinha Slate de repente adquirido um senso de humor depois que ele deixou com suas longas madeixas?) "O que quer dizer 'engraçado'?"

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"Ele disse que eu e você parecemos mais como ‘irmãs’ do que mãe e filha. Isso não é uma piada?" "A revolta de riso." Eu comentei: "Talvez ele esteja tentando impressioná-lo elogiando seus pais.” "Talvez." Ela disse, pensativa: "Mas ele não tem quaisquer elogios para o papai, ele disse que parecia um pouco tenso. Ele com certeza se surpreendeu quando eu lhe disse que teria trinta e seis em uma semana ou algo assim.” Engasguei com o chá gelado que eu estava tomando. "Você disse a ele minha idade?" "Claro, por que não? Não é um segredo, é?” "Querida, uma vez que mais de trinta anos, não é educado anunciar a idade de alguém. Falando nisso, não é Eric um pouco velho para você?" "Nossa, mãe. Nós não vamos ficar noivos ou casar, só sair um pouco neste verão. Eric diz que ele não pode comprometer a ninguém, até que se consiga através de toda a sua escolaridade e internar. Eu consegui isso." "Isso parece sensato para mim." Concordei. "Então, ele não conseguiu fresco com você ou qualquer coisa a última noite?” "Não mãe, ele não conseguiu fresco. Eu não posso acreditar que você ainda me pergunta isso!" Lindsey foi claramente ficando irritada com minhas perguntas. Eu precisava relaxar. Eu tinha que descobrir o negócio de Slate sem colocar Lindsey, no meio. Eu ficaria furiosa se além da razão descobrisse que era, de alguma forma, usando Lindsey como alguns peão em um esquema. Nada disto fazia sentido. Brenda tinha estado muito embriagada na noite anterior, para oferecer muita ajuda ou especulação. Talvez eu precisasse descobrir diretamente da fonte. Gostaria de tentar obter de Slate ‒ Eric, quem diabos ele era nos dias de hoje, só para descobrir exatamente o que ele estava fazendo e por quê. Página 217


Jack tinha ido a maior parte da tarde. Ele ainda não tinha retornado. Ele só deveria estar recebendo cerveja, vinho, hambúrguer e cachorros-quentes. Eu não conseguia entender por que ele estava tomando horas para fazer isso. Meus pais chegaram as 15h00, mais cedo (como de costume). A comida fora não estava prevista até 17h00. Eu tinha tomado banho no início da tarde. Estava usando o cabelo no topo da cabeça com algumas mechas ralas penduradas. Vesti-me em outro sol vestido que fiz um pouco mais para esconder a minha crescente barriga do bebê. Eu certamente não queria a atenção de Slate a ser focada nisso toda noite. Notei que Lindsey tinha vestido com uns shorts pequenos e apertados, e um top que acentuava sua figura bonita. Ela manteve o cabelo mais curto do que o meu, foi apenas após o final de suas orelhas. Ela tirou uma parte da frente e dos lados para cima em um rabo. Ela pareceu bonita e saudável, não havia nenhuma dúvida sobre isso. Slate era melhor deixá-la em paz! Assim que meus pais tinham recebido Lindsey, eles se dirigiram ao fundo do corredor e na cozinha onde eu estava fazendo uma bandeja de lanches. Papai me deu um de seus abraços de urso notórios, assim que ele entrou, me dizendo como ele estava orgulhoso do bom trabalho que eu tinha feito com Lindsey, reiterando que Jack era um homem de sorte. (Mordaça, mordaça! Vomitar) "Onde o inferno está Jack?" Ele gritou. "Eu poderia ter uma cerveja gelada." "Deve estar aqui a qualquer hora, papai, sente-se no pátio. Lindsey está conseguindo as cadeiras de gramado para fora da garagem. Quando Jack chegar aqui, vamos começar a grade." "Ok." Ele gritou de volta: "Precisa de uma gelada em pouco tempo, no entanto." Mamãe não perdeu tempo de me encurralar na cozinha, quando eu fiz um novo jarro de limonada. Eu sabia que ela estava indo para estabelecer uma viagem de culpa em mim, como só uma mãe pode. Página 218


"Bem, querida, eu estou feliz que você decidiu compartilhar a boa notícia sobre o nascimento iminente de um novo neto com todos, com a exceção de papai e eu." Ai! Mesmo no intestino! "Mãe, eu realmente sinto muito, a verdade é que vocês viajam tanto que não posso manter-me com o local onde vocês estão, um minuto antes de você ir para outro local de férias." "Isso é um absurdo Samantha e você sabe disso." (Nossa. Essa foi, portanto, não como a mamãe comprando minhas desculpas esfarrapadas. Ela odiava acreditar no pior em alguém, especialmente a família.) "Mãe... Eu não sei mais o que dizer além do que sinto muito, foi impensado de mim, eu sei.” "Posso perguntar uma coisa Samantha e você vai prometer ser totalmente honesta com sua resposta?” Essa é diferente. Eu olhei para ela quando derramei a ambas um copo de limonada. Ela tinha um olhar muito sério em seu rosto, era como se ela quisesse fazer essa pergunta por muito tempo, mas temia a resposta. "É claro que serei, mamãe." "Será que seu pai e eu cometemos um erro em forçá-la a se casar com Jack?" (Santo Cristo ‒ Eu não tinha ideia que ia me bater com algo, no fundo, eu não estava preparado para essa pergunta, embora eu soubesse a resposta sem pestanejar). "Mãe." Disse, esperando que a sinceridade na minha voz fez-se para o fato de que não havia uma resposta sincera que eu pudesse dar que não fosse feri-la. "Você e o papai fizeram o que achava que era melhor para todos os envolvidos. Jack tem sido um pai maravilhoso para Lindsey." "Isso não é uma resposta, Samantha." Ela retrucou, quase em voz alta. "Você prometeu que me diria a verdade.” Página 219


Sentei-me em frente a ela na mesa da cozinha e peguei a mão dela na minha. "Mãe, eu não tenho certeza se eu posso responder honestamente, vou tentar, apesar de tudo. Eu não sei com certeza se Lindsey teria saído tão bem, se ela não tivesse amor e atenção de Jack. Eu também não sei se Jack teria lhe dado muito amor e atenção se não tivéssemos casado e se não tivesse sido dada a sua posição na Banion, que nos proporcionou coisas para a família. Eu posso sentir que eu não amo Jack, que eu estava totalmente preparada para o amar. Posso dizer-vos que é sem muita dúvida que Jack nunca me amou." "Eu sabia." Disse ela com um soluço, pendurando a cabeça: "Eu sabia que era um erro de nossa parte. Perdoe-nos, por favor, Samantha? Eu sei que seu pai nunca vai ver isso como sendo um erro, mas eu faço. Você pode me perdoar por não levantar a ele, pelo menos uma vez na minha vida pela minha menina?" (Agora ela estava me fazendo gritar como um bebê!) "Oh mãe." Disse, inclinando-me e abraçando-a para mim, "Não há necessidade de me pedir perdão. Eu tive escolhas depois que poderia ter feito, deveria ter feito e não fiz." "Não." Ela disse, ainda chateada. "Os pais nunca devem colocar seus filhos em uma posição para serem feridos assim. Foi errado. Só sei que tudo o que você fizer no futuro, você terá o meu total apoio, ok?” Eu balancei a cabeça, limpando uma lágrima perdida de minha bochecha. Ela inclinou-se como se tivesse um segredo para compartilhar. "Esse bebê não é de Jack, não é?" Seus olhos quase pareciam esperançosos, como se por algum acaso ele fez a minha fuga de Jack mais fácil, que talvez isto fez. Eu sorri de volta, apertando a mão dela. "Não mãe." Eu disse. "Este bebê não é Jack. Ele tinha uma vasectomia há anos. Lindsey não sabe disso ainda." Ela acariciou minha mão quando vi seu sorriso pela primeira vez, desde que ela tinha vindo para me ver. "Seu segredo está seguro comigo durante o tempo que ele precisa estar, Samantha." Página 220


Capítulo 36 (Eric / Slate) Eu tinha estado em uma maldita destruição durante toda a noite depois de ver Sunny; Sammie ‒ qual diabos era o nome quando fui pegar minha amiguinha de trabalho. Jesus Cristo! Como diabos eu deveria processar o rumo dos acontecimentos? Esperava que eu tivesse mantido a calma, Lindsey não agiu como se algo estivesse errado. Minha cabeça estava girando ao deixar a mansão multimilionária, que eles chamavam de lar. Que porcaria é essa? Eu mal conseguia me concentrar no filme; café depois parecia zangão por diante. Eu tinha certeza que Lindsey não suspeitou das perguntas que fiz sobre sua mãe, eu tinha ido pegando seu cérebro durante algumas semanas sobre o seu pai. Isso tinha sido muito mais fácil. Eu simplesmente fiz que parecesse como se ele fosse um mentor de proporções monumentais para alguém como eu, apenas chegando até as fileiras. Ela adorava falar sobre papai. Ela disse que sua mãe estava se preparando para virar trinta e seis anos, eu tinha que sorrir. Aposto que Sunny teve uma explosão de temperamento quando e se ela descobrisse que Lindsey havia compartilhado essa informação comigo. Adolescentes eram engraçados sobre o envelhecimento, que porra é essa? Sunny parecia ser mais parecida com vinte e cinco a trinta e cinco anos. Eu não via nenhuma razão para não aceitar os outros anos, quase garantindo que Sunny não tinha grelhado sua pobre filha sobre o nosso encontro 'falso'. Eu queria chutar a bunda do rato bastardo sobre os seus dez acres, quando eu coloquei dois e dois juntos ontem à noite. Esse fodido babaca, batendo em sua esposa, como eu sabia que ele tinha no passado, estava certo de que Lindsey não tinha a menor ideia sobre essa parte. Eu não podia vê-la amorosa com 'Papai' tanto, se ela soubesse como ele tratou sua mãe. Página 221


A verdade é que esta foi à parte do meu trabalho que eu odiava acima de tudo, enganar pessoas para descobrir informações. Lindsey era uma boa garota, uma criança só pelo amor de Deus. Ela era doce e inocente, mas não havia nenhuma maneira que eu lhe tinha dado qualquer indicação que eu era outra coisa, que um amigo ou confidente. Imaginei que crianças crescendo como filho único precisavam de muitos confidentes se possível. Pendurado com Lindsey em Banion tinha me dado muita oportunidade de estudar os processos e procedimentos, que era o meu ‘dentro’, para ter em áreas normalmente não acessíveis por estagiários, simplesmente porque ela trabalhava nessas áreas restritas. Tudo o que eu tinha que fazer era pressionar meu rosto contra a porta de vidro do laboratório de testes e acenar para ela; e imediatamente zumbia-me dentro. Nós conversamos ‒ principalmente ela, enquanto eu observava e fazia perguntas que ela estava feliz em responder. Ela era uma querida, com certeza. Eu sabia que não havia jeito de Lindsey saber algo sobre as atividades criminosas de seu rato bastardo pai. Nisso residia o problema. Eu não poderia dizer a mesma coisa sobre Sunny. Desde que eu tinha por engano assumido que Sunny estava casada com um motorista de caminhão e morava em um trailer, eu não estava preparado para avaliar de forma honesta e objetivamente do seu envolvimento, se houver, nestas atividades. Meus pensamentos estavam em tumulto; minhas emoções estavam ali, também, que eu odiava fodidamente em admiti-lo. Pensei que se eu colocasse os olhos sobre a ‘provocação idiota' novamente, não sentiria nada, além da necessidade lançar-me nela, procurar algum tipo de vingança verbal. Eu senti nada disso e agora me deixou puto que fora com toda a franqueza. Meus pensamentos tumultuosos foram interrompidos quando a campainha soou. Era Taz e Donovan. Eu tinha convocado os dois para o meu apartamento. Abri a porta e ambos arquivaram em olhar nada satisfeitos. "Você sabe que isso não é um protocolo típico, Eric, não é?"

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"Sim, sim. Sentem-se. Eu não te chamei aqui se não fosse um assunto de grande importância. Eu não sou um novato, pelo amor de Deus." Ambos me olharam com cautela, em seguida, se sentaram no meu sofá de couro estofado. "Posso pegar a qualquer um de vocês alguma coisa?" "Basta chegar ao ponto." Taz estalou, torcendo sua bandana de volta no lugar. Taz amou seu papel como membro médio da gangue de motoqueiros. Na verdade, eu pensei que ele ia se arrepender quando tudo isso terminasse, o que era para ser muito em breve. Agora eu não tinha tanta certeza. Ambos estavam à espera de eu dizer o que precisava dizer. "Acho que pode ter de me tirar da liderança desta investigação, pessoal." “Você está louco?” Donovan disparou, incapaz de conter sua raiva. "Oi, sou o oficial superior." Eu retruquei. "Observe a porra da sua boca!" "Vocês dois frios." Taz interveio, ele estava sempre na calma. Donovan e eu tivemos nossas partes de divergências; ainda não era o seu lugar para questionar um investigador sénior. Eu sabia que houve um grande conflito aqui; protocolo disse que eu precisava tornálo conhecido para o outro agente. Eu já tinha comunicado isso ao meu operatório sênior em DC, a primeira coisa esta manhã. "O que está acontecendo?" Perguntou Taz, a testa arrombando as linhas de expressão que ele recebeu quando preocupados. "Adivinha com quem o idiota é casado?" “Não?” "Sim, Diamond Girl." "Quem?" Perguntou Donovan, claramente sem noção. "Jack Dennison é casado com a dançarina que Slate estava transando por um tempo, Diamond Girl, também conhecida como, Sunny." Eu dei uma olhada suja a Taz imediatamente para descrever Sunny como simplesmente uma ‘amiga de foda’. Foi mais do que isso e ele muito bem sabia. Página 223


"Isso é impossível." Donovan respirava, agora se sentindo totalmente estúpido que a sua investigação informação era inferiormente medíocre em tal caso, de alto perfil. "Eu me encontrei com ela várias vezes. Ela foi cooperativa, direta e eu sei que não há nenhuma maneira no inferno que a mãe do futebol é uma dançarina." "Bem, ela é, foi." Corrigi: "E ela está grávida com o que pode vir a ser o meu filho." "O quê?" Ambos disseram em uníssono. "Você também relatou isso?" "Eu fiz. Assim você pode ver por que isso é um total conflito de interesse para mim, se por um minuto os advocatícios defender seu marido ou aqueles malditos motociclistas ficarem sabendo do meu envolvimento, poderia soprar o caso do Ministério Público Federal no esquecimento." "Então, quais são as suas instruções da DC? Nós deveríamos servir os mandados sobre a 5ª.” “Temos de manter apertado por um par de dias, até instruções revistas serem fornecidas. Enquanto isso, meus senhores, eu tenho um churrasco de 04 de julho para assistir." "Você não é sério ainda de estar saindo com a filha, não é?" "Nós não estamos saindo." Respondi secamente. "Eu cultivei uma amizade com a finalidade de ganhar informações. Isso é aceitável dentro dos parâmetros do nosso trabalho aqui, a última vez que ouvi, eu não tenho sido instruído a fazer qualquer coisa de outra forma neste momento. Queria enchê-los dentro nos desenvolvimentos e para confirmar que as instruções 'sentar apertado para empresa' são seguidas por vocês e pelo outros. Vocês estão entendendo?" Donovan e Taz assentiram, tanto desapontado que as coisas não estariam se movendo tão rapidamente como eles gostariam. Nenhum deles estava muito interessada no fato de que neste caso, teve consumindo uma grande parte do nosso tempo para uma melhor de dois anos, pela primeira vez na Virginia e agora aqui em Indiana foi parado novamente. Eles

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partiram com sua atitude deprimida e meu compromisso que eu estaria em contato assim que recebesse novas instruções. Vesti meu traje universitário formal de cozinheiro-fora. Olhei para o meu corte de cabelo no espelho. Eu fui tão fodidamente feliz que tinha sido finalmente capaz de cortar as longas madeixas fora. Eu não apreciava o cabelo cobrindo o pescoço com o verão chegando. Eu tinha tirado meu brinco, e que beijar a porra da bandana para adeus, de uma vez por todas. Taz gostava de jogar aquela cena, eu tinha estado feito com isso, desde que deixamos Manassas, Virginia, quando o nosso primeiro grande busto desceu quase dois anos antes. Aquele tinha sido perto e pessoal para mim. Eu tinha tomado um grande prazer em colocar os pedaços de lixo a distância para toda a vida, eles tinham levado alguém muito próximo de mim. Eles haviam tomado minha irmã, Laney, de nós com suas relações de drogas, extorsão e à violência. Eu tinha um interesse pessoal nisso, não tinha ideia do que dois anos mais tarde isto iria me levar de volta para Indiana; voltar para onde eu tinha sido levantado durante todos aqueles anos atrás. Peguei as chaves da minha pick-up e sai. Foi uma boa meia-hora de carro para a propriedade Dennison. Eu quase ri para mim, quando pensei sobre como fora da base eu tinha estado na minha avaliação ‘profissional’ de Sunny. Eu me orgulhava de ler as pessoas muito rapidamente e ser capaz de avaliar as suas situações pessoais. Eu tinha esquecido totalmente o barco em um. Ela me lembrou um pouco de Laney, parecia inocente e fora de lugar nesse clube, parecia como se ela precisasse de alguém para cuidar dela. Eu tinha caído para a direita no papel, se eu quisesse ou não. Não poderia me ajudar, onde ela estava preocupada. Minha primeira impressão foi de espanto e apreço. Eu vi 'Diamond' a dançarina que parecia um anjo, e dançou como uma sedutora nascida. Eu tinha conseguido uma ereção apenas de vê-la dançar. Inocência e exuberância, tudo em uma garota bonita que podia mover seu corpo na

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perfeição com a música. Fiquei intrigado, eu era mais do que intrigado -‒ Eu estava fodidamente impressionado com ela. Eu precisava removê-la, o que não era comigo e ela no momento. Ela tinha algumas explicações a fazer, mas somente depois que eu estivesse absolutamente certo de que ela não estava envolvida no material de merda que seu marido imbecil tinha vindo. Donovan tinha chamado uma ‘mãe de futebol’. Eu não estava prestes a tomar sua palavra de merda agora. Eu teria que descobrir isso por mim mesmo. Se Sunny estava envolvida; Sunny iria para baixo com o rato bastardo e todos os outros. Meus instintos me disseram que Sunny era inocente das atividades criminosas, meu coração estava contando com isso.

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Capítulo 37 Minha mãe e meu pai finalmente saíram. Eu odiava soar assim, mas meu pai poderia usar alguém de fora. Ele tinha feito um bom trabalho hoje à tarde. Primeiro comigo (na frente de Slate, naturalmente) que ia sobre e sobre a minha gravidez e esperando por um neto, e é sobre Deus maldito tempo que Jack tinha me 'descalço e grávida' novamente. Eu tinha, literalmente, sentido meu rosto brilhar vermelho com essa observação. Eu não ousava olhar para Slate. Não tinha certeza se ele tinha percebido ainda. No que diz como eu estava preocupada, o FDP poderia pensar que este bebê era de Jack. Então papai mantinha se referido a Slate como 'homem novo de Lindsay’, que a fez desconfortável e meio que me irritou ao mesmo tempo. Eu fiz questão de verificar a reação de Slate através da minha visão periférica, ele permaneceu frio, calmo e controlado. Jack tinha apenas conseguido ficar bêbado e rir de suas próprias piadas estúpidas, enquanto constantemente verificava seu Blackberry por mensagens. Slate havia estado de olho em Jack, eu peguei um par de vezes, jogando-lhe um olhar de ódio quando pensou que alguém não estava olhando. Eu poderia dizer que irritou quando Jack me disse para buscar-lhe outra cerveja, ou quando Jack fez uma grande produção de me grelhar sobre a salada de batata. "Tem certeza de que você usou a sua receita regular sobre este lote, Sammie? Tem gosto de que alguma coisa está faltando.” "Sim, Jack, que é a mesma receita que eu sempre uso." “Sério? Isto definitivamente tem um gosto diferente para mim." "Talvez o álcool embotou seu paladar hoje." Jack me deu um olhar de ódio, voltando-se para olhar Slate. "Ei Eric, não se sinta como se você tem que limpar o prato lá, amigo. De alguma forma, Sammie tem feito sua salada de batata saborear agradável. Ninguém vai ficar ofendido." Página 227


Slate lhe tinha dado uma olhada, propositadamente cavando na tigela colocando mais disso em seu prato. "Saboreia bom para mim, Sr. Dennison." Ele disse com uma piscadela. "Jack ‒ me chame de Jack." Disse ele, mais uma vez, jogando para trás o resto de sua cerveja. "Acho que está tudo no que você está acostumado colega. Eu tenho um gosto para as coisas boas." Meu pai limpou a garganta ruidosamente depois dessa troca e, em seguida, levantouse. "Vamos lá, Joan; já é hora de irmos para o clube, se você quiser assistir os fogos de artifício.” A minha mãe me ajudou com a última da clareira, em seguida, me pegou na cozinha. "Lembra o que eu disse Samantha, vamos apoiá-la em qualquer decisão que você faça. Eu espero que você faça um breve." Com isso, ela beijou meu rosto e me deixou um pouco atordoada na cozinha. Nossa minha mãe era mais intuitiva do que eu pensava. Por agora, no entanto? Olhei pela janela da cozinha para o convés. Jack tinha se levantado e estava no quintal com seu telefone celular em sua orelha. Lindsey e Slate estavam indo para a casa. Meu coração acelerou quando perguntou se ele estava levando-a para sair esta noite. "Eu vou mostrar a Eric a casa mãe, ele realmente gosta de sua decoração." (Como o inferno! O que ele está fazendo?) Slate me deu um sorriso caloroso que traía nada. "Eu realmente amo o seu lugar, Samantha." Ele disse. "Não posso te dizer o quão grande tem sido passar o tempo aqui hoje." "Obrigada, Eric. Suponho que sua família vive fora do estado em algum lugar?" "Aqui e ali." Disse ele em sua forma típica evasiva. "Vamos começar lá embaixo." Lindsey interrompeu, levando-o pelo braço.

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(Puta merda! Ela estava começando no nível mais baixo, onde minha nova suíte foi localizada. Eu me pergunto se ela vai chamá-lo de 'suíte'). Trinta minutos mais tarde, Lindsey e 'Eric' saíram para o convés, onde eu estava sentada com Jack. "Mãe, Eric está se preparando para sair. Ele se perguntou se poderia ter um pouco da sua salada de batata para casa. Eu vou fazer-lhe um prato." Eu olhei para Slate e peguei o calor em seus olhos quando ele sorriu para mim. Corei, presa de surpresa a cada momento. "Inferno Lindsey." Jack chamou por ela. "Tenha ele levando tudo. Provavelmente não saboreia bom para um homem solteiro." Jack matou o resto de sua cerveja, então me entregou a garrafa vazia. Comecei a levantar-me para ir buscá-lo outra. Os olhos de Slate encontraram os meus brevemente e eles me disseram fique aí! "Yo Lindsey." Ele gritou: "Pegue ao seu pai outra cerveja em seu caminho de volta, sim?" "Claro que sim." Ela gritou. Quando Lindsey reapareceu tinha a cerveja de seu pai e um laminado cobrindo o prato de Slate. "Sr. e Sra. Dennison, muito obrigado por ter me aqui como seu convidado hoje. A comida era fantástica, a companhia foi principalmente ótima." Ele sorriu para mim, quando falou, sua covinha fez uma rara aparição. Jack se levantou e apertou sua mão. "Fico feliz que você gostou, Eric. Você é bem-vindo a qualquer hora, não é um estranho, você ouve?" "Absolutamente, senhor." Ele respondeu, com uma piscadela. Nossa. "Eu vou andar com Eric fora." Disse Lindsey, seu rosto não mostrava tanto entusiasmo como mais cedo. "Boa noite, Eric." Disse enquanto eles se voltaram para ir.

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Olhei de volta para Jack. Algo estava em sua mente, ele havia sido terrivelmente distraído todos os dias atrás... Ele geralmente não batia cervejas do jeito que tinha estado batendo-lhes toda à tarde também. "Jack.” Eu comecei. "Está tudo bem?" "Claro que está." Disse, sem convicção. Sua voz estava vazia. "Tudo está muito bem, Sammie." Seus olhos estavam em branco quando eles olharam para fora na direção do sol poente. Eu levei tempo no chuveiro, ensaboando a minha pele e deixando a água fria enxaguar em cima de mim. Lavei meu cabelo e fiquei sob o córrego da água contemplando os acontecimentos de hoje. A única maneira de descrevê-lo, possivelmente, era estranho, incrivelmente estranho. Eu nunca tive a oportunidade de pegar Slate sozinho, era como se ele tivesse coreografado, dessa forma, sempre provocando uma conversa com alguém quando estavam em seu caminho fora da sala, apenas para que nunca tivesse a chance de estar sozinho, mesmo por um breve momento. Hmmm? Depois do banho, eu penteava meu cabelo e vesti com um par de shorts de seda com uma correspondência top. Eu mergulhei loção nas minhas pernas quando me sentei na cama. Meu celular tocou. Era Brenda. "Você pode falar?" Ela sussurrou. "Sim. Por que você está sussurrando, Bren?" "George está no outro quarto. Eu estava morrendo para saber como foi hoje. Derramao agora." Eu retransmiti os eventos de hoje, incluindo a conversa incomum que havia ocorrido entre minha mãe e eu. “Não brinca! Sério? Isso é tão característico de sua mãe, não é?" "Isto realmente é. Espero que tudo esteja bem com ela e papai."

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"Oh, eu tenho certeza que está, querida. Talvez ela finalmente viu que bastardo ele é, Sam. Isso definitivamente soa como se ela está lidando com a culpa sobre a coisa toda, depois de todos estes anos." "Sim, mas por quê? Eu preciso levá-la sem o papai algum tempo para almoçar ou algo assim. Tem mais em tudo isso, eu tenho certeza disso." Sentei-me na cama e conversei com Brenda para outra meia hora, enquanto pintei minhas unhas dos pés. Ela estava histérica sobre todo o incidente com a salada de batata. "Você vê, Sam. Isso é tão Jack, o jeito que ele fala com você, eu estou contente que Slate coloca-o em seu lugar, sem aparecer para fazer isso. Parece que Jack estava tendo o tipo de lixo." "Sim, merda. Eu definitivamente estou mantendo minha trava fechada hoje à noite." "O que você acha que isso tudo foi?" "Ele está preocupado com alguma coisa, não tenho nada de concreto para dar a Donovan embora, eu quero dizer que ele foi furando perto de Indy nas últimas semanas. Ele nunca deixa o seu celular ao redor, acho que dorme com ele debaixo do travesseiro e não é exagero." "Basta ter cuidado, ok?" "Isso. Tenho. Eu tenho que cuidar de Dalton." "Quem é Dalton?" "Esse é o nome que eu escolhi para o bebê." "Oh puxa, você vai ter esse nome mudado cinquenta milhões de vezes, antes que o bebê nasça. Eu recordo aquilo que passei com Lindsey, lembra?" "Não havia muitos nomes." Argumentei. “Sério? Vejamos: Jessica, Emily, Justine, Kylie, Jill, Jamie, Zoë, Hannah, Rebecca, Hanah; preciso dizer mais?" "Não, por favor, não." Eu ri. "Ok, vou continuar o nome para mim, até o momento em que o bebê esteja aqui e não tenha a minha escolha final." Página 231


"Obrigada." Disse ela. "Ei, tenho que ir. George quer ir até o fim da rua. Podemos ver os fogos do campo vazio." "Ok, falo com você mais tarde." Eu verifiquei minhas unhas para me certificar de que não estavam ainda molhadas, antes que arrastei-me debaixo dos lençóis da minha cama. Eles eram bons. Eu me levantei e escovei os dentes, então verifiquei minha trava de fechadura, certificando-me de que estava firmemente no lugar. Era quase meia-noite. Eu estava bastante certa de Jack tinha caído na frente da televisão na suíte master, já não compartilhada. Conforme eu puxei meu cobertor de volta a dobrar no pé da cama, eu vi a pulseira de prata que Slate havia me dado para Dia dos Namorados no travesseiro. Tinha estado na minha caixa de joias no Guarda-Roupa. Eu não a usava quando Jack estava aqui, não estava querendo chamar a sua atenção para ele. Eu a peguei e vi a nota dobrada por baixo. Meu coração acelerou enquanto abria o pedaço de papel dobrado. As borboletas adormecidas em meu estômago de repente vieram à vida, pois eles estavam fervilhando quando meus olhos leram as palavras em seu puro projeto: ‘Deixe a porta do seu quarto para o terraço desbloqueada. Eu tenho a necessidade de provar as coisas boas hoje. ‘S.’

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Capítulo 38 Arrastei-me sob os lençóis frios da minha cama depois que eu tinha deixado às portas francesas que conduzem a partir dao terraço exterior para o meu quarto destrancada. Eu com certeza não ia permitir que Slate provasse nada, até que ele me dissesse o que estava acontecendo e eu estava certa de que ele era o ‘cara bom’ em tudo isso, embora eu não podia ver como isso era possível. Eu estava determinada a ficar acordada até que ele chegou. Olhei para o relógio na minha mesa de cabeceira várias vezes. Estava ouvindo o sistema Bose que eu tinha virado para baixo suavemente, mas geralmente me embalava para dormir. Hoje à noite, eu o tinha em uma estação de rock clássico, quando estava de volta contra os meus suaves travesseiros e esperava Slate. Olhei para o relógio na minha mesa de cabeceira. Dizia 01h16. Eu escutei os sons dos Rolling Stones e a melodia clássica, 'Gimme Shelter'. É apenas um beijo a distância, é apenas um beijo a distância... Eu adormeci com o som dessa letra na minha cabeça. Então, mais tarde, senti meu colchão para baixo com o peso de alguém. Eu abri meus olhos e quis que eles se ajustassem às trevas, que eu sabia quem era. Eu senti a presença dele ao meu lado. Ele não disse nada, mas sabia que estava acordada. Ele se moldou perto de mim na minha cama, estava vestido de preto, como alguns Ninja 'verão'; camisa preto, jeans pretos e sempre tão tranquilo e como uma pantera em seus movimentos. Comecei a dizer alguma coisa, ele pode ler minha reação, antes que eu tivesse a chance de conhecer como reagiria. Sua boca cobriu a minha, me calando por um momento. Não, isso não ia dar certo, Slate.

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Recusei-me a derreter em seu beijo, enquanto seus lábios estavam nos meus, trabalhando-os com sua experiência, sua língua invadiu a minha boca, explorando e me atormentando, lenta e metodicamente usando minha resolução a nada. Eu atei os braços em volta de seu pescoço, puxando-o para mais perto de mim encontrando seus beijos sem reserva agora, querendo-o mais agora do que nunca. Seu beijo ficou mais áspero, eu senti seus dentes puxando no meu lábio inferior, quando passou o momento. Ele se afastou, colocando as mãos nos meus ombros para que pudesse estudar meu rosto. "Então, Samantha foi tudo o que você sempre me disse, uma mentira?" Seus olhos estavam perfurando os meus com algo parecido com raiva e irritação, nenhum dos quais eu entendi. "Eu podia te perguntar a mesma coisa, Eric." Ele subiu para a posição sentada, me puxando para cima com ele. Acendeu a pequena lâmpada na minha mesinha de cabeceira para que ele pudesse me olhar na luz. "Eu sei por que não estava aberto com você, qual é a sua desculpa, Sra. Dennison?" "Por que você não vai primeiro, Slate? Você ainda tem a mim no escuro, claramente que é a sua vantagem no momento, mas está no meu território agora e eu preciso de algumas respostas." Ele olhou para mim com uma intensidade que me deu arrepios, senti que ele queria me dar as respostas que precisava, mas houve relutância em fazê-lo. "Eu não sou um motociclista." Disse ele, com um sorriso lento. "Isso eu descobri por conta própria, Slate. Qual é o seu envolvimento com a minha filha? Você estava tentando se vingar de mim por alguma coisa?" Imediatamente ele me puxou contra ele, estava chateado. "Eu nem sequer sabia que ela era sua filha, porra. A Inteligência que estava prevista, disse que ela era a filha de Jack e Samantha Dennison. Além disso, que motivo eu teria para querendo vingança?" Página 234


"Então você deve estar trabalhando com as autoridades." Disse, tentando colocar a escassa informação que ele tinha fornecido em alguma aparência de ordem. "Você é como um policial disfarçado ou algo assim!” "Algo parecido com isso." Respondeu suavemente, escovando meu cabelo para trás do meu rosto. "Eu juro que, em nenhuma maneira eu não faria nada para machucar Lindsey. Na verdade, eu não vou estar trabalhando em Banion por mais tempo, minha participação nesta investigação vai mudar em breve. Eu disse a Lindsey esta noite, quando ela andou comigo que estava voltando cedo para West Lafayette, para ter uma aula final do verão." "Então você deve investigar no que Jack está envolvido, você deve pensar que envolve Banion Pharmaceuticals, mas como estão os Fora da Lei ligados em tudo isso?" "Bebê ‒ eu não posso te dizer nada que possa comprometer a investigação. Eu só preciso perguntar a você aqui e agora sobre se está envolvida de alguma forma. Se você me disser agora, eu provavelmente posso lhe oferecer alguma proteção contra a acusação. Você tem que ser honesta comigo, que é um tempo de sair da cadeia com passe livre, querida. É agora ou nunca." Agora foi minha vez de ficar puta. Como ele poderia pensar que iria participar do que quer que fosse que Jack estava fazendo? "Slate." Eu disse. "Eu sou a única que teve os registros financeiros de um contador forense, logo que eu soube que havia algo errado. Eu até falei com um investigador chamado Donovan e dei-lhe acesso a tudo. Jack me manteve no mais escuro do nosso casamento, mas não acho que o que ele está envolvido vem acontecendo há mais de um ano ‒ dois anos acima. Acho que se a minha ignorância me teve como um participante ativo em tudo o que seus crimes acabaram por fazer, então eu sou culpada." "Não querida; ignorância nestas circunstâncias, a torna inocente. Eu só tinha que perguntar. Pensei que talvez a razão que você quebrou as coisas comigo, era porque eu tinha estragado meu disfarce." Disse ele rindo: "Agora eu acho que tenho de encarar a verdade fria que você simplesmente quebrou as coisas." Página 235


"Eu não Slate, Jack enviou a mensagem de texto. Ele estava esperando por mim quando cheguei em casa do seu lugar nesse último dia que estivemos... juntos." "Você está dizendo que ele chegou em casa inesperadamente?" Eu assenti com a cabeça. “Ele machucou você?” "Não, nada disso." Menti. "Ele tinha alguém de olho em mim, sua assistente administrativa na Banion. Seu nome é Susanne Reynard. Ela me viu dançando em Sharkey, tomou um vídeo para ele. Ele ameaçou mostrar o vídeo para o meus pais ‒ e Lindsey. Ele encontrou meu telefone na mesa de cabeceira. De alguma forma, embora ele estivesse sob a impressão de que eu estava envolvida com Slash." Disse. "Eu não lhe disse nada diferente." Eu vi um olhar de reconhecimento em seu rosto quando lhe disse isso, ele me agraciou com uma meio-sorriso. "O quê?" "Garnet disse que havia uma garota no clube fazendo perguntas sobre você, chamada Susanne. Ela foi aquela que jogou o nome de Slash lá fora." À menção do nome de Garnet, eu imediatamente congelei. Lembrei-me do dia vendo Garnet nas escadarias que levava de seu apartamento, em seguida, ele seguia descendo os degraus e puxando-a em torno a enfrentá-lo. Ele abraçou-a contra ele, que tinha sido uma cena muito íntima. Slate notou a mudança no meu comportamento. "O que está acontecendo?" "Nada está errado, Slate. Ele só me parece que não demorou muito tempo para encontrar uma nova ‘amiga de foda', não é?" "O que diabos você está falando, Diamond?" Ele não havia me chamado disso por um longo tempo.

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"Eu estou falando de vê-la deixar o seu apartamento um dia, um par de meses atrás, de vê-lo ir atrás dela e puxá-la para perto de você em um abraço. Isso é o que estou falando. Eu estava estacionada do outro lado da rua." Ele olhou para mim e viu que eu estava chateada, estava magoada com o pensamento de que tinha com tanta facilidade me substituído. "Não é o que você pensa, querida. Ela não é nada para mim; ela forneceu alguma informação privilegiada de vez em quando, mas isso já é muito, também." "O que quer dizer 'muito'? Então você estava transando com ela, não é?" Torci para longe dele, realizando manobras em cima da cama e que estivesse de costas para ele. "Ei." Ele disse, circulando ao redor da cama e vindo para ficar na minha frente. Ele me puxou para cima de modo que eu agora estava a poucos centímetros dele. "Garnet era nada para mim, ela era uma informante sem saber quem eu era, fiz o papel, Diamond. Isso faz parte do trabalho." "Eu era parte do trabalho também Slate?" "Na verdade não, você é o que eles chamam de um ‘impedimento’ para o trabalho. Você me distraía, Diamond. Eu fodi um pouco. Eu me coloquei em risco juntamente com a investigação momentaneamente. Não costumo fazer isso, na verdade, foi a primeira vez. Agora estou cansado de falar sobre isso. Isso não é por que estou aqui." “Por que você está aqui?“ "O que você acha?" "Acho que está pirando louco, se acha que eu vou transar com você, sem saber quem foi desde mim. Esqueceu?” "Eu não estive com ninguém depois de você, bebê. Eu não iria colocá-la em risco desse jeito, eu não colocaria meu bebê em risco dessa maneira também." "Eu vejo." Disse eu, empurrando para longe dele. "Como você está tão certo de que este é o seu bebê?" Página 237


Eu vi a faísca acender em seus olhos incrivelmente azuis, ele levantou uma sobrancelha quando se moveu para mim com a graça e os movimentos de uma pantera. Seus braços me puxaram para ele, seus dedos levantaram meu queixo pelo que eu já estava focada em seu rosto belo e perfeito. "Por que bebê, os registros médicos de Jack Dennison mostram que ele tinha uma vasectomia em 1999. Eu sei muito bem que não esteve com ninguém desde mim. Isso não é o seu estilo." "Ah." Eu ri: "Você pensou que eu era lixo de trailer, Slate. Como é que você é de repente um especialista no meu estilo?" "Tudo bem." Disse ele com um encolher de ombros: "Diga-me que estou errado sobre isso." Eu olhei para ele com seu olhar arrogante acontecendo, seu ligeiro desleixo, com os polegares viciados em seus bolsos jeans, seu, corpo magro musculoso ali na minha frente. Eu sofria por ele, mas ele não tinha me convencido de sua participação com Garnet. "Você não está errado sobre isso, o bebê é seu. Mas eu ainda estou esperando por uma resposta para o que se passou entre você e Garnet." Ele revirou os olhos e olhou para longe de mim por um momento. Isso significava que havia algo. Ele ergueu a mão na testa, esfregando o polegar contra uma sobrancelha. "Eu nunca comi Garnet. Eu não comi ninguém, depois de você. Garnet me chupou poucas vezes, que era a extensão dela." "Oh meu Deus." Eu assobiei, voltando-me dele. Seu braço estendeu a mão e gentilmente me puxou de volta para lá. "Isso torna menos repulsivo em saber que eu sempre pensei em você quando ela fez?" Eu não tive a chance de responder, porque os lábios de Slate desceram sobre os meus, me beijando com uma paixão que eu tinha sentido falta nos últimos dois meses.

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Eu não podia resistir a ele, não queria resistir-lhe. Eu atei meus braços de volta ao redor de seu pescoço, puxando o rosto para baixo ainda mais perto de mim. Ele me levantou e me colocou suavemente na minha cama. Puxou a camisa por cima da sua cabeça e soltou sua calça jeans, empurrando-a para baixo e saindo delas. De alguma forma, suas botas estavam fora e ele estava totalmente nu em segundos. Ele me montou, puxando meu short para baixo pelos meus quadris, manobrandoos. Inclinou-se para baixo e me ajudou a puxar a minha camisola fora. Seus lábios encontraram os meus novamente, enquanto beijava bem e explorava minha boca com a língua. Suas mãos acariciavam meus seios suavemente, trazendo meus mamilos a ereção. Ele baixou o rosto para o sul, beijando meu pescoço, meus ombros e em seguida, encontrando o seu caminho para os meus seios. Ele os devastou com sua boca e língua, os dedos massageava-os mais ou menos, seus dentes capturando meus mamilos, causando apenas uma pitada de dor que virou para dar prazer, uma vez que ele começou a mamá-los. Sua mão se moveu para minha barriga do bebê, ele era tão gentil, demorando-se lá para permitir que seus dedos traçassem a redondeza. Sua boca se mudou para lá, ele carinhosamente beijou minha barriga, sua língua rolava através dele provocando arrepios na espinha. "Quando nosso bebê é devido, Diamond?" "07 de dezembro." Sussurrei com a voz rouca. "E nós sabemos ainda se estamos a ter um filho ou uma filha?" Continuou ele, quando sua boca já estava descendo para o meu sexo muito molhado. "Um menino." Disse, minha voz agora na fronteira com um gemido, enquanto eu esperava para a sua língua chegar. "Umm, excelente." Sussurrou ele contra mim, quando a sua língua enrolou em volta do meu clitóris. Eu estava contorcendo-me de prazer, gemendo de prazer. Página 239


"É preciso manter a calma quando você gozar, bebê. Pode fazer isso?" Ele perguntou, continuando a administrar prazer requintado para mim lá embaixo. "Eu vou tentar." Respondi, agora a atingir a fase gemendo de minha resposta a ele. Eu senti o seu sorriso contra os lábios da minha vagina, seus dedos estavam dentro de mim, pressionando todos os pontos sensíveis que ele conhecia tão bem. "Nós não podemos acordar Lindsey ou o rato bastardo, bebê. Você vai ter que ficar quieta quando gozar. Eu sei como isso é difícil para você. Você gosta de gritar coisas, coisas sujas quando goza." Senti-me ficar perto, mas ele não estava dentro de mim ainda e eu sei que é como nós chegamos ao nosso pico juntos. "Eu sei, querida. Eu sei o que você precisa." Ele sussurrou com voz rouca:" Mas eu preciso saber que você vai ser uma boa menina e não gritar. Você promete?" "Eu prometo." Disse rangendo os dentes, arqueando as costas. Eu o ouvi rir baixinho enquanto ele movia seu rosto de volta para o meu. Sua boca estava na minha, eu podia saborear a minha doçura salgada em seus lábios. Ele ergueu-se sobre os joelhos, me escarranchando. Eu podia ver sua ereção impressionante. O pensamento de Garnet chupando-o veio a minha mente. Era como se Slate pudesse malditamente ler minha mente. "Pare com isso." Ele disse, "Você precisa parar de pensar sobre o que Garnet fez com meu pau. Foi liberação para mim, Bebê, e não tem nada a ver com você. Você está entendendo?" Eu balancei a cabeça, meu corpo dolorido para a plenitude dele. Vi quando ele colocou a mão em torno de seu eixo e pairou sobre mim, pronto para guiar seu membro em mim. "Então, não teremos quaisquer discussões sobre o assunto? Você entende que eu fiz o que tinha que fazer, certo?"

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Eu balancei a cabeça novamente, traçando meus lábios com a minha língua. Ele estava me olhando com seus olhos ardentes, desafiando-me a fazer um problema ele sabendo que iria suspender me dar prazer, se eu não concordasse. "Sim, Slate." "Essa é a minha garota." Ele sussurrou, guiando seu pau em mim com um impulso rápido. Eu gemia e seus lábios capturaram os meus para me silenciar. Minhas pernas enrolaram em torno de seus quadris; meus dedos cravaram em sua construção, o traseiro musculoso. Beijei-o com fervor, a minha língua explorando sua boca, gemendo baixinho contra ele. Suas estocadas eram profundas, sua penetração cumpria a minha necessidade por ele. Nós balançamos para trás e a frente juntos, totalmente entrelaçados uns dentro dos outros. Ele girou os quadris em um movimento circular, certificando-se que ele bateu no meu lugar especial que trouxe ainda mais altos gemidos de mim. "Silêncio bebê." Soprou no meu ouvido, seu hálito quente provocando arrepios em mim uma vez novamente. Seus impulsos aumentaram em ritmo, eu podia sentir gotas de suor em suas costas, ele tinha totalmente a isto tão bem quanto eu. Senti a cruz de prata na corrente que ele usava em torno de seu pescoço escovar para frente e para trás contra meus seios, enquanto pegou seu impulso. "Vamos lá, bebê." Insistiu ele, sua voz cheia de luxúria: "Vamos fazer isso juntos." Isso era tudo o que precisava. Meu clímax desvendou em torno de mim quando o encontrei impulso por impulso, tentando o meu melhor para não gritar. Sua boca mais uma vez cobriu a minha para me silenciar, ele estava tendo dificuldade em manter o silêncio também. Ouvi vários gemidos escaparem dele, enquanto bombeava sua semente em mim. Eu contrai em torno dele, que o levou a gemer profundamente quando terminou de esvaziar-se em mim.

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Ficamos deitados entrelaçados juntos por vários minutos depois. Ele traçava minha pele úmida com seus dedos magros, longos. Plantou beijos suaves por todo o meu rosto e pescoço, sussurrando quão doce e perfeito sentiu-o. Muito em breve ele se levantou e saiu de mim e da cama. "Aonde você vai?" Eu sussurrei em voz alta para ele. Ele estava recolhendo as roupas no andar, vestindo-se. "Eu tenho que ir, querida. Eu nem deveria estar aqui." "Mas ainda temos que conversar." Continuei. "Eu preciso saber mais sobre o que está acontecendo com Jack!" “Donovan é o seu contato para isso." Respondeu ele, puxando suas botas. "Lembre-se Diamond, eu não estive aqui. Isso não aconteceu.” "Ok, ok." Eu sussurrei de volta, revirando os olhos para ele. "Você pode pelo menos me dizer quando ‘isto’ vai acontecer de novo?" Ele veio e se sentou ao meu lado na cama. Eu consegui um sorriso de covinhas dele. Ele me puxou para ele, eu ainda estava nua. Inclinou meu rosto e beijou meus lábios suavemente várias vezes. "Eu não sei, mantenha sua porta destrancada cada noite, embora. Eu vou visitar quando eu puder, entendeu?" Eu balancei a cabeça, uma sensação de tristeza estava rastejando para trás dentro. "Ei." Ele disse suavemente. "Cuide do meu filho, Diamond." Com isso, ele desapareceu silenciosamente na escuridão da noite de julho. Eu poderia ter pensado que tinha sido um sonho muito lindo de sexo se eu não tivesse visto o bom, grande chupão que ele havia deixado em meu seio direito. Droga... Pelo menos não seria perceptível para qualquer outra pessoa.

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Capítulo 39 Eu não vi Slate por vários dias, mesmo que eu tinha deixado as portas principais do meu quarto para o terraço desbloqueadas, todas as noites. Eu me preocupava em como ele estava, não tinha ideia de que parte estava jogando nesta investigação. Eu estava apostando que Donovan era seu chefe. Sabia que não havia nenhuma maneira que poderia citar Slate para Donovan. Ele havia sido extremamente convencido de que qualquer contato entre nós tínhamos, era de ficar só entre nós. Não havia nenhuma maneira no inferno que eu iria colocar Slate em perigo dos Fora da lei ou o seu patrão. Ainda assim, eu sentia falta dele constantemente. Lindsey havia estado lastimando um pouco os dias que se seguiram ao nosso churrasco de 04 de julho; Perguntei se havia algo errado. Ela encolheu os ombros como o tédio simples em seu trabalho em Banion. "Como está o Eric?" Eu perguntei, com cautela. "Quem?" "Lindsey." Disse, balançando a cabeça e sentindo-me totalmente como uma merda, "Vocês dois têm uma discordância ou algo assim?" "Nada disso mamãe, ele voltou para Purdue. Disse que estava tomando um fim do verão. Claro, acho que ele foi simplesmente entediado com a Banion Pharmaceuticals ou talvez apenas entediado comigo." Meu coração saiu para ela, uma menina tão linda e talentosa que era. Ela estaria naturalmente pensando que tinha algo a ver com ela; por qualquer motivo, Lindsey precisava chamar um 'acorde' por ela mesma na autoestima. Mas que diabos? Ela era exatamente como eu a esse respeito. Poderia culpar Jack para isso, mas a verdade era que Jack só fez o que eu 'permiti' que fizesse. Acho que era hora de culpar a mãe. Eu certamente não queria Lindsey me culpando. Precisava dar-lhe o melhor conselho que conseguisse. Página 243


"Lindsey." Eu disse no meu tom de admoestação: "Você precisa se dar algum crédito. Se Eric disse que ele precisava voltar a escola para um curso de verão, então por que você duvida de sua honestidade? Além disso, você mesmo disse que era uma amizade." "Eu sei que você tem razão, mãe. Isto não é realmente sobre Eric em tudo. É mais sobre o fato, que pareço, não posso manter um relacionamento com homens ‒ de todo. Há algo de errado comigo?" "Não, nem um pouco querida, você é só tem dezenove ‒ nem mesmo oficialmente dezenove ainda, qual é a pressa?" Ela olhou para mim com um olhar de cão, tão diferente de Lindsey. "Eu sei que não estou em nenhuma pressa para me casar, mas é apenas mais ou menos como quando eu estiver pronta, gostaria de saber que um homem bom e decente vai se interessar. Até o momento, mesmo o meu ensino médio e relações com calouros universitários têm sido um fracasso. Mãe, eu posso te dizer uma coisa e você não vai me julgar?” "Oh, Deus. Eu estava preparada para ouvir isso? Ela estava indo para me dizer que tinha deixado algum atleta transar com ela, porque sentia que devia isso a ele? Pior ainda, ela ia me dizer que Lance a tinha conseguido em 'problemas' e ela tinha tomado conta dele? "É claro querida, eu sou sua mãe, você pode me dizer tudo. Eu te amo incondicionalmente." "Eu ainda sou... Virgem!" Ela engasgou, as lágrimas enchendo seus olhos como se fosse uma confissão de vergonha. (Oh, graças a Deus minha doce menina!) "Oh, querida." Eu disse, dando-lhe um abraço. "Não há absolutamente nada de errado com isso. Simplesmente significa que você tem usado o bom senso e está salvando-se para o homem certo." "Mamãe ‒ por favor, não leve a mal, mas eu tenho sido capaz de fazer matemática simples, já no primeiro grau; Quer dizer, eu sei que você e papai eram... íntimos quando era Página 244


mais nova do que eu. Eu sei que você estava grávida quando se casou. Quero dizer, como você sabia que ele era o homem certo?" (Santo inferno - como posso responder isso sem contar a ela uma grande mentira) "Querida, eu vou ser honesta com você, porque é uma mulher agora e você merece ser tratada como uma. Você está certa, eu era jovem e me senti 'pressionada' para ter o caminho do sexo mais cedo do que eu deveria ter. Felizmente, tudo deu certo para mim. Eu tive a mais maravilhosa filha que alguém possa sempre querer. A verdade é que o teu pai e eu tivemos a nossa quota de diferenças." "Eu posso ver isso mãe, posso ver que vocês não estão realmente perto de tudo. Quero dizer qual é o negócio com quartos separados? Eu nem por um minuto acho que é por causa de sua gravidez. Depois há...” De repente ela parou de falar, ela estava parecendo extremamente desconfortável com o local onde o tópico da conversa estava indo. "Há o que, Lindsey?" "É justo que o papai pareça excessivamente interessado em sua assistente, Susanne. Eu tenho notado isso no trabalho, ele está realmente começando a me irritar. Acho que você deve chamá-lo para fora nisso." Oh, Deus. Como diabos eu vou lidar com isso? Ela ama seu pai.... "Lindsey é complicado, por favor, confie de que vou fazer a coisa certa?" "Acho que há muito mais nisto mãe, se você realmente acredita que eu sou uma adulta ‒ uma mulher ‒ então por que não pode ser aberta comigo sobre isso?" Eu estava dividida como a forma de responder à minha filha. Ela tinha idade suficiente para lidar com a verdade ‒ a maioria de qualquer forma, ainda que ela amasse seu pai. Eu não queria que ela se sentisse pressionada a tomar partido. Ela abriu a porta para isso, talvez fosse uma oportunidade. "Ok Lindsey, se você quer a verdade, você deve tê-la. Eu só espero que você possa lidar com isso." Página 245


Ela assentiu com a cabeça, sentando-se à mesa da cozinha. Eu respirei fundo, optando por apenas cuspi-lo, curta e simples. "Seu pai e eu não amamos um ao outro, nós provavelmente nunca amamos. Nós dois te amamos muito e sempre será. Estou grávida de outro homem." (Lá estava isto, a versão digestiva do leitor. Ela foi ou ia continuar a me amar, ou me odiar para sempre. Isso precisava ser dito.) Eu vi o rosto de Lindsey enquanto digeria a notícia, não vi nenhum choque ou descrença em tudo. Teve ela sempre suspeitado? Ela estendeu a mão sobre a mesa e pegou a minha mão na dela. "Oh mamãe." Ela disse baixinho: "Será que o papai sabe sobre o bebê não ser seu?" Eu balancei a cabeça, com lágrimas brotando nos olhos. "Eu suponho que você pensa que eu sou o pior tipo de mãe:" Eu disse, meio soluçando. "Não mãe, como eu poderia pensar isso sobre você? Todos esses anos ‒ os anos, quando eu tornei-me ciente de que as coisas entre você e papai ‒ Gostaria de saber como você fez isso por tanto tempo." "O que você quer dizer com isso?" "Eu não era cega, mãe. Eu tinha amigos com que passei tempo, indo para festas do pijama e passeios de camping com suas famílias durante os verões. Eu vi a maneira como os pais interagem uns com os outro, era a maneira diferente da maneira como você e papai interagiam. Eu nunca vi vocês rirem juntos, ou as mãos, ou até mesmo beijar. Eu não quero te machucar mamãe, mas eu vejo o papai rindo com Susanne. Eles falam o tempo todo, almoçam juntos. Eles me convidaram, mas eu educadamente recusei. " "Oh Lindsey, não estou mal que você me disse nada disso. Achei o máximo. Em defesa de seu pai, ele foi contra meu pai, quando descobri que estava grávida, ele foi pressionado para o casamento. Ele não foi pressionado para te amar embora, você precisa saber disso." "Eu sei disso mamãe. Eu sei que vocês dois me amam e sempre me colocaram em primeiro lugar. É por isso que eu não tenho problema com você colocar-se primeiro por Página 246


algum tempo. Eu sei como vovô pode ser. Ele está muito definido em seus caminhos e dominador. Eu tenho outra pergunta para você, mamãe." Eu balancei a cabeça, o quão ruim isso pode ser? A pior parte terminou. "Você ama o pai do bebê?" Ah, nossa... Como eu poderia explicar isso a ela? Ela não pediu uma explicação embora, era uma pergunta simples... "Sim Lindsey; eu o amo." "Será que ele te ama, mamãe?" Eu não tenho que pensar muito ou bastante sobre essa questão. Slate nunca tinha me dado qualquer motivo para acreditar que me amava, mas eu sabia que ele gostava de mim. Aquelas eram duas coisas completamente diferentes. “Não sei. Eu realmente não sei."

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Capítulo 40 Foram dois dias antes do meu aniversário, eu estava deitada de costas com os meus pés nos estribos esperando pelo Dr. Bailey entrar na sala de exame. Tive a folha de papel em todos meus joelhos, oferecendo um pouco de privacidade para proteger a dignidade que ainda possuía. Eu tinha aprendido rapidamente quando eu estava grávida de Lindsey, que a modéstia ia para fora da janela quando tudo estiver dito e feito. Eu pensei sobre a discussão que Lindsey e eu tivemos no dia anterior. Fiquei aliviada ao finalmente de tirá-lo lá. Ela não tinha me pressionado para qualquer informação adicional sobre o pai do bebê. Eu não estava pronta para divulgar tudo isso de qualquer maneira. Eu pedi que ela não deixasse que seu pai soubesse o que tinha compartilhado com ela. Eu expliquei que era uma questão de orgulho para ele. Ela entendeu. A verdade é que eu não poderia derrubar Jack que o casamento estava acabado, o que não tinha dito especificamente a Lindsey. Ela sabia que era inevitável, dadas às circunstâncias. Ela me garantiu que iria manter tudo confidencial por quanto tempo fosse necessário. A enfermeira tinha ido e levado todos os meus órgãos vitais, tudo parecia bem. Eu olhei para o teto e ri com o adesivo que tinha sido colocado perto da luminária. Ele dizia, “Sorria ‒ seu médico está te observando." Só então eu ouvi um pouco de tumulto no corredor. "Senhor, desculpe-me ‒ você não pode ir lá." A voz da enfermeira chamou. (O que?) "Você disse a sala de exame de três, certo?" Oh, meu Deus, Era a voz de Slate! "É o Sr. Dennison, senhor?" "Não." Ele disse com um sorriso: "Eu sou o pai do bebê." Página 248


Minhas bochechas estavam coradas um rosa Pink, no momento em que a porta se abriu e Slate passeou dentro como se ele tivesse todo o direito de invadir minha privacidade. Ele fechou a porta, não se preocupando em notar que ele havia fechado na cara da enfermeira. "Boa posição que você está, bebê." Ele disse: "Gostaria de saber se podemos comprar um destes quadros para o seu quarto.” Mas que diabos? A enfermeira empurrou a porta naquele momento, extremamente chateada. "Sra. Dennison." Ela começou. ”Eu sinto muito." "Está tudo bem, ele pode ficar. Ele é o pai do bebê." (Não foi por agora, eu poderia ser oficialmente considerada como uma prostituta no meu escritório OB / GYN. Não importa.) Ela recuou pela porta dizendo que o Dr. Bailey estaria em breve. Olhei para Slate, ele estava completamente orgulhoso de si mesmo pela comoção que havia causado. "Como você sabia que eu estava aqui, Slate?" Eu estava perturbada em sua presunção, sem que eu estivesse chateada. "Eu sei cada movimento que você faz, Diamond." "Por que diabos você está me chamando assim? Você sabe o meu nome agora." "Eu não vou chamá-la de Samantha ‒ que é muito pretensioso." "Pretensioso? É esse um termo real, Slate?" "Tudo bem sobre pretensioso, então." “Estou impressionada! Então me chame 'Sammie' como as outras pessoas fazem." "É como o rato bastardo te chama." "Que tal isso: eu digo ao bastardo que ele não pode me chamar disso mais, que ele tem que usar meu nome pretensioso Samantha ‒ que vai fazê-lo?" Ele sorriu, me agraciando com essa covinha deliciosa. "Se você prometer que vai aplicá-lo com ele, então sim, estou abaixo com isso." Página 249


Ele caminhou até onde eu ainda estava deitada de costas, com os pés nos estribos e levantou a cobertura de papel até dar uma olhada. "Slate pelo amor de Deus, um pouco de privacidade seria apreciada aqui." "Ahhh querida, mas não é como se eu não tenha visto, tocado ou provado isso antes." Ele sorriu. Pôs a cobertura traseira para baixo e inclinou-se, dando-me um beijo nos lábios. “Por que você está aqui?“ "Apenas sendo solidário com você, bebê, em sua condição delicada. Quero ouvir o que o médico tem a dizer, me certificar de que você está fazendo tudo o que deveria estar fazendo e que as coisas estão progredindo como deveriam." Só então, Dr. Bailey veio movimentado com meu gráfico. Ele estava em seu final dos anos cinquenta, um tipo de homem com cabelo branco de neve e sobrancelhas grossas para combinar. "Bem, Samantha, vejo que temos o seu marido com a gente hoje." Puta merda! Dr. Bailey não tinha sido meu OB / GYN com Lindsey, embora tivesse todos os meus registros de meu médico mais cedo, desde que tinha aposentado. Ele estendeu a mão para Slate. Eles apertaram as mãos. Eu esperava como o inferno que Slate não deixasse escapar nada de impróprio. "Prazer em conhecê-lo, doutor. Eu queria estar aqui para ter certeza de toda a informação que possa necessitar." (O que diabos ele está falando?) Dr. Bailey parecia claramente perplexo no momento, olhando para o meu gráfico, mais uma vez. "Eu não tenho certeza se o registro mostra que o meu tipo de sangue é O negativo, eu sei que isso é informação importante, se Sammie tem um tipo de sangue negativo." Explicou o Slate. (Oh caramba, ele não podia simplesmente me fazer essa pergunta?) Página 250


Dr. Bailey estava coçando a testa agora, virando várias folhas contidas dentro do meu arquivo. "O tipo de sangue de sua esposa é B positivo, você não sabia disso, Sr. Dennison?" Merda! Aqui vamos nós! "Não doutor, eu não sou o Sr. Dennison, eu sou o pai do bebê." (Eu queria me enterrar sob a folha de papel no momento, eu teria puxado isso acima sobre a minha cabeça, se ele não tivesse deixado minha região da virilha exposta para todo mundo ver!) "Eu vejo." Dr. Bailey respondeu, com um leve franzido. "Bem, agora que já esclarecemos isso acima, não há motivo para se preocupar, em seguida, o Sr...?" "Você pode me chamar de Slash." (Oh querido Senhor!) "Ok, então ‒ Sr. Slash." Disse ele, voltando-se para mim agora, dando um ligeiro aceno de cabeça como se limpando a mente da confusão. O médico tirou a folha de papel um pouco para baixo, apertando um pouco de gel claro quente em meu abdômen, massageando a varinha de volta para que ele pudesse pegar os batimentos cardíacos do bebê. "Agradável e forte." Disse ele. Eu vi quando Slate chamou o som dele e notei uma expressão de pura alegria piscar em seu rosto bonito. A enfermeira entrou no quarto sinalizando que era hora de Dr. Bailey fazer o meu exame pélvico. "Sr. Slash, se você sair por apenas um momento, você pode retornar uma vez que a enfermeira saia e estarei feliz em responder a quaisquer perguntas que você possa ter." "Claro, doutor." Disse ele, dando-me uma piscadela. "Eu volto, Sammie." Assim que Dr. Bailey terminou, ele arrancou as luvas de látex e instruiu-me a sentarme. Embrulhei minha folha de papel em volta da minha metade inferior, quando Slate reentrou na sala de exame.

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"Tudo parece bem e dentro do cronograma." Informou Dr. Bailey. "O ganho de peso é apropriado, seus sinais vitais estão perfeitos, não tenho queixas, então eu diria que apenas continue fazendo seja o que for que esteja fazendo e eu vou vê-la no próximo mês." "Doutor." Slate começou: "Eu tenho uma pergunta." Oh, meu Deus! Espero que como o diabo que não seja uma embaraçosa. Dr. Bailey olhou para cima de onde ele estava fazendo anotações no meu gráfico. "Sim, Sr. Slash?" "É seguro para nós, continuarmos a ter sexo regularmente?" (Querido Deus - Eu vou matá-lo!) Na verdade, eu vi o Dr. Bailey corar. Slate não piscou um olho à espera de uma resposta. Dr. Bailey limpou sua garganta. "Sim, senhor Slash, é seguro continuar a ter relações sexuais, enquanto Samantha se sentir confortável com isso. Gostaria de advertir contra qualquer coisa também... áspera ou extenuante." "Entendi." Ele disse: "Obrigado, Doutor." Dr. Bailey saiu do quarto; Slate estava lá com um sorriso tonto no rosto. Eu estava furiosa. "Você se importaria de esperar lá fora por mim? Eu gostaria de ter alguma privacidade, enquanto eu me visto." Assobiou para ele. "Você está chateada, querida?" "Nãoooo." Eu disse com um exagerado suspiro: "Por que diabos você acha que eu estaria chateada?" "Vamos falar do lado de fora." Respondeu ele, escorregando para fora da porta. Uma vez que Slate saiu estava nos meus calcanhares, enquanto eu me dirigia para onde meu Mercedes estava estacionado. "Ei desacelere, Sammie. Quer me dizer por que você teve um chilique? É algum tipo de coisa hormonal?" Página 252


Eu cliquei o desbloqueio remoto da porta do carro e abri. "Nada Slate, não é uma coisa hormonal, é mais uma coisa de idiota. Você fez uma bunda de si mesmo lá e me constrangeu para iniciar." Eu comecei a entrar no banco do motorista, mas o braço forte estendeu a mão e me puxou de volta para ele. "Ei." Ele respondeu, "Eu não queria envergonhá-la Sammie, mas minha mãe me disse que eu deveria descobrir se o seu tipo de sangue era negativo também, ela disse que poderia causar complicações com o bebê!” "Ok, então agora sua mãe sabe sobre isso?" Ele balançou a cabeça, como se isso fosse à coisa mais normal do mundo. "Por que você simplesmente não me perguntou sobre o meu tipo de sangue?" "Porque eu não te vejo, desde que conversei com ela sobre isso." “De quem é a culpa?” "Oh, eu vejo, você está chateada porque eu não fui para atendê-la." Ele riu. "Isso não tem nada a ver com isso, Slate, que foi você se intrometendo na sala de exame, certificando-se que todo mundo soubesse que não era meu marido, perguntando sobre sexo e chamando a si mesmo de Slash pelo amor de Deus ‒ é claro que me deixou puta!" "Ok, ok." Disse ele, puxando-me para ele. "Sinto muito querida, eu realmente sinto. Eu não posso estragar o meu disfarce. Você entende sobre isso, certo?" Eu balancei a cabeça contra seu peito. "Eu vou estar lá para você Sammie, acho que não te disse isso antes, quero dizer, se você me quiser lá." "Eu sei Slate." Respondi baixinho, abraçando-o. "Só talvez um pouco mais baixo embora?" "É isso aí, querida."

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Ele beijou meus lábios suavemente várias vezes dando um gemido baixo quando me afastei para entrar no carro. "Você está mantendo a porta aberta para mim?" "Sim." Eu disse: "Por todo o bem que fez." "Vou estar lá quando eu puder. Senti a sua falta, também.” Com isso, ele se foi, rápido e silenciosamente desaparecendo ao virar da esquina. Era quase mágica, por vezes, a forma como ele iria transformar-se inesperadamente, ele poderia desaparecer da mesma forma. Eu suspirei quando liguei o carro e fui para casa.

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Capítulo 41 Eu dormia inquieta durante toda a noite. Não tinha certeza se era porque eu ficava esperando Slate aparecer e surpreender-me com um orgasmo alucinante, ou porque eu estava simplesmente na borda e não tinha ideia do porquê. Eu finalmente cai no sono por volta das cinco da manhã. Estava cochilando um pouco pacificamente às 10h30, quando meu celular tocou. Era Brenda. Eu ainda estava numa espécie de névoa sonolenta quando respondi. "Sam ‒ ligue sua televisão agora na notícia local no Canal 7; você tem que ver isto." Ela desligou antes que eu tivesse a chance de lhe perguntar o que diabos estava acontecendo. Senti minha mão em torno do controle remoto em minha mesa de cabeceira; eu mudei a televisão ligada e rolei sobre meu lado, para ver quando apertei os botões para o Canal 7. Aparentemente, o que estava acontecendo tinha pré-antecipado a programação agendada regularmente. Havia um homem em um terno e gravata falando em uma multidão de microfones ligados a um estrado de madeira. Na parte inferior da tela, letras foram rolando que o identificou como Procurador Geral dos EUA, Joe Hodgett. Ele estava se dirigindo a uma sala cheia de imprensa e mídia de jornalistas; parecia que havia autoridades locais no atendimento também. "Senhoras e senhores." Começou ele. "No início desta manhã, agentes federais e força tarefa especial executaram uma série de mandados de busca e apreensão em Indianapolis, Fort Wayne, e Ohio.” “Agentes do FBI, juntamente com a ajuda do US Marshalls e pessoal da policia local tem detido e levado sob custódia quarenta e dois membros do Clube de Motociclistas Fora da Lei, ambos em Fort Wayne e Indianapolis, um mandado permanece pendente de um membro do clube que continua foragido. Nos dias seguintes, é esperado que acusações Página 255


adicionais serão entregues para baixo, quando a investigação revelar a identificação de outros que possam ter estado envolvidos nestas atividades criminosas. Estes processos incluem extorsão, fraude postal, lavagem de dinheiro, tráfico de drogas, fraude de seguros e várias acusações federais de armas de fogo." Eu parei de ouvir o que esse cara estava dizendo quando minha atenção foi atraída para o vídeo que apareceu na tela pano de fundo por trás do pódio. Eu o reconheci pela sua compleição magra, musculosa e sua arrogância quando ele liderou um dos motociclistas para um camburão algemado. Ele estava com uma camiseta camisa azul marinho que tinha letras grandes, brancas no peito que dizia: 'FBI'. Ele estava com um boné azul marinho combinando com a mesma insígnia. Eu tinha que sorrir, só Slate usaria o boné virado para trás em sua cabeça como alguns agentes gangsteres. Eu assistia com admiração quando ele voltou para dentro da casa do clube e saiu com outro em algemas. Reconheci este como 'Hammer', ele costumava vir ao Jewels com Slate e os outros. Outro agente do FBI me chamou a atenção quando ele estava lutando com um motociclista; era Taz! Puta merda; Taz era um agente tambem? Ele parecia se encaixar perfeitamente com o MAC, eu me lembrei de Slate dizendo que Taz estava ‘vivendo o sonho’. Eu vi quando o meu 'G-Man14' carregou o camburão com mais membros do clube. Isto tinha de ser grande, muito grande. Arrepios correram através de mim enquanto eu observava os agentes e membros da força-tarefa encurralarem os motociclistas em vários vagões. Houve fita da cena do crime amarela em torno de toda a propriedade. A voz do procurador dos EUA Joseph Hodgett mais uma vez me chamou a atenção: "Em conclusão, a investigação indo, provavelmente vai levar semanas ou mesmo meses para identificar todos os envolvidos no que tem sido chamado de uma das maiores redes criminosas e extensas em Indianapolis e em todo o Centro-Oeste. Prisões iniciais de

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G-Man (O encurtamento de "Government-Man") é um termo usado para descrever um agente

especial do FBI ou outra agência de aplicação da lei.

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hoje refletem nossa dedicação em desmantelamento de uma organização criminosa que bombeava uma mistura letal de drogas, violência e fraude nesta cidade. Estas taxas também servem como um lembrete, de que se você está envolvido com o crime organizado em Indianapolis, se você ajudar esses grupos, em qualquer forma, vai acordar uma manhã em breve ao aparecimento de agentes federais à sua porta." Mais uma vez, eu senti arrepios correrem por minha espinha, enquanto eu me perguntava, que papel Jack tinha jogado nessa rede criminosa. Ele estava no trabalho agora. Perguntei se ele estava mesmo ciente de que isso tivesse ocorrido. Meu celular tocou, eu pulei. Era Brenda novamente. "Então ‒ você reconheceu algum deles?" Ela perguntou animadamente. Eu tinha compartilhado com Brenda que Slate não estava interessado em Lindsey após o churrasco de 04 de julho. Eu não tinha compartilhado nada por suas instruções para mim. Na medida em que Brenda sabia, Slate havia deixado Indianapolis para cuidar de alguns negócios pressionando e estaria de volta em algum ponto. Ela ainda o considerava ‘Sombra’, como ela mesma disse. "Alguns deles sim." Respondi. "Acho que um deles era chamado de 'Hammer' e eu definitivamente vi ‘Flush’ também." "Como ele pode 'lavar' sua bunda o resto da vida no vaso sanitário?" Perguntou ela, rindo. "Sim." "Não reconheceu ninguém embora?" "O que você quer dizer com isso?" "Hmm, eu não sei, pensei que talvez um daqueles caras nas camisas do FBI poderia ter pego seus olhos." (Puta merda! Brenda não poderia ter reconhecido Slate. A primeira e única vez que ela tinha visto foi por cerca de dez segundos. Isso foi há meses, além de seu cabelo estar mais para trás. E então... Ela estava simplesmente pescando.) Página 257


"Brenda ‒ eu não estou te seguindo. O que no mundo que você está falando?” "Não importa Sam, basta estar pronta quando você acordar uma manhã ao som de agentes federais em sua porta." "Isso não é tão engraçado, Brenda. Eu não ouvi absolutamente nada em dias de Donovan. Aconteceu de vê-lo lá durante as filmagens?" "Não, e eu estava olhando para ele, também. Relaxe, porém, o que Jack tem vindo a fazer não a implica. Se alguma coisa, você tem ajudado as autoridades." "Você sabe que, eu sei disso, mas quem pode dizer que vão acreditar que não tinha conhecimento de tudo junto.” "Ei, me desculpe, querida. Eu estava apenas brincando sobre a batida na porta. Tenho certeza de que todas as provas residem em Banion." Isso não me faz sentir muito melhor quando considerei que era o nome do meu pai na empresa e a vergonha que seria levado a ele, por causa de Jack. Eu estava realmente sentindo-me deprimida. Tomei banho e vesti para o dia depois que saí do telefone com Brenda. Consegui comer algumas frutas e granola, em seguida, comecei a manter-me ocupada com as tarefas domésticas. Minha mãe ligou no final da tarde, para ver como estava me sentindo. Contei a ela sobre a minha recente visita ao médico, deixando de fora a parte sobre Slate intrometendo dentro. Disse a ela que estava tudo indo bem e que o médico estava satisfeito. "É bom saber disso Samantha." Disse ela. "Seu pai e eu nos perguntávamos se você gostaria de ir jantar amanhã no seu aniversário." "Será que Jack tem que ir?" "É inteiramente até você, querida." "Posso chamá-la amanhã para que você saiba, mãe? "Isso vai ficar bem, Samantha."

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Ela perguntou se eu estava assistindo ao noticiário local em tudo hoje em dia. Eu disse que sim. Ela queria falar sobre o grande busto no clube de motoqueiros. Alegou que tinha ouvido falar de várias senhoras no 'clube' que mais prisões fossem feitas, que incluiu vários proeminentes empresários na área de Indianapolis. (Oh querido Senhor. Se ela soubesse.) Eu queria muito a advertir sobre o desastre iminente, mas sabia que eu não podia. Isso me rasgou por dentro. "Olha mamãe, eu tenho que ir colocar as roupas da máquina de lavar na secadora. Vou chamá-la amanhã sobre o jantar, ok?" "Ok Samantha; falo com você depois." Eu terminei a roupa e fui começar o jantar. Lindsey chegou em casa no seu tempo normal; ela me disse que Jack tinha dito que ia parar na academia e não esperá-lo para o jantar. Ela revirou seus olhos quando me deu a informação. Lindsey e eu nos sentamos para jantar sozinhas. Ela não parecia estar preocupada com algo, talvez as coisas fossem caindo lentamente no lugar delas, com o entendimento de que os seus pais estariam separando em algum momento no futuro próximo. Ela me disse que ia sair com Julie no final da tarde. Estavam indo para o shopping e depois ao clube para nadar. Francamente, eu estava feliz que ela parecia estar ficando para trás no balanço das coisas. Ela limpou a cozinha para mim, antes de ir para cima, tomar banho e se preparar para a noite. Era apenas após 07h30. Eu tinha acabado de me estabelecer na sala girando a televisão quando o telefone fixo tocou. Era Jack. "Sammie." Ele disse. "Eu estou no meu caminho para o aeroporto, pegando um voo para Charlotte. Algumas coisas vêm e é urgente chegue lá o mais rápido possível para o controle de danos." "O que aconteceu, Jack?"

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"O empreiteiro geral sobre o projeto foi economizando no material de construção, cabos, tubulações, coisas assim. O inspetor de edifício pegou cedo, mas toda a construção foi interrompida, até que possamos obtê-lo resolvido e o código. Eu posso estar lá por uma semana ou mais." "Tudo bem, Jack." "Desculpe-me, eu não estarei aqui para o seu aniversário, Sammie. Existe algo que eu possa fazer e torná-lo bom para você?" “Sim, há. Por favor, não me chame mais de 'Sammie'. Chame-me Samantha, entendeu?" Houve uma pausa em silêncio, enquanto Jack tentava descobrir onde diabos eu estava vindo sobre isso. "Com certeza." Ele respondeu: "Eu vou chamá-la em um par de dias, assim que eu souber mais." "Adeus, Jack."

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Capítulo 42 Eu estava dormindo pacificamente debaixo dos meus lençóis, sonhando com Slate. Senti seus lábios no meus, quando dei boas-vindas a sua boca com a minha. Eu podia sentir seu perfume masculino; era uma mistura de sabão e loção pós-barba que era só dele. "Feliz aniversário, bebê." Ele sussurrou contra meus lábios, sua língua traçando meu lábio inferior. Meus olhos se abriram. Eu não estava sonhando, ele estava bem aqui ao meu lado na cama. Seu quente, musculoso corpo foi moldado contra o meu. Fechei os olhos, gemendo de felicidade e prazer. Ele estava beijando meus lábios, a ponta do meu nariz, minhas pálpebras. "Você está realmente aqui." Disse, sorrindo para ele. Suas mãos agora estavam em cima de mim. Eu me empurrei em posição sentada. “Onde está indo?” Ele perguntou, me puxando de volta contra ele. "Slate ‒ por favor. Eu preciso te contar uma coisa. É importante.” Ele se levantou de modo que estava sentado ao meu lado, eu tinha toda a sua atenção. "O que é isso, querida?" "Eu vi você na televisão ontem de manhã. Você estava com uma camisa azul marinho do 'FBI'; boné de trás para frente; com o líder ‘Hammer’ para o camburão." Ele balançou a cabeça, ainda me olhando. "Então, não faz isso abalar sua cobertura?" "É uma espécie de um ponto discutível no momento com os motociclistas." "Mas o que acontece com Jack? O que se Jack viu esse clipe e reconheceu..." "Sammie, foi um clipe breve, eu duvido muito que ele teria me reconhecido com o traje FBI e boné puxado para baixo na minha testa." "Eu reconheci, Slate. Se eu fiz, então ele poderia ter, também." "Bebê ‒ você tem razão para pensar que ele sabe?" Página 261


"Nada de concreto, é apenas um sentimento. Ele disse a Lindsey para me dizer que estava indo para academia no final da noite e não o esperar para o jantar. Então ele chamou um pouco depois das sete e disse que tinha que tomar um voo tarde imediatamente para Charlotte, algo sobre a construção ser parada no centro de distribuição, que está em andamento para Banion. Ele fez parecer que poderia ter ido por uma semana ou mais." "Merda." Disse ele, puxando o celular do bolso do jeans e batendo números de discagem rápida. "Donovan ‒ quem está assistindo Dennison?" Houve uma pausa momentânea; Slate esfregou seu dedo polegar em sua testa à espera de uma resposta. "O que é isso? O carro dele ainda está lá na garagem?" Ele olhou para mim, cobrindo o receptor em seu telefone. "Peça-lhes que verificar e ver se o carro de Susanne Reynard ainda está lá. Ela dirige um 2012, preto Ford Mustang conversível." Instruí. Slate retransmitiu a instrução para Donovan, que foi retransmitido para quem estava na outra extremidade do telefone ou rádio. Eu poderia dizer que Slate estava no limite, eu estava certa de que Jack lhes tinha escapado e deslizou no carro de Susanne. Ele provavelmente tinha agachado no banco de trás, como o covarde que era. "O que é isso? Maldição." Ele rosnou. ”Você diz ao agente Hatfield que quero vê-lo no campo sede em 800 horas. Envie Daugherty até o aeroporto para ver o que ele pode descobrir, e tenho certeza que é muito fodidamente tarde a este ponto." Slate fechou o telefone. Naquele momento eu senti muita sorte que eu não era agente Hatfield. Ele virou-se para mim; varrendo a mão pelo cabelo espesso e escuro. "Chame Jack agora em seu telefone celular." Ele ordenou não muito gentilmente.

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Eu pulei em pegar o telefone fixo e empurrei a discagem rápida para o número de Jack. A gravação veio afirmar que o número de telefone celular já não estava em serviço. Eu segurei o telefone para que Slate pudesse ouvi-lo. "Porra." Disse ele. "Existe alguma coisa que você possa pensar para me dizer?" "Sim, existe. Você precisa saber agora que eu estou com medo. Você não me diz merda, porque fundiu sua cobertura, então eu fodidamente o vi no noticiário local; eu não tenho ideia do quão profundo Jack está envolvido em toda essa confusão. Sou eu que vou ter que descobrir isso no noticiário local também? Sou eu que vou ser uma daquelas pessoas que acordam uma manhã ao som de agentes federais na minha porta?" "Eu realmente prefiro correr através das portas do terraço desbloqueadas para o seu quarto, no caso de você não ter notado, querida." "Não é engraçado, Slate. Esta é a minha vida que estamos falando aqui, o que envolve a vida de Lindsey, também. Você não está me dizendo nada sobre nada." Fiquei chateada agora e fazia nenhum osso sobre ele. Lágrimas de frustração foram construindo, eu sentia como chutar e gritar. Poderia ter feito isso, exceto pelo fato de que eu tinha ouvido Lindsey chegar em casa, um pouco depois da meia-noite e eu não queria correr o risco de acordá-la. "Ei, venha aqui." Disse ele gentilmente, me puxando para o seu colo. Ele gentilmente acariciou meu cabelo com sua mão. "É porque eu não posso, querida. Você confia em mim?" "Que opção eu tenho?" "Você tem uma escolha, Sammie. Todo mundo tem uma escolha. Agora você confia em mim?" "Acho que sim, eu não estou certa de que você confia ou acredita em mim." “Por que você diz isso?” "Porque, Slate ‒ você nunca me disse uma vez, que não tenho nada para me preocupar, que não estou sob suspeita; que Jack não tem de alguma forma me envolvido nisso, pelo simples fato de que somos casados e temos contas conjuntas. Você nunca me Página 263


garantiu que meu bebê não nascerá dentro da prisão de mulheres." Eu soluçava nele, enterrando meu rosto em meus braços que estavam envoltos em torno de meus joelhos. "Ei." Ele acalmou, beijando o topo da minha cabeça, "Eu sinto muito, querida. Acho que eu não pensei como isso poderia estar afetando você. Nunca duvidei de sua inocência, ok? Esta é minha investigação, estou na liderança nisto e confie em mim, eu vi a minha quota de provas e de maneira nenhuma isso implica que você, ou a empresa do seu pai como uma entidade. Posso dizer-lhe isso." "E sobre o motociclista, que ainda está foragido. Você pode me dizer quem é?" "É Slash." Ele respondeu, beijando meu rosto. "Ele não pode chegar até você, não se preocupe." "Será que Slash tem alguma relação direta com Jack?" "Não." Ele respondeu: "Foi tudo muito indiretamente feito através de um intermediário em Fort Wayne, ok?” Eu balancei a cabeça, em seguida, me preocupei , mais uma vez. "Tem Slash atrás de você, Slate?" “Provavelmente. Eu não estou preocupado embora. Não quero que você fique preocupada que ele me seguiu também, entendeu? Eu nunca iria colocá-la em risco. Além disso, Slash está mais preocupado em salvar sua própria pele, neste ponto do que vingança." Enxuguei as lágrimas do meu rosto com as costas da minha mão. "Então, estamos bem?" Eu levantei meu rosto para ele e nos beijamos. "Talvez." Disse, começando a me sentir melhor. "Só talvez?" Ele levantou uma sobrancelha para mim, os olhos cheios de diversão. "Como eu posso alterar esse 'talvez' em um 'definitivamente'?" "Hmm ‒ bem, talvez o G-Man possa fazer bem para o meu ponto G." Disse, contorcendo-me longe dele na cama. Eu puxei a camisola para cima e sobre a cabeça; Slate estava nu dentro de segundos. Página 264


Nós voamos sob os lençóis juntos. "Acho que pode ser arranjado para a aniversariante." Ele sussurrou, enquanto suas mãos habilmente começaram sua exploração.

Quando acordei Slate tinha ido embora. Eu puxei o lençol debaixo do meu queixo, e mordi meu lábio inferior, como eu sempre fiz quando estava preocupada com alguma coisa. Tínhamos feito amor várias vezes ao longo da noite. Eu não dou a mínima para o que ele disse, mas não estava fodendo com este tempo, que era o amor. Preocupei-me que de alguma forma este pedaço de felicidade que eu tinha encontrado desapareceria tão de repente quanto havia chegado. Eu realmente o amava. Levantei-me para usar o banheiro. Eu tinha que fazer xixi mais do que o habitual, que era de se esperar, com minha gestação evoluindo. Eu tinha oficialmente 36 anos de idade pensei quando olhei no espelho, para ver o que parecia. Eu não parecia nada diferente do que tinha no dia anterior, quando ainda tinha trinta e cinco ‒ com uma exceção: Eu tinha um grande chupão no meu seio esquerdo. Eu tinha que sorrir, enquanto pensava sobre meu Slate, seus chupões eram o equivalente de uma marcação de cão macho de 'seu território'. Foi realmente bonitinho. Tomei banho e me vesti. Conforme eu puxei a pulseira que Slate havia me dado para fora da caixa joalheria onde guardei, eu encontrei algo novo ali. Estava embrulhado em papel de seda. Abri cuidadosamente e encontrei um par de belos brincos de diamantes. Havia uma nota dobrada abaixo dela. Eu a abri e li: Feliz aniversário, Diamond Girl. - Amor, S.

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Capítulo 43 Quando Lindsey se levantou eu já estava na cozinha fazendo café da manhã. "Tenho certeza que parecia um picador esta manhã, mãe. Será que é porque é seu aniversário?" Ela perguntou com um pouco de sorriso malicioso no rosto. "Ha Há." Disse, lançando uma panqueca em seu prato. "Você é tão engraçada, filha. Não, eu só dormi bem, isso é tudo." "Feliz aniversário, mãe. Como estamos comemorando seu aniversário, afinal?" "Oh.” Eu disse, colocando um copo de laranja na frente dela. "Sua avó chamou ontem e perguntou se nós queríamos ficar juntas e jantar esta noite." "Parece bom para mim." Disse ela, tomando um gole do suco de laranja. "Onde está o papai? Será que ele já saiu para o trabalho?" "Bem, não, na verdade ele ligou, enquanto você estava no chuveiro na noite passada, Lindsey. Eu não a vi antes que saísse, mas ele tinha que voar para Charlotte em um vôo tarde. Aparentemente há algum problema com a construção, em Charlotte." "Há quanto tempo é que ele vai estar lá?" "Ele disse que pode levar até uma semana ou mais para obtê-lo arrumado com as pessoas de inspeção da cidade." "Hmm." Ela disse, cavando suas panquecas. Eu tenho a nítida impressão de que ela não estava comprando também. Era estranho quão perceptiva Lindsey era mesmo sobre o pai que amava tanto. Ele me fez desejar que eu possuísse o mesmo dom nessa idade, as coisas poderiam ter sido um conjunto muito diferente agora. Ela terminou seu café da manhã e estava pronta para o trabalho. Ela me deu um ‘Feliz aniversario’ novamente antes de sair, me deixando saber que estaria em casa pelas seis. Eu tinha acabado de limpar depois do almoço, quando meu celular tocou. O identificador de chamada deparou como ‘G-Man’? Página 266


“Olá.“ "Ei, bebê." Disse a voz suave e sexy. “Slate?” "Quem mais iria chamá-la assim?" "Será que você programou o seu número no meu celular?" "Uhh, sim ‒ isso é um problema?" "Não." Eu disse com uma risada. "Eu não me lembro de você ter acesso a ele." "Querida, posso ter acesso a qualquer coisa que eu quero. Não sabe disso por agora?" Revirei os olhos, rindo de sua arrogância. "Ei." Disse. "Obrigada pelos brincos. Eu os encontrei esta manhã. Eu amei, Slate." "Você é bem-vinda, querida. Pensei que ficaria ótimo em você. Ouça, esta chamada é de cerca de negócio a Inteligência, que recebemos esta manhã confirmou o fato de que Jack não estava em qualquer voo para Charlotte. Ele foi, no entanto, reservado em um voo de Indianapolis para Dallas, em seguida, uma conexão de Dallas a El Paso." "El Paso?" "Sim ‒ é uma cidade de fronteira. O mais provável é que já passou no México." "Eu não entendo. Jack tem um passaporte. Por que ele não simplesmente voa em uma cidade no México?" "Porque querida, ele está lá de forma ilegal e não quer um registro disso. Ele é um fugitivo da Justiça. Há mandados para ele nos EUA. Ele ficou sabendo e reservou. Preciso que você encontre eu e Donovan em seu banco. Precisamos verificar as suas contas e com sua permissão será muito mais rápido do que ter uma intimação. Traga a sua identificação e encontre-nos lá em trinta minutos, entendeu?" "Sim. Tudo bem, Slate. Vejo você, então.” Donovan e Slate já estavam lá quando cheguei ao banco. Eu sabia que Slate deve ter achado estranho que eu não conseguia acessar meus saldos do computador de casa, mas não havia dois problemas com isso: Jack tinha levado o computador de casa fora de casa, ele Página 267


tinha mudado as senhas da poupança e contas correntes. Basicamente, eu estava usando meu cartão de débito com nenhuma consideração, dada quanto a saber se as acusações de limpar, pois eles sempre fizeram. Jack não tinha queria me picar em torno de nossas finanças, desde o meu último encontro com ele. Eu não tinha pressionado a questão por razões óbvias. Nós imediatamente ficamos com o gerente da agência e sentamos para passar por cima dos saldos nas contas conjuntas. Jack tinha limpado as economias, deixando um balanço de 500 dólares, símbolo de boa fé; Eu teria que assinar algo que ele tinha totalmente fechado para fora. Nossa conta corrente teve um total de 5000 dólares deixado. (Filho da puta rato!) O gerente da agência imprimiu os detalhes sobre as operações durante o mês passado, quando a maioria dos levantamentos tinha sido processada sistematicamente no último mês. Quão próximo quanto eu poderia dizer em poucas palavras, Jack tinha esvaziado quase meio milhão de dólares. Estávamos sem dinheiro; correção ‒ eu estava sem dinheiro. Estava sofrendo com a realidade da minha situação afundada dentro. Fiquei espantada, entorpecida com a realização que Jack não deu a mínima para Lindsey também. Era uma coisa que ele não teve preocupação sobre mim, como poderia ter feito isso com a filha dele? "Ei. Você está bem bebê?" "Não realmente, Slate. Eu tenho de pensar no que vou fazer, eu preciso deixar meus pais dentro disto. Meu pai é ainda o Presidente do Conselho da Banion Pharmaceuticals, eu tenho uma responsabilidade para que ele saiba que Jack fugiu." Olhei para Slate, ele estava sem expressão. Não conseguia entender como conseguiu isso ‒ deve ser o seu dom. "Então, você não vai me dizer que eu estou tocando a cobertura de alguém ou comprometendo a sua investigação?” Ele balançou a cabeça. "Você faz o que precisa fazer, Sammie. Temos agentes no interior que têm vindo a cooperar. Seu pai pode estar ciente disso, neste momento. Concordo Página 268


que você precisa deixá-los saber, porque financeiramente, você precisará de alguma ajuda, vai em frente." Eu estava um pouco surpresa com a atitude de Slate. Não estava correndo para a mamãe e o papai para apoio financeiro, eu precisava deixá-los saber pelo menos o que eu sabia. "Tudo bem." Disse, virando-me dele e Donovan. "Mantenha-me informada se algum de seus 'agentes' localizar meu rato bastardo marido." Liguei para minha mãe assim que cheguei em casa. Ela me desejou um feliz aniversário e mencionou sair para jantar. Eu perguntei se ela e o pai poderiam jantar aqui com Lindsey e eu. Havia coisas a discutir. Ela estava um pouco confusa, mas não o suficiente para me questionar mais. Ela disse que estaria em torno de mais ou menos sete, o que significa seis e meia. Quando Lindsey entrou pela porta às quatro e meia, eu sabia que algo estava acontecendo, a nossa conversa ia começar de imediato. Eu podia ver que ela estava chorando. Sua tristeza tinha de alguma forma se transformado em raiva, em algum momento. Sua raiva era dirigida a mim. "Como você pode não me dizer que algo estava acontecendo com o papai? Achei que você e eu tivemos um relacionamento melhor do que isso, mamãe." Ela gaguejou, derramando lágrimas pelo rosto. "Oh Lindsey, querida." Eu comecei, indo lá e colocando meus braços em torno dela, "Eu honestamente não sei nada além do fato de que o telefone celular de seu pai tinha sido desligado, quando você saiu para trabalhar nesta manhã. Eu juro." "Mas mãe..." Ela lamentou: "Isso é algo não é? Quero dizer que nos diz que há algo errado em algum lugar, não é mesmo? Eu tinha que ir para Banion e passar a maior parte da tarde sendo questionada por pessoas que nem sequer conheço." "Quem questionou?"

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"Alguns detetives e agentes especiais, eu senti como se estivesse sob suspeita de algo, pelo simples fato de que eu sou sua filha. O que está acontecendo, mamãe?" Puxei Lindsey até sentar-se ao meu lado no sofá, eu segurei sua mão na minha. "Lindsey.” Eu comecei calmamente: "Eu não tenho certeza exatamente o que está envolvido em tudo isso e que é a verdade. Fui contatada por um par de agentes federais hoje também. Pediram-me para permitir que eles verificassem nossa situação financeira pessoal, caso contrário eles teriam intimado as informações. De acordo com os registros do banco, seu pai esvaziou nossa conta corrente e poupança conjunta cerca de meio milhão de dólares." Seus olhos se arregalaram de surpresa. "Meio milhão? Eu nunca percebi que o papai fez esse tipo de... dinheiro...” "Ele não fez." Eu respondi: "É por isso que esses agentes estão investigando o rastro do dinheiro para ver onde se originou. Lindsey, eu descobri uma coisa engraçada na conta poupança alguns meses atrás. Uma vez que seu pai percebeu que eu tinha acessado, ele mudou a senha de ambas as contas, para que eu não tivesse acesso aos saldos." "Por que, mamãe? Por que papai fez isso?" (Oh Deus - aqui vem a parte mais difícil...) "Querida." Eu respondi: "Eles estão bastante certos de que seu pai vem realizando alguma atividade ilegal. A investigação ainda está em andamento." Ela estava chorando agora, tudo o que eu podia fazer era segurar e confortá-la. "Faz sentido agora. Havia todos os tipos de pessoas hoje. Eles estavam indo sobre a entrada e os registros de saída, tomando o inventário, a verificação e eliminação de registros de sucata. Foi um caos puro no trabalho. Eu não posso voltar para lá, mãe. Sinto-me envergonhada por causa do papai. Há alguém que não apareceu hoje na Banion." "Eu apostaria que era Susanne." "Sim." Ela confirmou: "Eu aposto que ela está com o pai." "Eu sei, querida. Eu sei." "O que vovô vai dizer quando descobrir?" Página 270


"Eu não tenho certeza disso, Lindsey, eu tenho a sensação de que vai descobrir em breve. Eles estão vindo para cá jantar esta noite."

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CAPÍTULO 44 A visita com os meus pais tinham ido melhor do que o esperado. Eu tinha reunido um jantar rápido de salmão grelhado e saladas. Ninguém estava com muita fome após a conversa ter início. Como se viu, o meu pai tinha sido informado das suspeitas um par de meses atrás, ele disse que a coisa mais difícil para ele foi manter uma atitude normal e comportamento em torno de Jack. Foi por isso que eles tinham viajado muito durante a primavera. Quando eu informei meus pais sobre Jack limpando nossas economias e verificação, ele queria arrancar a cabeça dele. Ele explicou para Lindsey e eu, que o Diretor de Segurança na Banion tinha sido contatado por uma unidade de força-tarefa federal, uma vez que tinha sido feita uma conexão entre o Clube dos Motociclistas Fora da Lei e a distribuição de comprimidos para dor não selado, que teria sido produzido em Banion. Meu pai sabia dos mandados de Jack, ele também estava ciente do envolvimento de dois químicos da Banion que foram presos hoje sem incidentes. Eles foram sendo questionados por agentes federais e esperavam que dessem mais informações em troca de um acordo judicial. Lindsey havia se tornado mais chateada como a realização resolvida com o envolvimento de seu pai e o início dessas atividades criminais. Minha mãe finalmente a convenceu de ir passar alguns dias com eles em seu condomínio. Ela tinha medo de que eu precisasse dela aqui, eu lhe disse que seria bom, instruindo-a para relaxar e deixar a avó estragá-la. Meu pai insistiu em ter um serralheiro mudando as fechaduras nas portas, tinha uma saída imediatamente. Ele também providenciou um sistema de segurança para ser instalado Página 272


no dia seguinte. Ele foi indo sair da aposentadoria para correr as operações em Banion, até o momento em que o inquérito fosse concluído e a posição de Jack fosse preenchida. "Sabe, Samantha." Ele disse, "Você é um dos principais acionistas em Banion. Se você tem qualquer preocupações financeiras, pode sempre vender algumas de suas ações de volta para mim." "Obrigada, pai, vou manter isso em mente. Preciso obter uma alça sobre as finanças. Jack tem todas essas às informações sobre seu computador que ele tomou. Será como começar do zero." "Não brinca?" Ele respondeu. "Eu vou fazer qualquer um dos contadores na Banion disponível em resolver isso para você. Basta obter cópias de seus extratos bancários e pedir um relatório de crédito. Não vai demorar muito tempo para descobrir seu débito à relação de recursos." Enquanto se preparavam para sair, minha mãe enfiou a mão na bolsa e tirou um cartão de aniversário e entregou-me. "Eu acho que esse não foi o melhor aniversário para você, Samantha?" "Oh, acho que eu tive o melhor, mãe. Obrigada." Disse, dando-lhe um grande abraço e um beijo. "Onde está o meu?" "Obrigada, papai." Ele me puxou para perto em um abraço firme. "Eu estou tão triste, menina." Ele sussurrou asperamente para mim. "Cometi um erro terrível. Eu sinto muito." Senti as lágrimas imediatamente. Esse foi, portanto, não o meu pai que admitia que já tinha feito um erro, muito menos pedindo desculpas por um. "Eu te amo, papai." Disse fungando. Depois que eles saíram, eu virei às luzes exteriores fora. É melhor começar a conservação sempre que possível, pensei. O dinheiro que Jack deixou não iria muito longe. Pelo menos as aulas de Lindsey tinham sido pagas no primeiro semestre em queda. Página 273


Abri o cartão de aniversário dos meus pais, um cheque flutuou para o chão. Eu peguei e senti meus olhos se arregalarem. Eles haviam me dado um cheque de vinte e cinco mil dólares para o meu aniversário. Tomei banho e subi na minha cama exausta do dia. Ouvi algum sussurro fora quando as cortinas ondularam para fora da porta do terraço. A sala estava mal iluminada da filtragem de luz da lâmpada que eu tinha deixado na sala da família. Meus olhos foram imediatamente para onde o barulho originou, lá estava ele, vestido com seu traje preto; Meu Slate. Não dissemos nada um ao outro. Despimo-nos rapidamente e em silêncio, subindo na cama ao lado. Ele tirou minha roupa ainda mais rápido de modo que tivemos pele tocando pele. Seus lábios estavam em minha boca, sua língua dançando, brincando com a minha. Eu empunhei minhas mãos em seu cabelo grosso, puxando seu rosto para perto de mim, enquadrando-o com os dedos. Sua língua traçou um caminho abaixo da coluna do meu pescoço, encontrando meus seios e circulando suavemente os mamilos. Sua mão se moveu entre as minhas pernas, seus dedos explorando as dobras do meu sexo. Ele inseriu um dedo dentro de mim pressionando suavemente e tocando o local mágico que parecia ser feito de nada, além de terminações nervosas. Eu gemia de prazer, meu corpo se movia contra ele. Slate me levantou, deslizando debaixo de mim, para que eu agora estivesse posicionada em cima dele. Suas mãos apoiadas em cada um dos meus quadris me levantando, de modo que ele pudesse me posicionar um pouco acima da sua ereção. Senti-me sendo abaixada suavemente para baixo em cima dele, eu chupava minha respiração enquanto senti a plenitude prazerosa de Slate dentro de mim. "Umm." Ele gemeu, quando começou seus movimentos rítmicos debaixo de mim, me levantando e para baixo com as mãos na velocidade e ritmo que ele queria. Inclinei-me um

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pouco para que a meus seios estavam roçando seu peito, minhas mãos agarraram seus ombros quando o calor do nosso ato sexual aumentou. Ele me levantou e desceu; para cima e para baixo, meus quadris giravam em um movimento circular certificando-me que a cabeça de seu pênis bonito estava batendo no meu lugar mágico e outra vez. Meus gemidos de prazer foram ficando cada vez mais, sua respiração estava vindo mais rápida, enquanto ele gemia meu nome. "Ahhhh." Ele gritou: "Deus bebê..." Nós estávamos lá agora, juntos no nosso pico de prazer quando culminamos em orgasmos mútuos que abalaram os nossos corpos como um só. Gozamos uma e outra vez. Eu me sentia pulsar em torno dele, ele continuou a gemer de prazer. Caí contra ele, beijando seu rosto úmido e pescoço, seu queixo, suas pálpebras. "Eu te amo, Slate." Sussurrei em seu ouvido quando o beijei lá, também. "Eu sei bebê." Ele disse. "Eu sei."

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Capítulo 45 Fiquei surpresa quando acordei na manhã seguinte para encontrar Slate dormindo ao meu lado, com o braço jogado em mim, como se fosse à coisa mais natural do mundo para nós. Na verdade, foi a primeira que Slate e eu tínhamos realmente dormido juntos, além do cochilo que tinha tomado mo dia que ‘Grant’ tinha sido concebido. (Eu tinha decidido que o nome 'Dalton' não ia muito bem com 'Slater', é claro, eu estava presumindo que Slate gostaria que o bebê levasse seu sobrenome, mas não tínhamos realmente discutido. Grant Slater definitivamente soava melhor do que Dalton Slater.) Eu levantei o braço de Slate fora da minha barriga e que eu pudesse fugir de debaixo dele, para ir fazer xixi. Ele imediatamente acordou. Senti ele me puxar de volta, enquanto eu tentava sair da cama. “Onde você pensa que vai?” "Bem, eu meio que preciso me aliviar, se é tudo a mesma coisa para você." "Eu acho que não, querida. Você sabe, ter uma bexiga cheia faz o orgasmo de uma mulher cerca de cinquenta vezes mais forte?" “Sério?” "Eu mentiria?" “Prove-o.” Uma vez que tinha dormido nu, sem tempo foi desperdiçado ter que se despir de novo. Cada um de nós estalou a hortelã em nossa boca (eu mantive a oferta na mesa de cabeceira) e começamos a devorar o outro, mais uma vez. Vinte minutos depois, coberta de suor e terminando com o melhor enlouquecedor, alucinante orgasmo na história da feminilidade, eu sabia que Slate havia feito um fiel fora de mim. "Uau." Disse, ainda ofegante quando rolei de costas. Coloquei meu pulso na minha testa quando o meu ritmo cardíaco voltou lentamente ao normal. Página 276


“Sim. Eu não disse a você?” Disse ele com um sorriso arrogante, com a cabeça empoleirada em um cotovelo encarando para mim. "Você estava tão certo." Disse, sorrindo para ele. "Droga, eu espero que você não acordou Lindsey, você fez bastante de uma raquete com esses pulmões esta de manhã.” "Fanfarrão." Eu provoquei. "Na verdade, ela vai ficar com meus pais por alguns dias. Tudo com Jack deixou suas emoções cruas. Ela teve de enfrentar alguns fatos cruéis; tem sido duro para ela." "E você?" "Eu não tenho o investimento emocional nele que Lindsey tem, eu sabia o que ele era." "Alguma vez você o amou?" "Eu pensei que sim." Respondi, com um encolher de ombros. "Eu realmente não sabia o que era amor, eu acho." "E agora?" Ele perguntou, me observando atentamente. "E agora eu sei o que é, Slate. Eu quis dizer o que disse na noite passada. Eu te amo. Eu entendo se você não sente o mesmo por mim, isso tem que afetar a maneira que eu sinto por você, embora?" Ele me deu uma carranca quando passou as mãos pelos apenas 'completamente fodidos' cabelo. “Cristo, Sammie.” Ele disse, "Eu quero dizer que porra é essa? Eu sei que você me ama. Você acha que não posso dizer pelo jeito que me trata? Vai ter o meu bebê, pelo amor de Cristo, você não pode dizer que isso me faz feliz para caramba?" Eu assenti com a cabeça. "Então, qual é o seu ponto?" "Qual é o meu ponto de quê?" "Qual é o ponto que você está tentando, mas não fazendo, Slate?" "Acho que você deve saber o que sinto pela maneira que eu a trato, certo?" (Onde diabos ele está vindo com isso?) Página 277


"Na verdade, eu não sei." "Você não sabe o quê?" "Eu não sei como você se sente sobre mim." "Oh Cristo." Disse ele, totalmente desconfortável com a conversa. "Acho que é bastante óbvio, Samantha. Use a sua cabeça." Com isso, ele impulsionou-se fora da cama e pavoneou no meu banheiro para se aliviar. Consegui ir para o banheiro de hóspedes no piso principal, sem ter xixi correndo em minha perna. Felizmente, uma das camisetas de Jack estava pendurada no gancho lá. Eu a puxei em cima da minha cabeça, então não tenho que desfilar nua na frente de Slate. Eu estava começando a sentir um pouco autoconsciente sobre a minha barriga florescendo. Quando voltei para o meu quarto Slate estava fechando a braguilha em seu jeans para cima. "Então, acho que você está saindo." Disse, pegando minha calcinha fora do chão. "Você não vai me fazer um café da manhã, querida?" Eu lhe dei o meu melhor olhar 'Você está brincando comigo'. Ele riu, satisfeito por ter conseguido obter uma reação de algum tipo para aliviar o clima. "Claro." Disse, puxando para cima um par de calças e virando-me para sair em direção à cozinha. Senti sua mão no meu braço, enquanto me puxou e me virou de frente para ele. "Eu estava apenas brincando Sammie. E se eu levar-nos fora para o café da manhã, hein?" Seus polegares foram escovando cada lado do meu rosto, seus olhos estavam cheios de algo desconhecido para mim. "Posso tomar banho primeiro?" “Claro que pode. Faça isso rápido." Trinta minutos mais tarde, Slate e eu estávamos indo para fora da cidade, Slate ao volante de meu Mercedes testando sua potência. "Onde você estacionou seu caminhão?" Eu perguntei. Página 278


"É informação secreta pequena dama." Disse ele com uma piscadela: "Eu não posso divulgar informações pertencentes às minhas atividades secretas." Revirei os olhos, balançando a cabeça. Acho que eu estava vendo o Slate 'brincalhão' agora, eu me perguntava quantos diferentes personas que ele possuía. "Onde é que vamos para o café da manhã? Michigan." "Não espertinha que não estamos indo para Michigan. Nós estamos indo para um dos meus lugares favoritos. Sente e relaxar." Meu estômago roncou alto o suficiente para que Slate ouvir. "Whoa, parece que alguém está definitivamente com fome." "Sim, Grant e eu estamos vorazes." “Grant?” "Uh huh. Esse é o nome que escolhi para o bebê" "Grant Slater." Disse ele, considerando-o por um momento. "Na verdade, eu gosto disso." "Não fique muito ligado a ele." Eu o aconselhei, "É mais do que provável que isso vá mudar." Slate não tinha ideia de como eu era sobre a nomeação de bebês. Uma vez que este seria provavelmente o último, eu esperava que fosse ainda pior do que com Lindsey e a série de nomes que eu lhe dera antes de seu nascimento. Eu reconheci onde estávamos agora. Era o mesmo restaurante que Slate havia me levado para o chilli. "Katy tem café da manhã?" "O melhor." Respondeu ele, puxando o meu carro em um estacionamento. Ele definitivamente estava mais lotado desta vez, do que estava quando na nossa última visita. Slate era mesmo um cavalheiro, abrindo a porta do carro para mim e me ajudando. O aroma do café acabado de fazer, bacon e os ovos nos cumprimentou, enquanto caminhávamos através da porta. Dentro de instantes, Katy tinha nos visto. Ela correu com

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um grande sorriso no rosto. Eu lembrei que ela havia dito que Slate era um de seus clientes favoritos. Não havia como esconder esse fato no momento. Ela veio até ele, plantando um beijo em sua bochecha. "Onde no mundo você tem estado mantendo-se, bonito? Tem sido assim sempre.” Slate, na verdade, parecia que ele estava indo para corar com a atenção que ela estava lhe dando. "Você se lembra de Sunny?" Ele perguntou. “Claro que sim. Como você está Sunny?" Antes que eu tivesse a oportunidade de responder, Slate interrompeu. "Na verdade ela mentiu sobre seu nome. Seu verdadeiro nome é Samantha. Eu a chamo de Sammie." Senti-me corar de vergonha. Por que diabos ele sente a necessidade de compartilhar tudo isso com a proprietário do restaurante? Eu olhei em Slate então voltei minha atenção para Katy, que estava me olhando com muitos olhos divertidos, os olhos baixos para o minha barriga crescendo do bebê. Ela estava sorrindo, como se estivesse satisfeita com minha condição. "Sammie." Slate continuou com um sorriso de sua autoria, "Eu gostaria que você conhecesse a minha mãe Katherine Slater, você pode chamá-la de Katy.” (Puta merda!)

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Capítulo 46 (Slate)

Que a porra de alguns dias loucos tinham se passado. Tanta coisa havia acontecido, a maioria foi boa de minha perspectiva. Havíamos feito o busto; tudo tinha ido bem para a maior

parte. Eu

estava

lívido

que

o

bastardo

tinha

deslizado

através

das

rachaduras. Ninguém sabia que o melhor agora Agente Hatfield, estava recebendo uma ação disciplinar escrita, que iria entrar em seu Arquivo de Erros pessoal permanente, quando isso nunca deveria acontecer, não no meu relógio. O resultado foi que Hatfield deveria ter conhecido melhor. Ele e eu tínhamos ambos servidos juntos no Exército e havia passado por treinamento Boina Verde juntos. Inferno, nós estávamos no mesmo treinamento de sobrevivência por 21 dias no deserto de Mojave. Se você não pode confiar em e avaliar as habilidades de seu parceiro salvando nessa situação, do que você poderia depender? Ele foi negligente, claramente tinha fodido. Como seu oficial superior, eu tinha que fazer o que fiz, os sentimentos pessoais não poderiam entrar na minha decisão. Isso é apenas como era. Então, naturalmente, havia a questão de Sammie, como no inferno eu não podia deixar os meus sentimentos pessoais interferirem com o meu melhor julgamento? Porra! Fui treinado melhor do que isso – o que no inferno? Ela estava sob a minha pele em uma maneira grande, grande. Eu a tinha deixado me distrair, a tinha levado mesmo depois que eu sabia que não tinha as informações para me oferecer. Ela não tinha nenhum valor para todos os intentos e propósitos desta investigação, tanto quanto eu sabia. Que idiota eu era para não ter pista do fato de que ela era ‘Sra. Grande fodida esposa’. Ah, sim, não pense nem por um minuto o título de "Sr. Grande' foi dada a ele pelos Fora da Lei, não tinha preso no meu rastreamento, uma vez que eu sabia quem ele era para Página 281


Sammie. Não tinha nada a ver com o tamanho do próprio pênis, era o fato de que o título de ‘Sr. Grande' em si denotado de poder. Não havia nenhuma maneira em que esse fodido cara tinha mais poder do que eu. Tempo. Pensei sobre ontem à noite ‒ a noite em que passei com Sammie sozinha naquela casa enorme fodida dela. Ela estava sob a minha pele. Não havia nenhuma maneira que eu não conseguisse pensar sobre a maneira que ela pareceu, a forma como se sentia, a forma como ela beijou e me tocou, a forma como se sentiu ao estar enterrado profundamente dentro dela e ouvi-la gemer e senti-la contorcendo debaixo de mim. Não tinha sido uma linha de merda qualquer, quando eu lhe disse que meu pau foi feito para sua boceta. Foi à verdade honesta de Deus. Eu nunca tinha tido isso antes com uma garota. Mas, então, o inevitável aconteceu, a conversa de amor, 'eu preciso de você Slate, eu te amo. Slate' Meu Deus! Como diabos eu ia lidar com isso? Nunca, nunca disse a uma garota que eu a amava. Por quê? Era simples, eu nunca, nunca quis dar-lhes a dor que foi associada com amor. Minha mente voltou quando eu estava crescendo, era só eu e minha irmã mais nova. Meu pai fez a sua parte de festas e de bebida. Eu era muito jovem para entender as ramificações do mesmo. Percebi que era exatamente o que os pais fizeram. Lembrei-me dele chegando em casa bêbado. Mamãe tinha feito jantar, que tinha comido e, em seguida, fomos enviados para os nossos quartos, uma vez que ele bateu a porta. Mãe iria aquecer o jantar e levá-lo para ele, colocando o jantar na frente dele na mesa da sala. Ela iria esperar e comer com ele. Ela disse que era importante para o marido e esposa passar tempo de qualidade juntos. Laney e eu estaríamos lá em cima no quarto. Nós só vivíamos num duplex com dois quartos, na Virgínia. Tivemos beliches eu me lembro. Laney era mais jovem, pelo que ela tinha a cama de baixo. É mais provável que ela afogasse você, em vez de devorá-lo ali em sua cama e brincar com seus bichos de pelúcia, falando com eles como se fossem reais. Página 282


Muito em breve a voz do meu pai levantada podia ser ouvida. Laney iria rolar sobre o estômago e colocar o travesseiro sobre a cabeça e começar a cantarolar uma canção de ninar. Eu não. Eu iria me esforçar para ouvir o que o meu pai tinha a dizer. Não foi bonito. "Que tipo de merda é essa que você está me dando para comer, Katy? Tem gosto de comida seca de cão no mínima.” "Eu sinto muito." Diria minha mãe pacientemente. "Era melhor quando ele foi recentemente feito por Clint. Eu não sabia que ia ser tão tarde em chegar em casa. Está apenas um pouco seca." Em seguida, os sons de pele batendo pele poderiam ser ouvidos, juntamente com o castigo de meu pai, que minha mãe deveria ter tido a porra do bom senso suficiente para saber como manter uma refeição com gosto, da merda seca de cachorro. Durante todo o tempo a minha mãe iria se desculpar, os tapas apenas continuaram seguidos pelo choro da minha mãe e pedidos para ele parar. Lembro-me de várias vezes correndo as escadas e gritando no meu velho, dizendo para ele deixar minha mãe sozinha. Ele riu e me chamou de bom para nada merdinha, me jogando com tanta força que voei contra a parede. A minha mãe ia tentar o seu melhor para me proteger, diante de mim tomando os golpes que ele entregou. No dia seguinte, ela iria subir depois de ter saído para o trabalho, seus olhos seriam enegrecidos. Ela iria chorar e implorar-me para não interferir mais. "Mãe." Eu disse a ela: "Eu preciso protegê-la contra ele. Não quero que ele te machuque mais." "Eric." Ela disse em uma voz solene: "Você não vê, meu filho? Você não é grande ou forte o suficiente para me proteger. Tudo o que você está fazendo é torná-lo mais irritado, então ele me bate mais forte quando interfere. Por favor, filho, eu estou implorando para deixá-lo sozinho." No final, eu prometi a ela que iria parar de interferir. Assim, depois disso, sempre que acontecia, eu estava deitado no beliche inferior com Laney e junto com ela enquanto nós Página 283


tentamos o nosso melhor para bloquear os sons do meu pai e o que ele estava fazendo com a nossa mãe. Depois, meu pai iria tentar fazer as pazes com a minha mãe. Ele iria dizer que fez o que fez, porque a amava e queria que ela fosse a melhor esposa que poderia ser. Ele explicou que, se ele não a ‘amasse’, não se importaria que ela não coubesse cozinhar corretamente ou de como manter seu homem feliz. Ele alegou que era tudo por amor e que a disciplinou. Senti-me doente. Eu não queria fazer parte do amor, se isso era o que ele implicava. Eu pensei sobre isso de manhã, quando Sammie disse que me amava. Não foi nenhuma surpresa. Eu era instintivo dessa forma. Havia conhecido há algum tempo que ela me amava, que era a maior sensação de todo o mundo. Eu queria dizer a ela que sentia da mesma forma, que tinha há algum tempo. Eu não podia! Era uma área que eu não tinha experiência com outros, do que com os meus próprios pais. Eu estava com medo disso, dizendo a ela que eu poderia tornar-me meu velho. Minha mãe tinha sofrido durante anos de seu abuso. Isso tinha me chateado tantas vezes que ela tomou. Ela alegou que o meu pai estava doente, ele não estava em seu juízo perfeito quando estava bêbado. Eu sei por termos de hoje que minha mãe era uma ‘facilitadora’. Ela amava o homem, apesar de tudo. Não percebia o quanto seu ‘amor’ por ele teria destruído Laney. Quando minha mãe me escreveu, em 2003, quando eu estava estacionado no Iraque, que meu pai era doente terminal, tudo o que eu senti foi alívio. Quando ele morreu algumas semanas mais tarde, não senti absolutamente nada. A vida da minha mãe havia finalmente se tornado suportável, uma vez que ele tinha ido embora. Ela tinha pego as peças, abriu seu restaurante e estava indo bem, até que mais uma vez ela teve que enfrentar o desespero com a morte de Laney. Essa foi difícil para nós dois. Laney havia afirmado que estava apaixonada por um motociclista de um grupo rival dos Mongols de Manassas, Virginia, poucos anos depois. Página 284


Ele era abusivo e criminalmente envolvido como os outros. Laney havia se tornado viciada no Opiáceos15. Minha mãe e eu tínhamos estendido a mão para ela, que tinha ajudado a ficar limpa. Ela tinha estado limpa por seis meses, quando quis fazer algo para ajudar os outros como ela. Tomou para si a se aclimatou com alguns motociclistas do Mongol. Ela queria me fornecer informações para ajudar busto do cartel de drogas, que era bastante forte na área. Eu estava com o FBI por esta altura, disse-lhe para deixar-nos, tivemos agentes que poderiam facilmente se infiltrar no clube. Aconteceu de eu ser um deles. Isso foi o início do meu trabalho secreto no FBI. Havia levado a investigação a dois anos e meio atrás, que tinha enviado com sucesso Jake Rosiga (Milwaukee Jake) o Presidente Nacional do Clube Motociclistas Fora da Lei para a prisão pelos próximos vinte anos. Através da minha infiltração do clube baseada na costa leste, dos Mongols, eu era capaz de me conectar com os membros do clube de ambos os Fora da lei, bem como um outro clube rival chamado os Pagans. Em 2010, que veio à tona no Easyrider Bike Expo, em Charlotte, NC. Houve uma demonstração de força, de modo a dizer, com os Pagans e Fora da Lei unindo forças para invadir o território em Rock Hill, Carolina do Sul, que era tradicionalmente a relva dos 'Hells Angels'. Ela resultou em atrito violento entre os Fora da Lei e Hells Angels. Laney tinha estado no meio dele, ela tinha sido encontrada em um barranco remoto fora de Rock Hill, sua garganta tinha sido cortada. Em última análise, a investigação tinha levado (através de membros dedurando fora outros membros) para as atividades MAC do clube em Fort Wayne e Indianapolis. Essa coisa era muito maior do que qualquer um tinha inicialmente imaginado. Havia uma rede multiestado de motociclistas, rival ou não, que ainda dedicou os seus esforços para o dólar baixo, enquanto eles têm algo fora dele. Minha fonte anônima apontava para um membro da 15

Um opiáceos, como a heroína, morfina, codeína, etc.

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OMC em Indiana como responsável pelo assassinato de Laney. Eu tinha bastante certeza de que era Slash. Durante a investigação subsequente e dura começando no outono até a primavera em Indianapolis, foi assim que eu conheci Diamond, também conhecida como Sunny, também conhecida como Sammie. Ela tinha explodido meu mundo à parte, primeiro me lembrando da inocência que minha irmã tinha uma vez possuído, então eu totalmente hipnotizei com sua sensualidade e ingenuidade ‒ era uma mistura potente para ter certeza. Eu pensei de volta para a noite, que sentei-me à mesa de Diamond tendo uma bebida privada. Apesar de toda a maquiagem que ela tinha empilhado, eu vi o olho preto. Eu estava furioso quando as memórias vieram à tona desde a minha infância, que alguém teria feito isso com ela. Então eu fiquei com nojo que ela iria tolerar isso, do jeito que estava desgostoso com a minha própria mãe para tolerar isso todos esses anos. Laney e eu tínhamos falado sobre isso pouco antes de morrer. Ela me disse que porque não tinha tolerância para esses tipos de coisas, que eu esperava que todos os outros sentissem o mesmo. Ela apontou que eu tinha expectativas irrealistas em que as pessoas estavam preocupadas. Ela sugeriu que trabalhasse sendo um pouco mais flexível e compassivo. Eu tinha pensado nessa conversa depois da noite que vi Diamond com o olho roxo. Isso ficou comigo, eu estava fascinado com ela, desde o início. Ignorei as vozes pequenas que tinham atuado como minha barreira por muitos anos, nunca me permiti chegar muito perto de uma mulher; eternamente mantendo as coisas superficial e carnal. Eu não queria que fosse assim com Sammie. Eu queria mais, eu queria tudo.

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Capítulo 47 Eu não podia esperar para preencher Brenda da minha reunião com a mãe de Slate. Katy era tão borbulhante e amigável, que tinha gostado dela a primeira vez que conheci, antes mesmo que soubesse que ela era a mãe de Slate. Eu fui tocada que Slate queria que me encontrasse com ela. Ela, claro, havia sido informada sobre a minha condição. Ela estava agradada com a perspectiva de tornar-se avó. Ela ‘reivindicou’ sobre o nome 'Nana'. Brenda tinha gritou com emoção quando a enchia dentro. "Isso é muito precioso, Sam. Acho que há algo a ser dito para os jovens de hoje." Ela rachou-se com isso. "Bom Bren, muito legal. Eu já me sinto como uma 'inchada' loba, obrigada por reforçálo." "Você sabe que eu estou apenas brincando. Afinal, o que é nove ou dez anos, certo? A proposito, talvez ele já fez vinte e sete anos. Você já se perguntou qual é sua data de nascimento?" "Não ‒ nós não tivemos muito tempo para conversar, se você me entende." "Como eu disse." Ela respondeu com um suspiro, "Não há muito a ser dito para a juventude de hoje, mas acho que agora está apenas se gabando." "Ei, eu tenho um monte a recuperar o que fazer na minha idade madura. Se eu soubesse o que tinha estado faltando, eu teria puxado minha cabeça para fora da areia muito mais cedo."' "Falando sobre o assunto, você já ouviu alguma coisa sobre Jack?" "Não, a última vez que ouvi Donovan disse que eles tinham 'agentes' no México procurando por ele e Susanne. Claro que ele também disse que é uma história completamente diferente ao sul da fronteira. Se você quiser desaparecer, aparentemente, o México é o lugar perfeito para isso." Página 287


"Assim o que sobre esta Susanne; eles têm ligado a ela para quaisquer crimes específicos?" "Ainda não, mas a auditoria forense ainda está em curso, de acordo com o papai, que deve ser concluído até o final desta semana e transformar os resultados às autoridades." "Inacreditável." Ela suspirou. "Você sabe que eu nunca fui um fã de Jack do que seja, mas Senhor, meio milhão de dólares não seria suficiente para me fazer cair fora da face da terra para sempre, você sabe.” "Bem, eu realmente não penso que seu grande plano estava em desaparecer, acho que pensou que poderia obter com ele sem levantar bandeiras vermelhas. A metade de um milhão é o salário de apenas dois anos para ele. Com certeza, ele vai muito mais longe no México do que iria aqui, mas fugiu porque sabia que o gabarito foi para cima. Mais não sabemos quanto dinheiro Susanne tinha escondido, se ela estava envolvida também." "Isso é verdade." Brenda respondeu: "Conhecendo Jack, ele provavelmente vai investir o seu dinheiro em algum cartel de droga no México e continuar sua vida de crime. Como está Lindsey?" "Ficando com a mamãe e o papai por alguns dias, ela está em estado de choque, acho. Ela está voltando para trabalhar amanhã. Vai precisar do dinheiro para suas despesas de subsistência em Cornell." "Uau, as coisas com certeza fizeram meia-volta de um ano atrás, não é verdade?" "Você não está mentindo." Eu respondi com uma risada. "Sam. Cuidado, você está mostrando a sua idade!" "Morda-me, Brenda!" Slate fez a sua aparição no final da tarde quando eu estava fazendo o jantar. Ele passou uma hora delimitando o sistema de segurança que havia sido instalado. Ele ficou impressionado com as câmeras do exterior que poderiam ser monitoradas do meu novo laptop. Slate se sentou comigo e foi sobre ele passo-a-passo, explicando a mim como se eu fosse uma criança de dois anos. Página 288


"Slate." Eu gemia. "O cara da empresa de segurança já me mostrou essas coisas. Eu sei tudo sobre como isto funciona." “Oh, realmente?” Disse ele, erguendo uma sobrancelha para mim. "Bem, então vamos testá-lo não é?" "O que você quer dizer com isso?" "Eu quero dizer que vou lá fora. Está escuro agora, estou em roupas escuras. Você tranca todas as portas exteriores, verifique o painel para certificar-se de todas as janelas estão garantidas e vamos ver se eu posso entrar tudo bem?” "Eu tenho algo melhor em mente." Disse timidamente, apertando-me contra ele. Ele se contorcia a distância, colocando as mãos sobre os meus ombros para me segurar fora. "O tempo para isso mais tarde, o que é importante." "Seja como for." Suspirei. Ele saiu pela porta da frente e eu fechei a trava atrás dele. Verifiquei a porta dos fundos que conduz à plataforma, as portas do terraço do meu quarto, e a porta da garagem levando o nível mais baixo da casa. Todas foram bem travadas. Voltei até a cozinha onde meu laptop estava em cima do balcão, havia uma tela dividida em seis mostrando os vários setores das câmeras cobertas. O painel principal na cozinha que mostrou tudo foi criado, incluindo os detectores de movimento de nível inferior. Sentei-me no banco do bar cozinha olhando para a tela do computador. Eu podia ver as luzes em carros passando o caminho sinuoso na estrada principal, a calçada estava limpa; o pátio traseiro estava limpo; o lado leste da propriedade foi limpo; o lado oeste estava limpo. Isso foi chato. Mais alguns minutos se passaram e eu ainda não estava pegando nada em cima das câmeras. Comecei a levantar-me fora do banco para ir lá fora e encontrar Slate quando senti alguém atrás de mim. Naturalmente, eu soltei um grito de gelar o sangue. "Sou eu, Sou eu." Slate disse: "Calma, sou eu." Página 289


“O que diabos você esta tentando fazer?!” Eu gritei, colocando minha mão contra o meu coração batendo. "Você quase me levou a ter um ataque cardíaco!" Ele me puxou contra ele, envolvendo os braços fortes em volta de mim e me balançando para frente e por diante. "Sinto muito, querida. Eu estava prestes a anunciar a minha presença quando você começou a se levantar." "Como se isso tivesse sido menos assustador." Assobiei. "Como diabos você entrou aqui despercebido.” "Se você já se acalmou o suficiente vou mostrar-lhe." Respondeu ele. Ele me instruiu a desengatar o sistema para que pudéssemos avançar sobre os detectores de movimento sem som. Ele, então, me pegou pela mão, me levando para baixo até a suíte que eu estava usando. Ele havia entrado através das portas do terraço, que deveriam ter soado um alarme. Ele me mostrou como foi capaz de contornar isso, simplesmente retirando o fio que foi incorporado no limiar com algum pequeno aparelho que ele tinha no bolso. "E sobre os detectores de movimento?" Eu perguntei. "Volte até o painel principal e ative-os aqui.” Ele instruiu. “Hospede-se no alto dos degraus e eu te mostrarei." Eu fiz conforme as instruções; ele apagou as luzes e depois puxou outra bugiganga fora que parecia como de uma lanterna e acendeu-a. Logo, as ondas ultravioleta vermelhas eram visíveis; tudo o que tinha a fazer era ficar debaixo delas, que ele conseguiu fazer muito rapidamente e muito bem. "Bem, eu estou impressionada, Slate. Eu não me sinto muito mais segura, mas estou impressionada." "Querida." Disse ele, "Não estou tentando te assustar, você só precisa saber que existem maneiras em torno deste material. Concedido, eu aprendi isso no serviço militar, mas pensa em quantas outras pessoas aprenderam a mesma coisa?" Página 290


"Então, o que eu faço?" "Chame a empresa de segurança amanhã e diga que você quer que seus detectores de movimento atualizados, então eles mudam os raios, você não quer sinais em linha reta. Na medida em que as portas exteriores, não há muita coisa que você possa fazer sobre isso. Eu recomendo que você mude os lençóis da cama na suíte master que o bastardo estava usando e passamos lá para cima. Dessa forma, os detectores de movimento podem fazer o seu trabalho." O que ele dizia fazia sentido, exceto por um detalhe menor. "Bem, como você vai chegar à noite?" "Através da porta da frente tocando a campainha, eu presumo. O bastardo fugiu da cena, lembra-se?" "Há ainda a questão de Lindsey, Slate. Eu simplesmente não posso saltar-lhe no que ela tem passando agora. isso só não seria certo." Ele passou o braço em volta do meu ombro e me puxou para perto de seu peito, beijando o topo da minha cabeça. "Eu sei, querida. Vamos pensar em alguma coisa, ok? A coisa mais importante é para você e Lindsey estarem seguras. Eu acho que você não tem nada para se preocupar, mas com o lodo como Jack, você nunca sabe o que ele pode ter chateado." “Está com fome?” Eu perguntei. "Morrendo de fome." Disse ele com seu sorriso preguiçoso. "Slate ‒ como eu não o vi nas câmaras exteriores?" "Eu era um boina verde, Sammie. Nós temos as nossas maneiras."

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Capítulo 48 Na manhã seguinte era sábado e eu estava sendo agraciada com Slate dormindo ao meu lado mais uma vez quando eu acordei. Estiquei languidamente ao lado dele, um sorriso que veio aos meus lábios enquanto eu repetia ontem à noite em minha mente uma e outra vez. Tinha sido delicioso. Slate e eu tínhamos feito amor muito criativo. Não tinha ainda tido comida envolvida, em um ponto. Eu sentia meu rosto corar quando me lembrei de como ele havia me escarranchado em minhas costas à sua frente, quando ele sentou-se na cadeira de Jack na suíte master. Eu tinha montado-o subindo e descendo, a posição permitiu-lhe para acertar alguns lugares muito especiais que eu ainda não havia descoberto. Fiquei muito vocal parece; Slate disse que eu estava falando de maneira suja, orientando-o a manter a acariciar minha 'você sabe o que’ com o seu ‘você sabe o que’ até que gozei em cima dele. Eu tinha negado quando ele me disse, mas tinha certeza que ele não tinha nenhuma razão para mentir, na verdade ele ficou extremamente satisfeito com isso. Eu o senti mexer ao meu lado. Ele sempre pareceu sentir quando estava acordada, mesmo se não me mexesse ou dissesse qualquer coisa. Eu pensei que ele provavelmente tinha algo a ver com a sua formação de forças especiais no Exercito. Ele me puxou contra ele, espalmado seus dedos na minha barriga nua quando nós encolheiramos. Senti seus lábios quentes beijando a parte de trás do meu pescoço; sua mão levantou meu cabelo assim que ele teve acesso. Eu estremeci contra ele. Só então ambos sentimos o bebê mexer, parecia uma cambalhota que não era tão incomum. "Uau." Slate disse, eu poderia dizer que ele estava sorrindo: "Ele tem algumas boas jogadas, não é?" Eu rolei para ele, beijando suavemente os lábios. "Sim, ele faz, tal como o seu pai. Espero que 'Tate' pareça apenas como você, Slate." Página 292


"Tate?" Ele perguntou, com um cenho franzido aparecendo. "Eu pensei que era 'Grant'?" "Não ‒ eu mudei de ideia. Pensei que eu te disse que estava propensa a isso." "Bem, esteja preparada para mudar novamente então o bebê, ‘Tate Slater 'não é uma boa combinação. Eu posso apenas ouvir as crianças agora chamando-o de 'Tater Slater' ou alguma merda assim. De jeito nenhum ‒ ele não vai ser ‘Tate.’ "Eu sou a única levando o bebê, e eu sou a única que vai passar pela dor do parto. Eu vou chamá-lo de tudo o que eu desejar." "Pense de novo, querida. Reservo-me o direito de aprovação, entendeu?" Eu me contorcia em seus braços, mas ele não se mexeu. Olhei para o seu rosto, ele estava falando sério e no que ele não ia vai recuar. "Nós vamos encontrar algo que podemos concordar, eu tenho certeza." Reclamei. "Bom." Ele respondeu, batendo em minha bunda suavemente quando rolou para longe de mim. "Vamos à ducha; então temos trabalho a fazer. " "Que trabalho?" "Você está chamando a empresa de segurança para a atualização, então nós vamos passar por cima de Jack detalhadamente no telefone celular que intimamos, eu preciso de sua ajuda na identificação de números de telefone que você reconheça.” Revirei os olhos, não ansiosa para ser escondido durante todo o dia repassando os registros de telefone e sendo perfurada por Slate para ver se eu lembrava os números. Não me interpretem mal, eu definitivamente queria ser perfurada por Slate, mas em outras formas. Havíamos passado cerca de três horas revendo os registros, até agora eu tinha reconhecido o número de Susanne sobre zilhões de vezes, número do celular de Lindsey cerca de uma dúzia vezes, o meu número algumas vezes e cerca de dez números que eu não tinha a menor ideia sobre. Slate disse que iria obter esses números correndo, para ver a quem pertenciam. Eu definitivamente estava ficando entediada. Página 293


Estávamos agora vasculhando cópias de nossos registros financeiros que Slate havia dado a marcar os gastos com cartão de débito de Jack. Lá estavam os custos normais que teve: restaurantes, hotéis; um par de grandes retiradas de dinheiro foram mostrados a partir de um ATM localizado em Fort Wayne, Indiana. Isso foi estranho porque eu não estava ciente de quaisquer relações que ele teria tido lá. Slate estava indo para verificar os locais dos caixas eletrônicos e ver se as câmeras revelaram quaisquer outros indivíduos estando perto, quando Jack fez as transações e tendo certeza de que era ele, na verdade Jack fazendo-as. Até agora, eu estava extremamente aborrecida. Sentei-me à mesa com minha cabeça empoleirada na minha mão abafando um bocejo. Slate era tudo sobre forjar dentro, eu não acho que poderia ter muito mais. Ele finalmente percebeu. "Você está cansada, querida? Quer tirar uma soneca?" "Uh huh." Respondi sorrindo, "Contanto que você vá tomar uma comigo." Eu vi o seu lento, preguiçoso sorriso se espalhar pelo rosto bonito. (Oh meu, ele me fez vibrar de formas que nunca pensei possível...) "Eu acho que pode ser arranjado." Disse ele, pegando a minha mão e me levando para cima para o suíte master. Slate me despia lentamente e sensualmente, pegando os meus seios em suas mãos, baixando a boca a eles para provocar e atormentá-los com a língua. Enfiou o dedo no cós da minha calcinha e puxou para baixo. Derramou suas roupas imediatamente, me levantando e me colocando de costas na cama. A partir daí, ele começou sua jornada sensual pelo meu corpo com a boca e língua. Ele me deu prazer em todos os sentidos possíveis, tomando seu tempo e saboreando cada centímetro de mim. Eu gemia suavemente e mudei meu corpo ritmicamente ao seu toque. “Você está pronta para mim?” Perguntou suavemente, enquanto ele se preparava para lançar-se dentro de mim. "Estou, Slate." Respondi, me espalhando debaixo dele para recebê-lo dentro.

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Ele se levantou e guiou seu membro muito ereto em mim, me fazendo suspirar de prazer quando me encheu de si mesmo. Eu imediatamente agarrei-o atentamente para mim, envolvendo as minhas pernas em torno de seu quadril, enterrando os pés descalços em sua bunda muito musculosa, enquanto ele mergulhou dentro e fora de mim. A casa estava vazia, exceto por nós, o que ele estava fazendo no momento que se senti totalmente excelente. Eu me contorcia de prazer debaixo dele, gritando cada vez que ele balançou dentro e fora de mim. Minha pulsação acelerou, eu gemia alto, ele estava trazendo a casa para mim. Eu estava crescendo rapidamente, atingindo o meu sendo extremamente vocal sobre isso. De repente o som do painel de segurança que havia sido instalado na suíte master começou a apitar, eu poderia fazer de uma das luzes de advertência vermelhas piscando. A voz informatizada indicou um 'intruso no Setor 2' onde quer que passou a ser. Slate foi para cima e de cima de mim em um segundo, ele puxou sua calça jeans e fez sinal para eu ficar. Se eu não perfurasse um código dentro de 30 segundo, as autoridades estariam automaticamente despachando. Percebi que 30 segundos foi um longo período de tempo quando se está fascinada com medo. Slate estava aqui, quanto pior teria sido se tivesse apenas eu? Ele deslizou silenciosamente da sala, sussurrando para eu trancar a porta atrás de si. Eu mexi fora da cama e segui sua instrução. Fazia questão de olhar para o relógio do criado-mudo, eu tinha que ter alguma noção de hora em tudo isso. Dizia 12h49, pelas 12h54 horas, Slate gritou para eu descer. Coloquei minha calcinha e amarrei o meu roupão em torno de mim. Abriu a porta do quarto e desci para o piso principal, onde Slate estava verificando várias portas e janelas. Eu podia ver as luzes do carro da patrulha de segurança que havia sido despachada. Slate teve a porta aberta, antes que os dois agentes de segurança chegassem ao limite. Eu estive lá em um semiembaçar, enquanto ele assumiu o comando da situação. Página 295


Ele levou-os pela cozinha e sala de jantar para as portas que levam ao deck. Que foi aí que o ‘criminoso’, como ele denominou ganhou entrada. Segui-os a ouvir a avaliação de Slate. Deus, ele era um 'G-Man' Eu pensei quando ele apontou que um pequeno buraco, perfeitamente redondo que havia sido cortado no vidro com um disco de diamante cortador de vidro. A partir daí, o criminoso havia chegado em destrancar a trava. Slate apontou várias fibras de segmentos que foram coladas nas arestas do furo no vidro do criminoso. Vários minutos depois, os suplentes do xerife do condado chegaram a fazer um relatório formal. Eles passaram cerca de 30 minutos passando por cima do lado de fora da casa com lanternas à procura de quaisquer outras pistas que suspeito havia deixado. Slate concluiu que ele havia sido afugentado pelo painel piscando quando chegou à área da cozinha. Ele também notou que o computador portátil que tinha permanecido no balcão da cozinha foi embora. Droga. Isso significou que a oportunidade de acessar o que as câmeras tinham gravado e guardado para o disco rígido se foram, também. Eu me chutei para não tomar as instruções que foram dadas sobre esconder o laptop. Eu tinha simplesmente deixado no balcão da cozinha à vista. Os suplentes disseram que iriam enviar o laboratório de crime, a primeira coisa na parte da manhã, eles pediram que evitasse as salas onde o criminoso tinha estado, até que tinha sido completamente espanada e analisada. Eu sabia que não iria encontrar nada, assim como Slate. Depois que eles saíram, Slate e eu subimos a escada de volta para a suíte master. Arrastei-me sob a coberta tremendo, apesar de ter sido o final de julho. Slate ficou nu e se arrastou ao meu lado. "Quem você acha que foi?"

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"Eu não tenho a menor ideia, querida. Se eu tivesse que adivinhar, eu diria que foi alguém que tem contas a acertar com o bastardo, ele deve algo a alguém, temos que descobrir quem e o quê?” Eu me enrolei ao lado dele, sentindo-me segura agora, com os braços em volta de mim. "Durma um pouco, querida. Você precisa ter Lindsey ficando mais algum tempo com seus pais. Estou indo para ficar aqui com você, até que obtenha um aperto nisso, estou trazendo um par de minhas armas aqui, também. Eu vou ensiná-la a usar uma." "Slate." Comecei. "Eu não..." "Não está em debate, Sammie."

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Capítulo 49 A semana seguinte voou rapidamente. Eu tinha dito a Lindsey que tinha havido uma tentativa de arrombamento na casa; Eu lhe disse para ficar parada com os meus pais até novo aviso. Ela queria que eu ficasse com eles, embora. Eu lhe disse que estaria bem, tinha alguém olhando por mim. Ela não me questionou ainda mais. Como prometido, Slate agora carregava sua emitida pelo governo nove milímetros pistola semiautomática com ele quando veio para a casa. Ele também trouxe um pequeno revólver calibre 32, cano curto para mim. Eu não me sentia confortável com ele em tudo. Eu nunca tinha segurado uma arma em minha vida. Slate me ensinou a boa maneira de lidar com isso, carregá-lo, descarregá-lo e limpá-lo. Ele tinha me levado para o campo de tiro um par de vezes, demonstrando a maneira correta para mirar e atirar. Slate passava todos os momentos livres comigo. Ele estava lá na cama ao meu lado, em cima de mim, ou debaixo de mim todas as noites. Nenhuma nova informação tinha aparecido em Jack ou Susanne. Como esperado, o laboratório de crime não foi capaz de pegar todas as cópias do arrombamento. O sistema de alarme havia sido atualizado por instruções de Slate, o novo laptop foi criado dentro de um gabinete fechado para que nada gravado no disco rígido estivesse disponível, se necessário. Fui me vestir para uma reunião com Donovan e alguns dos contadores forenses que tinham terminado a sua investigação. Meu pai viria me pegar em cerca de quinze minutos. Eu fui para o banheiro, onde Slate estava fazendo a barba. Parecia tão natural para ele estar aqui agora. Fui até lá e beijei-o na bochecha que já tinha raspado. Ele estava fresco do banho, uma toalha enrolada na cintura. "Meu pai vai estar aqui em poucos minutos, então acho que eu vou vê-lo mais tarde?"

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"Eu deveria estar de volta aqui antes que escureça, Sammie. Eu tenho algumas pistas que Taz e eu estamos conferindo. Estaremos em Fort Wayne a maior parte do dia." "Ok.” Disse com um suspiro "O aniversário de Lindsey é amanhã. Eu provavelmente estarei fora do resto do dia em compras com ela. Eu vou ter meu celular comigo." "Cuidado." Disse ele, me puxando para perto em um beijo quente. "Tenha cuidado." Eu respondi, acariciando sua bunda." A propósito, quando é seu aniversário, Slate?" "03 de setembro." Ele respondeu com um sorriso. "Então, você terá vinte e sete anos em setembro?" Ele começou a responder, em seguida, seu celular tocou. "Tenho que levar isso, querida, te vejo mais tarde." Meu pai estava puxando para cima da calçada, quando fui para a varanda da frente esperar. Entrei no Lincoln Town Car, olhando ao redor do bairro, quando nós puxamos para a estrada principal. Eu ainda estava no escuro, onde Slate estava estacionando sua caminhonete pick-up. "Como está Lindsey?" Perguntei. "Ela parece estar indo bem, acho que é bom que voltou a trabalhar. Costumamos almoçamos juntos todos os dias." "Eu estou feliz, papai, que ela precisa de uma figura masculina decente em sua vida agora. Eu ainda não posso acreditar que Jack a abandonou, sem um segundo pensamento." O encontro com as contas forenses e Donovan provou esclarecedor. Já estava na hora de algumas respostas serem dadas. Em poucas palavras, os dois ex-químicos da Banion tinham cantado como pássaros, a fim de obter as acusações pendentes criminais contra eles reduzidas. Jack tinha alistado sua assistência na fabricação de Percocet não selados e comprimidos Vicodin a partir de matériasprimas ativas, que tinham falsamente sido escritos fora como sendo eliminados por motivo de vencimento ou desfeito devido à chegada em recipientes danificados. Página 299


Obviamente, os registros tinham sido falsificados e contagens de inventário deturpadas, ao longo de um período de tempo. Os químicos vinham recebendo um bom pedaço de mudança sob a mesa, que provavelmente explicou as diversas retiradas de dinheiro periódicas de nossa conta particular, ao longo do último um ano e meio. Jack então tinha usado o MAC como seu principal canal de comercialização para a distribuição das pílulas. Tão perto quanto os contabilistas poderiam dizer, o valor total de rua das drogas envolvidas ao longo do período de tempo em questão, era de aproximadamente US $ 1 milhão. Jack aparentemente tinha um esquema adicional indo ajudar a financiar a operação. Eu ouvia vários seguros de pedidos diferentes apresentados para carros de empresa em vários locais nos EUA, presumivelmente envolvidos em colisões. O condutor ou passageiros alegaram danos médicos e perda de renda. As empresas de seguros tinham pago sobre estas alegações, alguns veículos Banion próprios envolvidos, como o reclamante, outras vezes eram do motorista a culpa. Donovan disse que vários pretendentes a ‘não Banion' eram membros da OMC em Fort Wayne. Um dos reclamantes era Susanne Reynard. Ela estava dirigindo um dos carros da empresa Banion em Charlotte, Carolina do Norte no ano passado, quando Jack tinha feito a sua viagem de uma semana. Que a reivindicação tinha pago US $ 50.000 para ela por supostos salários perdidos. Jack tinha assinado no depoimento para Motors Mutual, como seu supervisor de linha direta validando os salários perdidos. (O que é um monte de merda!) Havia agora mandados emitidos contra Susanne para fraude de seguros, fraude de email e extorsão. Ela aparentemente tinha agido como contato intermediário entre MAC em Fort Wayne e Jack. Várias peças do quebra-cabeça estavam faltando, registros e dados levantados pelo exame forense do computador de Susanne que tinha tentado limpar. Os dados recebidos a partir do disco indicou que algum tipo de acordo havia estado em andamento envolvendo o Página 300


tráfico de assalto de armas e cocaína. Mais uma vez, o MAC foi envolvido, mas nenhum nome específico tinha sido levantado. Meu pai caiu me trouxe em casa, eu imediatamente entrei no meu carro e me dirigi para o shopping. A verdade é que eu não gosto de estar na minha própria casa nestes dias, se Slate não estava lá. Estava totalmente assustada. Passei à tarde nas compras, em seguida, parei na casa de Brenda para dar-lhe a atualização em tudo. Eu estava em casa sentada no deck tomando chá gelado quando Slate chegou. Tinha vindo ao redor do lado da casa como se estivesse procurando por mim. "Ei, você." Ele disse, chegando ao convés. "Eu estive procurando por você lá dentro." "Eu não gosto de estar lá sem você estar comigo." Disse com um encolher de ombros. Eu sabia que soava 'carente', mas era a verdade. Ele me puxou para cima da minha cadeira, envolvendo seus braços fortes em torno de mim. Estava me confortando. Ele estava fazendo um monte disso, ultimamente. "Vamos entrar." Disse ele em voz baixa. "Eu verifiquei tudo, incluindo as gravações da câmera. Não fui bisbilhotando em tudo." “Ha quanto tempo esta aqui?” "Cerca de uma hora." Eu não o tinha ouvido entrar, mas então eu geralmente não. Ele era o meu 'ninja’ Slate. Passamos o resto da noite falando sobre o que eu tinha aprendido na reunião desta manhã, enrolei presentes de Lindsey, enquanto Slate ponderava algo. Ele tinha se tornado estranhamente quieto. "Como é que as coisas vão em Fort Wayne?" Eu perguntei. "Bem!" “Só isso?” "Sammie." Ele usou seu tom de advertência comigo. Eu odiava que constantemente me mantinha no escuro. Página 301


Se eu aprendi alguma coisa, teria que ouvir isso de Donovan. Eu tinha certeza de que Slate já sabia tudo sobre os resultados que foram discutidos na reunião desta manhã, ele foi um defensor de protocolo. "Não importa." Disse eu, levantando-me e indo em direção as escadas. "Aonde você vai?" "Obter um banho e depois ir para a cama." "Não fique chateada, querida. Você conhece a rotina agora." "Não significa que eu tenha que gostar." Resmunguei. Tomei banho, em seguida, vesti com uma camisola fina rastejando debaixo das cobertas. Eu estava exausta, o calor e umidade do final de julho parecia sugar minha energia. A casa estava fria com o ar condicionado indo, mas olhei a frente para o outono a cada ano pelo primeiro de agosto. Senti Slate rastejar na cama ao meu lado, algum tempo depois. Eu ainda estava um pouco irritada que não podia compartilhar nada comigo. Sabia que podia confiar, por que não? Ele me puxou contra ele, circulando o braço em volta de mim. Senti-o beijar o meu cabelo, seus dedos vasculhando meus cabelos ainda úmidos. Eu fingi que estava dormindo, se ele soubesse que estava acordada, provavelmente queria foder e hoje eu estava muito cansada. Senti sua mão levantando meu cabelo longe do meu pescoço, e o senti acariciar seu rosto contra ele, pressionando quentes e suaves beijos na minha pele. Deus que sentia tão bem. Sua mão liquidou no inchaço da minha barriga. Eu estava com quase cinco meses de gravidez. Os movimentos do bebê foram ficando mais fortes. Slate beijou a minha nuca novamente, sua mão esfregou suavemente minha colisão do bebê. Sempre tão suavemente, ouvi-o sussurrar: "Eu te amo."

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Capítulo 50 Foi à terceira semana de agosto. Deus, eu estava tão pronta para o verão acabar. A única má parte sobre a queda era que Lindsey estaria deixando de volta a Cornell. Ela havia ficado com os meus pais, aparentemente, conheceu um homem jovem e bonito na piscina onde meus pais viviam. Eu o conheci brevemente na sua festa de aniversário. Seu nome era Adam, ele estava no segundo ano na Universidade de Indiana e tão bonito quanto poderia ser. Eu podia ver que Lindsey não estava com pressa de voltar para casa. Eu estava sentada no balcão da cozinha, passando por cima das contas, quando vi uma dirigida a Jack. Ativa na parte externa do envelope foi estampado ‘Vencidas’ em vermelho. O endereço de retorno era um serviço de aluguel de armazenamento em Fort Wayne. Eu cortei o envelope aberto e puxei o pedaço de papel. Era uma carta, basicamente, afirmando que a conta corrente que tinha sido usada para pagamentos automáticos não tinham fundos suficientes. Como cossignatário por Susanne Reynard, a responsabilidade pelo pagamento estava sendo transferida para Jack. Mas que diabos? O projeto era para uma unidade de refrigeração. O balanço de Julho (que tinha sido devido no dia 15) foi vencido, os encargos de agosto foram devidos no momento. O montante total devido com encargos moratórios foi de $ 365. Evidentemente, Susanne havia esvaziado sua conta, bem como, quando eles fugiram. Olhei o meu relógio. Merda! Eu estava atrasada para o meu encontro com o Dr. Bailey, se eu não começasse a me mexer nele. Slate havia deixado mais cedo, ele disse que faria tudo ao seu alcance para atender-me no Dr. Bailey. Eu o fiz prometer não me envergonhar dessa vez. Defini o alarme e tranquei. Era uns 25 minutos de carro para o consultório médico. Se não correr em grande tráfego, eu conseguiria isso. Página 303


Eu tinha cinco minutos de carro na estrada do condado levando à interestadual, quando eu vi a pick-up preta de Slate de repente no meu pára-choque quando olhei no espelho lateral. Ele estava piscando as luzes e desligando, me acenando sobre. (Merda - o que estava acontecendo agora?) Eu puxei para o lado da estrada. O para-choque dianteiro de seu caminhão teve que estar praticamente tocando o para-choque traseiro da minha Mercedes. Eu bati o botão para abaixar a minha janela quando ele veio apressando-se para o lado do motorista. Demasiado tarde eu percebi que não era Slate, era Slash. O pânico se estabeleceu imediatamente, enquanto tentava ter a janela de volta. Tarde demais, minha porta se abriu e Slash me puxou para mais ou menos do carro. "Vamos puta." Ele zombou: "Você e eu estamos a fazer um passeio. Nós temos algumas coisas para discutir." Alguém tinha saltado do caminhão de Slate e agora estava no banco de trás do meu carro. Slash abriu a porta do passageiro traseiro do lado do motorista e me empurrou para dentro, batendo a porta rapidamente e pulando para o banco do condutor. Ele atirou de volta para a estrada com o passageiro no assento ao meu lado deu um desdentado sorriso. Ele acenou com a cabeça em direção a sua mão, meus olhos seguiram quando eu vi o que ele queria que visse: o revólver apontado diretamente para a minha barriga. "Ei, desculpe por não fazer as apresentações apropriadas lá." Slash gritou do banco da frente . "Darrell, esta aqui é Diamond, a senhora do Sr. Big." “Está certo?” Darrell disse com um sorriso arrogante, seus olhos chatos em mim. "Você quer dizer a prostituta de Slate?" "Sim ‒ isso também." Respondeu Slash. "Ela vai ajudar-nos hoje, se tem planos de ver amanhã."

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Em algum lugar ‒ e eu não tenho certeza de onde, mas de repente eu estava cheia de raiva e fúria. Como eles se atrevem a me sequestrar e me ameaçar. Como se atreve esse imbecil apontar essa arma para o meu bebê? Eu amarrei Fora! "Seus filhos da puta é melhor não colocarem um dedo em mim, eu juro por tudo o que é precioso, você será fodida carne morta!" De alguma forma, eu não tinha conseguido retirá-lo. Senti a coronha de arma de Darrell contra o lado da minha cabeça, tudo ficou escuro.

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Capítulo 51 Quando meus olhos finalmente se abriram, estava na escuridão. Eu sabia que não era noite ainda porque onde quer que estivesse, ainda havia luz do sol entrando através das rachaduras na madeira das tábuas. Parecia ser uma espécie de celeiro. Estava quente, pegajoso e o ar estava pesado com umidade. Minha cabeça latejava, senti gotas de suor escorrendo pelo meu rosto e nas costas. Meu cabelo estava úmido, agarrando-se à parte de trás do meu pescoço. Eu teria dado qualquer coisa por uma brisa fresca no minuto. Minhas mãos estavam atadas atrás das costas, os tornozelos foram amarrados. A corda áspera estava cavando na pele em meus pulsos e tornozelos. Eu olhei ao redor, meus olhos ajustando à escuridão dentro. Eu vi a minha Mercedes estacionada sobre a frente de uma porta ampla deslizante de celeiro, que estava fechada no momento. Meus captores estavam longe do redor no momento. Eu precisava limpar a minha cabeça, pensar na sobrevivência. Isso é o que Slate me disse para fazer. De repente, tornei-me emocional, que eu iria ver Slate novamente? Ou Lindsey? Ou meus pais? O que esses bandidos têm planejado? Como foi que eu era esperada para ajudálos? Será que alguém ainda sabia que eu estava faltando ainda? Tive mais perguntas que respostas. O som de uma abertura da porta estridente e a luz que se filtrava com ela me disse que eu estava prestes a ter um pouco de respostas. Slash e Darrell passearam para onde eu estava sentada em uma pilha de palha em frente a uma longa caixa de madeira de algum tipo. Eles levaram um assento de caixa, bebendo suas garrafas de água. Isso me lembrou de como eu estava com sede neste momento.

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"Bem, o que você acha, Darrell? Acha que Diamond ter estado como um porco amarrado e deixada nesta sauna tempo o suficiente, que ela pode ser um pouco mais cooperativa conosco?" "Acho que é melhor perguntar-lhe, cara." "O que é que vocês querem de mim?" Eu assobiei. "Não tenho nada a ver com o que quer que fosse que Jack estava fazendo." "Nós sabemos disso." Slash disse, tomando outro gole. "Mas sabemos também que ‘Sr. Big’ deixou em muita pressa. Ele não teve a chance de embrulhar as coisas em casa, você sabe o que eu quero dizer?" "Não é verdade." Respondi. "Bem, deixe-me fazê-lo simples para você, Diamond. Nós compramos algo do Sr. Big reservado no dia antes para fora da cidade, pago em dinheiro a sua companheira de foda 'Suzy, Q' dinheiro no barril para ele. Foi esforço conjunto com outros dois clubes, assim há um pouco de dinheiro envolvido que você vê. Agora aqui está o nosso problema. O dia em que eles se separaram, Suzy-Q nunca apareceu com a chave ou a senha necessária para conseguir os nossos bens. Eu estou apostando que essa informação está em sua casa." "Vocês foram os que tentaram invadir no mês passado?" "Sim ‒ infelizmente esse fodido computador que nós agarramos não tem uma pequena maldita informação. Por isso, precisamos dessa informação de você mocinha." "Eu não tenho nenhuma ideia sobre qualquer senha ‒ Juro por Deus. Como você sabe que a informação já não foi descoberta pelos federais?" "Você está fodendo um 'Federal', querida‒ se tivesse sido encontrado, você estaria me dizendo isso em vez de me perguntando isso, certo?" "Não." Respondi com raiva: "Slate não me diz nada. Essa é a verdade." "Bem, vamos ver sobre isso." Disse Darrell, puxando meu celular da minha bolsa. Eu vi quando ele deslizou a bateria de volta. Ele alimentou-o e puxou o número do G-Man de minha agenda de endereços. Ele mandou um texto a Slate do meu celular dizendo-lhe para Página 307


responder o próximo telefonema que recebesse. Ele ligou a desligou o telefone, removendo a bateria mais uma vez e deslizando-a em sua jaqueta. Darrell desamarrou os pulsos. Eu massageava-os com os dedos para obter a circulação. Meus dedos estavam dormentes. Darrell puxou um telefone do bolso da camisa, perfurando o número de telefone celular de Slate. Antes de ele apertar o botão 'enviar', ele me instruiu sobre o que dizer. Mais uma vez a arma foi produzida diante de mim. Eu concordei e ele me passou o telefone. "Sammie." Disse ele, com a voz tensa. "Slate ‒ ouça-me, por favor. Jack estava de posse de uma chave e uma senha. Susanne foi para dar aos seus contatos na MAC no dia que eles se separaram. Você tem que me dizer a verdade ‒ isto foi encontrado em qualquer uma das coisas que os federais encontraram em Banion durante a sua investigação?" "Não." Ele disse. "Estou sendo honesto com você aqui, nada foi descoberto que os soa como o que você está descrevendo. Você está bem bebê?" "Eu estou bem Slate, mas eu não vou estar se eu não puder ajudar esses caras. Eles não vão me liberar, até você aparecer com a chave. Ela significa o negócio, Slate.” "Diga-me onde procurar, Sammie." Minha mente estava correndo, eu tinha que pensar como Jack no momento. "Dê-me um segundo." Eu disse, cobrindo o microfone do telefone. "Quando e onde foi Susanne deveria reunir-se para virar a chave?" "Sete horas em ponto, na esquina com a sexta." Que estava perto do ginásio onde Jack trabalhava diariamente, antes ou depois do trabalho. Isso aconteceu onde ele disse a Lindsey que ia depois do trabalho. Ele então me chamou mais tarde, em seu caminho para o aeroporto. Ele tinha um armário lá na academia.

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"Slate." Eu disse, "Você precisa ir ao Ginásio Desportivo na Baxter Avenue; Jack tem uma adesão lá! Precisa entrar no seu armário. Se ele quisesse esconder algo este é o único lugar que posso pensar onde ele poderia colocá-lo." "Deixe-me falar com Slash." Disse ele. Eu entreguei o telefone a Slash. Slash segurou o telefone ao ouvido, revirando os olhos e sorrindo. "Você não está em posição de ameaçar-me, no momento, imbecil. Basta pensar sobre isso, enquanto você está decidindo ser um Federal, que significa mais para você do que ver seu bebê nascer. Não tenho nada a perder se me estalar. Eu já estou indo para servir mais anos do que me restam no planeta. Isso não me incomoda nem um pouco em adicionar assassinato à lista. Você envolve mais alguém e é ‘tchau tchau' para Diamond. Você tem uma hora antes de ligar de volta. Vamos torcer para que a sua pequena caçada vá bem." Slash encerrou a chamada e voltou-se para mim. "É melhor esperar que o cara se preocupe com você mais do que a sua carreira, ele não pode ter ambos." Darrell agachou-se e amarrou minhas mãos atrás das minhas costas mais uma vez e, depois, os dois motociclistas saíram do celeiro. Senti as lágrimas também, esperando que o meu palpite estivesse correto, e rezando para que Slate ligasse mais sobre mim do que sua carreira. O quebra-cabeça finalmente se encaixava. A chave era o armário de armazenamento em Fort Wayne, a senha era, provavelmente, para o portão eletrônico que permitia o acesso às instalações. Eles não sabiam o que conhecia o local, só por causa da conta atrasada que tinha chegado do correio só hoje. Como haviam chegado ao caminhão de Slate? Como Slate iria chegar ao ginásio sem seu caminhão? Eu não perguntei onde Slate foi quando tinha chamado. Eu não ousava perguntar ou dizer qualquer outra coisa do que instruiu, eu estava cansada de ter esse revolver acenando na minha frente. Esta hora provavelmente seria a mais longa da minha vida, talvez fosse à última hora da minha vida. Página 309


Capítulo 52 (Slate) A chamada terminou com um simples clique. Porra! Aquele filho da puta era melhor não tocar num fio de cabelo da cabeça. Como é que isso aconteceu? Como eu tinha deixado algum filho da puta de baixa vida, como o Slash estar em cima de mim? Eu tinha sido estupidamente cuidadoso! Eu soube imediatamente que algo estava acontecendo quando Sammie não tinha feito a indicação de seu médico naquela tarde, eu já havia tentado chamá-la no telefone celular uma dúzia de vezes. Foi desligado. Eu tinha corrido do escritório do médico para sua casa em meu carro, quebrando o limite de velocidade o caminho todo. Eu tinha notado uma pick-up como a minha estacionada ao lado da estrada um par de quilômetros da casa dela. Parei e liguei para o número da placa dos habitantes locais. Foi relatado roubada naquela manhã. Ou seja, quando os cabelos na parte de trás do meu pescoço se levantaram. Quando cheguei a casa dela usei a minha chave, as portas estavam trancadas, o alarme tinha sido definido. Eu verifiquei todos os cômodos da casa e da garagem. O carro dela tinha ido embora, ela também. Chequei a câmera de vídeo no computador. A única atividade era a de saída para o médico as 14h12h. Ela estava um pouco atrasada para a consulta das 14h30. Eu tinha sentado na barra na cozinha para tentar obter uma alça sobre a situação, que foi quando meu telefone tocou que tinha uma mensagem de texto. Era Sammie. Eu respirei um suspiro de alívio, até que li o texto. Alguns minutos depois meu celular tocou. O identificador de chamadas era de Missouri; algum fodido telefone celular. Foi então que eu percebi que Slash tinha chegado a ela. Ouvi a mensagem que Slash tinha instruído a me dar. O tempo todo, eu estava tentando descobrir onde ela poderia estar. Eu distraidamente folheei o correio que ela tinha Página 310


jogado no balcão da cozinha. Escutei suas instruções e, em seguida, pedi-lhe para colocar o Slash no telefone. O filho da puta sabia que ele tinha o poder no momento e eu também o ouvi falar sem parar quando peguei um dos envelopes que Sammie deve ter aberto. Era uma conta vencida dirigida ao bastardo. A carta dobrada ao lado dele me contou exatamente qual o tipo de chave que Slash estava procurando encontrar. Foi por isso que ele tinha tentado o arrombamento em poucas semanas atrás, um negócio que deu errado, aparentemente. Que tipo de merda estúpida não pagava uma taxa de armazenamento? (Provavelmente um que já tem o dinheiro na mão e está agora na corrida.) Eu estava feliz que não tinha sido pago, agora sabia onde as mercadorias do negócio ruim foram localizadas. Entrei no meu carro e arrastei a bunda para o ginásio. Havia uma jovem garota que trabalhava na recepção. Eu coloquei o charme e mostrei-lhe o meu crachá, explicando que eu precisava entrar no armário de Jack Dennison, que ele era um foragido da justiça. Ela começou alguma merda sobre um mandado de busca necessário, eu lhe disse que viu muita televisão, agentes federais não precisam mandado de busca, apenas as autoridades locais. Ela comprou a história e teve a chave mestra para mim. Uma vez dentro de seu armário, esvaziei sua bolsa de ginástica para fora e lá estava ele, um pequeno envelope contendo uma chave. Houve um pedaço de papel enrolado em torno da chave que tinha uma senha escrita nele. Mais do que provável, a senha ativava o portão eletrônico no local. Peguei sua bolsa de ginástica com o resto de suas coisas nela e sai. Eu tinha uns vinte minutos antes de conseguir a próxima chamada, eu tenho no meu telefone e liguei para Taz. Eu precisava de sua ajuda, eu confiei nele mais do que ninguém. A chamada de volta veio em exatamente uma hora para o minuto mais tarde. Era Slash. "Então a sua Betty teve sorte, Slate?" Página 311


"Eu tenho a fodida chave, Delbert." Disse, colocando a ênfase em seu nome. Eu acho que se eu tinha sido nomeado 'Delbert' um nome como 'Slash’ teria me adaptado muito melhor. "Fodido-porco." Ele zombou: "Você não quer me irritar quando tenho a sua menina aqui, não mais longe do que o meu pau endurecido, certo?" Meu sangue ferveu com o pensamento desse pedaço de merda bola lodo tocandoa. Precisava me manter frio para ela. "Qual é o negócio, Slash? Eu dou-lhe a chave, você me da Sammie?” "Não é bem assim, Slate. Há uma questão de confiança por aqui ‒ ou devo dizer, 'desconfiança'? Aqui é como isto está indo para baixo. Vou dar-lhe uma gota fora do local para a chave, que eu presumo que tenha uma senha com isso?" "Sim." Respondi com firmeza. "Ok. Uma vez que nós determinamos que nenhum outro federal ou locais estariam envolvidos e recolhemos os bens sem incidentes, você vai receber um telefonema dando-lhe a localização de onde você pode encontrar com sua garota." "O que faz você pensar que eu confio em você?" "Você realmente não tem escolha, cara." Eu não tinha certeza de quando o Slash disse 'nós' como muitos outros, o que isso significava. "Não se preocupe com ela, Slate. Eu vou estar aqui com ela o tempo todo, tendo a certeza que está segura e não fique com medo do escuro. Uma vez que os outros me deem o tudo claro, vou estar em contato com você e deixá-lo saber onde pode encontrá-la, entendeu?" "Deixe eu falar com ela primeiro." Eu ouvi alguma conversa abafada, então a voz de Sammie na outra extremidade. "Slate ‒ você a encontrou?"

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"Tenho certeza que sim, bebê. Você fez muito bem. Vou fazer tudo o que ele quer para que você esteja segura. Você confia em mim?" "Você sabe que eu faço." "Essa é minha garota. Aguente firme e não faça nada para irritá-los, ok?" "Sim." Disse ela com um suspiro cansado. "Eu te amo Sammie." "Eu sei que você faz, Slate." Slash voltou ao telefone me dando instruções sobre onde deixar cair o envelope com a chave dentro. Foi cerca de sessenta minutos de Indianapolis. Eu lhe disse que estava saindo agora. Ele disse que iria verificar meu progresso em uma hora.

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Capítulo 53 (Slate)

Eu estava no cronograma para a devolução. Tinha cerca de 15 milhas a partir da queda designada da localização: Meu celular tocou, era Taz. "Tudo está no lugar em Fort Wayne." Ele confirmou. "Temos policiais locais a paisana e Marshalls dos EUA. O proprietário da instalação de armazenamento abriu o armário de armazenamento vazio próximo ao que Susanne alugou. Eles estão estacionados dentro prontos e esperando." "Bom trabalho." Disse. Eu nunca tinha que me preocupar com Taz fodendo. Ele sempre veio. "E Garnet?" "Ela está no carro, sentada ao meu lado. Um pouco relutante, mas eu usei meus poderes de persuasão para consegui-la a bordo." Se eu não estivesse tão preocupado com Sammie, eu teria encontrado um pouco de humor nisso, Taz evidentemente deixou-a explodi-lo, sempre o soldado, esse um. "Será que ela tem alguma ideia de onde pode estar escondido?" "Dada à localização da devolução e sua proximidade com Fort Wayne, ela tem certeza que é uma antiga fazenda deserta que os motociclistas utilizavam para alugar na queda do seu anual: ‘Motocicletas dentro’. É perto de Kokomo." "Meu lugar de devolução fica ao sul de Marian." Eu disse. ”Estou a dez minutos. Onde você está?" "Estamos na Route 31, ela acha que pode ser capaz de se lembrar do local uma vez que temos perto de Kokomo. É tudo o que temos irmão." "Continue com isso, Taz, eu vou estar de volta em contato assim que completar a queda." Página 314


Meu celular tocou cerca de trinta segundos depois. Era Slash pedindo minha posição atual. Contei a ele, então me deu para virar por locais, virar para o ponto exato de devolução. Segui suas instruções, relatando vários monumentos e interseções de volta para ele, a fim de que soubesse que eu estava seguindo suas instruções. Ele deve conhecer esta área muito bem. Eu finalmente cheguei a um bairro residencial, guiado por ele. Houve uma escola elementar à direita. Eu estava a cair o envelope fora do alcance da câmera na borda do estacionamento. Houve um tijolo próximo à calçada, estava para colocá-lo debaixo do tijolo e unidade a distância. Ele me informou que tinha pessoas assistindo. Encontrei o tijolo e depositei o envelope embaixo, empurrei-me de volta para o meu caminhão e decolei, voltando no caminho que havia chegado. Ele me disse uma vez que se tudo corresse como planejado e seus companheiros voltassem a apanhá-lo, ele iria me chamar com o seu paradeiro em algumas horas e garantir que eles tiveram um bom começo para o seu destino final. Se seus colegas não conseguissem retornar ou responder as suas tentativas de contatálos dentro em um período razoável de tempo, ele iria assumir o pior e cortar sua garganta. O meu sangue gelou. Taz e eu tivemos que chegar até ela fodidamente ‒ e rápido. Chamei Taz imediatamente para obter a sua localização, pois eles estavam na estrada Fletcher fora da rota 31. O fato de que já estava ficando escuro dificultava a capacidade de Garnet identificar uma fazenda deserta, que não teria luzes acesas em qualquer lugar para ajudar com o reconhecimento. Eu retransmiti a última conversa de Slash. "Não se preocupe Slate, vamos encontrá-la."

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Capítulo 54 Estava ficando escuro lá fora. Muito pouca luz foi filtrando dentro agora entre as apodrecidas pranchas de madeira do celeiro. Slash havia cochilado. Eu tinha tomado partido de seus olhos sendo fechados, olhando ao redor tentando descobrir alguma maneira que eu poderia me sentir menos impotente. Slate sempre disse que as pessoas quase nunca são impotentes. Eu tinha visto o meu celular mais no topo da caixa de madeira. Uma vez que tinha enviado o texto de mensagem para Slate, tinha puxado a bateria do meu telefone por isso não poderia ser rastreado. De alguma forma, a bateria tinha acabado no monte de palha perto de mim. Deve ter caído do bolso de Darrell, quando abaixou-se antes de voltar a amarrar minhas mãos. Se eu pudesse de alguma forma chegar em minhas mãos desamarradas, para que eu pudesse pegar a bateria e recuperá-la em meu celular, eu poderia talvez roubar um texto para Slate. Tendo ambas as minhas mãos e pés amarrados fez isso impossível. Eu ia ter que recorrer a ajuda de Slash. "Slash" Gritei: "Ei Slash!" Ele se mexeu, e seus olhos se abriram. "Eu odeio acordar você, mas realmente preciso fazer xixi. Quero dizer, você poderia pelo menos deixar-me fazer xixi e então talvez me deixar ter um copo de água? Estou grávida pelo amor de Deus. Quanto de um risco de fuga eu poderia ser?" "Tudo bem, tudo bem ‒ pare de resmungar." Ele se levantou alongando, eu torci a posição para que pudesse desvincular meus tornozelos, sem vislumbrar a bateria do telefone celular no chão ao meu lado.

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Uma vez que meus pés estavam soltos, ele puxou meu braço para uma posição ereta. Demorou um par de momentos a minha circulação regular nos meus pés. O calor e a umidade tinham feito meus tornozelos incharem. Ele me levou para um canto longe do celeiro, atrás de uma pilha de palha embalada. "Você pode tirar um agachamento lá, minha senhora. Vou até te dar um pouco de privacidade." "E as minhas mãos?" "E quanto a elas? Não é como se eu tivesse papel higiênico para lhe oferecer; escorra como uma garota normal." "Essa garota normal, usa calcinha, Slash. Como é que eu vou levá-la para baixo?" "Eu posso ajudar com isso." Ele riu, se aproximando. Eu congelei de medo prestes a fugir dele se eu tivesse que fazer, sabendo que nunca seria capaz de fugir dele. "Relaxe." Ele zombou, agarrando meus pulsos e puxando as cordas fora. "Garotas grávidas não servem para mim. Acho que é sorte para você, hein?" Subi atrás dos fardos de palha me aliviei e não me importava que ele estava a dois pés de distância, e podia ouvir o meu fluxo. Nenhum rins tímido aqui. Eu me permiti 'gotejar seca’, como tinha de forma tão eloquente dito, porque eu não tinha escolha. Uma vez que tinha me recomposto voltei ao redor de onde ele esperou. Voltei a minha pilha de assento de palha e ele abaixou-se para pegar os cabos e ligar as minhas mãos e os pés novamente. "Espere." Disse, soando lamentável. "Você pode ver como inchado meus pés e tornozelos tornaram-se por causa da circulação e aquecimento. Posso ter alguns minutos sem ser amarrada, para eles poderem obter algum alívio? Eu só preciso de um pouco de água para esfriar, então você pode me amarrar de volta. Onde eu iria de qualquer maneira? Eu nem sei onde estamos, pelo amor de Deus." "Maldição você é uma chorona." Ele reclamou: "Como diabos Slate atura sua merda?" Página 317


Ele caminhou até o cobertor no chão onde tinha estado cochilando e pegou uma garrafa de água. Estava quase vazia. Ele jogou de volta para o chão. "Merda, tudo bem. Vou sair com minha moto para pegar outra garrafa de água. Você sente-se apertado. Estou fechando e trancando a porta do celeiro atrás de mim, por isso não é como se você tem alguma outra saída. Volto em um sessenta segundos. Repito, fique fodidamente colocada." Eu balancei a cabeça para cima e para baixo. Ele passeou pela porta e, como prometido, eu o ouvi jogar a tranca para baixo, pelo outro lado. Subi rapidamente para os meus pés, agarrando a bateria do chão, e cruzando os vinte metros entre eu e meu celular. Coloquei a bateria; e apertei o botão de energia. ''Vamos, vamos." Repeti em minha mente. Minhas mãos tremiam. Ligou, eu rapidamente localizei 'G-Man' e digitei um texto rápido. 'Telefone ligado ‒ Slash não sabe. Rastreie a localização ‒ em um celeiro em algum lugar'. Eu bati 'enviar' e, em seguida, fez-se as configurações de som de telefone que estava tudo em silêncio. Corri de volta para a minha pilha de palha. Slash não era o mais sábio quando entrou pela porta do celeiro dez segundos depois, com uma garrafa de água fria para mim. Agradeci-lhe, tomando um gole da água. Eu derramei um pouco em minhas mãos e joguei-a contra o meu rosto. Derramei um pouco dela na minha cabeça, imediatamente sentindo-me esfriar. O celeiro estava quase completamente escuro agora. Slash havia deixado à porta do celeiro aberta para um pouco de brisa escorrer dentro, as estrelas e a lua ofereceram um pouco de luz a partir da escuridão de breu do campo. Ele havia trazido uma lanterna com ele, deixando-a ligada para fornecer um pouco de luz. Puxou seu telefone

e

checou para

ver se

tinha

alguma

mensagem

de

texto. Aparentemente, não. Página 318


"Bem, deve ser ouvido a partir de Darrell em mais vinte minutos, mais ou menos, pelo menos é melhor esperar que tenhamos." Disse ele com seu sorriso maligno. "Assim, a ruptura terminou; hora de levá-la amarrada de volta de novo?” Amarrou minhas mãos e pés outra vez. Pelo menos agora que a escuridão tinha envolvido neste abandonado lugar, o calor se dissipou um pouco. Sentei-me mais uma vez na palha áspera e tentei relaxar. Eu tinha que acreditar que tudo estaria bem. Era tudo o que eu tinha.

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Capítulo 55 (Slate)

Meu coração parou quando meu telefone tocou que tinha uma mensagem de texto. Eu quase desviei fora da estrada quando vi que era de Sammie. Boa menina ‒ ela tinha de alguma forma conseguido seu celular novamente. Eu estava tentando um inferno para rastrear sua localização a partir disso durante toda a tarde. Imaginei que o filho da puta tinha tomado a bateria do seu telefone, para que ele não pudesse ser rastreado. Puxei a aplicação de GPS de rastreamento no meu Blackberry, o número de Sammie já foi sincronizado com o meu. Eu tinha feito isso no mesmo dia que tinha programado a minha informação de contato em seu telefone. Não achei que ela se importaria. Apertei o botão novamente para 'pesquisa' e esperei. Bingo! Lá estava ele. A localização da fazenda que Garnet havia mencionado. A tela do GPS disse que eu estava um pouco mais de cinco quilômetros de distância. Bati na tela para obter instruções de áudio. Eu estava indo na direção errada, então gritei a uma parada e fiz uma volta de três pontos. Chamei Taz, enquanto ouvia as instruções do GPS. "Taz ‒ o endereço é 11455 Millerstown Road. Estou cerca de cinco quilômetros de lá. Liga-o ao seu GPS e tenha seu traseiro no curso. Ela está em um celeiro. Isso é tudo que eu sei." "Entendi." Disse ele, encerrando a chamada. Eu não tinha certeza se ele estava mais perto do que eu, mas precisava dele comigo. Não precisava instruir Taz para estacionar longe do local e fazer a sua chegada a pé, ele sabia de tudo isso. Essa é a razão que eu sabia que ele não iria me ferrar. Caramba, esse lugar foi fodidamente remoto. Estas, estradas estreitas tinham milharais em cada lado que pareciam prontos para a colheita. Ele com certeza foi o que tornava difícil

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para eu ver um maldito celeiro. As coisas a cada milha pareceu durar uma eternidade. Minha adrenalina estava bombeando a todo vapor. Finalmente, a voz do computador no GPS indicou o meu destino estava a quinhentos metros à frente à direita. Eu puxei o meu caminhão mais para que fosse na vala. Tive a minha arma no meu coldre da perna; outra estava escondida no cós das minhas calças pretas à prova de bala. Eu coloquei meus óculos de visão noturna. Eu usava botas que tornaram mais fácil mover-me através desses fodidas milharais. Eu tinha viajado cerca de cem metros quando bati uma clareira. Foi um caminho de cascalho estreito que deve levar até a fazenda. Rastejei tão silenciosamente quanto possível, permanecer no mato ao longo de conduzir de modo a não fazer barulho no cascalho. Lá na frente eu podia ver o que restou da antiga fazenda. Foi só a casca, sem janelas, sem teto deixado para falar. Vi o celeiro cerca de cinquenta metros atrás da casa. A moto de Slash estava estacionada ao lado do mesmo. Eu não vi quaisquer outras motos ou veículos em todo. Certamente ele não estava puxando isto fora. Merda -‒ talvez só houvesse uma outra pessoa envolvida? Talvez outros dois, no mais eu imaginei. Vi uma grande porta de celeiro dupla que parecia ser trancada com cadeado. Na outra extremidade do celeiro, havia uma única porta de entrada. Eu precisava de espaço para sair de cada lado do celeiro, junto com a parte traseira para ver se mais veículos foram estacionados. Moleza.

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Capítulo 56 Os 20 minutos devem ser, pensei enquanto observava Slash verificar periodicamente o seu telefone, enquanto ele andava. Ele havia deixado a lanterna para que houvesse alguma luz dentro agora. Eu me perguntava se Slate tinha sequer recebido a minha mensagem de texto. Se sim, quanto tempo levaria para alguém chegar aqui? Slash estava me deixando nervosa, porque eu poderia dizer que ele estava nervoso. “Que horas são?” Eu perguntei. "Que porra de diferença faz para você que horas são?" Ele cuspiu com raiva. "Tudo que você precisa é saber que se eu não receber uma chamada aqui, nos próximos cinco minutos, o tempo de merda esta para cima e estou violento." "Nossa." Disse, atuando insultada. "Você sabe, talvez ele se deparou com o tráfego ou algo assim." "Sim ‒ é o 'ou algo assim' que é melhor esperar que não seja a razão. Cale a boca. Eu não gosto de cadelas falando quando não tem nada a dizer." "Desculpe o inferno fora de mim." Ele me lançou um olhar sujo e deu um par de passos em minha direção. Acho que ele não gostou de cadelas atrevidas também. "Olha cadela, eu vou sair para ver se a recepção aqui é ruim. Você mantém sua boca fechada e faça suas orações. Entendeu?" Eu desviei o olhar de seu rosto mal, prometendo não deixá-lo ver que eu estava com medo. Ele caminhou para fora do celeiro, fechando a porta atrás de si. Baixei a cabeça contra meus joelhos, chorando baixinho neles. Eu senti algo cair no meu cabelo. Lá estava ele de novo. "Oh, Deus.” Página 322


E se fosse alguma aranha mortal baixando-se de sua teia? Aranhas eram noturnas, certo. Eu tremi. Então eu vi o que era. De cima, pedaços de palha estavam flutuando para baixo do sótão em cima de mim. Ouvi o ranger mole do andar em cima de mim. Alguém caiu atrás de mim. Senti seu hálito quente no meu pescoço, enquanto suas mãos trabalhavam para libertar a minha. "Fique calma, bebê. Estou aqui. Tudo vai ficar bem." Eu balancei a cabeça, meu coração acelerou quando ele libertou as minhas mãos, então rastejando em torno de obter os meus pés desamarrados. Ele estava na minha linha de visão então. Eu o vi todo de preto, movendo-se com rapidez e precisão tendo a corda desatada, para que eu pudesse finalmente estar direcionada. Meu ninja-Slate estava aqui. "Ele está vindo de volta." Sussurrei. “Quantos?” "Só Slash aqui, Darrell levou um caminhão para Fort Wayne." "Sim, ele não vai estar de volta." Slate sussurrou com um sorriso. Ele puxou a arma pequena na mão das costas dele e apertou-a em minhas mãos. “Continue assim! Esteja pronta para usá-la se for preciso, Sammie. Fique parada por um momento." Depois ele tinha ido embora. Mudou-se em silêncio e agilmente até a porta que Slash foi devido a percorrer a qualquer momento. Eu agarrei a arma atrás de mim por isso ainda parecia que minhas mãos estavam atadas atrás das costas. Ouviu os passos de Slash fora do celeiro. O trinco da porta deslizou e abriu ‒ cruzando o limiar para o celeiro. Em um milésimo de segundo, Slate estava sobre ele, chutando-o para o chão, com um movimento rápido. Slash foi pego de surpresa, mas não por muito tempo. Ele ficou de pé e puxou uma corrente de seus bolsos traseiros. Ele acabou com parte dela em torno de sua mão, em seguida, agarrou-lhe no braço e eu vi a bola no fim de tudo pousar contra o pescoço de Slate. Oh meu Deus, o que estava na ponta de bola que teve um corte em seu pescoço. Vi Slate colocar a mão até a ferida para parar o fluxo. Página 323


Oh, Deus. Eu tenho que fazer alguma coisa! Slash estava usando a pausa momentânea do Slate ao seu favor, estava enrolando a corrente de volta em torno de sua mão, preparando-se para entregar mais um golpe. Slate estava rastejando em sua direção, mas eu não tinha certeza de como ele poderia ser atordoado com o choque do golpe. Parecia que tinha aterrado droga perto de sua jugular. Eu não tenho tempo para debatê-lo, precisava fazer alguma coisa. Eu trouxe meus braços ao redor das minhas costas, o revólver foi agarrado com as duas mãos. Meus dedos e o pulso ainda estavam dormentes, eu não confiava no meu objetivo para atirar. Os dois homens estavam muito perto, circulando um outro pronto para atacar. Eu apontei para a janela e puxei o gatilho. O tiro ecoou; vidro quebrou e deu a Slate a fração de segundo que ele precisava par trazer Slash para baixo. Ele estava em cima dele puxando a corrente de sua mão e batendo a bola no final do mesmo contra o rosto e cabeça de Slash. Arrastei-me para mais perto dele e o olhar no rosto de Slate era um que eu nunca tinha visto, pura raiva. Ele não ia parar até que o Slash estivesse morto. Eu não poderia deixar que isso acontecesse. Slash não estava lutando por mais tempo, ele estava frio. "Slate ‒ ele está fora." Disse em voz alta. "Você precisa parar e cuidar de seu pescoço. Está sangrando muito!" Ele não parou, ele continuou a golpear Slash com os punhos, uma e outra vez. O rosto de Slash foi uma polpa sangrenta. Eu ia ficar doente. "Eric!" Gritei: "Pelo amor de Deus, pare por mim, por favor! Eu te amo! Por favor... pare!” Ele parou e olhou para mim lentamente, seus olhos encontrando os meus. Eu precisava ver a sanidade voltar a eles. Não tinha ainda. "Não vê, Eric, se você o matar, ele nunca vai ter de enfrentar o que fez? Você vai ter dado-lhe o caminho mais fácil."

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"Ele matou Laney, ele estava preparado para matá-la. Eu não posso deixá-lo matar as pessoas que eu amo." "Mas você me salvou, bebê." Disse eu colocando a minha mão para ele. "Agora, deixeme te salvar, ok? Eu preciso de você e Landon precisa de você." Ele pegou minha mão e se levantou, passando por cima do corpo inerte de Slash, me puxando para ele. O sangue ainda escorria do corte. Eu precisava de algo limpo em torno dele. "Não se mova." Eu o instruí. Corri para onde eles tinham puxado o meu carro no celeiro e bati o porta-malas aberto. Meu saco de guarda-roupa com minhas roupas de dança ainda estavam no porta-malas. Puxei um spandex monokini limpo com mangas compridas do saco de roupa de plástico. Agarrei a lanterna do banco de madeira e me dirigi de volta para Slate. "Segure isso." Instruí entregando-lhe a lanterna de modo que o feixe iluminou seu rosto e pescoço. Eu passei o material spandex limpo ao redor de seu pescoço, prendendo-o, amarrando as mangas juntas. "Aí." Eu disse, aliviada que o sangramento tinha parado. "Você vai precisar de alguns pontos. Teve sorte que não atingiu um meio centímetro mais." "Sammie." Ele disse em voz baixa: "Quem diabos é Landon?" Bati minha barriga arredondada. "Seu filho, bobo." Ele balançou a cabeça, me puxando perto para que ele pudesse me beijar. "Eu amo você, Samantha." "Eu amo você, Eric." Os lábios se encontraram num beijo quando Taz irrompeu pela porta de celeiro, com sua arma tirada. As luzes multi-coloridas de vários veículos policiais estavam piscando no horizonte. "Ele precisa ir ao hospital agora, Taz." "Entendi." Disse ele, apontando para os outros entrarem. Página 325


Capítulo 57 Era 03 de setembro, aniversário de Slate. Eu tinha convidado os meus pais para jantar. Tratava-se do momento em que conheceriam o futuro pai do meu bebê. Lindsey estava chegando, também, e ela estava trazendo Adam. Eu tinha pedido para chegar antes de meus pais. Eu precisava que ela soubesse o que estava acontecendo. Ela estava voltando para Cornell no dia depois de amanhã. Slate estava curando. Seu pescoço tinha sido costurado e o médico concordou que ele tinha sido sortudo, Katy estava vindo para o jantar também. Eu estava nervosa fazendo os preparativos para esta 'família' ficar junta que não foi realmente uma família ainda. Todos os mandados de prisão agora tinham sido servidos. Todo mundo que precisava ser preso tinha sido, com exceção de Jack e Susanne. Slate disse que era apenas uma questão de tempo para eles. Eu tinha colocado a minha casa no mercado. Não precisava ser incoerente em torno desta enorme casa e me preocupar com manutenção. Minha vida mudou e eu realmente sentia que havia mudado para o bem. Não há necessidade de 'armadilhas'. O patrimônio iria terminar de pagar a mensalidade da faculdade de Lindsey. Eu tinha aprendido algumas lições muito importantes da vida no ano passado, eu tinha aprendido sobre o amor, sobre confiança, e sobre a tomada de controle de sua própria vida. Não tinha certeza de como as coisas iriam acabar com Slate e eu. O que eu tinha certeza era que eu o amava e que me amava. Por enquanto, isso era suficiente. Eu sabia que iriamos acolher este menino em conjunto. Eu só precisava saber que Lindsey ficaria bem com isso. Eu estava no telefone com Brenda, explicando o que havia acontecido após o incidente no celeiro menos de duas semanas. Eu tinha chegado tão perto da morte, então como Slate teve, realmente acreditava que Slash teria me matado. Eu nem sabia no momento, que Slate Página 326


suspeitava que Slash matou sua irmã mais nova, Laney. Slate me disse isso quando Slash disse a ele por telefone que ele 'cortaria' minha garganta, ele sabia com toda a certeza de que era o assassino de Laney. Ele disse que Slash tinha essa preferência de assinatura quando matava. Brenda ouviu em silêncio, enquanto eu revelava tudo o que foi descoberto quando eles fizeram

o

busto

em

Fort

Wayne,

e

Darrell

tinha

aparecido

na

unidade

de

armazenamento. Vindo descobrir, os ‘bens’ que Jack lhes tinha vendido passou a ser uma porrada de ursos de pelúcia para o lançamento de ‘Toys for Tots’ em novembro. OMC, junto com Ohio Iron bikers, estavam reunidos em Fort Wayne para iniciar a corrida que faria ter tomado estes ursos de pelúcia, juntamente com os brinquedos legítimos para Charlotte, Carolina do Norte. Slate disse que os ursos de pelúcia haviam sido rasgados. Um recipiente fechado segurando um quilo cada um de cocaína foram descobertos. Havia um total de trinta quilos. "Como é que isso benificiaria Jack?" Perguntou Brenda. "Bem Slate explicou que Jack tinha sido a ligação para a cocaína. Ele tinha negociado um muito bom preço de sua conexão em Chicago, em torno de US $ 12.000 por quilo. Jack tinha comprado vinte quilos. Em seguida, ele encomendou os químicos em Banion para cortá-lo com algum tipo de cozimento mistura soda e magnésio de silicone. Depois disso, os vinte quilos tornariam-se trinta quilos." "Oh meu Deus." Brenda respondeu: "Ele puxou uma ‘propaganda enganosa’ sobre os motociclistas?" "Aparentemente, sim, ele imaginou que nunca iriam descobrir porque eles estavam movendo-o para a área de Charlotte, onde um quilo de cocaína é vendido por cerca de US $ 27.000. Então Jack investiu 240 mil dólares para vinte quilos, ele vendeu trinta quilos para o MAC para um total de $ 441.000. Ele marcou uns $ 200.000 de lucro, não havia ninguém mais sábio."

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"Então isso significa que Jack e Susanne fugiram do país com cerca de um milhão de dólares no total?" "Pelo menos." Disse eu. "Slate diz que eles eram muito bons em lavar o dinheiro pelo que pode ser um pouco mais. Ele diz que, eventualmente, eles vão vir à tona, que poderia ser anos embora." "Uau." Ela suspirou, "Como está Lindsey com tudo isso?" "Ela está chegando a um acordo com a dura realidade do homem que o seu pai é, eu acho. Seu relacionamento com Adam não poderia ter vindo em melhor hora. Eu lhe disse que ela recebeu uma carta de Jack?" “Não brinca!” "Ele deve ter pago alguém para enviá-lo a partir de El Paso um par de semanas depois que cruzou a fronteira. Ele foi breve e direto ao ponto: disse que estava arrependido, que a amava e sempre teria, e para fazer melhores escolhas do que as que ele fez." "Oh wow, pequeno consolo para a dor e o sofrimento que ele causou a todos." Ela respondeu: "Então, e agora?” "Eu vou ter minha família conhecendo Slate esta noite. Vou deixar Lindsey saber sobre nós. Eu realmente acho que ela vai ficar bem com isso." "Bem, boa sorte com isso, me ligue amanhã e me avise, ok?" "Tenho certeza que vou." Eu estava na cozinha, marinando os peitos de frango quando Slate chegou em casa. Ele veio e me deu um beijo quente, me abraçando como sempre fazia quando chegava em casa. "Sammie ‒ precisamos conversar." Disse ele. (Oh Deus - que nunca foi uma coisa boa de ouvir de alguém que você amava.) Ele pegou minha mão e me levou para a sala, me puxando abaixo no sofá ao lado dele. "Meu trabalho aqui em Indianapolis terminou, eu tenho que embrulhar as coisas e apresentar um relatório ao DC na próxima semana.” Página 328


(Meu coração bateu, eu sabia que esse dia chegaria, eventualmente, mas eu ainda não estava preparada para isso.) "O que isso significa para nós?" Eu perguntei em voz baixa. "Acho que isso depende de você. Eu te amo. Quero casar com você. Quero você comigo em Washington DC." "Você sabe que eu te amo, Slate." "Chame-me Eric ‒ por favor? Quando estamos em conversações dessa natureza apenas ajuda se você me chamar de Eric." Eu sorri para ele. "Eu te amo Eric, mas há alguns obstáculos importantes com tudo isso. Você tem que saber isso." “Como o que?” "Como a nossa diferença de idade, por exemplo. Você pode pensar que quer isso agora, mas casar-se com uma loba pode não ser tão atraente alguns anos a partir de agora." Ele invadiu um sorriso largo, sua covinha aparecendo. "Sammie." Ele disse: "A minha idade fazia parte do meu disfarce para esta investigação, assim como minha pessoa ‘motociclista’. Eu não estou virando vinte e sete anos hoje." "Você não está?" Ele balançou a cabeça, sorrindo como um idiota. "Você quer dizer, eu não sou uma loba?" Ele riu seu lindo, sexy riso e me puxou para ele, beijando meu rosto. "Tecnicamente, acho que você é uma loba." Disse ele. "Eu virei trinta e dois hoje. Então você vê, você é apenas um pouquinho ao longo de quatro anos mais velha. Nada demais, certo?" "Porque no inferno que você não me contou isso antes?" "Eu queria, querida. Sinto muito. Perdoe-me.” "Suponho." Respondi: "Mas há outras questões, além disso." Página 329


“E mais o que?” "O que você faz para viver, eu vi em primeira mão como é perigoso. Eu não sei se devo... lidar sempre em estar preocupada com você, ou as coisas que você tem que fazer como parte de sua cobertura." “Como o que?” "Você sabe o que eu estou falando." Disse, minhas bochechas ficando rosadas. "Você quer dizer a coisa com Garnet?" “Sim.” "Bem, querida, não é como se estivesse na descrição do meu trabalho sabe? Eu basicamente deixei que isso acontecesse porque eu estava puto com você." "Oh, sério? Eu pensei que era uma maneira de ter informações?" "Há outras formas, eu não faria nada para perder sua confiança." Afirmou. "Quanto a ser uma linha de trabalho perigosa, que vem com o trabalho, às vezes. Eu não posso te prometer que nunca vou estar em perigo de novo. É o que eu faço, Sammie." Eu sabia que amava Eric não importa o que, eu o amava por tudo o que ele era, não faria mudar uma coisa sobre isso. "O que eu iria fazer em DC?" Perguntei. "Seja minha mulher e mãe do meu filho." Disse ele com um sorriso. "E se eu quiser ser mais do que isso? Quer dizer, isso é o que eu era para Jack, você pode ver como bem que deu certo." "Bebê ‒ se você quer uma carreira, você é livre para ter um com a exceção óbvia: sem dança.” "Eu posso lidar com essa restrição." Eu disse. "Enquanto eu ainda posso dançar privado para você." "Isso é uma obrigação." Disse ele suavemente, inclinando-se e cobrindo meus lábios com os seus, beijando-me suavemente.

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"Eu não estou mesmo divorciada ainda." Disse, afastando-me. "Como é que eu vou fazer isso quando eu não sei onde encontrar Jack?" "Eu já verifiquei isso. Você pode pedir o divórcio em razão da deserção e abandono. Avisos de apresentação têm que aparecer no jornal da cidade natal quatro vezes dentro de um período de um ano. Se Jack não apresentar resposta ou reconvenção para o terno, o divórcio é concedido no final do período de um ano." "Acho que nós vamos ter um período de noivado apropriado, então, Eric." "Então você vai vir comigo?" Ele perguntou, com os olhos quentes de amor e alegria. "Eu sempre vou." Respondi baixinho, circulando meus braços em torno dele e puxando-o para mim em um beijo.

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Epílogo Falls Church, Virginia 05 de novembro de 2013

Eu estava dando os últimos retoques na minha maquiagem; Lindsey foi agitando com meu cabelo. Ela estava tentando tecer a pequena flor branca e guirlanda de contas através do cabelo empilhado em cima da minha cabeça. "Você é uma noiva linda, mamãe. Estou tão feliz por você." "Eu sou tão sortuda por ter você, Eric e Bryce." Respondi, sorrindo para o seu reflexo no espelho. Lembrei-me de um pouco mais de um ano atrás no aniversário de Eric, quando tinha sentado Lindsey para baixo e enchi a par de tudo. Tinha estado muito bem com ele, ela compreendeu que iriamos casar logo após o divórcio terminar. Ela olhou para Eric e eu, nossa felicidade era evidente. "Há apenas uma coisa." Ela respondeu. "Não espere que eu te chame 'Papai’, entendeu?" Eric e eu tínhamos olhado para ela, em seguida, vislumbramos o lento sorriso que enfeitou seu rosto. Ela estava mais que bem com isso. Seu relacionamento com Adam tinha ficado sério, Lindsey tinha mudado de escola para

que

ambos

participassem

da

Universidade

de

Indiana

e

dividiam

um

apartamento. Fiquei emocionada por ela. Ela estava indo tomar uma posição com Banion Pharmaceuticals após a graduação. Minha casa tinha sido vendida, junto com o carro de Jack, proporcionando um pecúlio suficiente para pagar as mensalidades de Lindsey, juntamente com um bom pagamento em

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uma casa para Eric e eu em Falls Church. Nós tínhamos concordado que seu apartamento de solteiro não era um lugar apropriado para levantar nosso bebê. Bryce Eric Slater havia nascido em 30 de novembro de 2012, em Falls Church, Virginia. Eric esteve lá comigo durante o seu nascimento, que tinha ido bem. Tinha sido uma semana mais cedo, mas pesava 3 quilos, Eric disse que estava destinado a ser um jogador de futebol. Ele também disse que queria mais um bebê, insistindo que seria uma garota da próxima vez. Eu tinha dito a ele que iria fazer o meu melhor. Não havia mais nenhuma palavra sobre Jack ou Susanne, os mandados foram ainda para eles. Todos os outros que estiveram envolvidos nas atividades criminosas agora passavam os dias e as noites atrás das grades em várias prisões; a maioria deles não veria a vida do lado de fora muitos, muitos anos, se em tudo. Brenda foi movimentando para o camarim no porão da igreja com os buquês para Lindsey e eu. Ela lhes tinha arranjado-os em cores radiantes caindo, pois eles eram lindos. "Vocês duas parecem arrebatadoras." Disse ela com um suspiro. "Eu tenho que voltar lá em cima, sua mãe e sua futura sogra estão prestes a chegar às vias de fato, de quem é a vez de segurar Bryce. Eric tem me atribuído a apitar. Aqui está algo emprestado para você Sammie." Ela disse, pressionando uma caixa de veludo na minha mão. Abri-o, era um belo pingente de diamante, muito delicadamente incrustado em um ouro, filigrana. "Oh Brenda." Eu respirei. "É requintado." "Foi da minha avó." Disse ela, fixando-o em volta do meu pescoço. "Eu usava quando me casei com George; olhe o quão bem que acabou. Desejo o mesmo para você e Eric.” Ela se inclinou, beijando minha bochecha. Seus olhos tinham lágrimas nos mesmos. "Não comece a chorar, Bren, se você fizer eu vou, então minha maquiagem terá de ser totalmente refeita." Disse, acenando com a mão na frente do meu rosto para secar as lágrimas que tentavam cair. Página 333


"Eu te amo como uma irmã, Sam." "Eu também te amo, Brenda. Faça a minha mãe compartilhar, ok?" Ela me deu uma piscada e rapidamente partiu, eu toquei o belo pingente gentilmente. "Você está pronta, mãe?" Lindsey perguntou, entregando-me o meu buquê. "Eu estou." Respirei feliz. O som da música do órgão flutuava lá embaixo. Ele sinalizou que estava na hora de Lindsey e eu fazermos o nosso caminho para cima até o vestíbulo onde iríamos esperar a marcha nupcial começar. Lindsey foi minha dama de honra, Taz foi padrinho de Eric. Lindsey recolheu a cauda do meu vestido, jogando-o sobre seu braço até chegar lá em cima. "Vamos mamãe, eles estão tocando sua música." Eu estava na frente da igreja enfrentando Slate. Eu o chamei de Eric agora, porque é isso que queria, mas ele ainda era 'Slate' em meu coração. Ele foi quem me ensinou sobre o amor e paixão, ele era o único que lutou contra a intimidade, porque não confiava nela. Tivemos ambos aprendendo a confiar, assim como nós confiamos uns aos outros. Ele era meu amante, meu protetor, meu melhor amigo. Olhei para aqueles olhos incrivelmente azuis, que estavam me olhando com amor e paixão; atrás de nós podíamos ouvir a vozinha de Bryce chamando por mim, ficando exigente nos braços da avó Katy. Meus pais estavam sentados ao seu lado, para ajudá-la a entretê-lo quando a cerimônia estava começando. Eric e eu olhamos para eles e sorrimos, enquanto o bebê se acalmou e o ministro começou a recitação tradicional de votos. Ele pegou minhas mãos nas suas e apertou suavemente, levantei meus olhos para os seus mais uma vez, quando ele calmamente sussurrou: "Eu te amo, Diamond Girl."

FIM Página 334


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Prรณximo:

Taz e Lindsey

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Andrea smith 01 diamond girl pdf  

Andrea smith 01 diamond girl pdf  

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