PYRY 4/2021

Page 6

PORIN VUODEN YRIT YS

Armeijan luolasta

Suomen johtavaksi konesaliyritykseksi Porin Yrittäjät ry. on valinnut Vuoden 2021 yritykseksi Ficolo Oy:n. Toimitusjohtaja Seppo Ihalainen ottaa lehtiväen vastaan luolaston suulla lukuisten valvontakameroiden tarkkailevien silmien alla. Olemme ympäristössä, jossa sijaitsee lukuisten suomalaisten ja eurooppalaisten yritysten dataa. Miten konesali on harjunpääläiseen kallioon päätynyt ja mitä muuta Ficolo on? Teksti Elina Wallin | Kuva Aleksi Rimpiläinen

VELJEKSET Seppo ja Sauli Ihalainen yhdessä ystävänsä Vesa Lahden kanssa pohtivat kymmenisen vuotta sitten, että saisiko Harjunpäässä sijaitsevasta 1960-luvulla armeijan rakentamasta luolastosta konesalibisnekseen sopivan paikan. Seppo Ihalainen asui ulkomaankierroksensa jälkeen jälleen Suomessa. Kolmikko on kotoisin Porista. Aika pian selvisi, että kyllä tästä saa silloisia vaatimuksia vastaavan salin ja myös sellaisen, mikä tulee vastaamaan tulevaisuuden tarpeisiin. – Meistä kaikilla oli silloin takanaan viidestä kymmeneen vuotta työuraa emmekä halunneet autotallifirmaa, Seppo Ihalainen pohtii. – Edustamme nykyaikaista yrittäjäsukupolvea. Olennaista on oma ammattitaito ja substanssiosaaminen. Kaikkea ei tarvitse eikä kannata tehdä alusta asti itse. Tällä Ihalainen viittaa erityisesti Ficolon omistusrakenteeseen. – Ficoloa on alusta saakka omistanut lisäksemme pääomasijoittaja tai -sijoittajia, lisäksi olemme hyödyntäneet lainarahoitusta. – Vahvan omistajapohjan ja rahoitusaseman ansiosta olemme voineet tehdä kokoomme nähden merkittäviä, kymmenien miljoonien eurojen investointeja. Meillä on selkeä, pitkän aikavälin kasvusuunnitelma.

Suomen toiseksi suurin konesaliyritys Ficolo on noussut nopeasti Suomen johtavien konesaliyritysten joukkoon. Taakse on jäänyt jo muun muassa Telia, vain monikansallinen Equinix on enää suurempi. Porissa perustetun Ficolon konesaleja on Ulvilan Harjunpään lisäksi Tampereella ja Helsingissä. – Liiketoimintakauppojen myötä olemme kasvaneet viimeksi kuluneiden kolmen vuoden aikana vauhdikkaasti, noin 30 prosenttia vuosittain. Myös

6 – Pyry 4/����

koko alan odotetaan kasvavan voimakkaasti lähivuosien ajan. Tulevaisuus näyttää hyvältä. Konesalien tarvetta lisäävät teknologian kehittyminen, pilvipalveluiden yleistyminen sekä eri toimialojen kiihtyvä digitalisoituminen. – Suomessa monella yrityksellä on vielä oma konesali tai laitetila. Meidän tarjoamamme pilvipalvelut ja niin sanotut colocation-konesalit korvaavat niitä vauhdilla. Juuri tämä on keskeisiä etujamme, pystymme tarjoamaan asiakkaillemme pilvi- ja konesalipalveluiden parhaat puolet. – Uudet yritykset harvoin haluavat enää omaa laitetilaa, eivät pientäkään. Sama koskee myös uusiin toimitiloihin muuttavia yrityksiä. Tämä on järkevää jo yksistään turvallisuuden ja tietosuojan vuoksi. Tällainen kehitys vahvistaa kasvuamme. Konesalimarkkinoilla on tällä hetkellä käynnissä yhdistymiskehitys, jossa pienet toimijat yhdistyvät isoihin. Ficolo on ollut alalla aktiivinen toimija ja aikoo jatkossakin olla mukana, kun markkinaa jaetaan.

Opit Porista Seppo Ihalainen on valmistunut insinööriksi Satakunnan Ammattikorkeakoulusta, vaikka lopullinen suuntautuminen ei ollut tuolloin aivan selvää. – Luin ensin teknistä journalismia, mutta päädyin kuitenkin tietotekniikan pariin. Opiskeluaikanani internet-buumi syntyi www-palveluiden myötä. Perustimme silloin ensimmäisen firman, joka teki nettisivuja sekä rakensi tietokoneita ja internet-yhteyksiä. – Vuonna 1999 perustin toisen yhtiön, joka sittemmin myytiin Votekille. Vuonna 2002 muutin ulkomaille, Itä-Timoriin. Se oli juuri itsenäistynyt valtio, jossa toimin YK:n konsulttina. Sikäläisen viestintäministeriön toimesta veimme maan internet-

aikaan kansainvälisellä, muun muassa Suomen valtion myöntämällä rahoituksella. – Sieltä suuntasin Dubaihin ja Kaakkois-Aasiaan, jossa myin suomalaista mobiiliteknologiaa. Paluu Suomeen oli edessä vasta 2009. Seuraavana vuonna Google aloitti datakeskusprojektin Suomessa. Konesaliteollisuudesta alettiin puhua laajemminkin, mikä mahdollisti myös Ficolon syntymisen.

Hiilineutraali yrittäjäjohtoinen yritys Seppo Ihalaisen mukaan Ficolon pääomasijoittajille, joita nykyisin ovat Taaleri ja Pontos, on tärkeää, että yrityksen johdolla on yrittäjätausta. Kaikki perustajat ovat edelleen mukana yrityksen toiminnassa. – Kaikkiaan meitä työtätekeviä omistajia on viisi. Vasta 2019 meille palkattiin talouspäällikkö, kun siirryimme vahvan kasvun aikaan. Siihen saakka teimme tiivistä yhteistyötä porilaisen tilitoimistomme kanssa, josta saimme vahvan tuen. Ficolon kilpailuvalttina on ympäristöystävällinen toimintamalli. Yrityksen koko toiminta on sertifioitu hiilineutraaliksi. Tämä on tärkeä valintakriteeri asiakkaille, joita ovat erilaiset IT-toimijat. – Voi sanoa, että olemme IT-liiketoiminnan tukkuliike ja näin suuria asiakkaita on Porissa vain kourallinen. Siksi emme juuri näy kotipaikkakunnallamme, esimerkiksi Isomäen kaukalomainoksissa. Mutta mielellämme viemme asiakkaita Ässien peleihin eri puolilla Suomea ja kutsumme heidät kesäisin isolla porukalla Porispereen. Asiakkaita on tällä hetkellä kaikkiaan seitsemästä maasta Euroopasta ja Pohjois-Amerikasta. Tulevaisuus näyttää kirkkaalta. – Jos nyt olemme Suomessa kakkosia, oltaisiinko me seuraavaksi kakkosia sitten Pohjoismaissa tai Pohjois-Euroopassa? Tavoitteemme ovat korkealla. Ficolo on hiljattain listattu Tietoviikon koostamaan TiVi 250 -listalle suurimpien it-toimijoiden joukkoon.


Millions discover their favorite reads on issuu every month.

Give your content the digital home it deserves. Get it to any device in seconds.