Historia de la colección del Museo Zoológico

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Historia de la colecciรณn del


Carlos Hoffstetter llegó de Alemania a Ecuador en 1872 para fundar el Museo Zoológico de la Escuela Politécnica. En su momento, el museo estaba conformado por animales embalsamados traídos también de Europa. La conservación de dichos animales, fue un trabajo desempeñado por el jesuita alemán Cristian Boetzkes (Gomezjurado, 1972: 128), quien, además, donó los moluscos e insectos que había coleccionado desde su llegada al Ecuador en calidad de profesor de Zoología y Dibujo geométrico de la naciente universidad. Tras la muerte de Gabriel García Moreno, y solamente seis años después de su apertura, la Escuela Politécnica fue cerrada. Luego, se decretó reabrir la Universidad Central, con una Facultad de Ciencias que recibió las colecciones, museos, laboratorios y gabinetes que pertenecieron a la Escuela Politécnica Nacional (Ley de Instrucción Pública de 1878). Si bien existen pocos datos 1

de la historia de la colección, podemos deducir que el gabinete de zoología fue usado por el docente Abelardo Egas y que se había contratado a un ayudante para conservar la colección (Consejo Superior, 1878). En la década de 1890, Eliodoro Sáenz fue nombrado conservador y reparador del Museo Zoológico (Gándara, 1898: 28) y un señor de apellido Sosa hacía el trabajo de momificación de los especímenes (Troya, 1890: 25). Desde entonces, se habla del Museo Zoológico de la Universidad Central. En 1905 se contrató un conservador para el Museo Zoológico de la recién creada Escuela Superior de Ciencia y Medicina anexa a la UCE (Anales, 1931: 140). En 1909, la UCE tenía muchos problemas de espacio y solicitó que todos los museos que estaban bajo su administración, incluido el Museo Zoológico, así como sus respectivos gabinetes, fueran ubicados en el Palacio de la Exposición (Espinosa, 1931:


164) (actual sede del Ministerio de Defensa), cuya posesión se disputaba por entonces. Sin embargo, esta solicitud nunca fue llevada a la práctica. Más adelante, se conoce que alrededor de 1920 llegó al Ecuador el profesor Franz Spillmann para impartir cátedra y organizar el Gabinete de Ciencias Naturales en la Universidad Central del Ecuador. Por ese tiempo, la Universidad

Central se encontraba ubicada entre las calles García Moreno y Espejo, en el centro histórico de Quito (Román Carrión J. L.). Gracias a su fundador, el jesuita alemán Boetzkes, para 1925 todas las familias zoológicas de la colección de fauna ecuatoriana del Museo Zoológico pudieron ser divididas por familias, géneros y especies. Un aviso publicado en 1927 en la Revista Anales revela el afán de la

Ilustración 1. Franz Spillmann junto al cráneo del Mastodonte de Punín. Revista Ecuatoriana de la cultura Ecuatoriana: http://proyectoecuadorfosil.blogspot.com/2013/07/franz-spillmann-y-laprimera-coleccion.html 2


UCE por fomentar el desarrollo de sus museos de zoología, botánica, mineralogía y etnografía, así como por realizar intercambios con otros museos nacionales y extranjeros (julio septiembre 1927: 495). En 1929 un incendio destruyó una parte importante de la casona universitaria y parte de las colecciones que allí se encontraban. Entre los aportes más importantes de Spillman constan los trabajos realizados con los caballos y mastodontes de la sierra del Ecuador (1931, 1938) y los roedores y aves de la Península de Santa Elena (1941, 1942) (Román Carrión, 2013). Otro de sus célebres trabajos, realizado junto a Max Uhle, fue la excavación del mastodonte de Alangasí, quizá el más completo encontrado en el Ecuador (Carrión & Luis, 2012). Este último trabajo es de gran relevancia por la presunción de que el mastodonte pudo haber compartido su hábitat con los primeros pobladores humanos del país.

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El Museo Zoológico estuvo bajo custodia y dirección de la Facultad de Ciencias Químicas por aproximadamente treinta años. Sin embargo, la historia del traslado del MuZoo al nuevo campus es en gran medida desconocida. Actualmente el Museo Zoológico hace parte del Sistema Integrado de Museos y Herbarios, gracias a la labor ha podido desarrollar procesos técnicos de conservación, restauración, inventario y catalogación de las colecciones y ha tenido aceptación y convocatoria en la población estudiantil.


Referencias: - Asamblea Nacional del Ecuador, (1879), Ley de instrucción pública, dada por la Asamblea Nacional reunida en Ambato en 1878 (Folleto). Quito, Imprenta Nacional. - Gándara, A. (1898) “Rectorado de la Universidad Central del Ecuador.— Quito, á 13 deJulio.de 1898” en Ministerio de Instrucción Pública, Informe del Ministro de Instrucción Pública al Congreso Ordinario de 1898, pp. 27 - 28.

- Román Carrión, J. L. (5 de julio de 2013). Obtenido de http:// proyectoecuadorfosil.blogspot. com/2013/07/franz-spillmann-yla-primera-coleccion.html - Román Carrión, J. L. (s.f.). La Paleontología en el Ecuador; Historia y perspectivas. Museo de Historia Natural Gustavo Orcés Escuela Politécnica Nacional.

- Carrión, R., & Luis, J. (2012). Nuevo Registro De Un Mylodonte (Glossotherium Wegneri Spillmann, 1931) En Conocoto, Quito. Revista Politécnica, 218220. - Espinosa, J. (1931) “La Universidad Central en los primeros cien años de vida republicana”, Apéndice, Anales de la Universidad Central, Tomo XLVI, No. 275, Quito – Ecuador, Imprenta de la Universidad Central, enero – marzo de 1931. - Troya, J. M. (1890) Antes el honor que la vida, Quito, Imprenta de la Nación y Cía., 1890. 4


Museo Zoolรณgico

Universidad Central del Ecuador


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