Page 1

               

Action Plan   for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats   in Albania           JANUARY 2012                     

 


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

AUTHORS Dr. Michael White (lead author), Liza Boura, Kostis Grimanis, Lily Venizelos 

Chapter: TABLE OF CONTENTS 

2

MEDASSET ‐ Mediterranean Association to Save the Sea Turtles.   c/o 24, Park Towers, 2 Brick St., London W1J 7DD, UK  1c Licavitou St., 106 72 Athens, Greece, Tel/Fax: + 30 210 3613572  medasset@medasset.org    www.medasset.org   www.euroturtle.org     CONTRIBUTORS & REVIEWERS  With special thanks for reviews and contributions from: Prof. Dr. Ferdinand Bego (Albanian Association  for  the  Protection  of  Birds  and  Mammals;  Tirana  University),  Prof.  Dr.  Eglantina  Bruci  (UNDP  Climate  Change  Programme),  Mr.  Xhovalin  Cali  (Fisheries  specialist),  Dr.  Zamir  Dedej  (Institute  of  Nature  Conservation  in  Albania),  Mr.  Abdulla  Diku  (PSEDA  ‐  ILIRIA  organisation),  Dr.vet.  Vath  Gabili  (Fishery  inspector),  Mr.  Jak  Gjini  (EIRLA  Association),  Ms.  Drita  Grishoj  (Agency  of  Environment  and  Forestry),  Ms Lira Hakani (EDEN Centre), Mr. Ermal Halimi (Head of Fauna, Flora and Soil Sector, MoEFWA), Mr.  Enio  Haxhimihali  (Albanian  Lawyers  for  Environment  Protection),  Prof.  Dr.  Idriz  Haxhiu  (Vitrina  University;  Herpetofauna  Albanian  Society),  Mr.  Bledi  Hoxha  (PPNEA),  Mr.  Rezart  Kapedani  (Regional  Environmental  Centre‐  REC),  Ms.  Ermelinda  Mahmutaj  (EDEN  Center),  Mr.  Niko  Mihali    (local  NGO  Permet),  Ms.  Marina  Mitro  (Tirana  University),  Mr.  Atef  Ouerghi  (RAC/SPA),  Ms.  Vilma  Piroli  (Tirana  University), Mrs. Zaira Poga (Institute of Public Health, "Albanian Environmental Woman Association",  "PRO  MJEDISIT"),  Ms.  Elvana  Ramaj  (Nature  Protection  Policies  Directorate,  MoEFWA),  Dr.  Merita   Rumano  (Directorate  of  Environmental  Impact  Assessment  and  Licensing,  MoEFWA),  Mr.  Enerit   Saçdanaku  (Vlora  University),  Mr.  Kliti  Starja  (Agency  of  Environment  and  Forestry),  Mr.  Bekim  Trezhnjevna (Tirana University), Mr.  Denik Ulqini (“RAINBOW” Association).    ACKNOWLEDGEMENTS  This  document  was  produced  under  the  auspices  the  Barcelona  Convention  for  the  Protection  of  the  Marine Environment and the Coastal Region of the Mediterranean and the Regional Activity Centre for  Specially  Protected  Areas  (RAC/SPA)  of  the  United  Nations  Environment  Programme  Mediterranean  Action  Plan  (UNEP/MAP);  thanks  to  the  financial  support  of  the  MAVA  Foundation  and  the  collaboration  of  the  Ministry  of  Environment,  Forests  and  Water  Administration  (MoEFWA),  that  enabled a deliberation and feedback process among relevant stakeholders during July‐December 2011,  which included a stakeholder consultation workshop on October 24th 2011 in Tirana. Special thanks to  all the reviewers for their comments, to Atef Ouerghi (RAC/SPA) for his valuable advice and to Elvana  Ramaj (MoEFWA) for her valuable support in the stakeholder meeting organisation and the formulation  of the Action Plan. Thanks also to Marina Mitro and Enerit Saçdanaku for voluntarily helping during the  stakeholder  meeting  organisation.  We  would  also  like  to  thank  the  co‐funders  of  the  research  and  capacity‐building project “Monitoring and Conservation of Important Sea Turtle Feeding Grounds in the  Patok  Area  of  Albania  2008‐10”  which  laid  the  groundwork  for  the  drafting  of  this  document:    the  Global  Environment  Facility’s  Small  Grant  Programme  (GEF/SGP),  RAC/SPA,  UNEP/MAP,  the  British  Chelonia  Group  (BCG),  the  J.F.  Costopoulos  Foundation  (Greece),  the  Spear  Charitable  Trust  (UK)  and  the  Panton  Trust  (UK).  The  2008‐10  project  was  implemented  in  collaboration  with  the  University  of  Tirana,  Herpetofauna  Albanian  Society,  Adnan  Menderes  University  (Turkey)  and  ECAT–Tirana  (Environmental Centre for Administration & Technology).    Photos in Annex 1 (unless otherwise stated): © 2008‐2010 MEDASSET, photos: M.White  Please  reference  as:  MEDASSET  (2012)  Action  Plan  for  the  Conservation  of  Sea  Turtles  and  their  Habitats in Albania. White M, Boura L, Grimanis K, Venizelos L. Athens, Greece. 38pp.    P Think before you print.   Reduce paper consumption: this document is designed for double‐sided printing.  


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

Chapter: TABLE OF CONTENTS 

Founded in 1988 and with roots going back to 1983, MEDASSET ‐ Mediterranean Association to Save  the Sea Turtles ‐ is an international environmental NGO registered as a charity and private company in  the  UK  and  as  a  Non  Profit  Organisation  in  Greece.  MEDASSET  plays  an  active  role  in  the  study  and  conservation  of  sea  turtles  and  their  habitats  throughout  the  Mediterranean,  through  scientific  research,  environmental  education,  political  lobbying  and  raising  public  awareness.  Since  1988  the  organisation has been a Permanent Observer‐member of the Bern Convention at the Council of Europe  and  Partner  to  the  Mediterranean  Action  Plan  (MAP)  of  UNEP. In  2009,  MEDASSET  was  awarded  Partner  status  for  the  implementation  of  UNEP’s  Action  Plan  for  the  Conservation  of  Mediterranean  Marine Turtles.    UNEP/MAP (United Nations Environment Programme Mediterranean Action Plan) aims to assist the  Mediterranean  countries  to  assess  and  control  marine  pollution,  to  formulate  their  national  environment  policies,  to  improve  the  ability  of  governments  to  identify  better  options  for  alternative  patterns of development and to optimize the choices for allocation of resources.      RAC/SPA  (Regional  Activity  Centre  for  Specially  Protected  Areas)  was  established  by  the  contracting  Parties  to  the  Barcelona  Convention  and  its  protocols,  with  the  aim  of  assisting  Mediterranean  countries  in  the  implementation  of  the  Protocol  concerning  Specially  Protected  Areas  in  the  Mediterranean.  RAC/SPA’s  mission  is  to  assist  the  Parties  in  establishing  and  managing  specially  protected areas, conducting programmes of scientific and technical research, conducting the exchange  of scientific and technical information between the Parties, preparing management plans for protected  areas and species, developing cooperation programmes among the Parties, and preparing educational  materials designed for various groups.      The  MAVA  –  Foundation  engages  in  strong  partnerships  to  conserve  biodiversity  for  future  generations.  It was established in 1994 and is a family‐led, Swiss‐based philanthropic foundation with  an exclusive focus on three focal regions: the Alpine Arc and Switzerland, the Mediterranean Basin and  Coastal West Africa. In addition it also supports projects outside those regions and that address either  extraordinary threats or exceptional conservation opportunities.        

3


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

Chapter: TABLE OF CONTENTS 

TABLE OF CONTENTS 

4

TABLE OF CONTENTS ..................................................................................................................................... 4  ABBREVIATIONS ............................................................................................................................................. 5  A.  ACTION PLAN FOR THE CONSERVATION OF SEA TURTLES & THEIR HABITATS IN ALBANIA ............ 6  A.1.  Goal .................................................................................................................................................. 6  A.2.  Rationale for the Action Plan ........................................................................................................... 6  A.3.  Objectives ......................................................................................................................................... 8  Rationale for the objectives ............................................................................................................. 8  A.4.  Action Plan ........................................................................................................................................ 8  A.4.1.  Actions Related to Objective 1: Sea turtle conservation is established as a national priority. ........ 8  Objective 1 Rationale ....................................................................................................................... 8  Action 1A. Establishment of National Authority Responsible for Sea Turtle Conservation ............. 9  Action 1B. Establishment of Scientific Consultative Committee .................................................... 10  Action 1C. Inter‐institutional implementation of the Action Plan ................................................. 11  Action 1D. Education, Training and Awareness Raising ................................................................. 12  Sub‐Action 1Da. Academic and Professional Training .................................................................... 12  Sub‐Action 1Db. Primary and Secondary Education ...................................................................... 13  Sub‐Action 1Dc. Stakeholder Education ......................................................................................... 13  Sub‐Action 1Dd. Public Awareness Raising .................................................................................... 13  Action 1E. Legislation ..................................................................................................................... 14  A.4.2.  Actions Related to Objective 2. Monitoring of sea turtle population and habitats ....................... 14  Objective 2 Rationale ..................................................................................................................... 14  Action 2A. Research ........................................................................................................................ 14  Action 2B. Delineation of National Sea Areas ................................................................................ 16  Action 2C. Long‐term monitoring of change in sea turtle populations .......................................... 17  Action 2D. Creation of a national tagging database ....................................................................... 18  Action 2E. Creation of a stranding monitoring network ................................................................ 18  Action 2F. Sea turtle medicine development and establishment of a Rescue Centre ................... 19  Action 2G. Issue and suspension of Permits .................................................................................. 20  A.4.3.  Actions Related to Objective 3: Identification and mitigation of threats and impacts to sea  turtles and their habitats ................................................................................................................ 21  Objective 3 Rationale ..................................................................................................................... 21  Action 3A.  Terms for removal of sea turtles from the marine environment ................................ 21  Action 3B. Safe‐handling procedures for sea turtles ...................................................................... 22  Action 3C. Monitoring and reducing fisheries by‐catch, illegal fishing and illegal trade ............... 22  Action 3D. Pollution reduction and waste management ............................................................... 24  A.4.4.  Actions Related to Objective 4: Identification of critical habitats, legal protection and  establishment of a functional network of marine, coastal and estuarine protected areas. .......... 25  Objective 4 Rationale ..................................................................................................................... 25  A.5.  Action Plan Implementation Table ................................................................................................. 27  B.  ANNEXES ......................................................................................................................................... 33  B.1.  Priority Actions Relevant to Albania from 2007 RAC/SPA Action Plan for the Conservation of  Mediterranean Marine Turtles: ...................................................................................................... 33  B.2.  Examples of malpractice and solutions .......................................................................................... 34  B.3.  List of EU law relevant to sea turtle protection ............................................................................. 36  C.  CITED LITERATURE .......................................................................................................................... 36   


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

ABBREVIATIONS CCL: Curved Carapace Length  CCW: Curved Carapace Width  CITES: Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (1973)  IUCN: International Union for the Conservation of Nature  Action Plan: Action Plan for the Conservation of Sea Turtles & their Habitats in Albania  MEDASSET: Mediterranean Association to Save the Sea Turtles  MoEFWA: Ministry of Environment, Forests and Water Administration   QΝΟD: Qendra Ndërinstitucionale Operacionale Detare (Inter‐institutional Maritime Operational  Centre)  REA: Regional Environmental Agency  RAC/SPA: Regional Activity Centre for Specially Protected Areas  UNEP‐MAP: United Nations Environment Programme‐Mediterranean Action Plan 

Chapter: ABBREVIATIONS 

       

5


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

A. ACTION PLAN FOR THE CONSERVATION OF SEA TURTLES & THEIR HABITATS  IN ALBANIA    A.1.

Goal

The long‐term aim of the proposed Action Plan for the Conservation of Sea Turtles & their Habitats in  Albania is the conservation and viability of sea turtles in Albanian seas and that these endangered  species and their habitats are fully protected under Albanian national law.    Specific aims:  1. To enhance the national authority responsible for sea turtles and their habitats.  2. To determine the temporal and geographical distribution of sea turtles in Albania.  3. To understand how the sea turtle populations in Albania change over time.  4. To identify impacts to sea turtles and their habitats; and take mitigating measures.  5. To contribute to the global and regional efforts to conserve sea turtles.   

Chapter: ACTION PLAN FOR THE CONSERVATION OF SEA TURTLES & THEIR HABITATS IN ALBANIA 

A.2.

6

Rationale for the Action Plan 

Marine turtles  are  emblematic  flagship  species  that  inspire  coastal  and  marine  conservation,  and  fascinate  people  that  view  them  as  the  symbol  for  all  enigmatic  oceanic  creatures.  They  are  also  regarded  as  a  “keystone  or  indicator”  species  and  their  extinction  should  cause  serious  concern  regarding the health of the oceans.  Their intricate  biological cycle makes them an “umbrella” species  for  conservation,  as  their  protection  leads  to  the  preservation  of  multiple  habitats  and  linked  ecosystems.    They are migratory throughout their lives, utilising different habitats at different life‐stages, and these  habitats occur transnationally in different range states, making sea turtles a shared resource. In order  to avoid extinction, marine turtles require protection at all life‐stages and throughout their habitats and  migratory  corridors.  As  marine  turtles  are  long‐lived  animals,  with  delayed  maturity,  these  protective  measures  are  required  for  many  decades.  Human  activities  are  the  greatest  threat  to  sea  turtles  and  their habitats, while they are also likely to be adversely affected by impending climate change1.  Three  of  the  seven  species  of  sea  turtles  are  found  throughout  the  Mediterranean.  The  loggerhead  (Caretta  caretta)  and  green  turtles  (Chelonia  mydas)  nest  in  the  Mediterranean,  and  the  giant  leatherback  (Dermochelys  coriacea)  is  an  occasional  visitor.  Kemp’s  Ridley  (Lepidochelys  kempii)  is  a  very  rare  migrant  from  Mexico2.  It  is  estimated  that  only  about  339‐360  green  and  2.280‐2.787  loggerhead nest annually in the Mediterranean3.  Marine turtles are classified under the IUCN Red List4  as being:  i) Endangered [EN]: loggerhead (Caretta caretta); green (Chelonia mydas).  ii) Critically  Endangered  [CR]:  leatherback  (Dermochelys  coriacea);  hawksbill  (Eretmochelys  imbricata); Kemp’s Ridley (Lepidochelys kempii).   Albania  has  approved  these  classifications  (order  of  the  Minister,  no  146  dated  05/08/2007  ‘On  Approval of the Red List of Flora and Fauna’).  Protecting  sea  turtles  and  their  habitats  in  the  territory  under  its  sovereignty  is  an  obligation  that  Albania  has  explicitly  committed  to  through  a  number  of  regional  and  international  Conventions  that  include provision for the protection of sea turtles and their habitats:   iii) iv)

1

Bern Convention  on  the  Conservation  of  European  Wildlife  and  Natural  Habitats  19/IX/1979.  Ratified in National Law 8294, 02/03/1998.  Bonn  Convention  on  the  Conservation  of  Migratory  Species  of  Wild  Animals  23/VI/1979.  Acceded to in National Law 8692, 16/11/2000. 

Poloczanska et al. 2009   Tomas et al. 2003  3  Broderick et al.2002  4  IUCN Red List of Threatened Species. Version 2011.2. www.iucnredlist.org  2


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

vi)

Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES 1973).  Acceded to in National Law 9021, 06/03/2003.   Barcelona Convention for the Protection of the Marine Environment and the Coastal Region of  the Mediterranean (1976); and the Protocol concerning Specially Protected Areas and Biological  Diversity in the Mediterranean (1995); and the Action Plan for the conservation of sea turtles in  the  Mediterranean  established  within  the  framework  of  the  Barcelona  Convention  (1976),  by  Protocol in 1989 and updated in 1999 and 2007 (UNEP‐MAP RAC/SPA 2007)  ratified by Law no.  8690, 16.11.2000 "On the accession of Albania to the Convention on protection of the marine  environment and coastal zone of the Mediterranean Sea, as well as 6 accompanying Protocols." 

Albania  has  made  substantial  progress  towards  its  stabilisation  and  is  aiming  to  comply  with  the  requirements  of  the  acquis  communautaire5  in  light  of  its  application  in  2009  for  accession  to  the  European Union.    The  adoption  and  implementation  of  the  Action  Plan  for  the  Conservation  of  Sea  Turtles  and  their  Habitats in Albania, will directly contribute to the implementation of the above Conventions and will be  a step forward toward compliance with the requirements of the European environmental policies and  legislation.    Marine  turtles  have  been  studied  for  more  than  3  decades  in  the  Mediterranean6;  the  presence  of  marine  turtles  in  Albanian  waters  has  been  known  since  at  least  19607.  Recently,  research  has  been  conducted  by  the  Herpetofauna  Albanian  Society  (H.A.S.):    “Marine  Turtle  Conservation:  Protection,  public  awareness  and  tagging,  2002‐2007”;  and  by  MEDASSET:  “A  Rapid  Assessment  Survey  of  important Marine Turtle and Monk Seal habitats in the coastal area of Albania, 2005” and “Monitoring  and Conservation of Important Sea Turtle Feeding Grounds in the Patok Area of Albania, 2008‐2010”8.  This  research  has  confirmed  that  marine  turtles  use  the  nearshore  and  offshore  coastal  waters  of  Albania  throughout  the  year9  and  that  Drini  Bay  is  now  known  to  host  a  substantial  population  of  loggerhead turtles and more rarely green turtles.     The present document presents the roadmap for the conservation and management of the species and  their  habitats  in  Albania,  based  on  the  results  of  the  above  projects  which  have  robustly  and  scientifically  demonstrated that Albania does host important sea turtle  populations and habitats; and  through the study of the institutional and legal framework in Albania in order to determine sea turtle  conservation policies already in place.     Albania  lacks  a  National  Action  Plan  or  specific  legislation  for  the  protection  of  sea  turtles  and  their  critical habitats. Specific mention to sea turtles is only made in order Nr. 146 (Approval of Red List of  flora and fauna; 8. 5. 2007) which recognises them as endangered.     A  recommendation  of  the  “Action  plan  for  the  conservation  of  Mediterranean  marine  turtles”  (UNEP/MAP  RAC/SPA  2007)  is  that  such  legislation  should  be  implemented.  However  the  present  document does not propose the creation of new laws but focuses on the creation of mechanisms and  institutions to implement specific actions, and suggests that existing legislation, which is comprehensive  and well‐written, could easily be extended to provide the legal framework for the effective protection  of  these  endangered  species  and  their  habitats.  These  laws  include:  Biodiversity  and  Wildlife  laws;  Fisheries and Aquaculture laws, Fishery regulation #1; and numerous veterinary laws. At present these  laws do not explicitly refer to marine turtles, however, they do provide a framework for prevention of  harm to wild animals; migratory species; habitat protection; permit issuance, inspection and control of  research  activities;  and  enforcement  and  penalties  for  infringement.  These  laws  can  be  extended  by  regulation by the relevant Authority.   5

See Annex 3 for a list of EU Directives relevant to sea turtle protection    Groombridge, 1990; Margaritoulis et al. 2003  7  Zeko & Puzanoi 1960; Haxhiu 1979, 1980, 1981, 1985, 1995, 1998, 2010; Groombridge 1990; Haxhiu & Rumano  2005, 2006.  8  A joint project in collaboration with ECAT‐Tirana (2008) and HAS (2009)  9  White et al. 2006, 2009, 2010, 2011, 2012  6

Chapter: Rationale for the Action Plan 

v)

7


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

A.3.

Objectives

In order to achieve the strategic goal and aims, the following four objectives are identified:   Objective 1. Sea turtle conservation is established as a national priority.   Objective 2. Monitoring of sea turtle population and habitats    Objective 3. Identification and mitigation of threats to sea turtles and their habitats   Objective  4.  Identification  of  critical  habitats,  legal  protection  and  establishment  of a  functional  network of marine, coastal and estuarine protected areas.  Rationale for the objectives  Given  the  long‐living  nature  of  the  species,  the  policies  and  institutions  implementing  the  objectives  and action plan need to have a long‐term and incessant nature.     The  proposed  objectives  and  actions  form  a  baseline  and  starting  point  for  implementing  sea  turtle  conservation in Albania. Once these have been implemented the objectives and subsequent action plan  should be reviewed. The  period of implementation of the proposed action plan should be defined by  the relevant authorities and stakeholder.      The action plan will have to pursue the objectives through implementation of conservation actions at  both the local and national level: actions at these levels will have to be collaborative and coordinated in  order for them to be mutually reinforcing. At the local level, areas identified as important habitats or  sources  of  negative  impacts  should  receive  additional  attention.  Ideally,  the  leading  role  in  implementing  actions  should  be  carried  out  by  the  local  community  and  local  authorities,  operating  under central guidance and coordination. Successful cases should serve as demonstration sites that the  whole  country  can  cherish  as  emblematic  of  the  national  endeavour  to  protect  the  marine  environment.  So  at  the  national  level,  protecting  the  sea  turtle  should  be  promoted  as  a  national  effort, involving everyone, to restore and protect the marine environment.     

A.4.

Action Plan  

The four objectives can be met through the implementation of the following actions, which also include  sub‐actions where necessary. These are also presented in a tabular format in Section A.5.   

Chapter: Objectives 

A.4.1. Actions Related to Objective 1: Sea turtle conservation is established as a national priority. 

8

Objective 1 Rationale  The  imperative  of  conserving  sea  turtles  in  Albanian  national  waters  must  be  clearly  adopted  as  a  national  priority  and  should  overarch  the  specific  actions.  Conservation  will  only  be  secured  if  a  significant portion of the Albanian civil society and decision makers attribute an important value to the  protection  of  sea  turtles  and  the  marine  environment  and  if  saving  the  species  from  extinction  and  protecting their habitats against the negative impacts of human development can be promoted as the  essence of reversing the devastating trend of biodiversity loss in the Mediterranean, Albania included.  The  political  leaders  at  a  national  and  local  level  will  need  to  communicate  sea  turtle  and  marine  environment  protection  as  a  central  goal  and  add  it  to  the  political  agenda.  Commitment  and  prioritisation  by  the  decision  makers  is  essential  for  the  action  plan  to  have  a  true  impact  and  be  implemented.    The  legislative  and  institutional  frameworks  will  have  to  be  structured  in  such  a  way  as  to  ensure  effective  implementation  of  conservation  measures.  Orders  and  regulations  can  introduce  the  proposed  new  institutions  and  measures.  Future  legislation  (e.g.  adoption  of  E.U.  Directives)  should  also integrate sea turtle conservation.    Informing  and  educating  the  public  and  stakeholders  is  fundamental  in  ensuring  acceptance,  collaboration  and  enforcement  of  laws.  To  this  end,  a  number  of  initiatives,  such  as  awareness  campaigns,  workshops  and  education  programmes  targeting  all  levels  of  society  are  necessary. 


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

Action 1A. Establishment of National Authority Responsible for Sea Turtle Conservation  The national authority responsible for sea turtle protection should be an official government body with  decision‐making  powers  to  implement  regulatory  measures,  ensure  compliance,  monitor  success  or  failure, promote policies to improve implementation, and necessary legislative changes.     The authority currently responsible for sea turtles and their habitats is the Department for Biodiversity,  Ministry of Environment, Forests and Water Administration (MoEFWA). It acts as the focal point for the  International Conventions to which Albania is party to: in particular the Bonn Convention (1979); Bern  Convention (1979); CITES (1973); Barcelona Convention (1976) and its Protocols: SPA/BD and Sea Turtle  Action  Plan  (1989,  1999,  2007);  Convention  on  Biological  Diversity  (1993);  and  in  the  future  shall  be  responsible for the application of the E.U. environmental policies and legislation (e.g. Habitats Directive,  etc).    The Department for Biodiversity can be appointed as the National Authority responsible for sea turtle  protection, with the following responsibilities:     RESPONSIBILITIES:  1. Hold  national  responsibility  for  the  protection  of  sea  turtles  and  their  habitats  throughout  Albania and its territorial waters.  2. Apply policies, action plans and management strategies drawn by the MoEFWA related to the  protection  of  sea  turtles  and  their  habitats;  ensure  their  implementation,  assess  compliance  and  act  upon  instances  of  non‐compliance;  and  ensure  that  national  status  updates  are  reported  to  international conventions.    3. Coordinate all the relevant entities that have duties and responsibilities to protect marine and  coastal areas, including marine species, for the implementation of the Action Plan.  4. Secure  the  necessary  funding  to  facilitate  the  implementation  of  the  Action  Plan  for  the  conservation  of  sea  turtles  and  their  habitats.  Funds  would  be  required  to  initiate  the  following:  ongoing monitoring and research, management of protected areas, a research institute, development  of  conservation  activities,  provision  of  tags  and  tagging  equipment  etc.  Collaboration  with  other  ministries and departments will be essential when inter‐institutional actions and funding are necessary,  e.g. development of tertiary level academic courses.   5. Develop  transnational  protective  measures,  especially  in  those  sea  areas  that  border  other  countries  (specifically  Montenegro,  Italy  and  Greece)  so  that  migratory  sea  turtles  are  protected  throughout their range and at all life‐stages; this will contribute directly to the Mediterranean regional  effort to conserve sea turtles.  6. Develop National Guidelines covering the handling, capture and release, transportation, rescue  and recuperation of marine turtles; and define the appropriate criteria and qualifications for potential  researchers;  and  approval,  monitoring,  and  permitting  of  research  activities  involving  protected  species; and provide a clear line‐of‐authority for the reporting and oversight of these activities, (which  may  be  prohibited  or  suspended  at  any  time:  ‘Protection  of  wild  fauna’  Law  nr.  10006  dated  23/10/2008).  7. In order to establish an ongoing national monitoring programme the National Authority should  authorise (as per ‘Protection of wild fauna’ Law nr. 10006 dated 23/10/2008) qualified researchers from  government  institutions,  universities,  organisations  and  relevant  NGOs  to  conduct  sea  turtle  research  and  implement  conservation  measures  in  accordance  with  the  National  Sea  Turtle  Action  Plan.  Such  research  can  include  an  integrated  monitoring  programme  that  addresses  potential  threats  such  as  climate  change.  It  should  provide  researchers  and  their  parent  institutions  with  clear  guidelines  for  their work, responsibilities, and state the deliverables and outputs required from each project.   

Chapter: Actions Related to Objective 1: Sea turtle conservation is established as a national priority. 

Environmental education  programmes  envisaged  in  national  Albanian  Law  (“On  the  Albanian  Coast  Guard”,  nr.  8875,  dated  04/04/2002  amended;  “Protection  of  wild  fauna”  Law  nr.  10006  dated  23/10/2008) need to be actively developed and delivered.     

9


Chapter: Actions Related to Objective 1: Sea turtle conservation is established as a national priority. 

Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

10

8. Procure flipper‐tags10  that  are  of  a  design  that  minimises  the  risk  of  entanglement  in  fishing  11 gear .  These  should  be  added  to  the  international  Tag  Inventory  (http://accstr.ufl.edu/taginv.html).  The  authority  should  distribute  the  tags  to  approved  researchers  and  issue  clear  guidelines  for  the  application of tags (See Appendix II in UNEP MAP RAC/SPA, 2007). The advised practice is to apply two  tags per animal (i.e. ‘double‐tagging’) in order to minimise the problem of tag‐loss12.  9. Maintain the national‐database for monitoring and tagging marine turtles; and, ideally, produce  an annual or biannual report that global sea turtle researchers can access (e.g. either via an exclusive  national website or www.moe.gov.al, an international one such as www.seaturtle.org, or OBIS: Ocean  Biogeographic  Information  System  Spatial  Ecological  Analysis  of  Megavertebrate  Populations  http://seamap.env.duke.edu). Marine turtles found bearing tags that were applied in other countries or  regions can  be reported  to the appropriate organisation (see  http://accstr.ufl.edu/taginv.html or ‘Tag  Finder’ at www.seaturtle.org)   10. Establish a fisheries by‐catch reporting system of live or dead turtles; especially those that have  been  previously  tagged.  (See  Action  2E).  This  could  be  incorporated  into  the  national  monitoring  database (point 9 above).  11. Ensure that a national network for reporting incidental strandings or sightings of sea turtles is  established  (e.g.  a  telephone  ‘hotline’  or  a  website‐based  emailing  form).  The  relevant  authorised  organisations  (see  point  7)  should  be  provided  with  support  and  training  regarding  the  reporting  system.   12. Guide,  support,  and  provide  technical  assistance  to  Regional  Environment  Agencies  and  fisheries inspectors in order to implement the Sea Turtle Action Plan; and require that local government  administers the rules and regulations relevant in their areas of jurisdiction.  13. Develop educational programmes, working with other ministries, in order to raise awareness of  sea turtles, their presence in Albania, and the threats that impact upon them; especially anthropogenic  pollution  (‘Protection  of  wild  fauna’  Law  nr.  10006  dated  23/10/2008).  Approve  sea  turtle–related  training  courses  with  the  guidance  of  the  Consultative  Committee.  Appoint,  and  keep  under  review,  national providers for sea turtle–related education.  14. Compile  and  maintain  a  National  Register  of  approved  scientists,  inspectors,  organisations,  research institutes and associated NGOs that are authorised to work with, or conduct research on sea  turtles or other protected species. This register should be periodically updated.  15. Provide  the  information  for  the  sections  relevant  to  sea  turtle  conservation  for  the  National  Reports that are required to be sent to the relevant International Conventions.      Action 1B. Establishment of Scientific Consultative Committee  This  committee  should  advise  and  guide  the  national  authority  responsible  for  the  protection  of  sea  turtles and their habitats. Its membership could be widened to advise on other threatened fauna, such  as  cetaceans,  sharks,  and  seals  (phocids).  It  can  also  provide  specialists  to  fulfil  the  role  of  scientific  representation  to  the  relevant  International  Conventions.  It  should  consist  of  a  panel  of  specialists,  representatives  of  enforcement  agencies  (e.g.  Border  Police,  Coast  Guard,  etc)  and  NGO  representatives with proven expertise from the following fields:   Marine Biology and Zoology   Physical and Chemical Oceanography; Hydrobiology   Biogeography   Climate change    Genetics   Microbiology   Biodiversity   Fisheries   Tourism   Integrated Coastal Zone Management   Sustainable Development  10

Ideally Stockbrand’s titanium tags, or inconel tags from an appropriate supplier   Suggett and Houghton 1998  12  Balazs 1999  11


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

Waste Management and Water Resources  Protected Area Management  Wildlife Management  Veterinary Medicine; in particular the National Veterinary Service  International and environmental law (e.g. Ministry of Justice)  Environmental conservation and environmental education 

Action 1C. Inter‐institutional implementation of the Action Plan  In  terms  of  implementing  specific  legislation  that  will  provide  full  protection  for  sea  turtles  at  all  life  stages and their habitats throughout Albania and its territorial waters, including when these form part  of a migratory route, it is likely that relevant rules and regulations issued by the MoEFWA will be the  most expedient. These should be framed in such a way as to ensure that the procedures and activities  of lower levels of authority are in alignment with Albania’s national aims and international obligations  (RAC/SPA 2003; UNEP‐MAP RAC/SPA 2007).     In common with many other countries, jurisdiction for Albania’s coastal waters and the land/sea divide  spanned two authorities: the Coast Guard having responsibility for the maritime space, and the Ministry  of Environment for protected areas and endangered species.     The  decision  of  the  Council  of  Ministers:  Nr.  954  dated  30/09/2009  determines  the  “Structure,  organisation and function of the Inter‐institutional Maritime Operational Centre (QNOD); its interaction  with state institutions; and interests in the sea”.    QNOD  is  an  inter‐institutional  coordination  structure  that  functions  in  accordance  with  the  Albanian  legal framework, and which assigns the primary responsibility for managing the maritime space to the  Ministry of Interior and the Albanian border control, along with other ministries, which have different  authority  in  the  sea.  QNOD  coordinates  operations,  resources,  manpower  etc.  from  the  various  organisations  and  institutions  involved.  It  is  recognised  that  QNOD  is  a  new  structure,  and  that  its  resources are limited at present; however, it is expected that this organisation will be in alignment with  and be able to implement the relevant European Community legislation. One of the functions of QNOD  is that, in concert with the MoEFWA, it can coordinate:  i) Naval operations to control the implementation of fisheries legislation.  ii) Operations to prevent and protect the marine environment from pollution.    RESPONSIBILITIES UNDER THE ACTION PLAN:  These powers can be actively applied to minimise the anthropogenic impacts on sea turtles and their  habitats, specifically:    to prevent the illegal use of explosives for fishing;    to ensure that trawling operations (‘trata’) do not occur within 3 nautical miles of the coast (or  shallower than the 40‐metre isobath);    to prevent pollutants from entering the sea, particularly: chemicals, sewage effluent, and solid  waste; including via riverine, terrestrial or marine sources.     QNOD  can  utilise  and  co‐ordinate  resources  from  other  relevant  sources  and  organizations.  The  following institutions have powers and perform duties in the coastal marine area: (Law nr.9251, dated  08/07/2004 "Maritime Code of the Republic of Albania")   Ministry of Finance (24‐hour presence of Customs);   Ministry of Interior (24‐hour presence of Border Police and Migration);   Ministry of Defence (24‐hour presence of Coast Guard);   Ministry of Environment, Forests and Water Administration (24‐hour presence of Inspectorate of  Fisheries);   Ministry of Public Works and Transport (co‐ordinating capacity as needed);   Ministry of Agriculture, Food and Consumer Protection (co‐ordinating capacity as needed);   Ministry of Tourism, Culture, Youth and Sports (co‐ordinating capacity as needed). 

Chapter: Actions Related to Objective 1: Sea turtle conservation is established as a national priority. 

       

11


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

Chapter: Actions Related to Objective 1: Sea turtle conservation is established as a national priority. 

Action 1D. Education, Training and Awareness Raising 

12

Sub‐Action 1Da. Academic and Professional Training  Albania has a coastline of approximately 476 km that borders the Ionian and the Adriatic Seas; yet there  is no Oceanic Institute, National Aquarium, nor university in the country offering degree courses in the  marine sciences, particularly in the natural sciences. This lack is compounded by the fact that there are  very  few  marine  biologists,  although  there  are  hydrobiologists  and  fishery  specialists;  and  very  few  opportunities for employment in these professions. Also there is little expertise in marine research; this  has a direct effect on sea turtles in Albania, because their presence nationally is entirely in the marine  environment; nesting has not been reported from the country. As a consequence of this lack the coastal  zone is very poorly managed: there is no Integrated Coastal Zone Management (ICZM) organisation in  place,  although  there  have  been  some  early  studies  (e.g.  World  Bank);  unplanned,  illegal,  or  unsustainable development is widespread; anthropogenic pollution is ubiquitous; and there is a culture  of apathy towards the environment.     1. A  feasibility  study  should  be  conducted  to  identify  suitable  universities  and  technical  colleges  that are capable of delivering courses in:   Marine sciences   Management and care of animals in captivity    Wildlife management and protected areas   ICZM & Marine Protected Areas   Sustainable development and planning   Environmental Impact Assessment   Waste management   Environmental Law, especially in the coastal zone   Specialist courses for staff of rescue or First‐aid centres   Research‐techniques e.g. MRes (Master of Research)   Tourism and sustainable (coastal) development (e.g. Korçe University www.unkorce.edu.al)   2. Tertiary  level  courses  should  be  delivered  by  professional  sea  turtle  or  marine  biologists,  or  similarly qualified academics (usually PhD). Lecturers should possess detailed knowledge of sea turtles,  and practical handling skills; and have a clear understanding of the threats facing endangered species.    3. The  greatest  regard  should  be  paid  to  promoting  best  practices  and  safe‐handling  skills  that  prevent further harm being caused to these already‐endangered animals.  4. The  National  Sea  Turtle  Authority  should  appoint,  and  keep  under  review,  national  providers  for sea turtle education.  5. All  persons  working  with  sea  turtles  should  complete  a  training‐course  delivered  by  professional  sea  turtle  scientists  and  managers.  An  appropriate  certificate  of  completion  could  be  awarded to successful participants.  6. Training‐courses,  which  can  be  at  different  levels,  should  meet  a  national  standard  and  be  approved  by  the  National  Sea  Turtle  Authority,  with  the  guidance  of  the  Consultative  Committee.  Accreditation of courses should be agreed within the national scientific legislation. Each coastal region,  through e.g. regional universities (such as University of Shkodra and of Vlora), could train, assess, and  licence authorised sea turtle monitors and researchers.    Establishment of a Marine Science Institute and Research Centre  A research institute that includes marine and coastal research could be established with the following  aims:   develop  a  multi‐disciplinary,  multi‐institutional  centre  that  supports  and  facilitates  in‐depth  research   act  as  an  educational  provider  for  universities  and  develop  the  scientific  skills  of  tertiary‐level  students   develop  and  deliver  courses  for  stakeholder  groups  such  as  schools,  teachers,  coastal  area  managers,  NGOs  and  persons  who  monitor  turtles,  or  other  threatened  marine  species,  and/or  participate in the stranding network and engage in public awareness campaigns     develop  exchange‐student  programmes  with  other  countries  and  make  the  centre  available  to  international researchers undertaking collaborative research 


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

Sub‐Action 1Db. Primary and Secondary Education  1. Encourage and promote courses in environmental awareness throughout the general education  system  (infant,  primary,  secondary  and  high  schools).  In  the  regions  where  environmental  courses  already exist that a new module on sea turtles and the marine environment be incorporated into the  school curriculum.    2. Ensure  that  suitably‐trained  teachers,  tutors,  and  teaching  assistants  are  widely  available  to  deliver environmental education. Provide a teacher‐training module on marine habitats and sea turtles.  3. Encourage  the  use  of  school  field‐days  to  reinforce  the  taught  theory  and  raise  awareness  among the young generation.    Sub‐Action 1Dc. Stakeholder Education   Educational workshops or programmes should be designed to train and influence specific target groups:    Fishermen (See also Point 2 of Action 3C)    Local Communities   Tourism Industry   Enforcement agencies    Regional environment authorities    School teachers   Specialised courses should be developed for Rescue and First‐aid Centres.  A system of external monitoring and evaluation of the courses should be implemented: teaching quality  assessments  and  reports  on  the  level  of  satisfaction  by  course  participants  (i.e.  feedback  form).  Cooperation  with  civil  society  should  be  a  priority  and  include  the  establishment  of  environmental  information centres.  Sub‐Action 1Dd. Public Awareness Raising  Awareness needs to be raised regarding the environment, the threats that species and habitats face in  Albania and best practices for conservation. Care for endangered species, directions on minimisation of  human  impact  as  well  as  the  value  of  volunteering  for  environmental  conservation  should  be  communicated to the public through media campaigns.      

Chapter: Actions Related to Objective 1: Sea turtle conservation is established as a national priority. 

 actively develop  and  deliver  the  environmental  education  programmes  envisaged  in  national  Albanian Law (“On the Albanian Coast Guard”, nr. 8875, dated 04/04/2002 amended; “Protection  of wild fauna” Law nr. 10006 dated 23/10/2008).    Its functions can include advising governments on environmental issues, undertaking research on their  behalf;  developing  long‐term  monitoring  programmes  (e.g.  sea  turtles,  or  the  effectiveness  of  mitigation  measures  for  anthropogenic  pollution);  but  also  to  incorporate  the  research  and  training  activities  for  different  Ministries  (e.g.  Tourism,  Education,  Veterinary  and  Environment).  It  should  actively initiate, promote and develop a culture of legal compliance, including training the enforcement  agencies and Judiciary in biological aspects and conserving protected species and their habitats.    Preliminary actions:   Formulation of a working group   Investigation of the legal requirements for the establishment of the institute    Presentation of the institute to the relevant Ministries and members of the parliament   Investigation of funding opportunities (e.g. FP7; Life+; IPA etc.)   Development of strong links with the Prefectures and Regional Environment Agencies   Development of contacts in other countries    A research training module can be prepared and tested with students at the  national universities  (e.g. Tirana, Shkodra and Vlora): this is then a transferable skill and can be taught in other Faculties  and Colleges); obtain all necessary approvals, documents, staffing, resources; and funding for this  module.  

13


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

Action 1E. Legislation  As  mentioned  in  the  Rationale  of  the  Action  Plan,  the  present  document  suggests  using  the  existing  laws as the basis for the implementation of the suggested actions, through the adoption of regulations  and orders that will lead to the constitution of the necessary institutions and the implementation of the  proposed actions suggested in the Action Plan.     Additionally, the Action Plan proposes that: the process of evaluation and compensation envisaged in  Law no.10006, dated 23/10/2008 'On wild fauna protection’; Article 12 "Compensation of damage” be  extended to include compensation to fishermen for damaged fishing nets as a result of confirmed sea  turtle activity; the “Protection of wild fauna” Law nr. 10006 dated 23/10/2008 should be amended so  that migration and migratory routes includes marine migratory animals and their migratory corridors; at  present it only refers to migratory birds. In addition, the management committee for the Karaburuni‐ Sazani  Marine  National  Park  must  explicitly  include  the  protection  of  sea  turtles  and  their  habitats  within  the  Park’s  Operational  Guidelines  (Government  Decree  no.  289,  dated  28/04/2010  "On  the  proclamation  as National  Park  of  the  Natural  Marine  Ecosystem  around  Karaburuni  Peninsula  and  Sazani Island").       

Chapter: Actions Related to Objective 2. Monitoring of sea turtle population and habitats 

A.4.2. Actions Related to Objective 2. Monitoring of sea turtle population and habitats  

14

Objective 2 Rationale  Two species have been confirmed as presently using Albanian coastal waters: loggerhead turtle Caretta  caretta  (Linnaeus  1758)  and  green  turtle  Chelonia  mydas  (Linnaeus  1758).  An  oceanic  species,  the  leatherback turtle Dermochelys coriacea, is known historically; there is one specimen in the Museum of  Natural Sciences, Tirana University13; more recently (May 2004) an individual was captured by set‐net in  Drini Bay14. A hawksbill turtle Eretmochelys imbricata was referred to as being captured off Albania15;  although this species inhabits tropical coral reefs. There is a small possibility that a fifth species: Kemp’s  Ridley Lepidochelys kempii may now be encountered in Mediterranean waters16. Albania presently has  not reported turtle nesting‐activities; but there is clear evidence that sea turtles are present in national  waters  throughout  the  year17.  Therefore,  the  Albanian  authorities  are  placed  in  a  position  of  having  responsibility  for  sea  turtles  and  several  of  their  important  habitats;  and  thus  a  rigorous  research  programme and conservation measures should be implemented in order to:   secure knowledge on the species ecology and biology    inform decision‐making   monitor population changes over time   identify changes in long‐term cyclical patterns such as hydro‐meteorology and geomorphology.   Scientific  data  must  be  collected  in  parallel  with  management  and  conservation  actions  as  both  monitoring  and  acquiring  additional  understanding  of  the  ecology  of  the  species  and  the  threats,  will  support the accomplishment of the strategic goal.      Action 2A. Research  Baseline  data  collection  should  be  carried  out  in  order  to  establish  which  coastal  areas  are  most  important for sea turtles in Albania with the aims: to gain knowledge, implement protection measures  (also  see  Action  4)  and  establish  permanent  monitoring  projects.  Each  of  the  individual  research  projects  should  follow  a  standardised  research  methodology;  and  be  directed  through  site‐specific  Work  Plans  with  clear,  measurable  and  achievable  research  goals  and  objectives.  Training  and  involvement of volunteers and stakeholders should take place concurrently.     13

Zeko & Puzanoi 1960   Casale & Margaritoulis 2010  15  Casale & Margaritoulis 2010  16  Tomas et al. 2003  17  White et al. 2006, 2008, 2009, 2010, 2011, 2012  14


Research proposals  All  research  activities  that  involve  protected  species  should  be  formally  approved  by  the  designated  authority BEFORE the research programme begins work. The proposal should include:   Species of interest   Purpose of research   Duration of the research programme   Review of existing knowledge   Materials and Methods   Expected findings   Dissemination of results   Qualifications of researchers    Research proposal approval  Each proposal should be reviewed by the designated authority. The below list proposes the necessary  points that should be considered and evaluated during the review process:  1. The proposed research should fit with the priorities set out by the National Sea Turtle Action  Plan:  a. Research  addresses  one  of  the  priority  areas  listed  in  the  Sea  Turtle  Action  Plan  (UNEP‐MAP,  RAC/SPA 2007)  b. The research assists Albania in achieving its national strategy and/or international obligations  c. Other benefits or innovations will be derived from this research   d. Sea turtles and/or their habitats are likely to benefit from this study  e. Significant improvements to the conservation status of sea turtles will be achieved  2. Researchers can demonstrate:   a. That they are suitably qualified  b. That they understand the national legislation governing their research programme   3. The research plan explicitly provides for the well‐being of endangered species; and states how  potentially  harmful  activities  or  practices,  such  as  capture,  forcibly  restraining,  or  mishandling  of  a  turtle, are minimised or avoided  4. If tagging of animals is intended researchers must:   a. request appropriate‐sized tags from the National Authority   b. provide evidence that the taggers have been trained to use the correct application procedures   c. confirm that the guidelines for tagging turtles have been taken into account (Appendix II: UNEP‐ MAP, RAC/SPA 2007)  5. If  fishermen  or  other  stakeholders  are  to  be  involved:  an  awareness  programme  has  been  included in the proposal, which will ensure these community‐members understand the importance of  conserving protected species.  6. If found acceptable:  a. The  National  Veterinary  Service,  and  relevant  Regional  and  Local  Authorities  (Environmental  and Fishery Inspectorates; ‘Protection of wild fauna’ Law nr. 10006 dated 23/10/2008) should  be notified of the research plan.  b. An  official  should  be  nominated  as  the  point‐of‐contact  at  the  national  authority;  and  will  provide oversight for the project’s research activities; contact details should be communicated  to the lead‐researcher.  c. Approved researchers should be entered in the National Register of scientists qualified to work  with endangered species.    Research permit  1. Once  a  research  proposal  has  been  approved  and  its  protocol  number  issued:  the  lead‐ researcher should complete a Memorandum of Understanding with the MoEFWA; following which an  environmental research permit should be issued for each application.   2. The research permit should include:    named researchers    the period of study;    description  of  the  permitted  activities  (e.g.  handling  animals;  removal  of  turtles  from  the  marine  environment; tagging; on‐site assessment without handling.) 

Chapter: Actions Related to Objective 2. Monitoring of sea turtle population and habitats 

Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

15


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

Chapter: Actions Related to Objective 2. Monitoring of sea turtle population and habitats 

 If permission  to  tag  turtles  is  requested,  then  tagging  is  to  be  conducted  in  accordance  with  Appendix II of UNEP/MAP, RAC/SPA (2007); two tags per animal is optimal practice18.    3. The lead‐researcher is to be given a copy of the national guideline (see Action 1A, point 6).   4. When research staff are affiliated with universities or similar institutions there should also be a  Memorandum of Understanding with their institution, whereby they agree to comply with the relevant  rules and regulations governing the conduct of research activities; especially on protected species.  5. University students (undergraduate, BSc and MSc) should be the responsibility of their course‐ director or academic supervisor. In order to develop their academic capabilities, PhD candidates should  follow the requirements of this chapter: i.e. submit a research proposal for approval which should be  counter‐signed by their research supervisor.     Recruiting  future  researchers:  Having  a  clear  organisational  structure  in  place  means  that  new  sea  turtle researchers can be recruited in the future. If qualified sea turtle scientists and managers do not  exist in Albania, then applicants can be sourced internationally via www.seaturtle.org. A standardised  application and selection process should be followed for prospective candidates that includes personal  interviews  (e.g.  with  Members  of  the  Consultative  Committee).  Successful  applicants  will  be  accountable  to  the  National  Sea  Turtle  Authority;  and  be  provided  with  the  national  guidelines  for  conducting and reporting their work.     New  professionals  interested  in  marine  conservation  or  environmental  education  could  staff  new  structures proposed herein e.g. rescue centres, first‐aid stations, in well‐established field projects along  the coast, in waste disposal and recycling facilities; thus contributing effectively to the aforementioned  aims.     

16

Action 2B. Delineation of National Sea Areas  In order to provide an accurate picture of sea turtle distribution nationally, some method of comparing  abundance, by‐catch levels and strandings is necessary. Designated Sea Areas provide a simple means  of  reporting  this  information.  This  allows  captures  or  strandings  of  turtles  to  be  allocated  into  the  appropriate  region;  provides  an  overview  for  each  Sea  Area;  the  overall  national  distribution;  and  highlights any priority areas; such as high interaction with fisheries. Existing delineations can be used,  such as the various Port Authorities, but other options may be preferred, adding or combining areas as  needed. The 2008‐2010 research programme has used the following prefixes, which are listed from the  north:  

18

Balazs 1999 


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

SH

SH ‐ Shengjin   PA

PA – Patok  LA ‐ Lalezit 

LA

DU ‐ Durres   DU

VL ‐ Vlore   KA ‐ Karaburuni  VL

SA – Sarande 

KA SA

Figure 1.  Map  of  Albania’s  territorial  coastal  waters  with  suggested  Sea  Areas  (map  prepared  with  MapTool  www.seaturtle.org)   

Marine turtles have been reported or observed from all of the sea areas shown and mentioned above19.  Substantial  numbers  of  sea  turtles  have  been  confirmed  as  using  Drini  Bay,  especially  from  sea  area  PA20.  Incidental  captures  in  fisheries  have  been  reported  from  other  sea  areas,  mainly  SH,  LA,  DU  &  VL21. SH includes Velipoja; VL includes Spidhe, Divjaka and Seman.      Action 2C. Long‐term monitoring of change in sea turtle populations  Sea turtles are long‐lived animals and may not even reach maturity within the working life of a single  human  researcher;  and  so  it  is  essential  that  these  monitoring  procedures  and  their  underpinning  organisation are sustainable over an extended period of time (UNEP‐MAP, RAC‐SPA 2007). Changes in  the  distribution  and  demography  of  sea  turtles  may  require  decades  of  monitoring,  and  so  data‐ collection  should  conform  to  standard  protocols  so  that  management  decisions  are  based  on  19

White et al. 2006   Haxhiu 2010; White et al. 2008, 2009, 2010, 2011, 2012  21  White et al 2006, 2009  20

Chapter: Actions Related to Objective 2. Monitoring of sea turtle population and habitats 

17


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

Chapter: Actions Related to Objective 2. Monitoring of sea turtle population and habitats 

comparable research findings (Protection of wild fauna Law Nr. 10006 dated 23/10/2008, esp. Art. 33;  and  Ch.  VII).  This  also  requires  that  new  scientists  and  wildlife  managers  are  trained  to  use  this  established  methodology,  and  government  departmental  heads,  responsible  for  biodiversity,  endangered species, and protected habitats, remain up‐to‐date with the national status of sea turtles;  and that these findings are included in the Focal Point reports at the Contracting Party or Focal Point  meetings of the relevant Conventions.    It is essential to monitor and protect turtles throughout their lives and in all of their habitats; 99% of  which  are  in  the  marine  environment.  It  is  difficult  to  monitor  turtles  at  sea  and  ship‐based  surveys  need  to  be  carefully  planned  and  require  more  funding  in  comparison  to  land‐based  surveys.  Specifically, in northern Albania, e.g. in Drini Bay, the underwater visibility is practically zero, because of  the high inputs of riverine sediment22. Some of the research tools available for monitoring are: satellite‐ telemetry, population‐modelling, flipper‐tagging23, and genetic analyses. Once baseline data have been  determined it is possible, and desirable, to assess how sea turtle populations are affected by the ever‐ increasing level of human impacts upon them and their habitats (See Objective 3).      

18

Action 2D. Creation of a national tagging database    A  database  that  will  record  the  tag  numbers  applied  to  turtles  in  Albania  should  be  established.  Additional information that should be included are:   name of individual who tagged each animal;    details of any tag‐changes;    date and place of release;    health status of the turtle;    mode of capture, or stranding.    Standardised morphometric data: CCL & CCW (curved carapace length and width)24. Recaptures are  particularly  important,  and  their  incremental  growth  data  should  be  reported;  as  this  allows  the  life‐history of sea turtles to be better understood; our present knowledge of their marine ecology is  very limited.       Action 2E. Creation of a stranding monitoring network    In  order  to  gain  a  comprehensive  national  understanding  of  the  presence  of  sea  turtles  and  their  habitats in Albania it is necessary to establish a monitoring and stranding network in all coastal areas;  this  can  be  co‐ordinated  nationally  and  implemented  regionally.  Albania  already  has  extensive  organisations  in  place:    government  officials  from  national,  regional  and  local  councils;  management  committees for protected areas; game‐wardens, fishery‐inspectors, veterinary surgeons; there are also  organisations,  such  as  Fishermen’s  Associations;  NGOs;  and  Universities.  These  could  be  extended,  following  appropriate  training,  to  gather  and  report  data  for  sea  turtles  that  are  stranded  upon  the  beaches  or,  especially  in  the  cold  winter  periods,  in  the  coastal  lagoons,  such  as  at  Butrint.  A  standardised protocol should be developed.     A national media campaign would also be required so that reports of sightings, strandings and captures  are  directed  to  the  fishery  inspectors,  veterinary  inspectorate  and  regional  organisation:  i.e.  via  a  ’hotline’  (telephone  &  SMS)  or  website  (e.g.  http://www.euroturtle.org/turtlecode/report.htm  and  http://www.seaturtle.org/istor).     Relevant NGOs can also be included in the stranding and monitoring network, but their qualifications  and experience should be validated by the national or regional authorities; and the responsible persons  22

White et al. 2006    Tagging  Programme:  Presently  limited  to  northern  Albania,  but  this  should  be  extended  throughout  the  country,  so  that  a  true  national  picture  can  be  obtained  of  the  geographical  and  temporal  distribution  of  sea  turtles.   24  MEDASSET can provide an English version database, which could be adapted for national use.  23


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

permitted to  work  with  endangered  species  (see  Action  2A).  If  government  funding  is  allocated  for  research and conservation activities a condition for the issue or renewal of their research permit is that  they adhere to the national guidelines governing sea turtle research and monitoring; compliance should  be regularly scrutinised. It should be a requirement that they attend an approved training course (see  Action  1D),  and  that  an  annual  report  of  their  principal  findings  is  submitted  to  the  designated  authority. 

Arrangements should be made for qualified researchers to perform necropsies on dead turtles in order  to ascertain the likely cause of death; and also for the safe disposal of the carcasses (biohazard). Due  attention should be given to the potential risks involved, such as from Vibrio spp, etc. These data should  be included in the national tagging database and annual reports.  

Action 2F. Sea turtle medicine development and establishment of a Rescue Centre  Currently  there  are  no  facilities  in  Albania  capable  of  maintaining  sea  turtles  for  rehabilitation  or  recuperation purposes. There are no veterinary surgeons trained in sea turtle medicine, nor any animal‐ keepers trained to care for captive sea turtles. There is no stranding network in place, nor any person  trained to provide first‐aid to injured marine animals (i.e. life‐saving measures).25    Sub‐actions:  1. Arrange for at least two veterinary surgeons (Doctor of Veterinary Medicine ‐ DVM) to attend a  short course in surgical training on sea turtles.  2. Veterinarians trained in sea turtle medicine should sign‐up on the List‐server for sea turtles and  rehabilitation  (rehab@lists.seaturtle.org).  This  service  has  been  established  specifically  to  answer  technical  and  medical  questions  concerning  interventions,  care,  post‐operative  recovery  and  recuperation  of  sea  turtles;  queries  will  be  answered  by  specialist  veterinarians  in  the  various  disciplines.  It  is  essential  that  veterinarians  collaborate  closely  with  marine  biologists  during  the  recuperation  process;  both  areas  of  specialist  expertise  are  imperative  for  the  successful  recovery  of  injured turtles, and their subsequent release back into the sea.   3. A feasibility study should be carried out urgently with the following particular aims:  a) To  assess  if  and  where  it  is  appropriate  to  construct  a  suitable  facility  for  holding  injured  sea  turtles  in  Albania  during  their  recuperation  period.    This  centre  can  also  be  used  for  the  research and care of other marine species.  b) To evaluate if it is possible to train facility staff in sea turtle care in Albania; or if the selected  candidates should be sent abroad to learn these skills.   c) Investigate the possibilities of exchange‐students  between  countries, especially those at  MSc,  PhD, DVM level.  d) Until such a facility can be constructed it is recommended that injured turtles are transferred to  recuperation centres of neighbouring countries. Therefore:   appropriate international  facilities  that are willing to accept injured turtles into their care  should be identified and contacted (these may differ case‐by‐case).    The procedures for transporting turtles and for issuing CITES import/export permits should  be clearly defined (i.e. Department of Biodiversity, MoEFWA).     NOTES:   Guidelines  and  Instructions  for  establishing  a  sea  turtle  rescue  and  recuperation  centre;  and  best  practice for operating such a facility, are available at www.rac‐spa.org. Sea turtle rescue centres in the  Mediterranean  Region  are  now  linked  into  a  network  which  includes  veterinary  surgeons  who  will  provide guidance for specific medical cases (currently led by Prof Antonio Di Bello, Faculty of Veterinary  Medicine,  Bari  University,  Italy;  and  Dr  Mari‐Luz  Parga,  SUBMON,  Spain).  Rescue  centres  that  can  provide sea turtle rescue facilities and training:  25

The Faculty of Veterinary Medicine, Agricultural University, Tirana, has been approached directly by the Faculty  of Veterinary Medicine, University of Bari, Italy, to develop a collaborative research programme for sea turtles.   

Chapter: Actions Related to Objective 2. Monitoring of sea turtle population and habitats 

 

19


Chapter: Actions Related to Objective 2. Monitoring of sea turtle population and habitats 

Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

20

 In the Adriatic Sea include: Pula Aquarium, Croatia and ARCHE, Italy.    In the Ionian Sea: the University of Bari and CRTM Lampedusa.    West Italy: the Stazione Zoologica Anton Dohrn, Naples   ARCHELON, Athens, Greece (established road transport links with Albania)    Terms and Conditions for:  Reference: ‘Protection of wild fauna’ Law nr. 10006 dated 23/10/2008 (Art. 6 ‘Protection requirements’  describes the considerations to be taken into account for conserving wild fauna and their habitats) (Art.  27  defines  wild  animals  allowed  to  be  held  in  captivity:  either  ‘born  in  captivity  and  if  treated  in  accordance  with  the  requirements  of  the  minister’;  or  ‘if  obtained  from  a  registered  breeding  centre,  with documentary proof’) Legislation enabling endangered or exotic species to be held in captivity    Definitions:  There  should  be  a  clear  definition  of  terms:  a.  ‘Captivity’  e.g.  “a  turtle  is  prevented  from  living  in,  or  returning  to,  its  natural  marine  environment”;  and  b.  ‘Capture’  e.g.  “a  turtle  is  forcibly  removed from its natural marine environment”.    Conditions:  Sea  turtles  should  not  be  removed  from  the  marine  environment  unless  they  are  sick  or  injured.  Any  sea  turtles  thus  retained  are  to  be  kept  in  clean  and  continuously‐filtered  seawater  and  ideally in individual tanks: this is necessary in order to minimise infections between animals (zoonoses);  but also because turtles are essentially solitary in nature and should not be kept in crowded conditions.  There  are  centres  where  turtles  in  their  latest  stages  of  recuperation  are  put  together  in  large  tanks;  but these provide adequate space for swimming.     In all cases the facility used for holding sea turtles in captivity, even for recuperative purposes, must be  approved and licensed by the National Veterinary Service; or another such body that the National Sea  Turtle Authority mandates for this purpose. The facility should be staffed by professional zoologists or  trained zoo‐keepers; and be supported by government‐approved veterinary surgeons. In all cases there  should  be  a  designated  and  responsible  person  for  any  facility  keeping  sea  turtles,  who  should  be  accountable to the National Sea Turtle Authority. The MoEFWA should be the overarching responsible  authority for all turtles that are removed from the sea.      Inspection  of  facilities:  a  government‐employed  vet  should  inspect  facilities  and  a  certificate  issued  that  authorises  the  director  to  hold  turtles  on  those  premises,  and  states  explicitly  why  and  for  how  long  individual  animals  may  be  kept.  Facility  directors  should  provide  regular  updates  on  captive  sea  turtles (new arrivals, deaths, releases) to their inspecting vet. Inspections should include unannounced  visits  (i.e.  spot‐checks).  Facilities  failing  to  meet  approved  operating  standards  should  have  their  permits suspended (Protection of wild fauna Law nr. 10006 dated 23/10/2008); legal penalties should  be  applied;  and  any  captive  turtles  moved  elsewhere  (to  a  permitted  facility),  or  released  if  in  good  health.      Provisions  for  long‐term  care:  there  may  be  a  rare  requirement  to  keep  an  individual  turtle  for  an  extended period: two examples are if an animal is completely blind; or if a turtle is unable to swim (e.g.  fractured fore‐limbs). Due consideration should be given to the well‐being of such animals, in particular  the  absence  of  environmental  stimuli  (i.e.  the  effects  of  captivity  on  a  migratory  species);  and  the  provision of a well‐balanced diet. As Albania lacks an Oceanarium it may be necessary to move these  animals  to  zoological  facilities  in  another  country:  such  charismatic  animals  can  have  a  high‐value  in  raising public environmental awareness.      Action 2G. Issue and suspension of Permits        Relevant departments should be nominated to issue and control the following permits:  1. Environmental  permit  issued  by  MoEFWA  to  conduct  research  on  endangered  species  (Protection of wild fauna Law nr. 10006 dated 23/10/2008) 


2. Facilities for sea turtle recuperation are issued with a permit from the MoEFWA; following the  recommendation of the inspecting vet that the conditions are suitable for the care of endangered and  protected marine species (this permit should be on public display)  3. Permanent  Staff  operating  sea  turtle  recuperation  facilities  are  issued  with  a  permit  by  the  Veterinary  Service  (endorsed  by  MoEFWA)  confirming  that  they  are  qualified  to  care  for  endangered  marine species; and have been included in the National Register   4. All  the  above  licences  may  be  suspended  by  the  approved  Inspectorates;  whose  members  should also be included in the National Register.  5. CITES  import  and  export  procedures  should  be  followed  in  circumstances  that  require  protected  species,  their  body  parts  or  derivatives  to  be  transferred  between  countries  (e.g.  for  DNA  analysis in an approved laboratory); the standard permits should be issued following an official letter of  request.        A.4.3. Actions Related to Objective 3: Identification and mitigation of threats and impacts to sea  turtles and their habitats  Objective 3 Rationale  Although sea turtles have natural predators, by far the greatest threats in the Mediterranean to these  ancient mariners are mankind’s activities: irresponsible and unsustainable coastal development, loss of  habitats,  injury  or  death  due  to  vessel  collision,  pollution  (especially  plastics,  lights,  heavy  metals  or  persistent  chemicals),  fisheries  by‐catch  mortality,  especially  interaction  with  long‐lines,  gill  nets  and  trawls that have a major impact on sea turtle populations. Additionally, sea turtles and their habitats  may  be  extremely  vulnerable  to  the  future  impacts  of  climate  change26.  Every  turtle  that  is  released  alive improves the survivability of the species; every turtle that is killed or seriously damaged reduces  their likelihood of survival.   Research is needed to identify and monitor threats, measure their impact on the species and provide  solutions  and  mitigation  measures.  The  actions  hereby  listed  are  based  on  findings  of  the  2008‐2010  research  project.  The  major  threats  identified  were  interaction  with  fisheries  and  anthropogenic  pollution. Future research and monitoring of threats should update the listed actions. For example, the  effects  of  climate  change  should  be  closely  monitored  and  impacts  on  sea  turtles  and  their  habitats  should  be  assessed.  A  national  strategic  research  programme  on  climate  change  impacts  on  marine  ecosystems should combine and integrate monitoring of indicator species, groups, and ecosystems with  monitoring of climate indicators, addressing adaptation to increase the ecosystem resilience to climate  change.  A  contingency  plan  should  also  be  created  to  deal  with  exceptional  or  unusual  mortality  events,  large‐scale pollution disasters (e.g., oil or chemical spills).      Action 3A.  Terms for removal of sea turtles from the marine environment  Reference:  Protection  of  wild  fauna  Law  Nr.  10006  dated  23/10/2008;  see  Art.  19  Prohibited  Actions    Sea turtles should not be removed from the marine environment, nor be prevented from returning to  their marine habitats. Sea turtles should only be removed from their natural environment for scientific  purposes, within an approved research programme, by licensed and approved researchers (see Action  2A). Turtles captured incidentally in fisheries (i.e. as by‐catch) should be immediately returned to the  sea  (RAC/SPA  2003).  If  for  any  reason  sea  turtles  are  brought  ashore  they  are  to  be  handed  over  immediately  to  approved  and  licensed  researchers  or  responsible  officials  (e.g.  personnel  of  the  Port  Authority, fishery inspectorate or Coast Guard).     26

Poloczanska et al. 2009. 

Chapter: Actions Related to Objective 3: Identification and mitigation of threats and impacts to sea turtles and their habitats 

Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

21


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

Sick or injured turtles should be handed over to licensed researchers or responsible officials and may be  treated  at  a  licensed  recuperation  facility  or  rescue  centre;  i.e.  under  the  care  of  trained  personnel,  veterinary  surgeons,  or  sea  turtle  biologists  (see  ‘Protection  of  wild  fauna’  Law  nr.  10006  dated  23/10/2008;  Arts.  15‐17).  These  animals  should  be  returned  to  the  sea  at  the  earliest  opportunity,  subject to medical advice. (See Action 2F for more specific details). 

 

Chapter: Actions Related to Objective 3: Identification and mitigation of threats and impacts to sea turtles and their habitats 

Action 3B. Safe‐handling procedures for sea turtles  Reference: ‘Sea turtle handling guidebook for fishermen’ (Gerosa & Aureggi 2001. RAC/SPA, UNEP) 

22

It is imperative that following their incidental capture, for instance in fisheries, that no further harm is  caused to these already‐endangered marine animals. In order to prevent further harm to sea turtles,  the following are mandatory:   Turtles must not be thrown, but gently placed into boats or onto the ground; especially onto  concrete.   Turtles must not be kept on their backs.   Turtles must not be lifted or carried by their flippers as this is known to seriously impair their  swimming ability.   When being moved turtles must be lifted and carried by holding them beneath the carapace;  or by first placing them into a large container that can be carried.  In the exceptional circumstances of fishing vessels that remain at sea: if turtles have to be retained for a  short period because it was not safe to return them to the sea immediately (e.g. if a fishing vessel still  has gear deployed, or other vessels are actively fishing nearby), then each animal should be kept in an  individual  container  that  is  filled  with  clean  seawater;  because  it  is  important  that  the  eyes  and  carapace of turtles do not dry out. They are to be released into the sea at the earliest opportunity. (See  Action 2F on sea turtle medicine for injured animals and their care). If the turtle is too large to fit in a  container, a wet cloth should be placed over the animal to facilitate cooling.    Compliance  and  Control:  Environmental  Inspectorate  and  the  Veterinary  Service  and  fisheries  inspectorates should actively enforce these rules; the understanding of which should be a condition for  the issue or renewal of a fishing licence.   

  Action 3C. Monitoring and reducing fisheries by‐catch, illegal fishing and illegal trade  It is recognised that when fishing activities occur in areas where sea turtles  are present there will be  some  interaction  between  the  two.  The  capture  of  non‐target  species  (by‐catch)  is  a  cause  of  global  concern and is recognized as a major threat to all sea turtle species27. The level of incidental capture of  these  protected  animals  depends  upon  the  fishing  effort,  extent  and  duration  of  a  fishing  operation,  type of fishing gear deployed, and the concentration of sea turtles in the fishing area.     Lewison  et  al.  (2004)  estimated  that  the  global  turtle  capture  for  pelagic  longlines  was  200,000  loggerheads in 2000 and the USA National Marine Fisheries Service in 2001 estimated that 17‐42% of  loggerheads captured on longlines would die, either immediately or subsequently, as a result of their  fishery  encounter.  Casale  (2008)  studied  four  types  of  fishing  gear  and  reported  that  in  the  Mediterranean bycatch is high: over 150,000 turtles per year, of which probably over 50,000 die28.     In Albania, it is not known how many turtles are caught, injured or killed in national fisheries, or in their  migratory corridors; but these impacts will have an effect upon other populations in the Mediterranean  region;  and  perhaps  elsewhere.  So  a  comprehensive  national  assessment  of  fishery  by‐catch  is  a  necessary research endeavour.  27

Magnuson et al. 1990; Hall 1996; Hall et al. 2000; Lewison et al. 2004; Wallace et al. 2010   The effects of various fishing techniques on turtles in the Mediterranean have been described in Gerosa and  Casale (1999); Panou et al. (1999) and Godley et al. (1998) describe impacts of three artisanal fisheries on turtles  in the eastern Mediterranean. Hand‐held monofilament line has also been recognised as a problem (White, 2002).   28


Sub‐actions 1. An immediate national assessment of the interaction between marine turtles and of all coastal  and offshore fisheries and all types of fishing gear is undertaken to establish the true level29 and type of  impact  these  other  fisheries  have  on  present  turtle  populations  in  Albania.  The  study  should  consequently  propose  whether  additional  measures  should  be  formulated  and  implemented.  The  by‐ catch‐assessment  should  include  trawls,  nets,  long‐lines,  and  especially  small  scale  and  artisanal  fisheries;  these  latter  are  often  ignored,  may  not  be  registered  and,  although  their  individual  impact  may be small, they may number in the thousands.30  2. In  order  to  reduce  by‐catch  mortality  and  minimise  harm  to  captured  sea  turtles,  urgently  provide training and awareness‐raising activities for fishing communities, especially artisanal and small  scale,  in:  how  to  correctly  handle  sea  turtles,  safely  remove  them  from  fishing  gear,  provide  care  for  injured animals, distinguish between dead and comatose turtles, revive comatose turtles, report their  capture  to  the  designated  authority,  and  the  importance  of  minimising  further  injury  and  not  killing  them  i.e.  that  these  are  endangered  animals  and  there  is  a  joint  responsibility  to  protect  them.  (See  also Action 1D).  3. Implement an effective ongoing by‐catch monitoring programme:  a) Ensure that there is a nominated responsible person for turtles in each port (e.g. personnel of  the  Port  Authority  or  Coast  Guard)  to  collect  and  report  the  information  to  the  National  Authority.   b) Arrange, deliver, and evaluate training courses on the handling, measuring and tagging of sea  turtles for fisheries inspectors, managers of protected coastal areas; and designated officials  from regional and local government (see also Action 1D).   c) Encourage  the  active  participation  of  fishermen  in  the  information  networks  and  tagging  programmes, using the Fishermen’s Associations and the Fisheries Inspectors from each port or  region   d) Require  that  records  are  kept  for  all  captured  sea  turtles  and  that  these  are  reported  to  the  designated  authority  (port  police,  fisheries  inspectors  and  coast  guard  should  also  be  involved).These by‐catch data should include:     Fishing: gear type and dimensions, sea areas (as described above), depth of set, soak‐time,  target species, bait if using hooks.   Turtles:  species,  size‐classes,  alive,  injured  or  dead,  tag‐numbers,  fate  of  the  turtle  (e.g.  brought  to  authorised  official  for  tagging,  handed  over  to  a  rescue  centre,  or  released  at  sea).   Additional information: frequency of turtle sightings and/or captures; differences between  seasons.   4. It is recommended that by‐catch reporting  is a condition for  the issue or renewal of a fishing  permit (this could be included within Fisheries and Aquaculture Law 7908, dated 04/05/1995)    5. In  order  to  minimise  incidental  captures,  harm,  retention,  and  mortality  of  sea  turtles  ensure  that appropriate regulations are applied and enforced (by fisheries inspectors, veterinary service, coast  guard or the QNOD) concerning fishing areas, fishing depth, seasons, gear‐type etc; especially in areas  with high concentrations of turtles, such as Drini Bay. Regulations should comply with requirements and  recommendations  issued  by  regional  fisheries  organisations  to  which  Albania  is  a  party  or  member  nation  (e.g.  FAO  Code  of  Conduct  for  Responsible  Fisheries;  GFCM  Recommendation  Rec.  GFCM/35/2011/4,  ICCAT  Recommendations  2010‐09,  Fisheries  and  Aquaculture  Law  7908,  dated  04/05/1995; Regulation 1, dated 29/03/2005: for law enforcement in Fisheries and Aquaculture).    6. Extension of the process of evaluation and compensation envisaged in principle within Albanian  Law  (Law  no.10006,  dated  23/10/2008  'On  wild  fauna  protection’; Article 12  "Compensation  of  damage”)  to  include  compensation  to  fishermen  for  damaged  fishing  nets  as  a  result  of  sea  turtle  activity in identified areas where interaction between marine turtles and fish stocks is a well established  fact.  The  guidelines  for  evaluation  and  compensation  are  approved  by  the  Minister  for  the  Environment,  in  co‐operation  with  the  Ministry  of  Finance;  and  at  present  these  rules  only  apply  to  agricultural holdings.    

29

White et al. 2006 reported that three trawlers operating from Shengjin had captured a total of 520 loggerhead  turtles in 2005  30  Godley et al. 1998 ; Panou et al. 1999 

Chapter: Actions Related to Objective 3: Identification and mitigation of threats and impacts to sea turtles and their habitats 

Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

23


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

7. Ensure active  enforcement  of  the  prohibition  of  dynamite  use  for  fishing  in  coastal  waters  (collaboration of fishery inspectors and police) (Penal Code Law Nr. 7895 of 27/01/1995, Fisheries and  Aquaculture Law 7908, dated 04/05/1995).31    8. At present it is unclear if there is still an active trade in capturing sea turtles for food32 or for the  production  of  artefacts.  This  should  be  investigated  during  the  by‐catch  assessment,  including  any  instances  of  selling  turtles  abroad  (in  Italy  for  instance).  The  trade  and  consumption  of  sea  turtles  is  prohibited, and the ban should be actively enforced. 

Chapter: Actions Related to Objective 3: Identification and mitigation of threats and impacts to sea turtles and their habitats 

 

24

Action 3D. Pollution reduction and waste management  Anthropogenic pollution is ubiquitous in Albania’s coastal zone, across much of the land, in the rivers  and lagoons. Although legislation exists for waste management (see below) the infrastructure is mainly  lacking;  and  there  may  be  little  priority  placed  upon  addressing  this  problem.  At  Ministerial  level  the  organisation  for  waste  management  is  clear,  however,  its  implementation  and  administration  falls  to  the Bashkia and Kommuna (Municipalities and Local Councils/Communes); these invariably have more  pressing  needs,  resulting  in  the  widespread,  unsightly,  and  insanitary  problem  of  pollution.  It  is  common to see waste, including sewage‐effluent, disposed of directly into the rivers, and because each  river bank may be the responsibility of a different local authority: pollutants dumped by one community  may  impact  upon  others33.  Waste  and  particularly  manufactured  plastic  items,  from  as  far  inland  as  Mount  Tomori  ends  up  on  the  beaches  (notably  on  the  Adriatic  beaches,  i.e.  the  coastline  extending  northwards  from  Vlore),  having  been  transported  by  the  riverine  system.  In  order  to  prevent  this  pollution from reaching the sea, a waste management strategy is required throughout the country.    Waste management needs to be of high priority and can be achieved by:   1. Strengthening  relationships  between  agencies  and  organisations  involved  with  waste  management for improved collaboration and coordination of activities.   2. Promoting the National Waste Strategy to the Private Sector for private sector involvement.   3. Producing  region‐specific  waste  management  plans,  with  an  emphasis  on  minimisation  of  waste.  4. Implementing a national awareness‐campaign to minimise waste pollution.  5. Providing  waste  disposal  and  recycling  facilities.  Developing  the  necessary  infrastructure  to  treat all sewage effluent to modern standards.   6. Establishing  regulations  for  Integrated  Coastal  Zone  Management  (ICZM),  so  that  discharges  into  the  marine  environment  are  considered  and  carefully  controlled  (Law  ‘on  Protection  of  Marine  Environment  from pollution and damages’(2002), requires an Environmental Impact Assessment  (EIA)  for any activity relating to the sea or its coastal area)   7. Urgently implementing the EC Directive “concerning the management of bathing water quality”  (2006/7/EC)  in  order  to  minimise  the  risks  to  public  health  and  tourism.  This  also  requires  the  authorities  to  issue  warning  notices  to  the  general  public  when  pollution  levels  are  exceeded  at  locations where public bathing occurs; and closing these sites if necessary.  8. Reducing the availability of manufactured plastic consumer goods and promoting their reuse.  9. Undertaking coastal and river clean‐ups in the short‐term; these require logistical planning and  provision of resources, including arrangements for the disposal of the collected waste.  10. Anthropogenic  pollution  should  be  prevented  from  entering  Drini  Bay,  from  all  the  rivers  entering the bay, and any other identified sea turtle habitats; and an ecotoxicological assessment of all  rivers, and especially River Ishmi outflow, is conducted at the earliest opportunity34; in accordance with  provisions in:     Law No.8405, “On Urban Planning ", dated 17/09/1998 as amended  Law No.9537, “On the Management of Hazardous Waste”, dated 18/05/2006;  Law No.9108, “On Chemical Substances and Preparations”, dated 17.07.2003; 

31

See Action 1C & 3D and “Dynamite Fishing” table in Annex 1 of White et al. 2011a    White et al. 2006  33  White et al. 2010a, 2010b, 2011a  34   See coastal pollution survey findings in White et al. 2010a  32


Law No.  8905  “On  Protection  of  the  Marine  Environment  from  Pollution  and  Damages”  (06/06/2002)  Law No. 9115 “On Environmental Management of Waste‐waters” (24/7/2003)  Law No. 9010 “On Environmental Management of Solid Waste” (13/02/2003)  Law No. 10440 “On Environmental Impact Assessment” (7.7.2011)  Law “On Water Resources” (1996)  Law  “On  the  Regulatory  Framework  of  the  Water  Supply  Sector  and  the  Treatment  of  Polluted  Waters” (1996)  Law No. 10431, “On Environmental Protection” (9.6.2011)   Law No. 7665, dated 21.01.1993 "On Development of Tourism Priority Zones ", as amended  Law No. 7908, dated 5.4.1995 “On Fisheries and Aquaculture”  “Decision of Council of Ministers on Environmental Monitoring”, No. 1189, dated 18.11.2009  “Decision of Council of Ministers for the approval of the National Environmental Action Plan” (2002)  “Decision of Council of Ministers for the approval of norms on effluent discharges”, No. 177, dated  31/03/2005  Law “On the Albanian Coast Guard”, No. 8875, dated 04/04/2002 amended  Law “On control and supervision of the state border”, No. 9861, dated 24/01/2008  “Decision  of  Council  of  Ministers  on  Structure,  organisation  and  function  of  the  Inter‐operational  Maritime Centre (QNOD); its interaction with state institutions; and interests in the sea” No. 954,  dated 30/09/2009  Decision  of  Council  of  Ministers  on  the  “Establishment  of  the  National  Water  Council”,  No.  775,  dated 28.10.1996, as amended   Law No.  8652, dated 31.7.2000 “For the organization, and functioning of local government”    In addition to the ecotoxicological assessment further evidence of pollution levels can be determined  through  analysis  of  bioaccumulation  in  animal  tissue  and  plant  material.  Biopsies  from  living  animals  are to be taken by a qualified vet. Dead sea turtles, as well as plant and soil samples can also provide  evidence for bioaccumulation of pollutants.         A.4.4. Actions  Related  to  Objective  4:  Identification  of  critical  habitats,  legal  protection  and  establishment of a functional network of marine, coastal and estuarine protected areas.  Objective 4 Rationale  In order to contribute to the Mediterranean effort to protect sea turtles, it is vital to protect all of their  key habitats and migratory routes, especially those critical to their development, in an integrated and  interlinked  manner.  Importance  should  be  given  to  the  application and  enforcement  of  the  legal  framework.      Identification and Legal protection  Following research activities (see Actions Related to Objective 2), a national inventory of important sea  turtle habitats should be completed as soon as possible. Areas of fundamental conservation importance  may  exist  without  users  and  decision  makers  knowing  it.  Important  sea  turtle  habitats  can  be  then  designated by law as protected areas (marine, coastal and/or estuarine), included in the Natura 2000  Network, and considered in the strategy that Albania will be required to develop and implement within  the framework of the EU Marine Framework Strategy Directive.     The Management Committee of “Sazan‐Karaburun”, the first Marine Protected Area (MPA) in Albania;  the establishment of a National Agency on Protected Areas (within the framework of the amendment  of  the  existing  law  “On  protected  areas”,  no.  8906,  6.6.2002);  and  the  designation  of  Drini  Bay  as  a  Specially  Protected  Area  (SPA),  are  in  the  long‐term  plans  of  the  MoEFWA.  The  MoEFWA  plans  to  designate new MPAs and extend the existing PAs network.       

Chapter: Actions Related to Objective 4: Identification of critical habitats, legal protection and establishment of a functional network of marine, coastal  and estuarine protected areas. 

Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

25


Chapter: Actions Related to Objective 4: Identification of critical habitats, legal protection and establishment of a functional network of marine,  coastal and estuarine protected areas. 

Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

26

Establishment of Protected Areas  This will include providing all areas with a management body, endowed with sufficient powers as well  as means and human resources to prevent and/or control activities likely to be contrary to the aims of  the protected area. Specific actions include:  1. Establish and enforce appropriate zoning, with strict no‐take zones and zones where regulated  fishing can occur, providing, insofar as it is possible, privileges to local fishermen.  2. Establish effective conservation measures to manage human activities affecting the population  numbers, habitat loss and food resource depletion   3. Implement a clearly defined procedure for inspections and enforcement.  4. Promote local consensus‐based, participatory conservation scheme; conduct awareness and  5. education campaigns   6. Monitor compliance controls    7. Responsibilities  should  include  regularly  monitoring  and  reporting  on  population  status;  investigation  of  mortality  events;  environmental  status  monitoring  (food  resources,  pollution,  habitat  degradation, etc)  8. Contingency  plans,  specific  for  the  protected  area,  should  be  prepared  and  implemented  to  respond to oil spills, mass mortality events and other disasters.  9. Management  Plans  and  zoning  of  these  MPAs  should  be  revisited  and  amended  where  appropriate every 3‐5 years.    Establishment of a Functional Network of Protected Areas  All  protected  areas  should  be  linked  together  into  a  functional  network.  Managers  and  main  stakeholders  should  meet  regularly  at  a  local  and  national  level  to  exchange  views  and  share  experiences. Inventoried key areas should be linked together into a “national network” of conservation  areas.  The  national  tagging  database  should  be  reviewed  regularly  to  provide  an  understanding  of  patterns of dispersal/exchange among the various sea areas.    


ACTION Action 1A. Establishment of National  Authority (NA) responsible for sea turtle  conservation 

Action 1C. Inter‐institutional  implementation of the sea turtle action plan  (AP) 

INDICATOR OF ACHIEVEMENT      

NA appointed and established.  Terms of reference adopted (responsibilities).  Development of national guidelines document (point 6).  Experts invited to form the SCC.  SCC Established. List of members. Terms of reference adopted.  Number of Meetings of Committee. 

 

AP communicated to the QNOD.  QNOD responsibilities related to the AP agreed. Number of  Meetings. Terms of reference adopted.  Inter‐institutional implementation of the AP. 

 Action 1D. Education, Training and  Awareness Raising   

Sub‐Action 1Da. Academic and Professional Training.    

      Establishment of a Marine Science Institute and  Research Centre.       

      

   

Sub‐Action 1Db. Primary and Secondary Level  Education. 

  

27

Chapter: Action Plan Implementation Table 

Feasibility study to identify suitable institutions to deliver training  courses in subjects outlined in AP.  Standardised sea turtle training courses formulated and approved  by the NA. List of providers of training courses.  No. of persons working with sea turtles that have completed  training.    Working group established.  Legal requirements investigated & funding sources identified.  Centre presented to the relevant Ministries, Prefectures and  Regional Environment Agencies.   Centre established and responsibilities defined. All necessary  approvals, staffing, resources, etc. obtained.  Research training module developed and tested. All necessary  approvals, documents, staffing, resources; and funding for this  module obtained.  Sea turtle and marine environment lesson designed and introduced  into school curriculum.    No. of teachers trained to teach about marine habitats and sea  turtles.  No. of school field‐days per year related to marine environment  protection and environmental education. 

Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

Action 1B. Establishment of Scientific  Consultative Committee (SCC) 

SUBACTION

A.5. Action Plan Implementation Table  

OBJECTIVE 1. Sea turtle conservation is established as a national priority 


28

Chapter: Action Plan Implementation Table 

Sub‐Action 1Dc. Stakeholder Education.

Sub‐Action 1Dd. Public Awareness Raising.

   

Action 1E. Legislation  

OBJECTIVE 2. Monitoring of sea turtle population and habitats  ACTION  Action 2A. Research (proposals, approvals  and permits) 

SUBACTION

INDICATOR OF ACHIEVEMENT  

 

Action 2B. Delineation of National Sea Areas 

 

Action 2C. Long‐term monitoring of change  in sea turtle populations   

 

Action 2D. Creation of a national tagging  database   

Research proposal approval and permit issuance process adopted  and communicated by the NA. Standardised application form  created.  No. of research proposals submitted & approved by the NA. No. of  permits issued.  Existence of updated National Register of approved persons &  organisations to work with, or conduct research on sea turtles.  Map of Designated Sea Areas for sea turtle monitoring developed  by NA and SCC.  Standardised monitoring protocol formulated by SCC and NA  (methodology and data collection protocols).  No. and duration of sea turtle population monitoring activities.  No.  of permanent monitoring programmes and projects.  No. of publications on monitoring results and analysis of population  changes.  National tagging database established and communicated. 

Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

   

No. of educational campaigns or workshops designed.   No. of educational workshops/campaigns organised for stakeholder  groups.   No. of operating environmental information centres.  No. of environmental awareness raising campaigns designed and  materialised.   No. of individuals informed.   No. of operating environmental information centres.  Regulations and orders enforcing the AP adopted as necessary.  Process of evaluation and compensation envisaged in Law no.10006  amended to include compensation to fishermen for damaged  fishing nets as a result of confirmed sea turtle activity.  Sea turtle protection included in the Karaburuni‐Sazani Marine  National Park’s Operational Guidelines (Gov. Decree no. 289). 


Action 2E. Creation of a stranding network   

    

Action 2F. Sea turtle medicine development  and establishment of a Rescue Centre 

Sub‐actions:  Feasibility study on training of at least 2  veterinary surgeons nationally or  internationally. 

    

29

Chapter: Action Plan Implementation Table 

Working group created.  Feasibility studies conducted.  No. of vets trained.  Contact details of trained vet. surgeons and of international   recuperation centres communicated to the stranding network  coordinator and reporters.   Trained vet. surgeons are included in Mediterranean and  international networks. 

 Feasibility study on exchange of MSc, PhD, DVM  level students between countries for training. 

 

Feasibility study conducted.  No. of students visiting foreign countries for sea turtle medicine  training. 

 Feasibility study on transfer of injured turtles to  recuperation centres of neighbouring countries. 

 

Feasibility study conducted.  No. of injured turtles transferred to international recuperation  centres.  

 Feasibility study on creation of sea turtle  rehabilitation centre. 

     

Feasibility study conducted.  Sea turtle rehabilitation centre established.   No. of years of operation  No. of sea turtles successfully cared for and released.  No. facility inspection.   No. of facility visitors. 

 Definition of Terms & Conditions for Captivity.

Terms & Conditions for Captivity published. 

Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

Coordinator appointed (NA, individual, NGO, University or other  organisation).  Stranding reporting system created (website or hotline). Financial  resources or sponsor secured.  Information campaign on existence of stranding reporting system  launched.  No. of stakeholder‐specific training workshops on stranding  reporting and first aid.   “Reporter network” created. 


30

Chapter: Action Plan Implementation Table 

Action 2G. Issue and suspension of Permits 

OBJECTIVE 3. Identification and mitigation of threats  ACTION  Action 3A.  Terms for removal of sea turtles  from the marine environment  Action 3B. Safe‐handling procedures for sea  turtles  Action 3C. Monitoring and reducing fisheries  by‐catch, illegal fishing and illegal trade          

SUBACTION     Sub‐actions:  National assessment of all coastal and offshore  fisheries.   Training & awareness‐raising activities for  fishing communities.   Implement an effective ongoing by‐catch  monitoring programme. 

INDICATOR OF ACHIEVEMENT     

Terms for removal are issued by NA and SCC.  No. of inspections.  Procedures published and communicated to relevant parties.  No. of inspections. 

 

Regional assessment conducted and results published.  National assessment conducted and results published. 

No. of workshops conducted. 

   

By‐catch monitoring programme designed. Reporting  documentation developed.  Person responsible for by‐catch reporting nominated at each  port. No. of training sessions for reporters.  Programme implemented. No. of by‐catch reports.  Results published. No. of publications.  No. of inspections.  No. of recommendations or penalties issued. 

No. of evaluations and compensations made. 

No. of investigations/inspections and actions taken. 

 Ensure fisheries regulations are applied and  enforced.   Extension of Law no.10006 to include fishermen  compensation for damaged fishing nets as a  result of confirmed sea turtle activity.   Investigate trade of the species during the by‐ catch assessment. 

Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

 

Relevant departments nominated to issue and control the  following permits:  o Permit to conduct research on endangered species.  o Permit for facilities for sea turtle care.  o Permit for permanent staff operating sea turtle holding‐ facilities.  Approved Inspectorates are included in the National Register.  CITES permits issued accordingly. No of permits issued in  comparison with No. of research projects. 


  Enforcement of the prohibition of dynamite use for   fishing in coastal waters. 

Action 3D. Pollution reduction and waste  management 

 Strengthening relationships between agencies and  organisations involved with waste management for   improved collaboration and coordination of  activities.    Promotion of National Waste Strategy to the   Private Sector for involvement.    Production of region‐specific waste management  plans, with an emphasis on minimisation of waste.        Construction of waste disposal sites and recycling   facilities. Development of infrastructure to treat   sewage effluent.    Establishing regulations for Integrated Coastal Zone   Management.    Implementation of a national awareness‐campaign  to minimise waste production and incorrect  disposal. 

31

Chapter: Action Plan Implementation Table 

No. of educational workshops.  No. of enforcement operations conducted and. No. of successful  prosecutions.  No. of coordination meetings. 

Workshops or incentives.  No. of region‐ specific waste management plans issued.  Campaign designed.  No. of campaigns implemented.   No. of key target groups involved.   No. of individuals and organisations informed.  No. of waste disposal sites.  No. of recycling facilities.  No. of sewage treatment facilities.  Integrated Coastal Zone Management policy adopted.  No. of Environmental Impact Assessments conducted for  activities related to the sea or coastal area.  No. of analyses of bathing water quality.  No. of warning notices issued to the general public.  No. of analyses with positive vs. poor results.  No. of management measures taken. 

 Implementation of the EC Directive concerning the  management of bathing water quality (2006/7/EC). 

   

 Reduction of plastic consumer goods and reuse  promotion. 

  

Strategy formulated.  Strategy applied.  Reduction % (e.g. % of decrease of plastics production, % of  decrease of plastics reaching disposal sites, % of plastics found  during beach cleanup, etc.) 

 Coastal and river clean‐ups.

 

Coastal and river clean‐up plan designed (sites, logistics, budget).  No. of clean‐ups conducted. 

Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   


32

Chapter: Action Plan Implementation Table 

OBJECTIVE 4. Identification of critical habitats, legal protection & establishment of a functional network of marine, coastal & estuarine protected areas.  ACTION  Identification and Legal protection 

INDICATOR OF ACHIEVEMENT    

 Establishment of Protected Areas  (PAs) 

National inventory of important sea turtle habitats.  Identification of areas of fundamental conservation  importance.   Designation as protected areas. 

Sub‐actions:  Establish PAs.   Establish and enforce appropriate zoning and effective  conservation measures to manage human activities.             Promote local consensus‐based, participatory  conservation scheme; conduct awareness and  education campaigns.   Monitor compliance controls.   Regularly monitoring and reporting on population  status; environmental status monitoring.   Preparation and implementation of PA‐specific  contingency plans to spills, mass mortality events and  other disasters   Amendment of Management Plans and zoning every  3‐5 years. 

Establishment of a Functional  Network of MPAs 

             

National inventory created.  Areas identified.  No. of areas included in Natura 2000 Network, MPAs or other  protected status.  No. of sea turtle habitats legally established as (marine, coastal &  estuarine) PAs.  o No. of PAs with management bodies.  o No. of PAs with management plan and budget.   o No. of PAs with defined procedure for inspections and  enforcement.  o No. of PAs with active monitoring and enforcement of zoning  and conservation measures.   o No. of hired staff.  o No. of enforcement operations.   No. of stakeholder workshop and participatory meetings.   No. of campaigns conducted.  No. of Quality Assurance reviews undertaken.  No. of research projects/activities conducted.  No. of seasons or duration of activities.  No. of reports or publications.  Contingency plans created.  No. of investigations of events and disasters.  No. of precautionary or protective activities.  No. of meetings and workshops for necessary amendments.   No of amendments to management plans and zoning.  No. and frequency of meetings between managers and  stakeholders.  “National network” of protected areas established.  No. of reports or studies for patterns of dispersal/exchange  among protected areas.  

Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

SUBACTION  


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

B. ANNEXES

Source: http://www.rac‐spa.org/sites/default/files/action_plans/marine_turtles_ap_fr_en.pdf        Section III Priorities (relevant to Albania)    III.1. Protection and management of the species and their habitats:  Development, implementation and enforcement of legislation.  Protection and management of feeding, wintering and mating areas, and key migratory passages.  Minimisation of incidental catches and elimination of intentional killing.    III.2. Research and monitoring:  Knowledge needs to be improved in the following topics:  Identification of feeding, wintering and mating areas, and key migratory passages.  Identification of new nesting areas.  Biology of the species, in particular aspects related to life cycles, population dynamics and population  trends, and genetics.  Assessment  of  fisheries  interactions  and  associated  mortalities,  including  modification  of  fishing  gear  and related socioeconomic issues.  Data collection through stranding networks.  Assessment of population trends through long term monitoring at sea   Impact of climate change     III.3. Public awareness and education:  Information and education campaigns on relevant turtle conservation issues should target groups such  as: Local residents  Fishermen and other stakeholders  Tourists and tourism organisations  Schoolchildren and teachers  Decision makers at national, regional and local levels  Appropriate training or education can be given to stakeholders (e.g., to fishermen and tourism workers)     III.4. Capacity building/training:  Training of managers and other staff of protected areas in conservation and management techniques  and of scientists, researchers, and other staff in conservation, research and monitoring in the priority  issues covered by the Action Plan.    III.5. Coordination:  Promote  and  enhance  cooperation  and  coordination  among  the  Contracting  Parties,  as  well  as  cooperation and networking among the relevant organisations and experts in the region. Priority should  be given to the regular assessment of the progress in the implementation of this Action Plan. [RAC/SPA  coordinates this]                     

Chapter: ANNEXES 

B.1. Priority Actions Relevant to Albania from 2007 RAC/SPA Action Plan for the  Conservation of Mediterranean Marine Turtles: 

33


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

B.2. Examples of malpractice and solutions  Tagging  Poorly‐fitted tags cause injury to a turtle, and possibly death (infection, entanglement).   

Examples of tags placed too near to the edge of flipper: this will be lost and could result in injury or  entanglement in fishing gear etc. 

Scars from lost tags. 

Example of correct tagging 

Solutions (see Actions 1A, 2A):   i) Only correct tag types should be used (See Appendix II in UNEP MAP RAC/SPA, 2007)  ii) Tags should only be applied by persons that have received training on tagging  iii) Guidelines  for  tagging  must  be  adhered  to  (See  Appendix  II  in  UNEP  MAP  RAC/SPA,  2007);  the  advised  practice  is  to  apply  two  tags  per  animal;  turtles  smaller  than  30cm  CCL  should  not  be  tagged;   iv) research permits that allow tagging should be issued to trained researchers;   v) projects  should  be  inspected  by  authorised  vets  or  inspectors  (e.g.  fishery  or  environmental  inspectors)     Handling  Poor handling techniques can cause serious damage to turtles and impair their swimming ability. 

Chapter: Examples of malpractice and solutions 

34

Examples of incorrect handling: turtles should not be placed upside down on boats and the ground and should  not be lifted by the flippers  


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

Incorrect method of lifting  turtle by flippers 

  Head injury caused by mishandling 

Solutions (see Action 1A, 2A, 3B):   i) All persons working with sea turtles, including researchers and fishermen should receive training in  correct handling & release techniques.  ii) Ideally  turtles  should  be  released  immediately  (after  tagging,  if  equipment  and  trained  personnel  available). They should be only brought ashore if they are sick or injured (see Action 2F)  iii) Turtles must not be lifted by their flippers: this is known to impair swimming ability  iv) Turtles  must  not  be  kept  on  their  backs  or  be  thrown  onto  the  ground  or  into  boats,  as  this  can  cause serious head injuries and even death   

      

Examples of correct transfer of large turtles using basins  Photo: © Nature Trust (Malta)                     © DEKAMER (Turkey) 

Examples of correct transfer of large turtles using sheets  Photo: © EkoSkola Malta                   © DEKAMER (Turkey) 

Chapter: Examples of malpractice and solutions 

Examples of correct handling. Turtle should be lifted by the carapace. 

35


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania   

B.3. List of EU law relevant to sea turtle protection  Council Directive 92/43/EEC of 21 May 1992 on the conservation of natural habitats and of wild fauna and flora  (Habitats Directive)  Council  Regulation  (EC)  No.  338/97  on  the  protection  of  species  of  wild  fauna  and  flora  by  regulating  trade  therein; Commission Regulation (EC) No 865/2006 laying down detailed rules concerning the implementation of  Council  Regulation  (EC)  No  338/97  (the  Implementing  Regulation);  and  Commission  Recommendation  No  2007/425/EC identifying a set of actions for the enforcement of Regulation (EC) No 338/97.  Directive 2008/56/EC of the European Parliament and of the Council of 17 June 2008 establishing a framework for  community action in the field of marine environmental policy (Marine Strategy Framework Directive)   Council Regulation (EC) No 2371/2002 of 20 December 2002 on the conservation and sustainable exploitation of  fisheries resources under the Common Fisheries Policy  Directive 2000/60/EC of the European Parliament and of the Council establishing a framework for the Community  action in the field of water policy (EU Water Framework Directive)   Council  Directive  91/271/EEC  of  21  May  1991  concerning  urban  waste‐water  treatment      (Urban  Waste  Water  Directive)   Directive  2006/7/EC  of  the  European  Parliament  and  of  the  Council  of  15  February  2006  concerning  the  management of bathing water quality and repealing Directive 76/160/EEC   Directive 2008/98/EC of the European Parliament and of the Council on waste (Waste Framework Directive)  Directive  2008/1/EC  of  the  European  Parliament  and  of  the  Council  of  15  January  2008  concerning  integrated  pollution prevention and control.  Council  Directive  (85/337/EEC)  of  27  June  1985  on  the  assessment  of  the  effects  of  certain  public  and  private  projects on the environment (EIA Directive). Amended by: Council Directive 97/11/EC of 3 March 1997; Directive  2003/35/EC of the European Parliament and of the Council of 26 May 2003; Directive 2009/31/EC of the European  Parliament and of the Council of 23 April 2009.  Directive 2001/42/EC of the European Parliament and of the Council of 27 June 2001 on the assessment of the  effects of certain plans and programmes on the environment (SEA Directive)  Recommendation of the European Parliament and of the Council of 30 May 2002 concerning the implementation  of Integrated Coastal Zone Management in Europe 

        

Chapter: List of EU law relevant to sea turtle protection 

C. CITED LITERATURE 

36

Balazs GH (1999) Factors to consider in the tagging of sea turtles. In: Eckert KL, Bjorndal KA, Abreu‐Grobois FA,  Donnelly  M,  (eds)  (1999)  Research  and  management  techniques  for  the  conservation  of  sea  turtles.  IUCN/SSC  Marine Turtle Specialist Group Publication No. 4. Pp. 101‐109.  Bolten AB, Witherington BE (2003). Loggerhead Sea Turtles. Washington, D.C.: Smithsonian Books.  Broderick  AC,  Glen  F,  Godley  BJ,  Hays  GC  (2002)  Estimating  the  Size  of  Nesting  Populations  of  Green  and  Loggerhead Turtles in the Mediterranean. Oryx 36: 227‐236.  Casale P (2008). Incidental catch of marine turtles in the Mediterranean Sea: captures, mortality, priorities. WWF  Italy, Rome.  Gerosa G, Aureggi M (2001) Sea turtle handling guidebook for fishermen. RAC/SPA, UNEP. 18pp. http://www.rac‐ spa.org/sites/default/files/doc_turtles/sea_turtle_handling_guidebook_eng.pdf   Gerosa G, Casale P (1999) Interaction of marine turtles with fisheries in the Mediterranean. UNEP/MAP, RAC/SPA:  Tunis, Tunisia. 59pp http:// www.rac‐spa.org.tn/down/INTERACTION_eng.pdf   Godley  BJ,  Gucu  AC,  Broderick  AC,  Furness  RW,  Solomon  SE  (1998)  Interaction  between  marine  turtles  and  artisanal fisheries in the eastern Mediterranean: a probable cause for concern.  Zoology in the Middle East 16: 49‐ 64.  Groombridge  B  (1990)  Marine  turtles  in  the  Mediterranean:  Distribution,  population  status,  conservation.  A  report to the Council of Europe, Environment and Management Division. Nature and Environment Series, Number  48. Strasbourg 1990. 


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania    Hall MA  (1996).  On bycatches.  Review of Fish Biology and Fisheries 6: 319‐352.  Hall MA, Alverson DL and Metuzals KI (2000).  Bycatch: Problems and Solutions.  Marine Pollution Bulletin 41: 1‐6.  Haxhiu I. (1979): Percaktues i Reptileve te Shqiperise. Shtepia Botuese e Librit Universitar, Tirane. Pp. 1 – 144.    Haxhiu I, (1980): Rezultate te studimit te reptileve ne vendin tone. Disertacion.‐ Biblioteke Kombetare, Tirane. 1‐ 102.   Haxhiu I, (1981): Emertime popullare te zvarranikeve ‐ Studime Filologjike 4: 209‐ 217.  Haxhiu I. (1985): Rezultate te studimit te breshkave ne vendin tone (Rendi Testudines) . ‐ Bul Shkenc. Nat.: 2 54‐60  Haxhiu  I,  (1995):  Results  of  studies  on  the  Chelonians  of  Albania.  Pp.  324‐327.  Chelonian  Conservation  and  Biology. Vol 1, Number 4, Florida – USA.   Haxhiu  I.  (1998):  The  Reptilia  of  Albania:  species  composition,  distribution,  habitats.  –  Bonn  Zool.  Jb.  Syst.  121:  321‐334.  Haxhiu  I  (2010)  Albania.  Pp.  15‐28.  In:  Casale  P,  Margaritoulis  D  (Eds.)  2010.  Sea  turtles  in  the  Mediterranean:  Distribution, threats and conservation priorities. Gland, Switzerland: IUCN. Pp.294.  Haxhiu  I,  Rumano  M  (2005)  Conservation  project  of  sea  turtles  in  Patok,  Albania.  Pp.  87‐90,  In:  Proceedings  Second Mediterranean Conference on Marine Turtles, Kemer, 2005.   Haxhiu I, Rumano M (2006) Chelonia mydas (Linnaeus 1758) gjendet per here te pare ne bregdetin e Shqiperise.  Buletini Shkencor Nr. 56, Universiteti i Shkodres “Luigj Gurakuqi”, Shkoder. pp. 153‐157.  IUCN 2011. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2011.2.   Lewison R L, Freeman SA and Crowder LB  (2004).  Quantifying the effects of fisheries on threatened species: the  impact of pelagic longlines on loggerhead and leatherback sea turtles.  Ecology Letters 7: 221‐231.  Linnaeus  C  (1758)  Systema  naturae  per  regna  tria  naturae,  secundum  classes,  ordines,  genera,  species,  cum  characteribus, differentiis, synonymis, locis.  Ed. 10, Tomus 1.  L. Salvii, Stockholm.  Sweden.  Magnuson JJ, Bjorndal KA, DuPaul WD, Graham GL, Owens DW, Peterson CH, Pritchard PCH, Richardson JI, Saul GE  and  West  CW    (1990).    Decline  of  the  sea  turtles:  Causes  and  Prevention.    National  Research  Council,  National  Academy of Sciences, Washington, D. C. 259 pp.  Margaritoulis D, Argano R, Baran I, Bentivegna F, Bradai MN, Caminas JA, Casale P, de Metrio G, Demetropoulos A,  Gerosa G, Godley BJ, Haddoud DA, Houghton J, Laurent L, Lazar B (2003) Loggerhead turtles in the Mediterranean  Sea:  Present  knowledge  and  conservation  perspectives.  In:  Bolten  AB,  Witherington  BE  (eds)  Loggerhead  sea  turtles. Smithsonian Books, Washington. Pp. 175‐198.  NMFS (2001) Endangered Species Act Section 7 Consultation Biological Opinion: Authorisation of Pelagic Fisheries  under  the  Fishery  Management  Plan  for  the  Pelagic  Fisheries  of  the  Western  Pacific  Region.  National  Fisheries  Service Southwest Region Sustainable Fisheries Division.  Panou A, Tselentis L, Voutsinas N,  Mourelatos C, Kaloupi S, Voutsinas V, Moschonas S (1999) Incidental catches of  marine  turtles  in  surface  longline  fishery  in  the  Ionian  Sea,  Greece.  Contributions  to  the  Zoogeography  and  Ecology of the Eastern Mediterranean Region 1: 435‐445.  Poloczanska ES, Limpus CJ, Hayes GC (2009) Vulnerability of marine turtles to climate change. In Sims DW (ed).  Advances in Marine Biology, Volume 56, Chapter 2, pp. 151–211. Burlington, VT: Academic Press. 

Suggett DJ, Houghton JDR (1998) Possible link between sea turtle by‐catch and flipper tagging in Greece. Marine  Turtle Newsletter 81: 10‐11.  Tomas J, Formia A, Fernandez M, Raga JA  (2003) Occurrence and genetic analysis of a Kemp’s Ridley sea turtle  (Lepidochelys kempii) in the Mediterranean Sea. Scientia Marina 67 (3): 367‐369.  Wallace BP, Lewison RL, McDonald SL, McDonald RK, Kot CY, Kelez S, Bjorkland RK, Finkbeiner EM, Helmbrecht S  and  Crowder  LB  (2010)  Global  patterns  of  marine  turtle  bycatch.  Conservation  Letters,  3: 131–142.  doi: 10.1111/j.1755‐263X.2010.00105.x  White  M  (2002)  Observation  of  accidental  capture  of  a  loggerhead  by  handline  fishing  in  Kefalonia,  Greece.  Marine Turtle Newsletter 98: 8. 

Chapter: CITED LITERATURE 

RAC/SPA (2003) Guidelines to design legislations and regulations to the conservation and management of marine  turtles populations and their habitats, Tunis, 2003.  65pp   http://www.rac‐spa.org/sites/default/files/doc_turtles/legal_guidelines_turtles.pdf  

37


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania    White M, Haxhiu I, Kouroutos V, Gace A, Vaso A, Beqiraj S, Plytas A (2006) Rapid assessment survey of important  marine  turtle  and  monk  seal  habitats  in  the  coastal  area  of  Albania,  October‐November  2005.  (Available  from  www.medasset.org).  White M, Haxhiu I, Saçdanaku E, Petri L, Rumano M, Osmani F, Vrenozi B, Robinson P, Kouris S, Venizelos L (2008)  Monitoring stavnike fish‐traps and sea turtle by‐catch at Patoku, Albania. International Conference on Biological  and Environmental Sciences, Faculty of Natural Sciences, Tirana University, Tirana, Albania. Pp. 404‐409.  White  M,  Haxhiu  I,  Saçdanaku  E,  Petri  L,  Robinson  P,  Kouris  S,  Venizelos  L  (2009a)  Patoku:  Monitoring  an  important sea turtle foraging ground in Albania. Book of Abstracts, 31st Annual Symposium on Sea Turtle Biology  and Conservation, International Sea Turtle Society Brisbane, Australia.  White M, Haxhiu I, Saçdanaku E, Petri L, Rumano M, Osmani F, Vrenozi B, Robinson P, Kouris S, Boura L, Venizelos  L  (2009b)  Monitoring  and  Conservation  of  Important  Sea  Turtle  Feeding  Grounds  in  the  Patok  Area  of  Albania.  2008  Annual  Report.  Joint  Project  of  MEDASSET;  GEF/SGP;  RAC/SPA  (UNEP/MAP);  Ministry  of  Environment,  Albania;  Museum  of  Natural  Sciences,  Albania;  H.A.S.,  Albania;  University  of  Tirana;  ECAT,  Albania.  91  pp.  (Available from www.medasset.org).  White  M,  Haxhiu  I,  Vrenozi  B,  Rumano  M  ,  Gërdeci  X,  Kararaj  E,  Mitro  M,  Petri  L,  Përkeqi  D,  Saçdanaku  E,  Trezhnjevna B, Boura L, Grimanis K, Robinson P, Venizelos L (2010a) Monitoring and Conservation of Important  Sea  Turtle  Feeding  Grounds  in  the  Patok  Area  of  Albania.  2009  Project  Report.  Joint  project  of:  MEDASSET;  GEF/SGP; RAC/SPA; UNEP/MAP; BCG; Ministry of Environment, Albania; Natural History Museum, Albania; H.A.S.,  Albania; University of Tirana. (Available from www.medasset.org).  White M, Haxhiu I, Kararaj E,  Përkeqi D,  Petri L,  Saçdanaku E, Boura L, Venizelos L (2010b). Plastic debris at an  important sea turtle foraging ground in Albania. Book of Abstracts, 30th Annual Symposium on Sea Turtle Biology  and Conservation, International Sea Turtle Society Goa, India.  White M, Haxhiu I, Boura L, Gërdeci X, Kararaj E, Mitro M, Petri L, Përkeqi D, Robinson P, Rumano M, Saçdanaku E,  Trezhnjevna, Vrenozi B, L. Venizelos L (2010c) Male loggerheads at a foraging & developmental habitat in Albania.  Book  of  Abstracts,  30th  Annual  Symposium  on  Sea  Turtle  Biology  and  Conservation,  International  Sea  Turtle  Society Goa, India.  White M, Boura L, Venizelos L (2010d) An overview of MEDASSET’s role in sea turtle research and conservation in  Albania. Testudo 7(2): 43‐54.  White  M,  Haxhiu  I,  Kararaj  E,  Mitro  M,  Petri  L,  Saçdanaku  E,  Trezhnjevna  B,  Boura  L,  Grimanis  K,  Robinson  P,  Venizelos L (2011a) Monitoring and Conservation of Important Sea Turtle Feeding Grounds in the Patok Area of  Albania 2008‐2010. Final Project Report. A project of MEDASSET in collaboration with University of Tirana; H.A.S.,  Albania;  ECAT,  Albania.  Supported  by:  GEF/SGP,  Tirana;  RAC/SPA  (UNEP/MAP);  UNEP/MAP.  (Available  from  www.medasset.org).  White  M,  Haxhiu  I,  Boura  L,  Venizelos  L  (2011b)  Sea  turtles  in  Northern  Albania:  Key  results  of  a  three‐year  research  project  (2008‐2010).  In:  Bentivegna  F,  Maffucci  F,  Mauriello  V  (compilers)  Book  of  Abstracts.  4th  Mediterranean Conference of Marine Turtles Naples‐Italy, 129 pp  Oakley D, White M, Kararaj E, Përkeqi D, Saçdanaku E, Petri L, Mitro M, Boura L, Grimanis K, Venizelos L (2011c)  Satellite‐telemetry reveals different behavioural patterns for three loggerhead turtles Caretta caretta tagged at a  foraging  ground  in  Albania.    In:  Bentivegna  F,  Maffucci  F,  Mauriello  V  (compilers)  Book  of  Abstracts.  4th  Mediterranean Conference of Marine Turtles Naples‐Italy, 129 pp  White M, Boura L, Venizelos L (2012) MEDASSET’s three‐year project: Monitoring an important sea turtle foraging  ground at Patok, Albania. Marine Turtle Newsletter, in press. 

Chapter: CITED LITERATURE 

UNEP MAP  RAC/SPA  (2007) Action  Plan  for  the  Conservation  of  Mediterranean  Marine  Turtles. RAC/SPA:  Tunis,  Tunisia. 40pp. http://www.rac‐spa.org/sites/default/files/action_plans/marine_turtles_ap_fr_en.pdf  

38

Zeko I,  Puzanoi  V  (1960)  Një  breshkë  oqeanike  në  bregdetin  tonë  [An  oceanic  turtle  in  our  seaside].  Buletini  I  Shkencave Natyrore [Bulletin of Natural Sciences] 4: 145‐146   


Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania (English)  

Author: MEDASSET (2012) Action Plan for the Conservation of Sea Turtles and their Habitats in Albania. White M, Boura L, Grimanis K, Venizel...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you