Meakusma Magazin #4

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DEZEMBER 2021

DECEMBER 2021

Review Good Sad Happy Bad Shades LP/CD (Textile)

Review Good Sad Happy Bad Shades LP/CD (Textile)

This skin is not meant to be hit HANS-JÜRGEN HAFNER

Es wird schnell unübersichtlich, wenn man unvorbereitet an einem der vielen Fäden zieht, die aus dem reich schattierten Indie-Kunst-Film-Musik-Kosmos der in London lebenden Komponistin, Producerin und Musikerin Mica Levi zieht und dann entweder bei einem preisgekrönten Filmscore – etwa für John Glazers Sci-Fi-Metamorphose Under the Skin mit Scarlett Johansson (2013) – dem Levi-co-produzierten Avant-Pop von Tirzah (2018) oder einem krachigen, zusammen mit Brother May als MC realisierten Mix für die DJ-Mix-Reihe des Fact Magazine (2014) stößt. Auch wenn kunst-, popund gebrauchsmusikalisch zwischen den Polen „high“ und „low“ – oder: Festival und JuZe, Vinyl- und Digitalrelease, musikakademische Ausbildung und DIY undsoweiter – insgesamt mehr denn je parallel zu- oder verquer durcheinander „geht“, wird von diesen Möglichkeiten nicht zwangsläufig so reich schattierter und unprätentiöser Gebrauch gemacht wie im Falle Levis. Das mag vielleicht auch am Lebensund Arbeitsumfeld London liegen, wo sich sehr unterschiedliche Szenen traditionell sehr viel nähergekommen sind als anderswo. Für den britischen Punk war es einfach hilfreich in Reggae und afrokaribischen Musiken, der Mode von Vivienne Westwood, in linken und feministischen Projekten oder auch den Choreographien der Michael Clark Dance Company auf mitunter ganz schön verstörende Resonanzräume zu stoßen, wenn man selber doch bloß losrocken wollte.

HANS-JÜRGEN HAFNER

Auch deshalb könnte es sinnvoll sein, sich das im Oktober letzten Jahres auf dem in Saint-Avold ansässigen Indie-Label Textile erschienene Album Shades von Good Sad Happy Bad zuallererst einmal als kulturindustrielles, musikalisches Produkt anzusehen, das aus einer bestimmten personellen und autorschaftlichen Anordnung hervorgeht, bevor man sich die Platte überhaupt anhört – was man natürlich trotzdem gern einfach so machen kann. Formal betrachtet, ist Shades das „Debüt“ einer „neuen“ Band in dem altgedienten und entsprechend aufgeweichten Genre „Indie Rock“. So weit, so wenig aufregend, wenn man mit auf die Rechnung nimmt, dass alte, aufgeweichte Gattungen gerade, wenn musikalische Praxis und Lebenswelt einander automatisch nicht mehr entsprechen – Wer ist schon „indie“? –, umso mehr dazu tendieren, Kanonmerkmale und damit gattungsstabilisierend konservative Effekte zu reproduzieren. Ein weiterer Punkt: Good Sad Happy Bad hat sich zwar bereits 2016 gegründet. Die Zusammenarbeit der Akteur*innen als Band hat allerdings einen noch sehr viel längeren Vorlauf in der Londoner Formation Micachu & The Shapes, die sich 2008 um Mica Levi aka Micachu gegründet hat. In dieser Formation hat Levi zusammen mit Raisa Kahn (Keyboards) und Marc Pell (Drums) zwischen 2009 und 2015 vier Alben aufgenommen, die allesamt bei der Londoner Post Punk/ Indie-Traditionsschmiede Rough Trade

It quickly gets confusing if you unexpectedly pull one of the many threads that make up the richly textured indie/art/film/music cosmos of London-based composer, producer and musician Mica Levi. You might come across an award-winning movie score like that for John Glazer’s sci-fi metamorphosis Under the Skin (2013) with Scarlett Johansson, encounter Tirzah’s avant pop (2018) that Levi produced, or light on a noisy mix realised together with Brother May as MC for Fact Magazine’s DJ-mix series (2014). Even though it is becoming increasingly common that in serious music, pop and functional music the poles of high-brow and low-brow – festival or youth centre, vinyl or digital release, trained at a conservatory or via a DIY process etc. – are getting mixed in a parallel or a higgledy-piggledy fashion, these possibilities are not necessarily being put to such richly textured and unpretentious uses as Levi does. This might be due to the living and work environment in London where hugely diverse scenes have traditionally grown much closer to each other than elsewhere. For British punk it was simply helpful to encounter at times really rather disconcerting spaces of resonance in reggae and Afro-Caribbean musics, in Vivienne Westwood’s fashion, in left-wing and feminist projects and in the choreographies of the Michael Clark Dance Company, even if really you were ready to just rock. Not least because of this, it could be useful to view the album Shades by Good

Sad Happy Bad, which was released last October on the Saint-Avold-based indie label Textile, first and foremost as a cultural industrial, musical product which arises from a particular arrangement of personnel and authorship before you even listen to the record – which you are of course free to do, too. In formal terms, Shades is the “debut” of a “new” band in the long-serving and consequently diluted genre of indie rock. So far so unexciting, especially if you take into account that old, diluted genres tend even more to reproduce canon-specific characteristics and genre-stabilising, conservative effects when the musical practices and actual life have started to diverge and no longer correspond automatically – after all, who is actually “indie”? Furthermore, it is true that Good Sad Happy Bad was founded in 2016. Yet, the collaboration of the members as a band has a far longer history in the shape of the London group Micachu & The Shapes, which formed in 2008 around Mica Levi aka Micachu. In this grouping Levi recorded four albums with Raisa Kahn (keyboards) and Marc Pell (drums) between 2009 and 2015, all of which were released by the renowned London post-punk/indie powerhouse Rough Trade – with composer/songwriter Levi being the creative centre and the distinctive “voice” of a project that was located more towards the arty, playfully experimental end if the indie spectrum. With the addition of artist, producer and multi-instrumentalist CJ Calderwood on saxophone, this grouping developed