Page 1

A Landscape Alberta Nursery Trades Association member publication 

February/March 2013 Vol. 1, NO.1

Welcome to the inaugural edition  Welcome to the inaugural edition    of our new Association magazine!  of our new Association magazine!   

2 I Green for Life February/March 2013

Calendar of Events   

EDITOR Nigel Bowles  LAYOUT & PRODUCTION Kyla McKechnie  ADVERTISING Erynn Watson I Phone 780‐489‐1991     

Landscape Alberta  Green  for  Life  is  a  professional             publication for the landscape horticultural trade in Alberta.      

Editorial and Advertising   Landscape Alberta  200, 10331‐178 Street NW  Edmonton, AB Canada T5S 1R5  P: 780‐489‐1991   F: 780‐444‐2152  admin@landscape‐  www.landscape‐     

Landscape Alberta  does  not  assume    responsibility  for  and  does  not  endorse  the  contents  of  any  advertisements  herein.  All                 representations or warranties made are those of the advertiser and  not  the  publication.  Views  expressed  herein  are  those  of  the      authors  and  do  not  necessarily  reflect  the  views  and  opinions  of  Landscape Alberta or its members.   

Material may  not  be  reprinted  from  this  magazine  without  the      consent of Landscape Alberta.   

ISSN No: 1929‐7114 (print)  ISSN N0: 1929‐7122 (online)  Postmaster: Return Undeliverable Canadian Addresses to:  200, 10331‐178 St NW, Edmonton, AB T5S 1R5  Email: admin@landscape‐     

Landscape Alberta Executive Committee    

President ‐ Dean Falkenberg  Greenview Nurseries & Tree Farms Corp.   

1st Vice President ‐ Chris Brown  CRS Brown Landscape Services Ltd.   

2nd Vice President ‐ Dave Montgomery  Green Oasis Services Inc.   

Treasurer ‐ Arnold van de Ligt  Manderley Turf Products Inc.   

Past President ‐ Gerard Fournier  For Trees Company Ltd. 

January 30, 2013  CNLA National Awards of Landscape Excellence  Niagara Falls, ON  CNLA: 1‐888‐446‐3499   

February 19 & 20, 2013  LMN Contractors Workshop  Courtyard Marriot, 10011 ‐ 184 St NW, Edmonton, AB  Call Erynn: 1‐800‐378‐3198   

February 21 & 22, 2013  LMN Contractors Workshop  at Finning CAT, 6735 ‐ 11 St NE, Calgary, AB  Call Erynn: 1‐800‐378‐3198   

March 8, 2013  Landscape Alberta GreenPro Conference  Coast Plaza Hotel, Calgary, AB  1‐800‐378‐3198   

March 8, 2013  Landscape Alberta Annual General Meeting  Coast Plaza Hotel, Calgary, AB  1‐800‐378‐3198   

March 8, 2013  President’s Dinner & Awards Presentation  Coast Plaza Hotel, Calgary, AB  1‐800‐378‐3198   

March 14 & 15, 2013  SNLA Annual Conference  Heritage Inn, Saskatoon, SK  Call Christine: 1‐888‐446‐3499   

March 20 ‐ 21, 2013  On‐the‐Job Training Workshop  Cheyenne Tree Farms, Beaumont, AB  Call Marnie: 1‐800‐378‐3198   

March 26 & 27, 2013  Landscape Industry Certified Technician Exams  Olds College, AB  To register, call Julia at CNLA: 1‐888‐446‐3499 


Landscape Alberta Staff   

Nigel Bowles, Executive Director  nigel.bowles@landscape‐   

Marnie Main, Member Services Director‐ 

On the  Cover:  Alberta's Government House is  located  in  Edmonton  and  was  the  official    residence of the province's first six Lieutenant  Governors.  It  is  now  used  for  government  conferences, receptions, and dinners.   Photo: Nigel Bowles. 

Erynn Watson, Member Services Assistant  erynn.watson@landscape‐   

Valerie Stobbe, Trade Show Coordinator  valerie.stobbe@landscape‐   

Kyla McKechnie, Administrative Assistant  admin@landscape‐   

Cheryl Teo, Bookkeeper  accounting@landscape‐  Green for Life February/March 2013 I


Industry and Association News … Green for Life Magazine Replaces Prairie Landscape Magazine  Cody Brown, Tree to Tree Nurseries Ltd.  Prairie  Landscape  Magazine  has  become  the  Landscape  Bruce McEwen, Blue Grass Sod Farms & Nursery Ltd.  Alberta  Green  for  Life  magazine,  reflecting  our  new         Arnold Heuver, Consultant   association  branding.  This  new‐look  publication  will       Harold Voogd, Sunstar Nurseries Ltd.  Dean Falkenberg, Greenview Nurseries and Tree Farm Corp.  contain  more  industry  and  association  news,  event                  announcements  and  bulletins,  while  retaining  must‐read    2012 Green Industry Show & Conference a Big Success  articles.    The Green Industry Show & Conference (GISC) was held at    Green  for  Life  magazine  will  be  mailed  to  members  and  the Edmonton Expo Center in November and by all reports  other  key  industry  people.  Others  in  the    industry  will  be  was  a  huge  success  for  both  conference  attendees  and  able to view it on the Landscape Alberta industry website,  trade  show  participants.  The  GISC  remains  the  premier  as well as the new “Green for Life” consumer website.   green  industry  event  in  the  prairie  provinces  and  is  the  third largest of its kind in Canada!    The December/January issue of Prairie Landscape Magazine    marked the final issue produced by our longtime publisher,  The 2012 conference theme was “Sharing the Knowledge”  Jennett Jackson of Aurora Design in Calgary. It has been a  ‐ with over 18 different speakers appearing during the two‐ day  event,  there  were  plenty  of  sessions  to  choose  from,  pleasure  to  work  with  Jennett  and  we  very  much               appreciate  the  dedication  and  high  standards  she  applied  and over 300 people did just that. The conference program  to  producing  Prairie  Landscape  Magazine  for  so  many  is  jointly  organized  by  Landscape  Alberta and  the  Alberta  years.  Greenhouse Growers Association.                  Nursery Commission Shelved  After two years of discussion, consultation and an industry‐ wide survey, the nursery growers have voted to shelve the  development  of  a  Nursery  Commission  for  at  least  three  years.  The  decision  came  at  a  recent  grower’s  group     meeting held at Olds College.     A  Commission  is  established  under  the  Marketing  of        Agricultural  Products  Act  and  is  entirely  governed  by  the  specific  industry  sector.  With  a  Commission  in  place,  an  industry  sector  is  permitted  to  collect  levies  on  certain  products sold in Alberta, and the generated income is used  for  the  advancement  of  the  industry  in  the  province,  as  determined  by  the  Commission.  In  the  case  of  a  Nursery  Commission,  the  initial  proposal  was  to  direct  the  funds  toward  marketing,  research,  risk  management,  and        The  250‐booth  trade  show,  which  is  exclusively  managed  technology transfer.  by  Landscape  Alberta,  was  sold  out  and,  while  overall       Landscape  Alberta  Executive  Director,  Nigel  Bowles,  was  attendance  was  down  slightly  from  previous  years,          “disappointed  with  the  decision,  but  it  was  perfectly       exhibitors  were  pleased  with  the  response  they  received  understandable  given  the  limited  response  to  the  polling  from those in attendance.  that was done during the previous year.” Bowles said, “The    Alberta  Marketing  Council  (government  department       We  recorded  1700  attendee  visits  to  the  trade  show  over  two  days,  representing  the  following  industry  sectors:    responsible  for  approving  commissions)  would  not            recommend the formation of a Nursery Commission unless  66%  nursery/greenhouse/garden  centre,  23%  landscape          a majority of the industry supported the establishment of  contracting, and 11% government/other.     the Commission, and this clearly was not the case.”   This annual trade show has been very successful for over 35    Our  thanks  go  to  all  the  growers  who  responded  to  the  years, but we face many changes in the industry, especially  survey,  attended  the  various  meetings  and  provided  their  to  the  way  business  is  done.  With  the  increase  in  online  sales and marketing, we strive to understand the role that  input to the process. We also wish to thank the Steering   Committee members:    our  Green  Industry  Show  plays  in  the  business  of  our       4 I Green for Life February/March 2013

industry. So far, feedback from many exhibitors indicates that  they still value the face‐to‐face opportunity that a trade show  offers,  and  believe  it  is  an  important  part  of  their  overall      marketing  plan.  We  hope  this  sentiment  continues  because  revenues  from  our  Green  Industry  Show  help  to  sustain  the  association and allow us to fulfill our mandate.      Labour Shortages – A Key Issue for Landscape Alberta  During  the  past  year  there  have  been  a  number  of  initiatives  directed towards human resource (HR) issues that will have an  impact on the landscape and nursery sectors.    Collectively,  HR  issues  are  complex  because  each  of  our       sectors  has  different  needs,  and  each  one  is  at  a  different  stage  of  addressing  a  myriad  of  labour  problems.  Adding  to  the  complexity  are  the  challenges  posed  by  having  to  deal  with  both  the  federal  and  provincial  governments  with  their  many different departments, programs, rules and regulations.    To address these labour issues, Landscape Alberta has joined  with  two  other  organizations  in  a  coordinated  response  to  dealing  with  the  current  and  long‐term  HR  requirements  of  our industry.     The  first  is  the  Alberta  Coalition  for  Action  on  Labour  Short‐ ages (ACALS), a coalition of 23 trade, commerce and business  associations. This organization has strong leadership from two  of  Alberta’s  largest  construction  associations:  the  Alberta   Construction  Association  and  Merit  Contractors.  Because  of  this and the support from several Chambers of Commerce, it  has  a  reach  into  the  provincial  and  federal  governments  that  we could not achieve on our own.    The second is the Agriculture Industry Labour Council (AILC).  This  organization  represents  all  of  the  agricultural  producer  associations  in  Alberta,  which  includes  the  nursery  and  sod  sectors.  AILC  specifically  addresses  issues  related  to  the      Seasonal  Agricultural  Workers  Program  (SAWP)  and  other  related foreign worker programs. AILC recently met  with the  staff  from  the  Mexican  Consulate  in  Calgary  to  discuss  changes  to  the  SAWP  as  it  relates  to  Mexican  workers          traveling to work in Alberta.             Are You Recruiting Foreign Workers in 2013?  With an expected labour shortage looming, many companies  are  looking  to  the  federal  foreign  worker  programs  for  a       solution.  However,  there  is  much  to  consider  before  taking  this  path.  There  are  three  different  programs  that  may  be   applicable for your worker needs, and it is imperative that you  first determine which program to access. You must begin the  process well in advance of the date you expect to hire workers.  If  you  are  reading  this  now,  it  may  already  be  too  late  for     recruiting foreign workers for the 2013 season!      The  three  main  federal  foreign  worker  programs  are  as         follows:     Green for Life February/March 2013 I


Seasonal Agricultural  Worker  Program  password, please call Kyla: 1‐800‐378‐3198 (780‐489‐1991).   (SAWP).  This  program  is  only  available  to  Non‐members can purchase an electronic copy for $50.00.          the  nursery,  sod  and  greenhouse  sectors.         Landscape  contractors  are  not  eligible  to   Landscape Gardener Advisory Committee Elects New Chair   Congratulations to Landscape Alberta member Bruce Kay  recruit workers through this program.  of OnGrowing Works Ltd., who was recently elected to the    Low  Skilled  Temporary  Foreign  Workers  position  of  Chair  for  the  Landscape  Gardener  Apprentice  (LSTFW). This program, which has received  Program  (LGAP)  Provincial  Advisory  Committee  (PAC).  some  negative  press  coverage  recently,  is  This  is  a  significant  appointment  because  it  gives  the      best suited for businesses seeking to relieve  Association  a  strong  voice  on  this  very  important            pressure points caused by a lack of general  committee. Bruce has served on the PAC for a number of  labourers.  The  program  is  open  to  all         years  as  a  member  and  was  instrumental  in  the              industry  sectors  and  is  well‐suited  to        development  of  the  new  LGAP  curriculum  that  was         landscape  contractors.  It  should  be  noted,  introduced in the fall of 2012 at Olds College.   however, that this is not a low‐cost solution    as  there  are  many  expenses  involved  in    Nursery Growers Meeting Update  Landscape  Alberta’s  nursery  growers  meet  on  a  regular  landing a worker in Alberta.           basis  throughout  the  winter  months,  and  at  a  recent       Skilled  Foreign  Worker  Program  (SFWP).  Making  a      meeting  (December  12)  a  number  of  sector  issues  and    permanent job offer to a skilled worker can be an effective  future events were discussed.   way  to  fill  a  full‐time  position  in  your  company  and  bring    needed  skills  to  Canada.  There  are  many  aspects  to  the  Highlights  included  the  new  federal  Growing  Forward  2  various programs under this banner, far too many to list in  program,  hail  insurance,  the  nursery  commission  and     this brief article.     invasive  weed  programs.  Also  discussed  was  the  annual    growers auction (held most recently at the Ramada Hotel  No matter which program you are considering, employers  in November).  must  do  their  due  diligence  when  recruiting  foreign         workers,  and  there  are  many  resources  to  help.  One  is  The  growers  were  updated  by  Olds  College  staff  on  the  Landscape  Alberta’s  Foreign  Worker  Manual.  This  is  a  work  that  has  been  completed  on  the  Botanic  Gardens  good  place  to  start  as  it  contains  many  links  to  various    Wetland  and  what  remains  to  be  accomplished.  The  new  government departments and it will guide you though the  Dean  of  the  School  of  Environment,  Karsten  Henriksen,  minefield  of  the  various  programs.  The  Foreign  Worker  was  also  introduced  to  the  group  and  he  spoke  about  his  Manual  is  available  to  members  via  the  Association’s     vision  for  working  closely  with  industry  to  fulfill  the         website:  www.landscape‐  ‐  click  on  the      College’s mandate.   Members  Only  section.  If  you  need  your  member           

6 I Green for Life February/March 2013

Snow and Ice Risk Management By Dan Winstanley, Marsh Canada Limited If customers hurt themselves on the property you   GPS provides peace of mind in knowing where the equipment is and tracking  are  contracted  to  maintain,  they  may  demand  ability if equipment is stolen.  compensation  or  even  sue  you.  Slips,  trips  and    falls,  after  snowfalls  and  in  icy  conditions,  are  Notes to Clients about Property Maintenance Issues  leading  to  more  lawsuits  than  ever  before  with   If  the  contractor  notices  maintenance  problems  at  the  facility  while              more Canadian courts finding businesses guilty of  performing  snow  clearance  (e.g.  leaking  eavestroughs),  pictures  and  letters  negligence  and  awarding  higher  compensations  should be promptly sent to the property owner to notify them of the issue. A  for  injuries  sustained.  To  complicate  matters,  it  slip  and  fall  claim  can  happen  due  to  flash  freezing,  and  the  contractor’s     can  take  months  or  even  years  for  a  claim  to  be  contract  with  their  client  would  most  likely  not  address  liability  in  this        advanced  against  you,  and  even  longer  for  a    situation.  resolution to be reached. Given the consequences  of being unprepared, it only makes good business  sense  to  investigate  ways  of  helping  to  mitigate  your exposure.    Snow Contracts   One  of  the  best  ways  to  manage  slip  and  fall  risk is by purchasing the appropriate insurance  coverage.  Snow  contractors  should  not  sign  any  contracts  that  have  a  “hold  harmless”  agreement  or  accept  liability  for  something  that is not within their control.   Contractors  should  have  contracts  rather  than  verbal agreements. This way, if there is ever an  issue, there is also a legal document to which to  refer.   Snow  contracts  should  include  a  time  and     accumulation agreement (e.g. the contractor is  responsible to clear two inches of snow within  twenty‐four hours of a snowfall, etc.).    Maintenance Logs   Maintenance  logs  should  be  kept  for  a          minimum of three to seven years in case there  is  a  notice  of  claim  of  which  the  contractor  is  not aware.   Site  conditions  should  be  logged  before  and  after snow clearing and salting. In the case of a  claim, photos would also be helpful.   Log  sheets  increase  the  frequency  of             communication  between  employee/operator  and  the  owner,  and  should  be  provided  to     customers  to  show  dates,  times  and  condition  comments for all parking lots and walkways.    GPS Tracking   If you have access to global positioning system  (GPS)  tracking  on  your  trucks,  this  can  help  prove the time and date your trucks were onsite  and even acts as a backup of maintenance logs  in case there is ever a dispute.  Green for Life February/March 2013 I


Recruitment, Training and Recognition   Only staff with a minimum of three years experience should be hired   “Smart About Salt” certification is a risk management environmental  stewardship  program  that  promotes  improved  safe  snow  and  ice       control  practices  on  parking  lots  and  sidewalks  in  an  effort  to             reduce  the  amount  of  road  salt  entering  the  environment.  (   Provide recognition for good driving and due diligence.   Staff  should  be  educated  through  the  use  of  sitemaps  with  clearly  marked areas for clearing and relocating snow.   Encourage the proper use of maintenance logs. 

“Given  the  consequences  of  being                unprepared, it only makes good business  sense  to  investigate  ways  of  helping  to  mitigate your exposure.”    Tracking Weather Conditions   Dispatch should print‐off and file a record of weather conditions from  Environment Canada to prove if there was precipitation, in case of an  incident.    Your  risk  of  slip,  trip  and  fall  accidents  increases  dramatically  when      complicated  by  the  weather  elements  of  snow  and  ice.  Reviewing  the  adequacy of your insurance coverage and observing some best practices  during  inclement  weather  conditions  can  help  ensure  you  are  managing  the risks effectively.    Dan Winstanley is a Client Executive with the Consumer Practice of Marsh  Canada Limited. He can be contacted at or  406‐349‐4601.    Marsh  offers  general  liability  and  vehicle  coverage  as  part  of  the            HortProtect  insurance  program,  exclusively  for  association  members  across  Canada  through  the  Canadian  Nursery  Landscape  Association  (CNLA).  The Marsh representative for Alberta is Leah Lefebvre and she  can be contacted at  1‐877‐484‐1966 or email  

8 I Green for Life February/March 2013

Let’s Get Serious About Technical Training It’s no  secret  that  Alberta  is  facing  a  labour  shortage.     Recent  reports  indicate  that  in  the  next  ten  years,  the  province will be short 100,000 skilled workers.    What are the steps needed to ensure a steady workforce?    Recognize that the professional services you provide have  a  value  and  charge  your  clients  accordingly  –  the            landscape sector is notorious for undervaluing its services.       Develop  a  company  culture  that  ensures  your  employees  feel  good  about  working  for  you  and  therefore  less  likely  to seek work elsewhere.     Build  a  training  program  and  take  advantage  of  the        educational  opportunities  available  in  Alberta  for  our     industry.  The  Landscape  Gardener  Apprenticeship       Program (LGAP) in Alberta is one of the most rigorous and  well‐respected in Canada.    Family owned and operated since 1980, we are located on 160 acres of land   on the northwest corner of Beaumont and grow over 1,000 varieties and sizes The  Landscape  Gardener  Apprenticeship  program  offers  of ‘Prairie Hardy’ Trees, Shrubs and Perennials. We strive to provide our customers with hardy plants that can survive and thrive in our climate, while an abundance of hands‐on learning in the hard landscape  skills  of  paver,  water  gardens,  wood  construction,            continuing to introduce and trial new varieties as they come available. Come out to the nursery for a stroll around and enjoy the ‘Pleasure of Plants’ irrigation and surveying; balanced with the soft landscape  skills  of  plant  identification,  tree  planting,  soil  analysis,  24309 Twp Rd. 510 Beaumont  plant production and landscape design.    780-929-8102 Landscape Alberta members were the driving force behind the  establishment  of  the  program  over  25  years  ago  and  have  been  instrumental  in  its  continued  success.  Once  Ten Steps to Creating an Apprenticeship Program  again, we are leading an initiative to make workers aware  Planning  ahead  for  your  apprenticeship  program  is  an         of the training opportunities that this program offers for a  important  factor  to  success.  This  list  of  steps  was          career in landscape horticulture.   compiled from the practical experiences of employers and    can be a great starting point for you.  But we can’t do it without you! The program information    needs to get into your employees’ hands and this is where  1.  Decide what you need and what you can provide  we  can  help.  We  have  prepared  an  information  package  2.  Find an apprentice  for   employees and employers that will help you and your       workers  understand  what  the  Landscape  Gardener              3.  Register your apprentice  Apprenticeship  Program  is  all  about.  Let’s  get  going  and   4.  Receive training materials  develop the skilled workers you need to succeed!  5.  Support technical training instruction and time off to    attend classes  To  request  your  free  LGAP  information  package,  email  6.  Prepare your journeyperson  admin@landscape‐       7.  Provide on‐the‐job training and pay your apprentice's    wages  8.  Monitor your apprentice's progress and keep accurate  Alberta Apprenticeship and Industry Training   records  Field Consultants  9.  Keep in touch with your Apprenticeship Authority        Calgary: Bruce Martinell  ‐  office.  Red Deer: Guy Jackson ‐  Edmonton: Fred Hill ‐  10. Be proud of what you've accomplished!   

Green for Life February/March 2013 I


Most general liability policies include exclusion for  liability  resulting  from  the  rendering  of  a         professional  service.    The  exclusion  is  included  in  the policy for two simple reasons:    1.  Not  all  businesses  provide  professional  services,  so  those  that  do  not  need  this  coverage  shouldn’t  be  forced  to  share  the  cost for those who do need it.  2.  Insurance  companies  will  want  to         investigate  your  qualifications  before      offering or including the coverage.    The  type  of  insurance  needed  to  fill  this  gap  is    marketed  under  a  few  names.    It  may  be  called    Professional landscape contractors typically carry two types of liability protection.   professional  liability,  malpractice  liability,  or     These  are  the  general  liability  and  automobile  policies.    Both  these  policies  are   error’s  and  omission’s  liability.    Whatever  name  it’s  marketed  under,  the  insurance  coverage  will  designed to provide coverage for allegations of negligence arising from the actions  be similar.  of  your  business.    However,  there  is  a  potential  gap  in  coverage  for  those             companies  that  provide  services  such  as  design  or  consultation,  for  which  the        Here  are  two  hypothetical  but  very  possible       necessary insurance is quite inexpensive and deserving of attention.  examples  of  cases  that  could  arise  in  which  a    landscape  contractor  may  need  professional     liability insurance.    Landscape Construction (Design/Build) Firm  A  landscape  contractor  is  hired  to  design  and  build the gardens, a retaining wall, walkways and  steps  to  the  main  entrance  of  a  new  store.    The  work is designed and constructed to specification.  Just  prior  to  opening  of  the  store,  the  local         building  inspector  visits  the  premises  and         determines  that  the  width  of  the  handicap  ramp  does  not  meet  local  by‐law  requirements.         Additionally, the steps leading to the entranceway  do  not  meet  the  by‐law  requirements  as  the      materials used were not of the non‐slip type, and  the  rise  and  run  of  each  step  is  abnormal.    As  a  result  of  the  omission  to  investigate  these         requirements,  the  store  is  delayed  in  opening  while  the  alterations  are  made.    The  storeowner  sues the landscaper for financial loss arising from  these design flaws.    Tree Removal Service   A tree removal company is consulted regarding a  diseased tree.  A property owner is concerned that  the  tree,  in  its  weakened  state,  may  fall  onto     utility  lines.    Upon  inspection  the  consultant       suggests that with some TLC the tree may recover  and      suggests  a  health  care  procedure.    A  few     

Professional   Contractor’s   Liability 

10 I Green for Life February/March 2013

months later,  the  tree  falls  over  in  a  windstorm,  striking  Serving Canada with Prairie Hardy Trees the  utility  lines  and  knocking  out  the  power  and  phone  services to 20 local businesses and 50 homes.  The utility  providers,      businesses,  homeowners  and  their  respective  insurance  companies  sue  the  property  owner  alleging  he  Northwest Montana Grown failed  to  take  proper  care  in  maintaining  his  property.    Grower of cold hardy, large Although  the  homeowners  insurance  company  will  take  caliper B&B Shade, Ornamental care of him, when they learn about the advice received by  & Evergreen Trees their  client,  they  immediately  turn  around  and  subrogate  against  the  consultant  to  try  and  recoup  some  of  their  losses  alleging  that  an  error  committed  by  the  tree         consultant led to the     accident.    Whatever  type  of  operation  you  are  responsible  for,  it’s  important  that  you  speak  with  your  insurance                    representative  to  ensure  you  have  the  right  coverage.  A  little legwork ahead of time could save you months, even  years of litigation that often follow insurance claims.    Colorado Blue & Green Spruce, White & Black Hills Spruce We know that when it comes to insurance policies there is  Ash Aspen Birch CVI Shubert & Crabapple Hawthorn a tendency for ones eyes to glaze over and simply renew  Maple Poplar Lodgepole, Ponderosa & Scotch Pine your current policy from year‐to‐year. But as noted above,  a little bit of legwork could save you thousands of dollars  1-888-349-1422 fax: 1-888-349-1455 and  a  lot  of  stress  in  the  event  of  a  claim.  Landscape      3240 MT Hwy 35 Kalispell, Montana 59901 Alberta  encourages  all  members  to  speak  with  our          endorsed liability insurance provider, Marsh Canada, prior  We coordinate freight to your site. Approximately to  the  expiry  of  their  current  policy.  The  Marsh                  representative  for  Alberta  is  Leah  Lefebvre.  She  can  be  320 miles to Calgary, 500 miles to Edmonton reached at 780‐917‐4855 or 1‐877‐484‐0966. 

Welcome to our New Members (November 15, 2012 - January 15, 2013) MARL Technologies Inc.  Jackie Innes  5603 ‐ 54th Street  Edmonton, AB T6B 3G8  (780) 435‐8500  (780) 434‐7242 

Mar‐Wes Holdings Ltd.  Brenda Montey  Box 7836  Edson, AB T7E 1V9  (780) 723‐3391  (780) 723‐2804 

Van Belle Nursery  DeVonne Friesen  34825 Hallert Road  Abbotsford, BC V3G 1R3  (888) 826‐2355  (604) 853‐6282 

Green for Life February/March 2013 I


Hardscape Lessons to Preserve Your Profit By Michael Becker, Landscape Industry Certified Manager Estimating tips and items you should not overlook  If you don’t anticipate and build into the estimate the need  We have learned three crucial lessons about the hardscape  to  repair  the  path  of  destruction,  you  can  consume  your  business: 1) Know your margins and estimate properly, 2)  profits at the end of the job through re‐grading, repairing  Don’t  underestimate  the  impact  of  repairing  the  damage  and  rerouting  irrigation,  re‐sodding,  and  repairing          done during construction, 3) Don’t underestimate the fact  sidewalks,  fences,  drainage,  dog  fences,  utilities,  etc.          that  trained,  experienced  technicians  are  exponentially  Anticipate these costs and either bid them in or write clear  disclaimers.  more important on hardscape jobs.      Things to keep in mind when pricing  I caution you, though, that all bidders are not equal. Make  Many  contractors  proclaim  that  their  margins  are  smaller  sure  the  customer  knows  they  need  to  be  comparing      on  hardscape  jobs.  I  question  this  train  of  thought.        apples to apples when taking bids. It is not uncommon to  Hardscape  is  simply  more  competitive  on  pricing  than  come  up  against  a  competitor  who  does  not  provide  a   other areas, and you must have your ducks in a row when it  detailed quote. They are only clear enough on the quote to  be  legally  defensible  when  they  tell  the  customer  at  the  comes to knowing your costs and production rates.  end that it is a change order to repair the turf from the curb    Our  model  uses  the  same  profit  margin  as  softscape       to  the  work  area.  Use  this  to  your  advantage  as  an           installation.  It  is  important  to  use  an  overhead  recovery  opportunity  to  educate  your  client  and  become  their       model  to estimate and price work. Overhead is overhead,  advocate.  whether  planting  or  building  a  wall.  If  you  base  your         pricing on a material markup, don’t forget that hardscape  Finally,  trained,  experienced,  competent  and    honest    is equipment‐intense, and you need to recover the cost of  technicians are crucial. We had a job last year that involved  that equipment over its lifetime.  walls up to 7 feet high—with stairs, landings and planters.    A  string  line  was  run  improperly  at  layout.  This,  coupled 

12 I Green for Life February/March 2013

Landscape Awards Presentation with the fact that the 90° walls of the house were not built  Friday, March 8, 2013 at 90°, led to an error that did not show up until the patio  Reception: 5:30 pm, Dinner: 6:15 pm was  laid  up  to  the  wall.  The  result  was  a    project  that      Coast Plaza Hotel, 1316 - 33 St NE, Calgary exceeded three times the allotted man‐hours because the  foreman  and  designer  assumed  the  house  was  square.  This  is  something  a  more  experienced  hardscaper  would  have checked in the initial layout.    Technician Tip: Get Certified      Make 2013 the year you decide to get Landscape Industry  Certified.  The  Canadian  Nursery  Landscape  Association  (CNLA) offers several certification programs, and the most  popular  is  the  Landscape  Industry  Certified  Technician‐ Exterior  exam.  This  written  and  hands‐on  test  is               administered throughout Canada by provincial association  Join us and recognize the recipients licensees (Landscape Alberta).  of the 2012 Landscape Awards.   Tickets: $70 per person before February 22 The  exam  encompasses  a  choice  of  specialty  areas  ‐  ($80 per person after Feb. 22) softscape  installation,  hardscape  installation,  turf         maintenance,  ornamental  maintenance,  or  irrigation.   Contact: Recommended study materials, available from the CNLA, offer  solid  preparation  for  the  exam.  The  Landscape     1-800-378-3198 Training Manuals for Technicians with supplemental videos  can  also  be  used  for  general  in‐house  training  for  your         2012 Landscape Award Sponsors company.  Take  a  tour  of  the  technician  exam  videos  at PageID=122&ContentID=716&SiteNodeID=99&BL_Expan dID=  ‐  study  manuals  are  available  from  the  CNLA  (    In  today’s  marketplace,  having  certified  staff  gives  us  an  added competitive and professional edge that we can use  to our advantage. And as professionals, certification helps  boost our career portfolios and makes us more valuable to  HEAD GARDENER our employers.  Invitation for Expressions of Interest   5-year term I  can  tell  you  firsthand  that becoming  Landscape Industry  Coutts Centre for Western Canadian Heritage Certified has upped my game ten‐fold and made me more  Nanton, Alberta marketable to customers, and it can do the same for you.  Winning  bids,  impressing  customers,  distinguishing       The University seeks a Head Gardener for the Coutts Centre. Set on 165 yourself from the competition—these are just a few of the  acres of the former Coutts family homestead, the Centre has designed and potential benefits of becoming certified.  richly detailed gardens featuring collections of native and exotic trees,   flowering shrubs, roses, mixed grass and wild-flower meadows, and extensive perennial beds. The Centre is particularly interested in the Michael Becker, Landscape Industry Certified Manager, has  propagation and development of native Prairie plants and plantings and in been  involved  in  the  landscape  industry  since  the  early  the use and development of sustainable gardening practice. 1980s. He is the owner of  Estate Gardeners Inc. in Elkhorn,  NE, and is the chair of PLANET’s International Certification  Ideally suited to a sole proprietor, the services will be provided by one Journeyman Landscape Gardener (or equivalent qualification) with at least 7 Council.   

Reprinted with permission from  The  next  Landscape  Industry  Certified  testing  dates  in         Alberta  are  March  26  &  27,  2013  ‐  hosted  by  Landscape      Alberta  members  at  Olds  College  in  Olds,  AB.  Call  Julia      Ricottone,  Certification  Manager  at  the  CNLA,  1‐888‐446‐ 3499 for more information or to register in the  program. 

years of relevant experience and extensive knowledge of gardening and horticultural practice, particularly relating to native grasses and prairie plants. For more information, please refer to the notice at:

Deadline for submissions is February 28, 2013.

Green for Life February/March 2013 I


Olds College Find Remains of Ancient Reptile emailed a photograph to the Royal Tyrrell Museum and a  senior  technician  went  to  investigate.  “At  first  glance  we  thought  it  was  a  dried  banana  peel,”  admitted  Leona      Megli, grounds technician at Olds College, who found the  specimen  in  a  remote  rock  bed  under  some  debris.  “At  closer  look  we  realized  it  was  something  much  more      valuable, but the last thing you think you’d find in your job  is a 60‐million‐year‐old fossil!”    “This  is  an  exciting  find,”  says  Dr.  Donald  Brinkman,        Director of Preservation and Research at the Royal Tyrrell  Museum.  “Two  kinds  of  champsosaurs  lived  during  the  Palaeocene Epoch in North America – Champsosaurus and  Simoedosaurus.  Only  two  specimens  of  Simoedosaurus  have  been  reported  previously  in  North  America  –  one  from  Saskatchewan  and  one  from  North  Dakota.  This  specimen  discovered  in  Olds  is  the  rare  Simoedosaurus.”  Outside  North  America,  Simoedosaurus  fossils  have  been  found  in  Europe,  so  finding  its  remains  in  North  America  adds  evidence  for  an  interchange  at  some  point  between  the two continents.  An  Olds  College  employee  recently  discovered  an              exceptionally  well‐preserved  champsosaur  fossil  in  Olds,           The  fossil  is  currently  in  the  preparation  lab  at  the  Royal  Alberta.  Champsosaurs  were  semi‐aquatic  fresh  water    Tyrrell Museum as a priority specimen.  reptiles that resemble a small crocodile, measuring about    two metres in length. They lived 120 – 55 million years ago  News Release November 8, 2012. Royal Tyrrell  Museum and  –  this  specimen  is  from  the  Paleocene,  about  60  million  Olds College  years ago.    The  fossil  was  encased  in  rock  that  was  moved  during  a  campus  landscaping  project.  Upon  discovery,  the  college 

Hort Mart Hort Mart Rates:

Your ad goes here! Contact us 1-800-378-3198 or email to reserve your space.

14 I Green for Life February/March 2013

1 inch 2 inch 3 inch 4 inch




$45.00 $79.00 $118.00 $158.00

$40.00 $70.00 $105.00 $140.00

$35.00 $62.00 $93.00 $156.00

Call us today at 1-800-378-3198 To book your space today!

GreenPro Conference 2013

Landscape Alberta  is  proud  to  host  our  annual  winter     professional  development  event  ‐  the  GreenPro               Conference  ‐  on  Friday,  March  8,  2013  in  Calgary.  Labour  issues  are  front  and  centre  for  our  industry  this  year,  and  we are featuring a bona fide industry expert whose goal is  to ensure you come away from his workshop with real‐life  tools  and  knowledge  that  you  can  implement  and  profit  from. Right now.    Bill  Arman  (The  Harvest  Group  Landscape  Business       Consulting)  worked  for  the  largest  landscape  company  in  the world, ValleyCrest Companies, for nearly 30 years. He  held  every  position  from  gardener  to  regional  vice          president,  overseeing  a  25  million  dollar  landscape        maintenance portfolio. He also served as Vice President of  right  people.  With  his  first  book,  The  Harvest  Way  for      Human  Resources  where  he  developed  training,               Recruiting  and  Hiring  the  Right  People,  and  the            performance  management,  and  recruiting  programs  for  accompanying  Harvest  Recruiting  Kit,  Bill  shares  his  tips,  tactics  and  techniques  for  building  the  best  teams  in  the  more than 6500 employees.  industry.    Whether  it’s  a  multi‐million‐dollar  business,  a  fancy         consultancy or a one‐person operation, Bill has found it all  Y o u  c a n   l e a r n   m o r e  a b o u t   B i l l   a t (he’s a plant‐loving  still  comes  down  to  one  thing—the  people.  Bill  has            interviewed,  hired  and  trained  thousands  of  employees  ‐  horticulturist!)  and  you’ll  find  valuable  insights  in  the      and  he  is  passionate  about  sharing  his  knowledge  with  videos and podcasts under “Free Stuff”.  owners  who  build  successful  companies  by  investing  in    people.  Your  next  step… register for our GreenPro Conference to  learn  from  Bill  Arman,  get  the  need‐to‐know  update  on    changes  to  our  federal  Employment  Insurance  program,  Author of the Industry’s First Book on Recruiting          celebrate at the President’s Dinner and Landscape Awards  and Hiring  Bill  believes  the  industry’s  greatest  challenge  is  finding,  Presentation,  and  attend  Landscape  Alberta’s  AGM  (with  attracting,  getting  on  board,  keeping  and  growing  the  breakfast!) 

GreenPro Conference A power packed workshop for your business! March 8, 2013 I Coast Plaza Hotel I 1313 – 33 St. NE. I Calgary

 Learn how to ask questions that will “root out” what you really need to know

 Know how to make your company more attractive than your competitor

Recruiting Programs that Work:   How to Attract and Land the Best Employees 

 Know why the first 90 days is so

critical to new employees’ success


Building Effective Training Programs   that Get the Right Results   

Workshop Rate:  Member    Non Member   

Advance          After Feb. 22  $169.00           $189.00  $199.00           $219.00 

 Implement training programs with set up, tools and delivery systems


Register online at

 Measure the outcomes that matter the most from a training system

1-800-378-3198 Green for Life February/March 2013 I


Green for Life  

Green for Life is a professional publication for the landscape horticultural industry in Alberta.

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you