Page 1

Communities in Bloom Special Edition October 2012

Satin Moth  Weed Wise Gardening 

Calendar of Events   

October 17‐18, 2012  Landscape Ontario Garden & Floral Expo  Toronto Congress Centre, Toronto, ON    October 26, 2012  Landscape Alberta workshop:  How to Run a Successful Snow Removal Business  Greenwood Inn, Calgary, AB  1‐800‐378‐3198    November 15‐16, 2012  Green Industry Show  Edmonton EXPO Centre at Northlands    November 15‐16, 2012  Green Industry Conference  Edmonton EXPO Centre at Northlands  Click “Conference Information” at    November 19 ‐ 21, 2012  HortEast Conference and Trade Show  Cunard Centre, Halifax, NS   

EDITOR Nigel Bowles  PRODUCTION AND LAYOUT Kyla McKechnie  ADVERTISING Erynn Watson, ph. 780‐489‐1991     

Landscape Alberta  Nursery  Trades  Association  produces  this publication for the green industry in Alberta.      

Editorial and Advertising   Landscape Alberta  200, 10331‐178 Street NW  Edmonton, AB Canada T5S 1R5  P: 780‐489‐1991   F: 780‐444‐2152  admin@landscape‐  www.landscape‐     

Landscape Alberta  does  not  assume    responsibility  for  and  does  not    endorse  the  contents  of  any  advertisements  herein.  All                 representations or warranties made are those of the advertiser and  not  the  publication.  Views  expressed  herein  are  those  of  the      authors  and  do  not  necessarily  reflect  the  views  and  opinions  of  Landscape Alberta or its members.   

Material may  not  be  reprinted  from  this  publication  without  the      consent of Landscape Alberta.   

ISSN No.: 1929‐7114 (print)  ISSN No.: 1929‐7122 (online)  Postmaster: Return Undeliverable Canadian Addresses to:  200, 10331‐178 St NW, Edmonton, AB T5S 1R5  Email: admin@landscape‐     

Landscape Alberta Executive Committee    

President ‐ Dean Falkenberg  Greenview Nurseries & Tree Farms Corp.   

1st Vice President ‐ Chris Brown  CRS Brown Landscape Services Ltd.   

2nd Vice President ‐ Dave Montgomery  Green Oasis Services Inc.   

Treasurer ‐ Arnold van de Ligt  Manderley Turf Products Inc.   

Immediate Past President ‐ Gerard Fournier  For Trees Company Ltd. 

On the Cover: 2011 Landscape Award of Excellence Winner JVR Landscape (2006) Inc. Barr Allard Residence


Landscape Alberta Staff   

Nigel Bowles, Executive Director  nigel.bowles@landscape‐   

Marnie Main, Member Services Director‐   

Erynn Watson, Member Services Assistant  erynn.watson@landscape‐   

Valerie Stobbe, Trade Show Coordinator  valerie.stobbe@landscape‐   

Kyla McKechnie, Administrative Assistant  admin@landscape‐   

Susan Doiron, Bookkeeper  accounting@landscape‐ 

2 I Green for Life October 2012

Satin Moth Invades Calgary The satin moth (Leucoma salicis) was  There are a couple of cultural practices that can be used  introduced  to  North  America  from  to  help  control  satin  moth  on  a  tree.  The  greenish  egg  Europe  in  the  early  1920s.  It  was               masses concentrated on the lower areas of the tree can  discovered  in  Alberta  (City  of          be  easily  scraped  off  in  July  with  a  dull  blade  and           Edmonton)  in  1994.  Calgary  has     destroyed before they hatch.    experienced  a  severe  outbreak  in  A  sticky  band  can  be  used  to  intercept  much  of  the     2012.  upward movement of young caterpillars that overwinter    in  bark  crevices  on  the  lower  trunk  area.  A  sticky  band  Mature  satin  moth  caterpillars  grow  trap  should  be  established  by  the  end  of  April  and      to  be  38  mm  long.  Their  backs  are  monitored throughout the month of May to ensure the  black  with  a  central  row  of  white  or  sticky surfaces do not become saturated with emerging  light yellow markings.   caterpillars.        The adult moths have pure white wings with a satin‐like   Chemical  control  can  be  achieved  using    Bacillus          lustre.  They  are  heavy‐built  moths  with  a  wingspan    thuringiensis  (Bt).  Read  the  label  before  applying  any  ranging from 35 to 50 mm and can be distinguished from  pest control product.   other local white species by narrow alternating black and    white bands on the legs.  A  small  parasitic  wasp  (Cotesia melanoscela)  can  attack    and  suppresses  satin  moth  populations.  This  was  the  Satin  moth  larvae  feed  on  all  species  of  poplar  and       case  in  Edmonton  where  there  is  no  longer  a  problem  willow,  but  prefer  ornamental  varieties  of  poplar.  There  with satin moth.  are  also  a  few    reports  of  this  species  feeding  on  oak,    crabapple and saskatoon. Although it is mainly a pest of    planted  trees,  the  satin  moth  has  also  attacked  native  stands of poplar.    Damage  becomes  noticeable  in  mid  to  late  May  when          overwintered  larvae  commence  feeding  on  leaves.     Damage  is  most  conspicuous  after  mid‐June,  when       late‐instar  larvae  consume  entire  new  leaves.  In  severe  infestations,  leaves  turn  brown  and  drop.  Repeated     severe defoliation  has resulted in top‐kill and some tree  mortality.  Feeding  is  completed  by  late  June  or  early  July,  and  larvae  construct  conspicuous  loosely  woven  silken cocoons in rolled leaves, twigs, or  bark  crevices, in  which they pupate. The next generation of larvae, which  commence  feeding  in  August,  skeletonize  leaves  but  cause little damage.             Adult  satin  moths  appear  in  July  and  August.  After      mating,  females  lay  eggs  in  batches  of  up  to  400  on  leaves and sometimes on branches and trunks. Eggs are  light green, flat, and laid in oval masses of 150‐200 eggs  covered  with  a  glistening,  white  secretion.  When  eggs  hatch  after  about  2  weeks,  young  larvae  move  to  the  leaves,  which  they  skeletonize  as  they  develop  through  two  instars.  Second‐instar  larvae  seek  out  hibernation  sites  on  the  trunk  or  branches  of  a  host  tree,  and  molt  after  spinning  silken  coverings  that  are  usually  covered  with  bark  particles,  mosses,  or  lichens.    After                 overwintering,  these  larvae  emerge  in  mid‐May  and  commence feeding on newly flushed leaves.     Green for Life October 2012 I


Industry News...

Alberta Invasive Plant Council Welcomes New   Federal  regulatory  measures  prohibit  the  movement  of  Executive Director   specific  materials  including  any  material  and  firewood  of  The  Alberta  Invasive  Plant  Council  (AIPC)  welcomes  new  all ash species from specific areas of Ontario and Quebec.  Executive Director, Barry Gibbs. For the last 35 years, Barry  Anyone  violating  these  restrictions  is  subject  to  a  fine      has worked for Dow Agro‐Sciences Canada, most recently  and/or prosecution.  in Regulatory Affairs. He has been a board member for six    years  on  the  Invasive  Species  Council  of  British  Columbia  Slowing  the  spread  of  Emerald  Ash  Borer  will  protect      and is a member of the Alberta Institute of Agrologists.   Canada's  environment  and  forest  resources.  It  also  helps    keep international markets open to the forest and nursery  Barry  is  currently  working  on  establishing  “cooperative  industries in non‐regulated parts of Canada.  weed  management  areas”  and  an  Early  Detection  and    Rapid  Response  (EDRR)  strategy  for  stopping  the              Please visit the federal CFIA website for more information  introduction and spread of invasive plants. This vision is to  on  this  highly  invasive  species,  including  symptom          have  Albertans  looking  for,  identifying,  and  reporting       identification  and  maps  of  affected  areas:                invasive plants. Their first step  is getting a data  collection   and  reporting  system  set  up.  Landscape  Alberta  will  be    assisting  the  AIPC  in  rewriting  the  popular  Weed  Wise     Wonder Pesticide for Cross‐Canada Distribution    Suppresses Emerald Ash Borer  brochure.  The  Canadian  wonder  pesticide,  TreeAzin,  currently         If you wish to get in contact with Barry, he can be reached  available  under  emergency  registration  for  emerald  ash  borer (EAB) in Ontario and Quebec, just might be available  at   across Canada in 2013 for many tree infestations.       Emerald Ash Borer  The  Emerald  Ash  Borer  has  killed  millions  of  ash  trees  in  Scientific  review  has  been  passed  for  TreeAzin  and  is      southwestern Ontario, Michigan and surrounding states. It  currently under   public review of the label. Translation was  poses  a  major  economic  and  environmental  threat  to      complete  in    summer  2012.  The  pesticide  will  not  be      available  to  every  jurisdiction  across  the  country,  but      urban and forested areas in both countries.  instead  will  be  focused  on    specific  areas  targeting             The  emerald  ash  borer  attacks  and  kills  all  species  of  ash  outbreaks.      except  Mountain  Ash,  which  is  not  a  true  ash.  With           artificial spread, where people move infested ash materials  Oakville,  ON  started  treating  ash  trees  with  TreeAzin  for  and  firewood  to  new  areas,  this  insect  can  quickly  spread  EAB  in  2008,  gradually  increasing  the  number  of  trees.  Their  report  in  March  2012  stated  all  trees  treated  since  to other areas of Canada.  2008 were still alive and in good health.■   

Guide to Hiring Landscape Horticulturalists   and Plant Suppliers  Are  you  searching  for  a  professional  landscape  contractor  to  maintain a property, renovate an existing landscape, or install a  new  one?  Are  you  planning  to  purchase  plants  from  a  nursery?  Any professional you consider should have certain qualifications  to do the work. At some point you have to say “I trust this firm to  do the work or  supply me with plants.” As in all industries, there  are  different  levels  of  competence  in  the  landscape  industry.  Research the companies you are considering: ask for references,  proof  of  liability  insurance  and  WCB  coverage;  determine  how  many years have they been in business. Professional companies  will display their affiliations and qualifications on their websites,  promotional materials and job forms. Look for these logos...  4 I Green for Life October 2012

The Landscape  Industry  Certified  program  promotes  excellence  in  skills,  safety and workmanship in the Green Industry. The program was created  by industry members and, through regular program review and refining,           continues  to  set  a  high  standard  of  professionalism  for  landscape           technicians, managers and designers.    

The goals of certification are:   To raise the standards and image of the industry   To  encourage  self‐assessment  and  improvement  by  offering         guidelines for achievement   To  identify  persons  with  acceptable  knowledge  of  principles  and  practices of the industry   To  improve  performance  within  the  industry,  by  encouraging           participation in continuing education   To  create  consumer  confidence  through  a  recognized  system  of      qualification of knowledge and skills   

Landscape Alberta  hosts  an  annual  Landscape  Industry  Certified           Technician  exam  event  in  March  at  the  Olds  College  Bank  of  Montreal   Landscape  Pavilion,  and  offers  opportunities  to  complete  written  exam  sections throughout the year. The program is open to anyone working in  the landscape industry.    

For Information:   Contact Julia Ricottone, Certification Coordinator   Canadian Nursery Landscape Association (CNLA)    Toll free: 1‐888‐446‐3499 ext.8615 ■        

Join Landscape Alberta  Today! 

Landscape Alberta is dedicated to  supporting the green industry in    Alberta. No matter what sector of the  industry you are in, we have           programs and services that will     benefit you and your business.   

Benefits of Membership:   

1. Financial Benefits  Members have access to money saving  programs provided through the Canadian  Nursery Landscape Association (CNLA)  which include discounts on vehicle        purchases, banking, safety training, work  apparel, and much more.   

2. Professional Development  Landscape Alberta contributes to the     development and professionalism of the  green industry in Alberta. We are involved  with the Landscape Gardener Apprentice‐ ship Program, Landscape Industry Certified  program, and On‐the‐Job‐Training.   

3. Educational Opportunities  Landscape Alberta hosts conferences,  workshops and seminars throughout the  year to ensure members have                 opportunities to keep up‐to‐date with  industry and business issues.   

4. Promotion & Marketing  Landscape Alberta promotes member  businesses through our online               membership directory and through our  referral service. Sponsorship opportunities  are also available for our many events and  publications.   

5. Industry Voice & Lobbying  An important role of our association is to   ensure that your concerns regarding  industry issues are presented to              government, media and the public.   

For more information on membership  with Landscape Alberta, or if you have  any questions about the association,  call us at 1‐800‐378‐3198 or email‐   

www.landscape‐ Green for Life October 2012 I


Landscape Alberta’s Landscape Awards Program This members‐only  program  is  designed  to  recognize   To  enter  the  program,  each  contractor  is  required  to       landscape  contracting  professionals  who  execute  high  submit digital photographs and a written description of the  quality  landscape  projects.  Landscape  Alberta  strives  to  project.  The  design  category  also  requires  a  plan  drawing  increase  the  awareness  of  environmental  improvement  and  plant  list  for  the  project.  A  panel  of  industry  judges  through  exceptional  landscape  work,  to  encourage       reviews each entry and awards points based on set criteria.  landscape  contractors  to  use  quality  materials,  and  to       For  example,  judging  criteria  for  a  Residential  Landscape  provide the best service to their customers.  Construction  project  includes  standards  of  workmanship,    technical  difficulty,  and  quality  of  both  plant  and            The Landscape Awards program has four main objectives:   To  encourage  landscape  contractors  to  be  the  best  in  hardscape materials.    their field  There  are  two  award  levels:  Merit  Awards  are  earned  by   To  provide  a  marketing  opportunity  for  those              achieving  a  score  between  70  and  84;  an  Award  of            companies that earn an award  Excellence is earned with a score of 85 or more.    To  encourage  a  company’s  employees  to  aspire  to               excellence    To  provide  an  opportunity  to  compete  in  the  National  Exceptional winning entries are eligible to be selected for  the  National  Awards  of  Landscape  Excellence,  a  Canada‐ Awards of Landscape Excellence   wide  program  developed  by  the  Canadian  Nursery           There are several award categories, covering all aspects of  Landscape  Association (CNLA).     landscape design, construction and maintenance.                Judging  for  our  Landscape  Awards  program  is  performed  by  a  panel  of  experts  from  across  the  green  industry,      including  landscape  contractors,  parks  professionals  and  designers. Judging typically takes place in January ‐ if you  are  interested  in  judging  for  the  2012  Landscape  Awards,  contact Marnie Main at Landscape Alberta:  1‐800‐378‐3198 or marnie.main@landscape‐    The  awards  program  is  open  only  to  members  of           Landscape  Alberta  and  the  Saskatchewan  Nursery        Landscape Association (SNLA). To view last year’s winning  projects,  visit  www.landscape‐  and  click  on  Landscape Awards. ■      Landscape Awards Program Sponsor:  

Laurier Residence, Prairie Ridge Landscapes Ltd. 2011 Award of Excellence Winner.

6 I Green for Life October 2012

Avoiding Tree Damage During Construction With each new season, take the time to consider how you  reduce  the  amount  of  pore  space.  This  compaction  not  will  approach  the  issue  of  tree  protection  on  your           only  inhibits  root  growth  and  penetration,  but  also            decreases oxygen in the soil that is essential to the growth  construction sites.   and function of the roots.       The  processes  involved  with  residential  or  commercial  Smothering  Roots  by  Adding  Soil.  Most  people  are       construction can be deadly to established trees. Unless the  surprised  to  learn  that  90  percent  of  the  fine  roots  that  damage is extreme, the trees may not die immediately but  could  decline  over  several  years.  With  this  delay  in        absorb water and minerals are in the upper 6 to 12 inches  symptom development, you may not associate the loss of  of soil. Roots require space, air and water. Roots grow best  the tree with the construction.  where  these  requirements  are  met,  which  is  usually  near    the  soil  surface.  Piling  soil  over  the  root  system  or           It is possible to preserve trees on building sites if the right  increasing  the  grade  smothers  the  roots.  It  takes  only  a  measures are taken. The most important step is to hire a  few inches of added soil to kill a sensitive mature tree.   professional  arborist  during  the  planning  stage.  An           arborist can help you decide which trees can be saved and  Exposure  to  the  Elements.  Trees  in  a  forest  grow  as  a  can work with the builder to protect the trees throughout  community, protecting each other from the elements. The  each construction phase.  trees  grow  tall,  with  long,  straight  trunks  and  high           canopies.  Removing  neighboring  trees  or  opening  the  How Trees Are Damaged During Construction   shared  canopies  of  trees  during  construction  exposes  the    remaining trees to sunlight and wind. The higher levels of  Physical  Injury  to  Trunk  and  Crown.  Construction      sunlight may cause sunscald on the trunks and branches.      equipment  can  injure  the  above‐ground  portion  of  a  tree  continued on next page...  by breaking branches, tearing the bark and wounding the  trunk. These injuries are permanent and, if extensive, can  be fatal.     Cutting  of  Roots.    The  digging  and  trenching  that  are    necessary  to  construct  a  house  and  install  underground  utilities  will  likely  sever  a  portion  of  the  roots  of  many  trees in the area. It is easy to appreciate the potential for  damage if you understand where roots grow. The roots of  a tree are found mostly in the upper 6 to 12 inches of the  soil. In a mature tree, the roots extend far from the trunk.  In fact, roots typically are found growing a distance of one  to  three  times  the  height  of  the  tree.  The  amount  of      damage a tree can suffer from root loss depends, in part,  on  how  close  to  the  tree  the  cut  is  made.  Severing  one  major root can cause the loss of 5 to 20 percent of the root  system.     The  roots  play  a  critical  role  in  anchoring  a  tree.  If  the    major support roots are cut on one side of a tree, the tree  may fall or blow over.   Family owned and operated since 1980, we are located on 160 acres of land   on the northwest corner of Beaumont and grow over 1,000 varieties and sizes Less damage is done to tree roots if utilities are tunneled  of ‘Prairie Hardy’ Trees, Shrubs and Perennials. We strive to provide our under a tree rather than across the roots.   customers with hardy plants that can survive and thrive in our climate, while continuing to introduce and trial new varieties as they come available.   Come out to the nursery for a stroll around and enjoy the ‘Pleasure of Plants’ Soil  Compaction.    An  ideal  soil  for  root  growth  and        development is about 50 percent pore space. These pores  24309 Twp Rd. 510 Beaumont  are filled with water and air. The heavy equipment used in  construction  compacts  the  soil  and  can  dramatically      780-929-8102 Green for Life October 2012 I


Also, the remaining trees are more prone to breaking from  wind or ice loading.    Getting Advice     Hire  a  professional  arborist  in  the  early  planning  stage.  Many  of  the  trees  on  your  property  may  be  saved  if  the  proper steps are taken. Allow the arborist to meet with you  and your building contractor. Your arborist can assess the  trees  on  your  property,  determine  which  are  healthy  and  structurally  sound  and  suggest  measures  to  preserve  and  protect them.     One of the first decisions is determining which trees are to  be  preserved  and  which  should  be  removed.  You  must    consider the species, size, maturity, location and condition  of each tree. The largest, most mature trees are not always  the best choices to preserve. Younger, more vigorous trees  usually  can  survive  and  adapt  to  the  stresses  of                   construction  better.  Try  to  maintain  diversity  of  species  and  ages.  Your  arborist  can advise  you  about  which  trees  Erecting Barriers   are more sensitive to compaction, grade changes and root    damage.   Because the ability to repair construction damage to trees    is limited, it is vital that trees be protected from injury. The  single  most  important  action  you  can  take  is  to  set  up      Planning   construction  fences  around  all  of  the  trees  that  are  to        Your arborist and builder should work together in planning  remain.  The  fences  should  be  placed  as  far  out  from  the  the  construction.  The  builder  may  need  to  be  educated  trunks  of  the  trees  as  possible.  As  a  general  guideline,     regarding the value of the trees on your property and the  allow  one  foot  of  space  from  the  trunk  for  each  inch  of  importance of saving them. Few builders are aware of the  trunk  diameter.  The  intent  is  not  merely  to  protect  the  way  tree  roots  grow  and  what  must  be  done  to  protect  aboveground  portions  of  the  tree,  but  also  the  root         them.   system.  Remember  that  the  root  system  extends  much    farther than the drip line of the tree.     Instruct  construction  personnel  to  keep  the  fenced  area  clear  of  building  materials,  waste  and  excess  soil.  No       digging,  trenching  or  other  soil  disturbance  should  be     allowed in the fenced area.     Protective  fences  should  be  erected  as  far  out  from  the  trunks as possible in order to protect the root system.     Limiting Access     If at all possible, it is best to allow only one access route on  and  off  the  property.  All  contractors  must  be  instructed  where they are permitted to drive and park their vehicles.  Sometimes small changes in the placement or design of a  Often, this same access drive can later serve as the route  building  can  make  a  great  difference  in  whether  a  critical  for utility wires, water lines or the driveway.   tree  will  survive.  An  alternative  plan  may  be  friendlier  to    the root system. For example, bridging over the roots may  Specify storage areas for equipment, soil and construction  substitute for a conventional walkway. Because trenching  materials.  Limit  areas  for  burning  (if  permitted),  cement  near  a  tree  for  utility  installation  can  be  damaging,         wash‐out  pits  and  construction  work  zones.  These  areas  tunneling under the root system may be a good option.   should be away from protected trees.      

“A professional  arborist can    assess trees on a property to            determine which are healthy    and structurally sound and    suggest measures to   preserve and protect them.” 

8 I Green for Life October 2012

Despite the best intentions and most stringent tree preservation measures, your  Specifications   trees  still  might  be  injured  from  the  construction  process.  Your  arborist  can         Get  it  in  writing.  All  of  the measures  intended  to  suggest  remedial  treatments  to  help  reduce  stress  and  improve  the  growing     protect  your  trees  must  be  written  into  the       conditions around your trees.     construction  specifications.  The  written             specifications  should  detail  exactly  what  can  and  This article is reprinted from a brochure in a series published by the International  cannot  be  done  to  and  around  the  trees.  Each  Society of Arboriculture as part of its Consumer Information Program.  subcontractor  must  be  made  aware  of  the           barriers, limitations and specified work zones.    Source: International Society of Arboriculture (ISA) ■    Fines  and  penalties  for  violations  should  be  built  into  the  specifications.  Not  too  surprisingly,      subcontractors are much more likely to adhere to  the  tree  preservation  clauses  if  their  profit  is  at  stake.  The  severity  of  the  fines  should  be            proportional to the potential damage to the trees  and should increase for multiple infractions.     Maintaining Good Communications     It  is  important  to  work  together  as  a  team.  You  may share clear objectives with your arborist and  your  builder,  but  one  subcontractor  can  destroy  your  prudent  efforts.  Construction  damage  to  trees is often irreversible.     Visit the site at least once a day if possible. Your  vigilance will pay off as workers learn to take your  wishes  seriously.  Take  photos  at  every  stage  of  construction. If any infraction of the specifications  does occur, it will be important to prove liability.     Final Stages     It is not unusual to go to great lengths to preserve  trees  during  construction,  only  to  have  them      injured  during  landscaping.  Installing  irrigation  systems  and  rototilling  plant  beds  are  two  ways  the  root  systems  of  trees  can  be  damaged.        Remember that small increases  in grade (as little  as 2 to 6 inches) that place additional soil over the  roots  can  be  devastating  to  your  trees.  Careful  planning  and  communicating  with  landscape     designers  and  contractors  is  just  as  important  as  avoiding tree damage during construction.     Post‐Construction Tree Maintenance     Your  trees  will  require  several  years  to  adjust  to  the  injury  and  environmental  changes  that  occur  during  construction.  Stressed  trees  are  more  prone  to  health  problems  such  as  disease  and    insect  infestations.  Talk  to  your  arborist  about  continued  maintenance  for  your  trees.  Continue  to monitor your trees and have them periodically  evaluated for declining health or safety hazards.   Green for Life October 2012 I


Mulching   Techniques are   Key to  Healthy Trees   

Mulching  is  one  of  the  most  beneficial  things  a  homeowner  can  do  to  keep  trees  healthy  ‐  it  makes  growing  situations  more  "friendly"  for  trees  in  general.  However,  over‐mulching  can be one of the worst landscaping mistakes you can make,  causing significant damage to trees and other plants.   

10 I Green for Life October 2012

The generally  recommended  mulching  depth  is  2  to  4  inches.  When  applied  properly,  mulch  helps  maintain  soil  moisture,    control  weeds,  improve  soil  structure  and  inhibit  certain  plant  diseases.  Mulch  also  protects  plants  and  trees  from  "weed  whacker" damage and "lawnmower blight" in addition to giving  planting beds a uniform, well‐cared‐for look.    Too  much  mulch  ‐  be  it  layers  deep  or  piled  high  against  tree  trunks ‐ can cause major problems, including:   Excess  moisture  in  the  root  zone,  which  causes  plant  stress  and root rot;   Insect and disease problems;   Micro‐nutrient deficiency or toxicity;   Weed growth;   Smelly  planting  beds,  caused  by  anaerobic  conditions  and  "sour" mulch;   Creation  of  habitat  for  rodents  that  chew  bark  and  girdle  trees.    Why mulch at all?  Urban  landscapes  are  typically  harsh  environments  with  poor  soil  conditions,  little  organic  matter,  and  big  fluctuations  in    temperature  and  moisture  ‐  all  "unfriendly"  growing  situations  for trees. A 2 to 4‐inch layer of organic mulch can mimic a more  natural environment for trees and improve overall plant health.    When  mulching,  it  is  important  to  remember  that  the  root       system  of  a  tree  is  not a  mirror  image  of  its  top.  "The  roots  of  most  trees  extend  out  a  significant  distance  from  the  trunk.  Also, most of the fine absorbing roots of trees are located within  inches of the soil surface."    These  shallow  roots  are  essential  for  taking  up  water  and         minerals  for  trees  and  they  require  oxygen  to  survive.  A  thin  layer of mulch applied broadly and practically, can improve the  soil  structure,  oxygen  levels,  temperature  and  moisture          availability where these roots grow.    Mulching basics  To  ensure  the  health  of  your  trees  and  plants,  follow  these     practical mulching tips:   For  well‐drained  sites,  apply  a  2‐  to  4‐inch  layer  of  mulch.  If  drainage problems exist, use a thinner layer.   If  mulch  is  already  present,  check  the  depth.  Do  not  add  mulch  if  there  is  already  a  sufficient  layer  (2  to  4  inches)  in  place.  Instead,  rake  the  old  mulch  to  break  up  any  matted  layers and refresh the appearance.   Avoid placing mulch against the tree trunks.   If mulch is already piled against the stems or tree trunks, pull  it  back  several  inches  so  that  the  base  of  the  trunk  and  the  root crown are exposed.   Mulch out to the tree’s drip line or beyond if possible. 

 Most commonly  available  mulches  work  well  in  most           landscapes.  Be  mindful  of  the  fact  that  some  plants  may  benefit from the use of a slightly acidifying mulch such as pine  bark.   Organic  mulches  are  preferable  for  their  soil‐enhancing      properties. Be sure it is well aerated and composted to avoid  sour‐smelling mulch.  Avoid  using  uncomposted  wood  chips  that  have  been  piled  deeply  without  exposure  to  oxygen.  Use  composted  wood  chips instead, especially when they contain a blend of leaves,  bark and wood. ■ 

“A thin layer of mulch             applied broadly and           practically can improve soil  structure, oxygen  levels,  temperature and moisture  availability…” 


Let’s Protect Alberta’s Elm Trees 


    Since its introduction from Europe in 1930, DED has destroyed      millions  of  American  elm  trees  across  North  America.  The         fungus is primarily spread from one elm tree to another by three    species  of  elm  bark  beetles;  the  smaller  European,  the  native,    and the banded elm bark beetle. These beetles are attracted to    weak and dying trees, which serve as breeding sites for them.        Once  the  beetles  have  pupated  and  turned  into  adults,  they    leave  the  brood  gallery  and  fly  to  healthy  elms  to  feed,              transporting  the  fungus  on  their  bodies  from  one  tree  to  the    next.         Monitoring  for  the  beetles  is  done  annually  throughout  the  “Dutch  Elm  Disease  (DED)  is  a  serious  threat  to  elm  trees  in     province by STOPDED.  Alberta  communities,”  says  Janet  Feddes‐Calpas,  Executive      Director  for  the  Society  to  Prevent  Dutch  Elm  Disease  Pruning of elm trees is prohibited throughout Alberta each year  (STOPDED).   from April 1 until September 30.       At  present,  Alberta  has  the  largest  DED‐free  American  elm  For  more  information  on  DED  prevention,  call  the  STOPDED  stand  in  the  world,  and  it  is  important  to  protect  this  valuable  hotline  at  1‐877‐837‐ELMS  (3567)  or  visit  their  website  at  resource.   .    DED  is  caused  by  a  fungus  that  clogs  the  elm  tree’s  water       To find a certified arborist in Alberta, visit   conducting system, causing the tree to die, usually within one or    two seasons.   Green for Life October 2012 I


Weed Wise Gardening in Alberta

No gardener in Alberta knowingly plants invasive plants. Having deep respect  gardens, lawns, boulevards and open areas across  for  the  natural  environment,  they  are  diligent  to  keep  gardens  weed‐free  –  the continent.  going  to  great  lengths,  and  expense,  to  weed  out  any  pesky  plants.  Some    plants  are  grown  in  gardens  around  Alberta  because  of  qualities  valued  by    Like the dandelion, plants from other parts of the  gardeners,  such  as  beauty,  hardiness,  rapid  growth  or  prolific  flowering.       globe,  originally  introduced  as  garden  flowers,  However,  some  aggressive  species  have  escaped  and  invaded,  or  are         have jumped the garden fence to become invasive  threatening to invade, various areas in Alberta.   in  the  natural  environment.  For  some,  the  seeds    have  arrived  as  stowaways  on  shipments,         The best‐known invasive plant is likely the dandelion. Originally from Eurasia,  hitchhiked  along  traffic  routes  or  floated  down  it  arrived  in  North  America  with  the  earliest  settlers.  Today  it  is  the  bane  of  waterways,  managing  to  survive,  thrive  and    dominate in the wild.    Accidental  or  intentional,  these  invaders  cause  not  only  environmental  and  ecological          degradation, but social and economic loss as well.  Their  growth  and  rapid  spread  is  detrimental  to  native  plants  and  damages  natural  areas,        rangelands and watersheds.    While  relatively  few  introduced  plants  actually  become  invasive,  effective  action  needs  to  be  taken  to  avoid  planting  –  or  to  “weed”  out  –  the  ones that do.    What Else Can You Do?   54 Pages of Prairie-Hardy plants Research:  an  internet  search  of  the  Latin/ botanical name of a plant provides information on   Clear & concise up-to-date information whether or not it could become invasive.   Hardiness Zone map    163 full-color photos Avoid  purchasing  and  planting  ornamentals  with  known  invasive  tendencies.  Non‐native  plants   Detailed plant descriptions valued  as  garden  choices  for  being  extremely   Conveniently packaged in boxes of 50 hardy, rapidly spreading or self‐seeding, may also  be highly invasive.    Use  mulches  and  ground  cover  and  maintain  a  healthy  landscape.  Cover  open  garden  spaces  with  mulches  or  ground  cover  to  resist  invasion.  Keep  your  lawn  and  garden  well  fed,  properly    watered,  and  disease  and  pest‐free  to  better    compete for nutrients, water and light.    Seek  out  non‐invasive  alternatives  for  attractive  but  problematic  plants.  Consider  native  species  which  tend  to  be  well  adapted  to  your  local        environment.    Deadhead  plants  that  have  bloomed  to  prevent  Order today and receive a discount rate on your order. Call 1-800-378-3198. seed  spread  and  dispose  of  weedy  invaders       Discount code: CIB2012 properly. Remove invasive plants before flowering  and  either  burn  them  or  bag  for  landfill  disposal.  12 I Green for Life October 2012

Alberta’s Landscape Gardener Apprenticeship Program (LGAP)

Never dispose  of  garden  materials  in  natural  areas,  and   never compost invasive species!    Avoid  collecting  pretty  “wildflowers”  from  roadsides  and  natural  areas  for  your  garden.  Many  of  the  attractive  plants  found  in  ditches  and  alongside  roads  are  highly   aggressive invading species.    Canada’s best landscape Avoid: Himalayan Balsam   Fast growing, introduced annual. Can reach an impressive  horticulturalist training program! size,  rapidly  out‐competing  other  plants,  especially  in    riparian areas and along shorelines. Orchid shaped flower  resembling a British policeman’s helmet. Very brittle seed  capsules  explode  upon  contact,  catapulting  seeds  6        meters  or  more.  Shallow  root  system  makes  it  easily      controlled by hand‐pulling.    Avoid: Oxeye Daisy   European  origin.  Widespread  invader  in  North  American  pastures  and  natural  areas.  Classic  white  daisy.  Lower  leaves  toothed,  upper  leaves  have  wavy  margins.    Reproduces  by  seed,  or  by  shallow  rhizomes  (creeping  roots).  Single  plant  quickly  becomes  a  large  patch.          Landscape Gardener is a Red Seal trade Unpalatable  for  grazing  livestock  or  wildlife,  giving  it  a  competitive  advantage.  Some  cultivars  sold  as  “Shasta  Daisy” are in fact Oxeye Daisy.   tumbleweeds,  spreading  seed  to  pastured  and  natural    areas.  Widespread  infestations  across  Canada  and       Avoid: Creeping Bellflower   northern United States.  Bell  shaped,  nodding  blue  flowers  on  leafy  stalks.              Reproduces  by  seeds,  slender  creeping  rhizomes  and     Avoid: Yellow Clematis   tuberous  root  pieces.  Rhizomes  can  travel  under  fences,  Spreading vine plant. Yellow, pendant flowers. Seeds have  sidewalks  and  concrete.  Produces  up  to  15,000  seeds/ long,  silky  tufts  easily  carried  on  wind  and  water.               plant. Can displace and dominate lawns and perennial sun  Aggressive plant once established. Urban and natural area  or  shade  garden.  Survives  periods  of  drought.  Tuberous  infestations  are  becoming  more  common,  displacing      roots,  creeping  rhizome  system  and  resistance  to  some  native  flora  and  increasing  fire  hazard.  Also  moving  into         herbicides make it extremely difficult to eradicate.  mountain parks.      Avoid: Common Baby’s Breath   Avoid: Purple Loosestrife   Ornamental  perennial  used  in  floral  arrangements.  In     Referred  to  as  “the  beautiful  killer”.  Tall,  strong  purple  winter,  stems  break  off,  blowing  around  in  the  wind  like  spires.  Takes  over  ponds,  beaches,  marshes,  farm           dugouts, irrigation canals. A mature plant can produce 2.5  million  seeds.  Ornamental  cultivars,  originally  considered  sterile,  have  proven  very  fertile  when  cross‐pollinated.  Copious pollen sources for wild plants.    Preventing  introduction  and  rapidly  responding  to  new  occurrences  is  the  most  effective  method  of  managing  invasive plants.    For a list of other invasive plants and suitable alternatives,  visit  the  Alberta  Invasive  Plant  Council  website  at ■ 

Invest in your people and your organization HIRE AND TRAIN AN APPRENTICE

Photo: Himalayan Balsam (Impatiens glandulifera)  Green for Life October 2012 I


Should Municipalities Ban Pesticide Use? In Alberta, the use of lawn & garden pesticides* has come  Agency  (PMRA)  using  world‐leading  scientific  protocols,  under  scrutiny  as  some  organizations  argue  they  pose  a  which take into consideration many risk factors, including  health  risk  and  therefore  should  not  be  used  in  urban     children’s exposure to treated lawns.  The PMRA employs  landscapes.  For  years,  environmental  organizations  have  over 300 scientists who assess all pest control products for  lobbied  Alberta  municipalities    recommending  a  ban  on  their  impact  on  humans,  animals  and  the  environment  pesticide use for ‘cosmetic’ purposes.    before  they  are  permitted  for  use  by  Canadians.  It’s  also    important  to  note  that  the  PMRA  does  not  classify  any  We  are not sure what the environmental groups mean by  pest control product used by gardeners as carcinogenic.   the  term  “cosmetic”,  as  the  words  “cosmetic  use”  are  not    found  on  any  pest  control  product.  We  use  products  like  So  why  do  some  environmental  organizations  reject  herbicides  to  control  weeds  which,  if  left  unchecked,  will  Health  Canada’s  scientists  and  imply  that  pesticides  have  envelop  a  lawn,  making  it  unsuitable  for  sports  or  our     been  linked  to  a  shopping  list  of  health  issues?  One  can  enjoyment. If that is considered “cosmetic”, then property  only surmise on their motive, but we believe it’s based on  owners will have to decide how weedy their lawns become  ideology, not on science, as no environmental organization  before taking action.    carries out propriety scientific research.      Herbicides  and  insecticides  are  used  in  many  products  to  By  using  terms  such  as  “linked”,  environmental                   organizations are able to circumvent having to prove that  protect  against  a  variety  of  pests.  They  are  used                 extensively  in  agriculture  to  ensure  we  have  an  abundant  the various health issues they cite are caused by pesticides.  supply of fruits, vegetables and grains. We use many of the      same pest control products in the urban landscape.  Many  environmental  groups,  however,  have  no  problem    with  pesticides  being  used  by  agriculture  or  the  golf         All  pest  control  products  are  thoroughly  evaluated  for  industry – just not on our lawns! Their rationale being that  safety  by  Health  Canada’s  Pest  Management  Regulatory  homeowners don’t follow label instructions and misuse the  products.  Let’s  give  people,  especially  the  licensed          applicators, a little more credit than that.     Some  groups  will  point  to  “alternative”  products  being  available  and  say  that  we  don’t  need  to  use  synthetic       pesticides.  Unfortunately,  that  is  a  simplistic  view.            Regardless  of  a  product’s  chemistry  (biological  or              synthetic), if it is used to control weeds or insects, it’s still a  pesticide  and  subject  to  the  same  scientific  testing!  Most  so‐called  “alternative”  products,  especially  those  used  for  weed  control,  are  not  as  effective  and  require  repeated   applications, which in the long run can prove to be costly.    This  matter will  come  before  some  of  Alberta’s  municipal  councils  again,  and  another  round  of  protracted  debates  will  begin.    Councillors,  however,  would  be  wise  to  set  aside  the  anti‐pesticide  fear‐mongering  that  has               permeated previous debates and learn from the accredited  experts  at  Health  Canada  and  local  health  officials.  After  all, they have the legal responsibility under the Pest Control  Products Act to protect our health and the environment. ■  

Nigel Bowles  Executive Director, Landscape Alberta 

Health Canada scientist’s perform over 200 tests to ensure pesticide  products will not harm people, animals and the environment. 

14 I Green for Life October 2012

* For clarity, because it’s frequently misunderstood, the word “pesticide”  is  a  master  term  that  includes  herbicides  (weed  control),  insecticides  (insect control) and fungicides (disease control) – collectively they are all  called pest control products. 

Friday, November 16, 2012 8:15 am - 12:15 pm Green Industry Conference, Edmonton EXPO Centre at Northlands

Landscape Pest Management Symposium Safety and Science First, Dr. Len Ritter Municipal leaders are frequently asked to weigh the value of using pest control products against their perceived health risks. Many  scientists have argued that pesticide use has been linked to many types of cancer and therefore should not be used. This rationale  has  been  used  to  support  urban  pesticide  bans  in  many  Canadian  jurisdictions.  In  contrast,  many  other  scientists  and  regulatory  agencies around the world, including Canada's PMRA and the US EPA,  have concluded that these very same pesticides are safe for  use. Is there evidence to support removing lawn and garden pest control products from sale and use? Dr. Ritter’s session will focus  on research and insights derived from Canadian monitoring studies and the US Agriculture Health Study. 

Current Alberta Environment Pesticide Statistics, Gary Byrtus Alberta is the only province in Canada that collects sale and use data of pesticide products. Gary will review the trends of both     herbicide and insecticide use in our province. Some of his data may surprise you! 

Lawn Care in the New World, Mario Lanthier Can we produce healthy lawns without conventional pesticides?    

This clinic is for lawn care companies and garden centre personnel who need to know the cultural practices that deliver the best  results ‐without pesticides. What grass should you over‐seed, when should you fertilize, and how much compost should you apply?  

For more information or to register, call 1‐800‐378‐3198 or email admin@landscape‐  Registrations forms are available online: 

Landscape Alberta has rebranded!

is now

Find a Landscape Alberta member at: Consumer Website Trade Website

Your source for professionals in    Alberta’s nursery and landscape industry 1-800-378-3198

Call 1‐800‐378‐3198 to request   your copy today! 

Green for Life October 2012 I


Sharing the Knowledge The Green Industry Show & Conference Industry-leading workshops & seminars for landscape, turf, tree, greenhouse, nursery and garden centre professionals. An exceptional 250 booth trade show provides buying opportunities through exhibits displaying the latest equipment, products & services. Two ‘must attend’ events all in one convenient location!

November 15 & 16, 2012 Edmonton EXPO Centre at Northlands

Scan here to learn more. 1-800-378-3198

Green for Life  

Produced by Landscape Alberta.

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you