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ESPECIAL

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LA MANÁ

La Hora LOS RIOS VIERNES 18 DE MAYO DE 2012

División Política Datos del último censo

La Maná está ubicada en el centro del Ecuador y es el sexto cantón de la Provincia de Cotopaxi. Según la historia La Maná era un recinto que perteneció a la parroquia El Tingo del cantón Pujilí, por varios años pero debido a su crecimiento y desarrollo, sus habitantes organizaron un comité pro-parroquialización, buscando un mejor porvenir para su pueblo hasta que, finalmente lograron la cantonización de La Maná, gracias a la tenaz gestión de hombres patriotas y decididos. Sus inmensos bosques, sus gigantescas siembras de banano, orito, yuca, cacao, tabaco y café, tanto como su estratégica ubicación geográfica y su riqueza aurífera le confieren características especiales que propician su desarrollo y le otorgan un papel protagónico en la economía del país. Esta joven ciudad alberga a grupos humanos de diversa pro-

cedencia, tanto serranos como costeños conviven en La Maná, formando un solo pueblo donde las manifestaciones culturales de todos ellos se han fusionado, dando lugar a una población i n m e n s a m e nt e rica en tradiciones folclóricas.

Los límites y ubicación

El cantón La Maná está localizado en la región natural occidental de las estribaciones externas de la cordillera de Los Andes, en la provincia de Cotopaxi. Se ubica en la zona templada subtropical entre los 200 y 1150 msnm.

Límites

Su nombre

Debido a que este cantón se encuentra al finalizar la cordillera de los andes por el lado occidental, se le atribuye como la Maná el femenino de mano, la mano entre la costa y la sierra ecuatoriana. Otros historiadores como Teresa Acurio Araque, define el termino como El maná, citado en varios versículos bíblicos, por la gran riqueza con la cual cuenta desde sus inicios.

los pisos más altos formando un tipo mixto con predominio de las formaciones vegetales típicas del bosque húmedo tropical, y la subtropical con las formaciones vegetales de la región subandina. Los cultivos son de carácter subtropical, especialmente de caña de azúcar, café y cítricos.

Está si- tuada a unos 150 km de la ciudad de Latacunga, capital de la Provincia, siendo una zona importantísima del país en producción agrícola, ganadera, turística y cultural. La vegetación está comprendida mayoritariamente por la tropical y la subtropical, hacía

HISTORIA. Con el pasar de los años La Maná logró independizarse. Ahora ha crecido comercial y turísticamente.

Sus límites son: al norte: con la parroquia Alluriquín, cantón Santo Domingo, al sur: el río Calope es el accidente geográfico que la separa de la parroquia Moraspungo, cantón Pangua, al este se encuentra limitado con la parroquia La Esperanza del cantón Pujilí y Sigchos, mientras que al oeste el cantón Valencia y Quinsaloma de la provincia de Los Ríos. Su temperatura media anual es de 23º centígrados, observando que los meses con mayor temperatura son marzo y abril con 28 a 30º, y la temperatura más baja se registra en el mes de julio y es de 24ºC.

Políticamente se compone de cinco °parroquias, dos rurales: Guasaganda y

Pucayacu, y tres urbanas: El Carmen, El Triunfo y La Maná.

Según datos del último Censo de °Población y Vivienda, La Maná cuenta con 42.216 habitantes, de los cuales 20.796 son hombres y 21.420 mujeres.

Hidrografía

En la hidrología, el cantón se halla cruzado por una extensa red de ríos, quebradas y esteros, relacionados con la cuenca del Quevedo y del Guayas. Entre los más importantes tenemos: río Guadual, río Quindigua, importante por su caudal permanente y peligroso en el invierno, río Hugshatambo, río Guasaganda, río Manguilita. El río San Pablo, que nace en el sector alto de la provincia de Cotopaxi, es el más largo y caudaloso de esta red, con una longitud de 20 kilómetros en el territorio del cantón. Hacia el suroeste se encuentra el río Chipe, los esteros El Moral, Chilingo y el río Calope, importante por su longitud y caudal.


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El jugo de caña de azúcar es su especialidad. A los lamanenses les encanta su delicioso sabor. Holger Meza, de 75 años, nació en la provincia de Bolívar. Hace 21 años está radicado en el cantón La Maná, provincia de Cotopaxi, junto a su esposa Flor Celina Arias, de 70 años, también oriunda de Bolívar. Esta pareja que emigró a La Maná en busca de mejoras para su futuro, se dedicó por varios años a trabajar en las bananeras para poder subsistir. Hace seis años los esposos cansados del duro trabajo y de las pocas ganancias que obtenían en las bananeras, decidie-

ron instalar su propio negocio que consiste en extraer el jugo de la caña de azúcar y venderla en pequeños vasos a solo 0,25 centavos de dólar. Para obtener el jugo de esta planta muy conocida en el medio, don Holger realiza su corte cada ocho días. Mientras lavaba los trozos de caña para procesarlos en el trapiche, contó “muy temprano voy al terreno donde alquilo, junto con mi esposa traemos la caña en un carro que alquilamos cada ocho días. El alquiler del vehículo nos cuesta de 10 a 15 dólares,

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por lo que muchas veces extraer el jugo de la caña no resulta muy bueno, a veces logramos recuperar lo invertido en el transporte y nos queda algo de utilidad, otras veces salimos en contra y EL DATO no nos alcanza para subsistir”. El local de don Su proceso

Hugo y de doña Celina está ubicado entre las calles Kalabí y Albarracín.

Una vez obtenida la caña de azúcar, Hugo y Flor, realizan un largo proceso. El primer paso es: quitar todas las pequeñas raíces que están en los alrededores de la planta, luego lavan los trozos de caña con mucha precaución, hasta que queden limpios, cuidadosamente secan la caña con una franela y

LABOR. Para obtener el jugo de la caña de azúcar realiza un largo proceso.

posteriormente la introducen en el trapiche por tres ocasiones. El jugo que obtienen de la caña es envasado y colocado en el congelador, listo para la venta.

Mientras unos los consumen por su delicioso sabor, otros lo hacen porque contiene una serie de vitaminas que ayudan al ser humano, como el calcio.

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Han pasado más de 4 décadas y media y la vivienda aún es conservada por los herederos Medina Estrella. Con un diseño único, grandes ventanales y un amplio corredor, así todavía se conserva una de las primeras casas de campo que fue construida en el cantón La Maná, provincia de Cotopaxi, hace más de 45 años. La vivienda de 15x8, está ubicada en el sector Velasco Ibarra y es considerada como una reliquia por su antigüedad. Gonzalo Medina, uno de los herederos, quien nos recibió amablemente, dijo estar orgulloso de poder conservar aún la casa que fue diseñada por su

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recordado hermano Bolívar Medina (+) y que fue construida por su padre Sergio Medina (+). “Mi hermano la diseñó y mi padre la construyó con su propias manos sin la ayuda de nadie, utilizando únicamente madera Colorado Manzano, cada una de las tablas fueron ubicadas a la perfección”, dijo Gonzalo. Feliz de poder mostrar la casa que un día fue de sus padres, dijo que tiene proyección de remodelarla con la misma madera con la que fue construida hace más de cuatro décadas.

RECUERDOS. La vivienda tiene más de 45 años. Es una reliquia para los habitantes de La Maná.

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Este deporte lo practican más de la mitad de la población en La Maná. Lo hacen por amor a los gallos. El cantón La Maná es una fuente de aficionados a los gallos, la mayor parte practica este deporte, es así que se han incrementado galleras por todos los lugares del cantón. Los aficionados demuestran este amor a la afición ya que en este progresivo cantón no ponen en juego apuestas demasiado elevadas, sino simplemente de

30 hasta 40 dólares máximos por la satisfacción de ver pelear a sus aves. En las galleras centrales de la ciudad, invitan a galleros de toda la Provincia y de otros lugares del país, para que participen de este espectáculo único que hace de su ambiente más llamativo y profesional. Todo por amor a los gallos.

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Lo lleva en la sangre

Francisco Bautista Carrillo, conocido como “Pancho”, es propietario del Coliseo de Gallos San Francisco, uno de los más grandes del cantón, el mismo que es conocido a nivel local provincial y nacional por su larga trayectoria en este deporte. Don Pancho aseguró que su afición por los gallos lo lleva en la sangre, indicó que es una tradición que lo heredó de sus raíces ancestrales y que la continúan heredando sus hijos y nietos, quienes también practican este deporte. Sigue la tradisión

Uno de los hijos de don Pancho, Francisco Bautista JR., es quien le ayuda a organizar los espectáculos según las fechas previstas. “En el medio siempre se les da un ambiente de amistad y confraternidad a quienes son convocados para el encuentro de las aves, porque todos queremos que nuestros gallos se lleven la ale-

TRADICIÓN. El Coliseo de Gallos San Francisco, uno de los más grandes que posee el cantón La Maná.

gría del triunfo, pero dentro del marco del respeto mutuo entre todos los jugadores. Es así que las galleras del cantón La Maná no han decaído hasta la actualidad, ni si quiera por la crisis económica por la que atravesamos, siempre demuestran ser populares con los visitantes que llegan de diferentes partes de la provincia y el país”, dijo el jugador profesional. La afición a los gallos es

DEPORTE. La pelea de gallos se ha convertido en un deporte para aficionados. 764-JS

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una tradisión que sigue latente en los habitantes de La Maná. Algunos jugadores dicen que es uno de los espectáculos más tradisionales que se viven especialmente durante las festividades de cantonización de La Maná.


Edicion impresa La Mana del 21 de mayo de 2012