Antes de tener un cachorro

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Antes de tener un cachorro Etapas crĂ­ticas en el desarrollo y aprendizaje I

Ian Dunbar



Antes de tener un cachorro Etapas críticas en el desarrollo y aprendizaje I

Ian Dunbar Traducción: Benigno Paz Ramos Instructor de movilidad con perros guía

ed


Título original: Before You Get Your Puppy James & Kenneth Publishers

© James & Kenneth Publishers, 2001 (versión inglesa) © Kns ediciones SC, 2012 (versión en castellano) © 2001, Ian Dunbar © 2012, de la presente edición Kns ediciones SC

Kns ediciones SC Tel./Fax: 981 519 281 www.knsediciones.com comercial@knsediciones.com

Traducción: Benigno Paz Ramos Maquetación: Ana Loureiro Diseño de portada y contraportada: Alberto Mosquera Lorenzo Corrección técnica: Benigno Paz Ramos Corrección de estilo: Mensi Cortizas Bouza

ISBN 978-84-939690-3-5 Depósito Legal C 1412-2012 Impresión: Tórculo Artes Gráficas SA

Todos los derechos reservados. Queda rigurosamente prohibida, sin la autorización escrita de los editores, bajo las sanciones establecidas por las leyes, la reproducción total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, sea electrónico o mecánico, comprendidos la fotocopia o grabación o a través de cualquier sistema de almacenamiento, sin permiso escrito de la editorial. (Diríjase al Centro Español de Derechos Reprográficos, www.cedro.org, si necesita fotocopiar o escanear algún fragmento de esta obra)


Dedicado a The Caledon Hills


Créditos de las fotografías Darlene Bishop: p. 30 Kelly Gorman: p. 52 Carmen Noradunghian: ps. 93, 94 Wayne Hightower: ps. 44, 45 TVS Television: p. 28 Joel Walton: p. 119 Todas las demás fotos: Ian Dunbar Foto de portada: Benigno Paz Ramos Ilustración: Tracy Dockray


Índice Introducción..........................................................................................

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Resumen.................................................................................................

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Capítulo uno: Antes de tener a tu cachorro.....................

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Las etapas críticas del desarrollo ..................................................

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¡Tu formación!......................................................................................

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Evaluación de los progresos de tu futuro cachorro.................

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E nseñarle a ser limpio en casa y a morder sus juguetes, sin cometer errores....................................................................................

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Socialización con las personas........................................................

28

Inhibición del mordisco.....................................................................

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Disfrutar de todos los entornos y situaciones............................

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Capítulo dos: 1ª etapa crítica del desarrollo.................... (Antes de seleccionar a tu cachorro)

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Tu formación como propietario del perro..................................

33

¿Qué tipo de perro?...........................................................................

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¿Un cruce o uno con pedigrí?........................................................

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¿Qué raza?............................................................................................

39

Perros estrellas de cine......................................................................

43

¿Cuándo adquirir el cachorro?.......................................................

46

¿Dónde adquirir el cachorro?.........................................................

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Cómo seleccionar un buen criador..............................................

49

¿Cachorro frente a perro adulto?..................................................

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Lista de la compra...............................................................................

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Capítulo tres: 2 ª etapa crítica del desarrollo........................ 55 (Antes de seleccionar a tu cachorro) Evaluar los progresos de tu futuro cachorro................................. 55 Cómo elegir un buen cachorro ........................................................ 56 Manejo........................................................................................................ 57 ¿Ejercicio de dominancia?.................................................................... 58 Sensibilidad auditiva............................................................................... 59 El aprendizaje de los buenos modales en el hogar..................... 60 Educación básica.....................................................................................

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Preferencias personales.........................................................................

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Cachorro único........................................................................................ 63 Las disculpas absurdas más frecuentes........................................... 63 Si quieres afrontar un verdadero reto.............................................. 64 ¡Recuerda!.................................................................................................. 64 Capítulo cuatro: 3ª etapa crítica del desarrollo.................. 67 Qué enseñarle durante su 1ª semana en casa............................. 67 E nseñarle a hacer sus necesidades en el lugar asignado y a morder sus juguetes sin cometer errores....................................... 68 Cuando no estás en casa..................................................................... 68 El objetivo de un área de confinamiento para periodos largos 70 Cuando estás en casa............................................................................

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El área de confinamiento para periodos cortos............................ 72 ¡Enseña a tu cachorro a adiestrarse por sí mismo!...................... 73 Enseñarle a hacer sus necesidades en el lugar asignado.......... 74 Enseña a tu cachorro a ser limpio en casa en tres pasos.......... 75 Errores más frecuentes.......................................................................... 76 “Es curioso que me lo preguntes…”................................................ 77 El área para hacer sus necesidades................................................... 87 Enseñarle a morder sus juguetes sin cometer errores............... 88


¿Qué es un juguete para mordisquear?.....................................

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La comida en los juguetes, no en el cuenco.............................

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Rellenar juguetes.................................................................................

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Rellenar los Kong................................................................................

94

¡El Kong es el rey!...............................................................................

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Quedarse tranquilo y callado..........................................................

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Qué hacer por las noches................................................................

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«Sienta», etc........................................................................................... 101 Problemas de comportamiento...................................................... 103 Capítulo cinco: Las prioridades del cachorro................... 105 1. Aprender a comportarse en casa.............................................. 105 2. Solo en casa..................................................................................... 106 3. Socialización con la gente........................................................... 107 4. Socialización perro-perro............................................................. 108 5. «Sienta» y «quieto»......................................................................... 110 6. Inhibición del mordisco................................................................ 111 Las cosas más importantes.............................................................. 114 Las cosas más urgentes.................................................................... 114 Capítulo seis: Libros y videos.................................................... 115


Para todos los criadores realmente excepcionales que se preocupan tanto (o más) de la salud física y mental del perro como de los criterios de su estándar, el color del manto y conformación. Para todos los veterinarios que valoran la importancia crucial de la socialización y el adiestramiento tempranos para prevenir problemas de comportamiento y temperamento. Para todos los propietarios responsables que han hecho todo lo posible para seleccionar, criar y adiestrar a su cachorro para que llegue a ser un excelente compañero con un temperamento equilibrado. Y para todos los propietarios, adiestradores, cuidadores y organizaciones protectoras de animales que hacen todo lo que está en sus manos para solucionar los numerosos problemas de comportamiento creados por criadores, veterinarios y otros propietarios de perros que no han sido capaces de comprender las necesidades reales de los cachorros.


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Introducción La mayoría de los cachorros, lamentablemente, no vive lo suficiente como para llegar a cumplir su segundo aniversario. Su enfermedad terminal es no ser queridos, no cumplir las expectativas e ilusiones del sueño de un Lassie-Benji-Eddie. En su lugar, presentan una serie de problemas de comportamiento, adiestramiento y temperamento absolutamente predecibles y son entregados a los albergues donde se juegan la lotería de seguir vivos. Mucha gente prefiere eludir la culpa y hablar de propietarios irresponsables. Yo prefiero hablar de falta de conocimiento. La mayoría de los futuros propietarios de cachorros no es consciente del tipo de problemas que le espera; ni tampoco sabe cómo prevenirlos o resolverlos. Irónicamente, la causa de muerte de muchos perros es la mala información de que disponen muchos propietarios, errónea, y en algunos casos, negligentes consejos que reciben de los libros de adiestramiento añejos y caducos. El desconocimiento de los propietarios es responsabilidad específica de cada uno de los profesionales del mundo del perro, criadores, adiestradores, veterinarios y personal de albergues caninos. La culpa es de todos los profesionales que como yo no hemos sido capaces de informar de modo adecuado y efectivo sobre cómo criar y adiestrar a los cachorros. Este libro describe los problemas más frecuentes y predecibles, analiza en detalle los periodos de desarrollo y sugiere varias medidas preventivas y soluciones en positivo para el cachorro. Remarca la abrumadora importancia de una socialización temprana, los periodos de aislamiento, la prevención y las técnicas de adiestramiento con señuelos y premios.


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También hay que saber que el adiestramiento puede ir desde lo aburrido a lo divertidísimo. Yo siempre he preferido que se pueda disfrutar de mis libros al mismo tiempo que se aprende. No obstante, siempre hay un delicado balance entre educación y entretenimiento. Cuando estaba escribiendo la edición previa de este libro (inicialmente publicada con el título The New PuppyDog), no alcancé mis objetivos. El texto carecía del énfasis y de la urgencia necesarios y no comunicaba lo que debería. Fue una pena, si consideramos la extrema importancia y tremenda urgencia del tema. Mi agradecimiento más sincero a Jane Stevenson y al Dr. Bruce Boehringer por sus correcciones tan constructivas y críticas objetivas del manuscrito original, que ya expusieron los problemas que no tardaron en surgir. ¡Muchas gracias a ambos! Este libro lo he escrito partiendo de cero. Estoy en deuda con Jane por su inquebrantable apoyo. Además, mi agradecimiento para su padre por sus comentarios inestimables sobre la presente edición. Deseo ardientemente que encuentres esta nueva edición tan entretenida como la anterior y que deje suficientemente remarcados los puntos más importantes y urgentes, a saber: 1. C uando elijas un cachorro, necesitas saber cómo establecer si su temperamento, desarrollo, comportamiento y educación son adecuados. Serán básicos para poder valorar su grado de desarrollo psicológico y su educación. Tus conocimientos acerca de lo que debes esperar de la educación del cachorro son fundamentales. 2. L a primera semana del cachorro en casa es el periodo de desarrollo más crucial de su vida. Este periodo de “sobrevive o revienta” determina en gran medida si el cachorro se convertirá en una compañía con buenas maneras y buen temperamento con el que poder disfrutar y compartir la vida durante muchos años, o si presentará numerosos y


Introducciรณn

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predecibles problemas de comportamiento y crecerรก mostrรกndose temeroso y poco amistoso hacia las personas y otros perros. Estรกs en una encrucijada. El potencial futuro de tu cachorro estรก en tus manos.



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Resumen Si de verdad estás decidido a criar y adiestrar un cachorro, asegúrate de que previamente aprendes cómo hacerlo correctamente. Ten presente que solo se necesitan unos pocos días para arruinar al mejor de los cachorros. Sin duda alguna el periodo más importante para su desarrollo comienza incluso antes de que te plantees adquirirlo, a saber, ¡tu formación y conocimientos sobre cómo educarlo! Muchas de las personas que adquieren su primer cachorro se sorprenden al descubrir que su nuevo compañero ladra, muerde objetos, escarba y marca la casa con orina y heces, pese a que estos son comportamientos absolutamente normales, naturales y necesarios en los perros. El recién llegado de cuatro patas está simplemente empezando a aprender las reglas del hogar (con los humanos). Desea agradar pero tiene que aprender cómo. ¡No tiene ningún sentido mantener las normas de la casa en secreto! Alguien tiene que enseñárselas al perro, ¡y ese alguien eres tú! Antes de traer a un cachorro a casa y compartir la vida con él, es necesario y conveniente que busques información sobre lo que debes esperar de un cachorro normal, qué comportamientos y características debes considerar inaceptables, y cómo modificar los comportamientos no deseados y el temperamento, según se requiera. En concreto, los propietarios necesitan saber cómo enseñar al cachorrillo el lugar en el cual debe hacer sus necesidades, qué objetos puede mordisquear, cuándo ladrar, dónde escarbar, a sentarse para saludar a la gente, a caminar sin tirar de la correa, a calmarse y callarse cuando se le pide, a inhibir la tendencia a morder (comportamiento completamente normal para tu cacho-


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rro), y a disfrutar plenamente de la compañía de otros perros y de distintas personas, especialmente desconocidos y niños. Cuando selecciones y adquieras a tu futuro cachorro, ya sea de un criador profesional o de un particular que cría una camada por primera vez, los criterios a seguir son los mismos. Busca cachorros que hayan sido criados en casa, rodeados de la compañía e influencia de las personas, con gente que ha dedicado muchísimo tiempo a su educación. Tu cachorro necesita estar preparado para la actividad de todos los días en el hogar, los ruidos de la aspiradora, cazuelas y sartenes cayéndose en la cocina, el griterío de los programas de deportes en la televisión, niños gritando y adultos discutiendo. Exponerlo a estos estímulos cuando sus ojos y oídos están todavía desarrollándose le permite al cachorro (con visión borrosa y audición amortiguada) habituarse gradualmente a las escenas y sonidos que de otro modo podrían asustarlo de adulto. Evita los cachorros que han sido criados en el exterior (patio, perreras, etc.). Recuerda que quieres un cachorro con el que convivir en tu hogar, así que busca un cachorro que haya sido criado en un hogar. Los cachorros que se crían en el sótano, el garaje o en las perreras no son en absoluto perros de compañía deseables. Son “ganado”, a la par de vacas reproductoras y gallinas de granja. Ni se les enseña a ser limpios en casa ni se les familiariza, y por lo tanto no son una compañía adecuada. Busca camadas que hayan nacido y crecido en la cocina o en la sala de estar. Elegir una raza es algo muy personal, es tu elección. Pero te evitarás muchísimos problemas y quebraderos de cabeza totalmente innecesarios si realizas tu elección con una documentación y una información previas. Selecciona la raza que te gusta, documéntate sobre las características, cualidades y problemas específicos de la raza, y después busca información sobre el mejor modo de criar y adiestrar


Resumen

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al cachorro. Asegúrate de que “pruebas” (tienes contacto) con varios perros adultos de la raza que has seleccionado antes de decidirte. Las “pruebas” con perros adultos de la misma raza te enseñarán rápidamente todo lo que necesitas saber sobre la raza en particular, además te revelarán con precisión los lapsus en tu formación en lo que se refiere al comportamiento y adiestramiento de los perros. Independientemente de todo lo anteriormente expuesto no te engañes pensando que todo lo que tienes que hacer es elegir la raza “ideal” y el individuo “perfecto”, y el cachorro automáticamente crecerá y se convertirá en el perro adulto “perfecto”. Cualquier cachorro puede convertirse en un compañero maravilloso si se le familiariza y adiestra apropiadamente. E, independientemente de su raza o crianza, cualquier cachorro puede convertirse en un “delincuente” canino si no se le familiariza y adiestra adecuadamente. Te ruego que hagas una elección inteligente y bien documentada cuando selecciones a tu cachorro, pero recuerda que una familiarización y adiestramiento adecuados son los factores más importantes que determinarán que tu perro pueda llegar a alcanzar el grado de perfección que deseas cuando sea adulto. Sea cual sea tu elección final, y sin duda una vez que la has hecho, desde ese momento, el éxito o el fracaso dependen enteramente de ti. El comportamiento y el temperamento de tu cachorro dependen ahora al cien por cien del buen manejo y adiestramiento. Tendrás que diseñar las áreas donde vivirá tu cachorro de modo que no pueda cometer errores en su aprendizaje para ser limpio en casa y para mordisquear solo sus juguetes rellenos de comida. El área de aislamiento para periodos largos te ayudará a prevenir que tu cachorro cometa errores en casa y le permite aprender por sí mismo a utilizar el área asignada para hacer sus nece-


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sidades, a permanecer tranquilo y callado y a desear mordisquear los objetos apropiados. El área de aislamiento para periodos cortos también previene que tu cachorro cometa errores en casa y le permite aprender por sí mismo a utilizar el área asignada para hacer sus necesidades, a permanecer tranquilo y callado y a desear mordisquear los objetos apropiados. Además te posibilita predecir con exactitud cuándo necesita hacer sus necesidades. La clave para conseguir que tu cachorro sea limpio en casa radica en que seas capaz de predecir cuándo “quiere hacer”.

La habitación de juego de tu cachorro (área de aislamiento para periodos largos) requiere una cama confortable, agua fresca, juguetes para mordisquear y un lugar para hacer sus necesidades.


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Capítulo Uno Antes de tener a tu cachorro

Si estás pensando abrir las puertas de tu casa a un cachorro, este libro sin duda será el más importante que nunca hayas leído. Contiene todo lo que debes saber antes de elegir un cachorro y lo que tienes que enseñarle durante las primeras semanas en casa. Desde el momento en que eliges un cachorro, es urgente afrontar los aspectos de su socialización y adiestramiento. No hay tiempo que perder. El temperamento y los hábitos de comportamiento del perro adulto (tanto los buenos como los malos) se moldean durante la etapa de cachorro, en los primeros estadios de la misma. De hecho, algunos cachorros están prácticamente echados a perder incluso con tan solo ocho semanas. Es muy fácil cometer errores irreparables cuando se selecciona un cachorro y en particular durante los primeros días en casa. Estos errores normalmente tienen un efecto imborrable, determinando para toda su vida el comportamiento y el temperamento del perro. Esto sin mencionar que un cachorro de ocho semanas sin socializar y sin adiestrar no se puede rehabilitar. Podrías, si intervienes con rapidez. Pero si bien es muy sencillo prevenir desde un principio los problemas de comportamiento y temperamento, la modificación puede resultar difícil y requerir muchísimo tiempo, y aún así es muy difícil que tu cachorro llegue a ser el perro adulto que podría haber sido. Aprende a hacer la elección inteligente cuando seleccionas un cachorro. Aprende a poner en práctica un programa sin errores para que sea limpio en casa y para que utilice los juguetes asigna-


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dos para mordisquear desde el primer momento en que llega a su nuevo hogar. Cualquier error que le permitas cometer en estos aspectos de su aprendizaje es absolutamente absurdo y de serias consecuencias. Absurdo, porque estás dando pie a numerosos problemas y quebraderos en el futuro. Serio, porque millones de perros se “duermen” cada año simplemente porque sus propietarios no saben cómo enseñarles dónde tienen que hacer sus necesidades y qué objetos les está permitido mordisquear.

La casa de Nancy después de una fiesta del Pastor Alemán. Los juguetes para mordisquear rellenos de comida le proporcionarán al perro el entretenimiento apropiado y una terapia ocupacional para pasar el tiempo cuando se queda solo en casa.

Si en alguna ocasión dejas a tu cachorro sin supervisión dentro de casa, es más que probable que destruya objetos y ensucie la casa. Estos accidentes suponen un pequeño daño en sí mismo, sin embargo sientan un precedente para futuros comportamientos de tu cachorro en lo relativo a juguetes y lugares para hacer sus necesidades.


Capítulo Uno - Antes de tener a tu cachorro

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Cualquier error en lo relativo a hacer sus necesidades en casa y ante un comportamiento destructivo son un desastre potencial, ya que predispone a numerosos errores futuros de un perro con una enorme vejiga y un gran intestino además de unas mandíbulas poderosas (con gran capacidad de destrucción).

Permitir un simple error en lo referente a sus necesidades supone todo un desastre ya que establece un precedente para tu cachorro y da pie a que surjan muchos más errores en el futuro.

Escarbar, ladrar y escaparse, normalmente, son los problemas colaterales de un pobre adiestramiento para ser limpio en casa, típicos de los perros adolescentes que han sido relegados a una vida solitaria, enclaustrados y aburridos en la parcela. Enseña a tu cachorro a ser limpio en casa y así podrás dejarlo dentro de casa y de ese modo, de forma mágica, el escarbar y el querer escaparse dejarán de ser problema.


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Muchos propietarios comienzan a percatarse de la capacidad destructora de sus cachorros cuando estos ya han cumplido los cuatro o cinco meses, edad en la que se les relega a estar en el jardín. Fruto de su aburrimiento, falta de supervisión y búsqueda de actividades en las que entretenerse, el cachorro comienza a destruir todo lo que encuentra. Su tendencia natural a investigar impulsa al solitario cachorro a escarbar, fugarse y ladrar en búsqueda de alguna forma de terapia ocupacional en la que pasar el tiempo en los momentos en que está solo. Cuando los vecinos se quejan de los incesantes ladridos y las escapadas periódicas, con frecuencia se encierra al perro en el garaje o en el sótano. Sin embargo esta es normalmente una medida temporal hasta que al final se lleva al perro a un albergue a que sufra la “lotería de la vida”.

Uno de los mejores modos de reducir los ladridos excesivos es enseñar al cachorro a ¡ladrar a la orden! Adiestrar a tu cachorro a ladrar a la orden hace posible que le puedas enseñar a callarse cuando se lo pides, y hacerle ladrar a tu conveniencia. En lugar de intentar hacerlo callar cuando está excitado ladrando, puedes pedirle que ladre y que se calle cuando está tranquilo y concentrado.