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XULIO GUTIÉRREZ NICOLÁS FERNÁNDEZ

ANIMALES EXTRAORDINARIOS


Xulio Gutiérrez Ilustraciones de

Nicolás Fernández

ANIMALES EXTRAORDINARIOS


Constructores 1

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Animales extraordinarios

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3 La biodiversidad, o variedad de seres vivos que existen

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en la Tierra, es el resultado de miles de años de evolución. Las especies emplean diferentes estrategias para adaptarse a los ambientes más diversos porque solo las

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que tienen éxito sobreviven; las demás se extinguen. Algunas especies habitan espacios abiertos como las

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extensas praderas o los inmensos océanos. Otras viven escondidas en los diversos huecos y refugios naturales que proporcionan los ecosistemas: bajo la tierra, en las

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grietas de las rocas o en las ramas de los árboles. Pero hay unas pocas especies que no se conforman con estos espacios y realizan construcciones extraordinarias.

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Hay aves que construyen nidos sorprendentes por su intrincada arquitectura, mamíferos que excavan complejas viviendas subterráneas, insectos minúsculos que

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levantan edificios enormes y arañas que tejen elaboradas estructuras de caza. Todos son expertos constructores que sobreviven

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gracias a su habilidad.

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CASTOR

Castor fiber, Castor canadensis

En otros tiempos habitaron en gran número en Norteamérica, Europa y Asia. Hoy solo abundan en Canadá y en el norte de Rusia.

Es un roedor de la misma familia que la rata y el hámster. Puede llegar a tener el tamaño de un perro grande. Sus largos dientes incisivos y su cola, ancha y plana, lo hacen inconfundible. El castor es un animal de hábitos nocturnos. Está perfectamente adaptado a la vida acuática. Es un nadador ágil y veloz: las membranas que tiene entre los dedos convierten sus manos y pies en aletas. Para impermeabilizar la piel, el castor refriega su cuerpo con una sustancia aceitosa llamada castóreo que segrega por la glándula anal. Algunas veces se frota contra los árboles para marcar su territorio con el fuerte olor del castóreo. El castor es vegetariano: pasa muchas horas alimentándose de las hojas y de la corteza de los árboles que derriba. Cuando un castor percibe la llegada de un depredador, se lanza al agua y golpea la superficie con su poderosa cola para avisar a sus congéneres del peligro. Durante la Edad Media se cazaron miles de castores. Su carne se utilizaba como alimento, su magnífica piel como vestido, y el castóreo como impermeabilizante, como medicina y como base para elaborar perfumes. Hoy el castor está protegido y comienza a recuperarse en algunas regiones de Francia, Alemania, Polonia y otros países europeos. El castor es uno de los animales que modifica más profundamente el hábitat en el que vive. Cuando encuentra un lago o un río con las aguas remansadas, construye en la orilla un gran túmulo de barro y hojas. Debajo excava una amplia madriguera con varias cámaras. Cuando no encuentra un lugar con las condiciones adecuadas para instalarse, levanta uno o varios diques en medio del río hasta formar un gran embalse de aguas mansas donde podrá construir 4

su casa.


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El ingenierio de los rí os Para realizar estas construcciones, el castor corta varios árboles, algunos de tamaño considerable, con sus poderosos dientes. Después trocea los troncos y los arrastra hasta el medio del río. Poco a poco acumula sobre ellos tal cantidad de madera, piedras y ramas, que acaba obstruyendo el canal del río y formando un embalse. Después comienza la construcción de la madriguera, normalmente en el centro o a la orilla del embalse. El edificio consta de varias estancias con salidas independientes que permiten la huida en caso de peligro.

La entrada principal está bajo el agua para evitar que entren los depredadores; a continuación está la zona de descanso y muy cerca, la letrina. El dormitorio está en el centro: el lugar más seguro. En otras cámaras, el castor acumula alimentos para evitar salir al exterior durante los meses más fríos.

constructores

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PERRITO DE LAS PRADERAS Cynomys sp

Es un roedor de la familia de las ardillas. Tiene hábitos diurnos y vive en colonias formadas por miles de individuos. El perrito de las praderas es un animal muy sociable al que le gusta vivir en grupos numerosos. Su alimentación es variada: principalmente come hierba, semillas y raíces. También captura lombrices, saltamontes y otros insectos. Hace dos siglos, millones de estos roedores vivían esparcidos por las inmensas praderas norteamericanas. La mayoría de ellos fueron exterminados cuando los agricultores ocuparon estos terrenos. Solo sobrevivieron los que se refugiaron en las zonas más desérticas y apartadas. El perrito de las praderas es la base de la dieta de numerosos depredadores como el tejón, el hurón, el zorro del desierto, el águila dorada, el halcón y numerosas serpientes. Por eso es una especie clave para la supervivencia del ecosistema.

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Vive en las praderas y desiertos del centro y del este de los Estados Unidos y México.


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Ciudad subterránea El perrito de las praderas vive en familias formadas por un macho, tres o cuatro hembras y varios cachorros. Cada familia excava una larga galería, con varios túneles y cámaras que ocupan una superficie de unos 30 m2, hasta una profundidad de 5 metros. El conjunto de todas las madrigueras forma una enorme ciudad habitada por decenas de miles de individuos. Cada madriguera tiene al menos dos entradas para que circule el aire; de esta forma el interior se mantiene fresco y ventilado. Este sistema de aire acondicionado es imprescindible para que las crías puedan soportar las temperaturas extremas que se dan en verano.

Con la arena que extraen al excavar, forman unos montículos en las entradas de la madriguera que utilizan como torres de vigilancia. Cerca de la entrada están los cuartos de estar; más abajo la despensa, el dormitorio y la letrina; y debajo del todo, en el lugar más profundo e inaccesible, está el cuarto de seguridad, donde se esconden si algún depredador entra en la madriguera. Los perritos de las praderas transforman considerablemente el paisaje, sus excrementos contribuyen a mejorar la fertilidad del suelo y los túneles que construyen canalizan el agua de la lluvia evitando la erosión cuando hay tormentas.

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FICHAS CASTOR

CURIOSIDADES PÁGINA: 4

Los castores europeos y americanos son casi indénticos. Los científicos los clasifican en dos especies diferentes porque poseen distinto número de cromosomas.

LAT: Castor fiber Castor canadensis

El americano no está en peligro de extinción (LC); el europeo está próximo a la vulnerabilidad (NT).

ALE: Biber FRA: Castor ING: Beaver ITA:

LONGITUD 1m

Castoro

POR: Castor

PESO 20 kg

PERRITO DE LAS PRADERAS

LONGEVIDAD 5 años

ALIMENTACIÓN herbívoro

EXTINTO AMENAZADO BAJO RIESGO EX EW CR EN VU CD NT LC

CURIOSIDADES

PÁGINA: 6

Su nombre se debe a que su débil ladrido recuerda al de un cachorro de perro. •

LAT: Cynomys sp

• Para comunicarse entre ellos se suben a un montículo de tierra, adoptan determinadas posturas y emiten hasta once tipos de llamadas diferentes.

ALE: Präriehunde FRA: Chien de prairie ING: Prairie dog ITA:

Cani della prateria

POR: Cão-da-pradaria

LONGITUD 30 - 38 cm

PESO 800 g - 1,5 kg

AVE MARTILLO

LONGEVIDAD 3 - 4 años

ALIMENTACIÓN omnívoro

EXTINTO AMENAZADO BAJO RIESGO EX EW CR EN VU CD NT LC

CURIOSIDADES PÁGINA: 8

Al ave martillo le gusta subirse sobre la espalda de los hipopótamos para cazar ranas desprevenidas. •

LAT: Scopus umbretta

Muchos curanderos y hechiceros recogen objetos del nido para realizar sus rituales mágicos. •

ALE: Hammerkopf FRA: Ombrette du Sénégal ING: Hammerkop ITA:

Uccello martello

POR: Pássaro-martelo

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ENVERGADURA 90 - 95 cm

PESO 415 - 480 g

LONGEVIDAD 30 años

ALIMENTACIÓN depredador carnívoro

EXTINTO AMENAZADO BAJO RIESGO EX EW CR EN VU CD NT LC


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REPUBLICANO

constructores

CURIOSIDADES PÁGINA: 10

El republicano suele colocar su nido en árboles de tronco muy liso para evitar que suban las serpientes, en especial la cobra del Cabo. A veces lo construye sobre postes del tendido eléctrico o del teléfono. •

LAT: Philetairus socius ALE: Siedelweber FRA: Républicain social ING: Sociable weaver ITA:

Passero repubblicano

POR: Tecelão-sociável

ENVERGADURA 14 cm

PESO 26 - 30 g

PICO PICAPINOS

LONGEVIDAD 5 años

ALIMENTACIÓN insectívoro, granívoro

EXTINTO AMENAZADO BAJO RIESGO EX EW CR EN VU CD NT LC

CURIOSIDADES PÁGINA: 12

El picapinos siempre utiliza el mismo árbol como yunque para romper las piñas. A su pie es frecuente encontrar restos de cientos de piñas. •

LAT: Dendrocopos major

Para marcar su territorio busca un árbol que tenga mucha sonoridad y golpea el pico contra él muy rápido. Con este ruido característico advierte a sus congéneres de su presencia para que no se le acerquen.

ALE: Buntspecht FRA: Pic épeiche ING: Great Spotted Woodpecker ITA:

Picchio rosso maggiore

POR: Pica-pau-malhado

ENVERGADURA 34 - 44 cm

PESO 70 - 90 g

LONGEVIDAD 11 años

ESPINOSO

ALIMENTACIÓN insectívoro, herbívoro

EXTINTO AMENAZADO BAJO RIESGO EX EW CR EN VU CD NT LC

CURIOSIDADES PÁGINA: 14

El espinoso es uno de los animales más utilizados por los científicos para realizar experimentos sobre la evolución de las especies. •

LAT: Gasterosteus aculeatus

El color de los machos se debe a las algas rojas que comen durante la época de la reproducción. •

ALE: Dreistachlige Stichling FRA: Épinoche ING: Three-spined stickleback ITA:

Spinarello

POR: Esgana-gata

LONGITUD 5 - 10 cm

PESO 15 - 20 g

LONGEVIDAD 8 años

ALIMENTACIÓN depredador, carnívoro

EXTINTO AMENAZADO BAJO RIESGO EX EW CR EN VU CD NT LC

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AVISPA DE CARA BLANCA

CURIOSIDADES

PÁGINA: 16

Las avispas son animales beneficiosos para la agricultura porque se alimentan de larvas de insectos y así evitan la aparición de plagas.

LAT: Dolichovespula maculata

• A diferencia de las abejas, las avispas no mueren cuando clavan el aguijón.

ALE: Wespenart FRA: Guêpe à taches blanches ING: Bald-faced hornet ITA:

Calabrone americano

POR: Vespa-norte-americana

LONGITUD 12 - 14 mm

PESO 300 mg (obrera)

LONGEVIDAD 8 meses (obrera)

ALIMENTACIÓN ADULTO herbívoro, insectívoro

EXTINTO AMENAZADO BAJO RIESGO EX EW CR EN VU CD NT LC (no evaluado).

TERMITA CONSTRUCTORA

CURIOSIDADES

PÁGINA: 18

En África central la gente captura termitas aladas porque se consideran un manjar delicioso. •

LAT: Familia macrotermitidae

El peso de todas las termitas del mundo es diez veces mayor que el de todos los seres humanos juntos.

ALE: Termiten FRA: Termites ING: Termite ITA:

LONGITUD 4 - 6 mm (obrera)

Térmiti

POR: Cupim, térmita

PESO 12 mg (obrera)

LONGEVIDAD 5 años (obrera)

ALIMENTACIÓN detritívoro, xilófago

EXTINTO AMENAZADO BAJO RIESGO EX EW CR EN VU CD NT LC (no evaluado).

CANGREJO ERMITAÑO

CURIOSIDADES

PÁGINA: 20 • Los cangrejos ermitaños son muy apreciados como cebo por los pescadores.

LAT: Eupagurus bernhardus

• Cuando un ermitaño no encuentra una concha adecuada a sus necesidades puede utilizar otros objetos como frascos o cajas de plástico o metal.

ALE: Einsiedler-und Steinkrebse FRA: Bernard l'ermite ING: Hermit crab ITA:

Paguro Bernardo

POR: Caranguejo-eremita

LONGITUD 3,5 cm

PESO 17 g

LONGEVIDAD 1 año

ALIMENTACIÓN omnívoro

EXTINTO AMENAZADO BAJO RIESGO EX EW CR EN VU CD NT LC (no evaluado).

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ARAÑA DE AGUA

constructores

CURIOSIDADES

PÁGINA: 22 •

Su nombre en latín significa araña plateada.

Las arañas de agua son muy sensibles a la contaminación de los ríos.

LAT: Argyroneta acuatica

Todas las arañas tienen ocho patas, a diferencia de los insectos que tienen seis. •

ALE: Wasserspinne FRA: Argyronète ING: Diving bell spider ITA:

Ragno palombaro

POR: Aranha-de-água

ENVERGADURA 8 - 15 mm

PESO 20 mg

GUSANO ABANICO

LONGEVIDAD 2 años

ALIMENTACIÓN depredador carnívoro

EXTINTO AMENAZADO BAJO RIESGO EX EW CR EN VU CD NT LC

CURIOSIDADES

PÁGINA: 24

El ser vivo más resistente al calor es Alvinella pompejana, un gusano abanico que habita en las chimeneas hidrotermales del Pacífico Norte. Vive habitualmente en aguas a 90 ºC. También soporta una presión 250 veces mayor que la presión atmosférica. •

LAT: Familia Sabellidae ALE: Federwürmer FRA: Ver tubicole à éventail ING: Fan worm ITA:

LONGITUD 1 mm - 1m

Sabella

POR: Espirógrafo

PESO variable

LONGEVIDAD variable

ALIMENTACIÓN filtrador micrófago

EXTINTO AMENAZADO BAJO RIESGO EX EW CR EN VU CD NT LC (variable según la especie).

CORAL

CURIOSIDADES PÁGINA: 26 • La variedad de colores que adornan los corales es consecuencia de las algas simbióticas que poseen en los pólipos. Cuando las algas mueren, el coral blanquea y también muere.

LAT: Clase Anthozoa

La gran Barrera de Coral es la construcción animal más grande del planeta. Es tan grande, que se puede ver desde el espacio.

ALE: Koralle FRA: Corail ING: Coral ITA:

Coral

POR: Coral

LONGITUD 0,6 - 30 cm

PESO variable

LONGEVIDAD variable

ALIMENTACIÓN carnívoro, micrófago

EXTINTO AMENAZADO BAJO RIESGO EX EW CR EN VU CD NT LC (variable según la especie).

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GLOSARIO Carotenoides Pigmentos orgánicos que producen y acumulan las plantas, las algas y también algunos hongos y bacterias. Pueden ser de color amarillo, naranja o rojo. Son muy abundantes en el tomate y en la zanahoria, a los que dan su color característico. Castóreo Secreción glandular que el castor usa para impermeabilizar su pelaje. Es de naturaleza aceitosa. Su fuerte y característico olor lo hace muy apreciado en perfumería para fijar las fragancias. Ciclo vital Serie de fases por las que pasa un ser vivo a lo largo de su desarrollo, desde que nace hasta que muere. Hay muchos tipos de ciclos: algunos son simples, como el del ser humano, otros son muy complejos, como el de los anfibios o la metamorfosis de las mariposas y de las medusas. Cigoto Célula que resulta de la unión de un óvulo y un espermatozoide. En cuanto se divide en varias células se convierte en un embrión. Detritívoro Se dice del animal que se alimenta de restos orgánicos como cadáveres, hojas secas, troncos caídos, etc. Gemación Tipo de reprodución asexual que consiste en la formación de una protuberancia en el cuerpo de un indivíduo adulto, que al crecer da lugar a un indivíduo hijo, genéticamente idéntico a su padre. Micrófago Animal que para alimentarse ingiere partículas orgánicas muy pequeñas o bien animales y plantas microscópicas.

Narinas Son los dos orificios que tienen las aves en el pico para respirar. Nematocisto Órgano urticante que poseen muchos animales del grupo de los cnidarios. Consta de un arpón conectado un mecanismo de disparo y a una bolsa de veneno. Se dispara al contacto de las presas con la piel del cnidario. Organismos coloniales Son seres vivos que viven adheridos unos a otros formando grandes masas, como los corales. Pólipo Fase del ciclo vital de los cnidarios. En esta fase, el cnidario presenta aspecto de bolsa cilíndrica con una ventosa inferior por la que se adhiere al sustrato y una corona de tentáculos, que rodean la boca, en la parte superior. Las medusas pasan por una fase juvenil como pólipos y una fase adulta de vida libre. Quelíceros Piezas bucales propias de algunos artrópodos, como las arañas. Suelen tener forma puntiaguda y un canal en su interior por el que inoculan veneno a sus presas. Reproducción asexual Tipo de reproducción que consiste en el desarrollo de un organismo completo a partir de una sola célula o de un grupo de células del organismo progenitor. No existe fusión de células sexuales o gametos. Sedentario Se dice de los animales que viven toda su vida en el mismo lugar, en oposición a los que viajan cada cierto tiempo, que se denominan migratorios. En el caso de los gusanos, se refiere a los que durante su vida adulta viven dentro de un tubo que ellos mismos elaboran, y por eso también se denominan gusanos tubícolas.

Simbiosis Relación ecológica entre dos especies, de modo que las dos salen beneficiadas de la relación y difícilmente pueden sobrevivir la una sin la otra. Por ejemplo, los corales y las algas zooxantelas. El coral proporciona protección al alga y esta le da nutrientes al coral. Tanatocresis Relación ecológica en la que una especie aprovecha alguna parte del cuerpo de otra, después de la muerte de ésta. Por ejemplo, los cangrejos ermitaños aprovechan conchas vacías de moluscos gasterópodos. UICN Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Esta organización estudia el estado de conservación de las especies y publica los resultados cada año. Las categorías establecidas son: - Extinto (EX) - Extinto en estado silvestre (EW) - Amenazado (TR) · En peligro crítico (CR) · En peligro (EN) · Vulnerable (VU) - Bajo riesgo (LR) · Dependiente de medidas de conservación (CD) · Próximo a la vulnerabilidad (NT) · Mínima preocupación (LC) - Datos insuficientes (DD) - No evaluado (NE) Urticante Substancia que produce picor o escozor al ser humano. Los productos urticantes que utilizan algunos organismos, como las anémonas, pueden ser mortales para los pequeños animales de los que se alimentan.

Xilófago Se dice del animal que se alimenta de madera.

© del texto: Xulio Gutiérrez, 2010

© de esta edición: K. E. A., 2010

© de las ilustraciones: Nicolás Fernández, 2010

Avión Cuatro Vientos, 7. 41013 Sevilla Telefax: 954 095 558 faktoria@faktoriakdelibros.com www.faktoriakdelibros.com

© de la traducción: Chema Heras, 2010 Coordinación de la colección Animales extraordinarios: Chema Heras

Faktoria K de libros es un sello editorial de Kalandraka Primera edición: junio, 2010 Impreso en C/A Gráfica, Vigo ISBN: 978-84-96957-78-7 DL: PO 242-2010 Reservados todos los derechos


En Constructores, tercer volumen de la colección Animales Extraordinarios, se describen algunos de los nidos y madrigueras más espectaculares del reino animal. En próximos libros de esta colección se mostrarán los viajes más largos, los sentidos más agudos y las estrategias más sofisticadas que los seres vivos emplean para sobrevivir. Otros títulos publicados: Bocas Nacer

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