Page 1

NOT ALL WHO WONDER ARE LOST /// JUNI 2017 /// N°0 /// €6,5

Wander & Wonder

op gap year in

Australië

liften

naar Kopenhagen

goedkoop logeren in

Berlijn

WANDER & WONDER  1


© Florence Wijnen

2  WANDER & WONDER


EDITO Wanderlust. Een woord dat je wellicht bekend in de oren klinkt. Het verlangen om eropuit te trekken naar een verre overzeese bestemming of om pareltjes in eigen land te ontdekken. Wie de wereld wil ontdekken, moet er ook iets voor over hebben want reizen kost geld, vaak veel geld. Jongeren hebben vaak een enorme zin om te reizen, maar als student kan je de reis niet altijd bekostigen. Om aan te tonen dat reizen niet altijd duur hoeft te zijn, gingen wij op zoek naar goedkope, creatieve alternatieven en inspirerende reisverhalen. Want dat is waar Wander & Wonder voor staat: je droomreis realiseren tegen een budgetvriendelijke prijs.

— — Favoriete buitenlandse stad Londen — — Lekkerste internationale maaltijd Penne all’arrabiata — — Leukste vreemde taal Zweeds — — Favoriete vakantielied Sunset Lover - Petit Biscuit — — Ultieme droombestemming Canada

— — Favoriete buitenlandse stad Parijs — — Lekkerste internationale maaltijd Paella — — Leukste vreemde taal Engels — — Favoriete vakantielied This Girl - Kungs — — Ultieme droombestemming New York

— — Favoriete buitenlandse stad Barcelona — — Lekkerste internationale maaltijd Pasta alle vongole — — Leukste vreemde taal Spaans — — Favoriete vakantielied Lean On - Major Lazer — — Ultieme droombestemming Cuba

WANDER & WONDER  3


REISJE ROND DE WERELD

06 Ann-Sophie blikt positief terug op haar gap year in Australië 28 Van Johannesburg naar Kaapstad in achttien dagen 32 Budgetvriendelijk overnachten in Berlijn 44 Doorheen Oost-Europa met de trein met de Interrail Pass 48 Op meidentrip naar het verre Sri Lanka 52 Jasmijn trok een jaar lang rond in Zuid- en Centraal Amerika 62 Lorenzo bezocht zijn favoriete stad New York 70 Goedkoop met de bus op reis door Europa dankzij de FlixBus 72 Hanne reisde al liftend van Antwerpen naar Denemarken

4  WANDER & WONDER


Bron wereldkaart: freepik.com WANDER & WONDER  5


‘Soms ben ik  om in een  CC: CC: Joan Joan Campderros Campderros II Canas Canas 6  WANDER & WONDER


Ann-Sophie heeft heimwee na haar gap year in Australië “Ik vind België echt een verschrikkelijk land.” Een van de redenen waarom Ann-Sophie Van Cappellen ervoor koos

om een jaar naar Australië te trekken. Gewoon zij en haar op pad. Blijkbaar beviel het haar, want ze was Ann-Sophie heeft heimwee na haar gaprugzak yearsamen in Australië er liever langer gebleven. “Alles is er zoveel chiller. En dat terwijl ik hier nu terug op de schoolbanken zit.”

‘Soms ben ik bang om in een zwart gat te vallen’

bang zwart gat te vallen’ “Ik vind België België echt echt een eenverschrikkelijk verschrikkelijkland.” land.”Een Eenvan vande deredenen redenenwaarom waaromAnn-Sophie Ann-SophieVan Van Cappellen Cappellen ervoor ervoor koos koos om een jaar naar Australië Australië te te trekken. trekken.Gewoon Gewoonzij zijen enhaar haarrugzak rugzaksamen samenop oppad. pad.Blijkbaar Blijkbaarbeviel bevielhet hethaar, haar,want wantzezewas er liever was er liever langer langer gebleven. gebleven. “Alles “Alles is er is zoveel er zoveel chiller. chiller. En dat Enterwijl dat terwijl ik hier ik nu hierterug nu terug op de opschoolbanken de schoolbanken zit.” zit.”

WANDER & WONDER  7


De middelbare school beviel Ann-Sophie niet echt. “Ik was het zo beu. Ik had echt iets anders nodig en mijn ouders kwamen met het idee om een gap year (tussenjaar) te nemen.” Dat idee werd werkelijkheid toen ze vorig jaar op 29 september op de luchthaven van Zaventem stond. “Mijn ouders hebben me begeleid tot aan de security op de luchthaven. Nadien stond ik er alleen voor. Ik vond het wel eng en was heel zenuwachtig, maar het waren goede zenuwen. Ik was klaar voor een avontuur en had er zin in.”

De surfgolven

eenzaam voelde. Toen heb ik erover nagedacht om terug te keren naar huis.” Maar dat deed ze niet en daar heeft ze geen spijt van. “Nadien ben ik er terug bovenop geraakt. Ik leerde mensen kennen waarmee ik Kerstmis vierde en alles was weer terug geweldig. Ik voelde me terug op mijn gemak.”

Interessante backpackers Sociaal zijn is een must voor deze reis volgens Ann-Sophie. “Ik ben heel sociaal, avontuurlijk en sta ook open voor nieuwe dingen. Daarom leer ik graag nieuwe mensen kennen. Dat heb je ook wel nodig als je een jaar wilt rondtrekken. Een jaar zonder sociaal contact houdt niemand vol.” Enkele van haar vrienden die ze leerde kennen bij het aankomen, hebben het dan ook opgegeven. “Ze waren wel van plan om een jaar weg te blijven, maar het lukte niet. Ze leerden er heel wat uit, maar het was gewoon niet hun ding.”

In België zijn de mensen vaak saai en hetzelfde

Welke bestemming het zou worden was snel duidelijk. “Australië heeft me altijd wel aangesproken, omdat het aan de andere kant van de wereld ligt. Ik heb ook een vriendin die er geweest is en me zei dat het geweldig was.” Een derde factor zijn de goede surfgolven. “Australië heeft de beste golven. Ik ben mijn jaar gestart met een surfkamp en heb het zo beëindigd.”

Mogelijke terugkeer Toen ze aankwam in Australië, ondervond Ann-Sophie al snel dat alleen reizen niet zo makkelijk is. “In het begin heb ik het af en toe eens moeilijk gehad. Begin november kreeg ik een job, maar dat bleek uiteindelijk niet door te gaan. Ik wist op dat moment niet wat ik moest doen. Ik zat ook in een hostel met weinig mensen, waardoor ik me

Voor Ann-Sophie was het niet moeilijk om vrienden te maken. “Alle backpackers zijn heel open. Ze hebben allemaal nood aan contact en daarom is het niet moeilijk om nieuwe mensen te leren kennen.” Dat is iets wat ze mist hier in België. “In België zijn de mensen maar saai en vaak hetzelfde. In Australië heb je verhalen van overal ter wereld. Ik kon uren babbelen met iemand die ik net kende.”

Ann-Sophie is al enkele maanden terug in België, maar mist Australië nog steeds. © SM

Surfen werd nog een grotere passie voor Ann-Sophie. © AVC

“Kings Canyon is de mooiste plek die ik zag in mijn leven.” © AVC

“Mijn travel journals betekenen veel voor mij, omdat er alles instaat dat ik tijdens mijn reis heb gezien en gedaan.” © SM 8  WANDER & WONDER


Achter de schoolbanken Terugkeren na een jaar rondreizen gaf haar een dubbel gevoel. “Als ik er nu over nadenk, was ik liever langer gebleven. Maar ik was ook blij om mijn vrienden en familie terug te zien. Ik had ook zin in mijn nieuwe studies.” Toch valt het zwaarder dan verwacht om terug achter de schoolbanken te zitten. “De eerste lesweek was leuk, omdat alles nieuw is. Maar nu zit ik vaak op mijn kot in Gent niets te doen en me te vervelen. Soms ben ik bang om in een zwart gat te vallen, nu ik weer in die routine zit. Het verschil is dat ik in Australië altijd iets te doen had. Ik denk dat ik een reis moet plannen, zodat ik terug iets heb om naar uit te kijken.” Het jaar Australië heeft Ann-Sophie wel veranderd als persoon. “Vrienden van België zeggen dat ik niet echt veranderd ben, maar ik vind op bepaalde manieren van wel. Ik ondervond dat we ons teveel druk maken om kleine dingen en leef nu veel rustiger. Vroeger kon ik stressen over de meest stomme dingen, maar dat heb ik afgeleerd. Je moet gewoon genieten van elke dag.” Op andere vlakken is ze nog net de oude. “Voor de rest is mijn karakter hetzelfde gebleven. Ik denk dat niemand zo drastisch kan veranderen op een jaar tijd.”

Het dure Australië Backpackers moeten op hun geld letten, dus leerde Ann-Sophie een gewoonte aan die ze nog steeds heeft in België. “Ik schrijf nog altijd alles op wat ik uitgeef.” Rondkomen was niet altijd even makkelijk, dus moest ze goed met geld leren omgaan. “Australië is een heel duur land. Ik moest veel voor vervoer betalen, zoals bussen. Maar de bus nemen in Australië kan je niet vergelijken met de bus nemen in België. Australië heeft de grootte van Europa, dus daar reizen was vergelijkbaar met in België de bus nemen naar Italië. En dat kost wel wat.”

kinderen te zorgen. Dat is de beste en makkelijkste job in Australië. Het gezin betaalde alles voor mij, ik kon bij hen inwonen en ik kreeg er nog eens zakgeld bovenop.” Zakgeld dat Ann-Sophie spaarde om verder te trekken, maar de laatste maand had ze toch hulp nodig. “In het begin had ik mijn werkgeld en spaarcenten, maar die zijn allemaal op. Dus leende ik geld van mijn ouders om de laatste maand door te komen.”

Ik schrijf nog altijd alles op wat ik uitgeef

Doorheen het jaar had Ann-Sophie ook enkele jobs om rond te komen. “Ik begon met een sales job, waar ik dingen verkocht van deur tot deur.” Nadien werkte ze in de druivenpluk. “Een job die typisch is voor backpackers, omdat de inwoners van Australië het zelf niet willen doen.” Maar dat werd goed betaald, Ann-Sophie kreeg er 20 dollar per uur voor (ongeveer 19 euro). “Ten slotte werd ik au pair en ging ik dus voor een tijd inwonen bij een gezin om mee te helpen in het huishouden en om voor hun

Een gap year nemen en reizen raadt ze iedereen aan. “Je leert dat er veel meer is in het leven dan studeren, werken en geld verdienen. Je leert ook zoveel andere mensen kennen met prachtige verhalen. Dat terwijl ik merk dat al mijn vrienden van België dezelfde soort achtergrond hebben, wat jammer is. Het zijn twee verschillende werelden.” Wat er nu verder op de planning staat, is niet zeker. “Reizen is zeker een grotere passie geworden door Australië. Ik wil gewoon zoveel mogelijk van de wereld ontdekken, maar verder zie ik wel wat er komt.” Wel is ze ooit van plan om terug te keren naar Australië. “Binnen tien jaar zou ik wel willen teruggaan naar alle plekken die ik bezocht. Ik heb twee travel journals gemaakt gedurende mijn reis, die ik dan zou meenemen en herlezen. Zo kan ik alles terug beleven.” TEKST: SHANI MAES

WANDER & WONDER  9


De mooiste reis plan je niet, die overkomt je Stel, je boekt een vakantie, maar ontvangt enkel de reisdata en weersvoorspellingen, omdat de bestemming geheim blijft tot het moment dat je op het luchthaven staat. De door Stefan in 2014 opgerichte reisorganisatie srprs.me biedt vakanties aan waar je bestemming een verrassing is. Wij interviewden Tessa, medewerker bij de populaire Nederlandse reisorganisatie en enkele reizigers die al gebruik maakten van de website.

Ontstaan van srprs.me

Budgetvriendelijk?

“Stefan Wobben, medeoprichter van de website, was op reis in Barcelona voor zijn werk. Hij had na zijn werkweek enkele dagen extra in de Spaanse stad geboekt, dus wilde hij wel op reis naar een ander land”, vertelt Tessa. Vervolgens belde Stefan een collega op en bezorgde die Stefan een ticket naar een onbekende bestemming. Enkele uren later stapte Stefan in het vliegtuig en kwam hij terecht in Marrakech. “Omdat deze reis hem zo goed beviel en zo spontaan was, kwam hij op het idee om dit concept uit te werken voor het grotere publiek.”

“Mensen betalen een bedrag voor een bepaalde reis. Ze bepalen zelf met wie, hoe lang en wanneer ze op reis gaan. Daarbij hoort dan een prijs en wij gaan daarmee aan de slag”, aldus Tessa. Vervolgens kijkt srprs.me voor hoeveel geld ze de wensen van de klant kunnen vervullen. Er zit uiteraard een marge op, maar we hebben er niet specifiek voor gekozen om budgetvriendelijke reizen aan te bieden.”

Samenwerkingen Bij srprs.me werken ze niet samen met hotels of vliegtuigmaatschappijen, omdat het bedrijf daar momenteel nog te klein voor is. “In het verleden hebben we dit al eens geprobeerd, maar omdat er nu nog te weinig boekingen zijn, werden hierover nog geen contracten opgesteld. Eigenlijk boeken we alle vluchten en tickets gewoon als consument. Dit gebeurt dan onder de naam van de reizigers.”

Populairste reisthema’s Op de website van srprs.me vind je acht reisthema’s terug. “City Triping, wat door zo’n 40% van de gebruikers gekozen wordt, is de populairste categorie. Het tweede grootste thema is Broke, gevolgd door Road Triping. “Bij Broke, het budgetvriendelijkste reisthema, kan je terecht voor goedkope reizen omdat je dan niet kan kiezen vanaf welk luchthaven je vertrekt. Boviendien slaap je, in tegenstelling tot bij de andere formules, in een hostel, wat uiteraard wel goedkoper is dan een hotel.” Mensen boeken het vaakst een reis in de zomer, omdat dan de reisthema’s City Triping en Sunsation Recharge het meest in trek zijn.

Bij het boeken van een reis, hebben klanten de optie om enkele locaties aan te geven die ze al bezocht hebben in het verleden. Zo kan er vermeden worden dat iemand voor een tweede keer dezelfde bestemming bezoekt. “Wij boeken sowieso geen vakanties naar Londen en Parijs, omdat dit de clichésteden zijn waar mensen toch al een keer heengaan op citytrip.” Buiten die steden worden Barcelona en Berlijn ook aangegeven omdat dit heel populaire bestemmingen zijn.

Toekomstplannen Uit het aantal boekingen blijkt dat srps.me een enorm groot succes heeft. “Het bedrijf blijft groeien. We zijn steeds op zoek naar mogelijkheden om uit te breiden. Er blijft vraag naar en we ontvangen regelmatig heel positieve en enthousiaste reacties.” Momenteel kunnen enkel Nederlanders en Belgen reizen boeken via srprs. me. “Binnenkort zullen ook mensen vanuit het Verenigd Koninkrijk reizen kunnen boeken bij ons. Voorlopig zijn we vooral populair bij jongeren, maar we zijn volop op zoek naar andere doelgroepen die we kunnen aanspreken. Op die manier hopen we op meer groei, populariteit en bereik.”


De 23-jarige studente uit Rijmenam trok samen met haar vriend voor drie dagen naar de Italiaanse hoofdstad Rome. Dit is al de tweede keer dat Louise kiest voor een reis met srprs.me. “Ik was de eerste keer zo aangenaam verrast door de kwaliteit van het hotel, dat ik besloot een tweede keer te boeken.” Ze betaalde voor haar reis naar Rome 520 euro. “Voor deze prijs mocht ik een valies en handbagage meenemen op het vliegtuig.” Op weg naar de luchthaven was Louise zo nieuwsgierig, dat ze de enveloppe van de bestemming al opende. “Ik was blij, want de stad stond al lang op mijn verlanglijst. Alleen jammer dat mijn vriend er al was geweest.”

De 19-jarige Thijs uit Kontich ging in februari drie dagen op broke-trip. Hij koos er bewust voor om niet naar het zuiden te trekken. “Enkele dagen voor vertrek kreeg ik de temperatuur van mijn bestemming te zien. Het was er -13 graden.” Die bestemming bleek Riga in Letland te zijn. “Riga was een aangename verrassing. De kou hield me ook niet tegen om de stad te verkennen.” Het beste moment van zijn vakantie was zijn bezoek aan de zoo. “De dierentuin bleek gesloten te zijn, maar een oud vrouwtje aan de balie liet ons toch binnen. Het was een soort privébezoek. Heel uniek.” In totaal betaalde Thijs 115 euro voor zijn vlucht en zijn verblijf in het hostel.

De 20-jarige studente uit het Limburgse Bilzen boekte een reis via srps.me. Ze koos citytrip als thema. “We hebben onze keuze nog meer gefilterd, door de optie ‘Mediterraan Europa’ aan te duiden. Bij reeds bezocht vulden we Berlijn, Barcelona en Instanbul in.” In totaal betaalde ze 300 euro voor vluchten en hotel plus 20 euro extra voor een nog warmere bestemming. “De trip naar Madrid was heel tof! Het leukste moment vond ik het bezoek aan het voetbalstadion.” Annelore vond het ideaal dat haar hotel in het centrum lag, zoals ze bij haar voorkeuren had genoteerd. “Wat ik zo goed vind aan de service van srprs.me, is dat ze 24/7 telefonisch bereikbaar zijn.”

De 24-jarige freelancer uit Limburg trok in september voor drie dagen in haar eentje naar het zonnige Porto op broke-trip. Hierdoor hield srprs.me de prijs bewust heel laag. “Ik betaalde 150 euro voor mijn vlucht en mijn verblijf in een hostel, inclusief ontbijt.” Het beste moment van haar reis was de avond dat ze een ouder Frans koppel leerde kennen op restaurant. “We hebben de hele avond gepraat en wijn gedronken.” Voor Judith is een reis met srprs.me zeker voor herhaling vatbaar, al kiest ze de volgende keer voor de categorie adventure of citytrip.

TEKST: FLORENCE WIJNEN & SHANI MAES FOTOGRAFIE: FLORENCE WIJNEN LOGO: SRPRS.ME


© Florence Wijnen

12  WANDER & WONDER


WANDER & WONDER  13


De Vlaming op vakantie in cijfers Ruim DRIEKWART van de Vlamingen gaat jaarlijks minstens EENMAAL op vakantie.

Redenen waarom de Vlaming NIET op vakantie gaat 33%

Blijft liever thuis

20%

Financiële redenen

15%

Gezondheidsredenen

15%

Werkgerelateerde redenen

12%

Gebrek aan vrije tijd

5% Andere

14  WANDER & WONDER


Lange vakanties

Korte vakanties

63% van de Vlamingen nam

43% van de Vlamingen nam

in 2014 minstens eenmaal een

in 2014 minstens eenmaal een

vakantie van minimum

vakantie van maximum

vier nachten.

drie nachten.

20%

53%

18%

17%

14%

10%

7%

8%

5%

4%

Cijfers: VRIND 2016 Icoontjes: Flaticon


16  WANDER & WONDER


Op reis tegen een lagere prijs met organisaties Rap Op Stap en Horizont

De hoofdgedachte is mensen in armoede op vakantie laten gaan

Op vakantie gaan is niet voor iedereen vanzelfsprekend. Sommige mensen hebben het budget niet om er elk jaar op uit te trekken, waarbij vaak het buitenland helemaal niet haalbaar is. Daarom bestaan er organisaties zoals Rap Op Stap en Horizont vzw. Dankzij hen kunnen mensen met een beperkt budget ook eens uitblazen tijdens een deugddoende vakantie.

© Florence Wijnen WANDER & WONDER  17


Iedereen heeft recht op vakantie, daarom opende Horizont vzw 15 jaar geleden zijn deuren in Limburg. Horizont vzw bestaat uit drie zogenaamde deelwerkingen. De eerste twee, de reispakketten en de themavakanties, ontfermen zich over buitenlandse groepsreizen. De derde bestaat uit een Rap Op Stap kantoor in Limburg. Dit laatste zorgt voor individuele binnenlandse reizen. “We zagen dat mensen nood hebben aan vakantie, maar ze hadden niet de mogelijkheid om ze te regelen. Ook financieel was het voor velen moeilijk. Daarom staan wij klaar om hen te helpen”, zegt Eddy Beuten van Horizont vzw. Hij houdt zich vooral bezig met Rap Op Stap. `

Horizont vzw De oprichting van Horizont vzw in Limburg heeft veel succes. “Vorig jaar zijn er met Rap Op Stap alleen al 10.000 vakanties geboekt. Bij de themavakanties zitten we rond de 300 à 400 boekingen. Daarbovenop stijgen we nog elk jaar met 10 à 20 procent”, vertelt Eddy. Natuurlijk heeft de populariteit ook te maken met de prijs van de reizen. “De duurste buitenlandse reis in groep kost tussen de 150 à 200 euro per week, per persoon.”

Vaak komen mensen langs die nog nooit de zee gezien hebben Het publiek dat langskomt bij Horizont vzw is heel divers, maar het valt Eddy op dat er vooral één doelgroep wordt aangesproken. “Alleenstaande ouders met kinderen zijn vooral heel kwetsbaar. Het zijn vaak mensen die een klein budget krijgen van het OCMW om te overleven, waardoor het moeilijk is om nog geld opzij te zetten om mee op vakantie te gaan.”

Lage drempel Horizont vzw beseft dat het niet zo vanzelfsprekend is voor iedereen om bij hen binnen te stappen. “In het begin is het natuurlijk wel moeilijk om die stap te zetten. Er zijn zonder twijfel nog veel mensen die niet langskomen, al trekken we toch al 7000 tot 8000 mensen aan in Limburg.” Toch is de drempel volgens Eddy niet zo hoog. “We bieden ook dagreizen en andere activiteiten aan. Nadat ze een daguitstap geboekt hebben, is de stap kleiner om met onze organisatie op vakantie te gaan.” Nog een voordeel volgens Eddy, is dat het over een vrolijk thema gaat, reizen. “Daarbovenop vragen we de personen ook

18  WANDER & WONDER

niet waarom ze een klein budget hebben. We kijken het natuurlijk wel na, maar daar blijft het bij.” Nog een teken dat de drempel niet te hoog is volgens Eddy, is dat de vraag veel groter is dan het aanbod. “We merken dat mensen nood hebben aan begeleiding. Langs de ene kant voor het financiële aspect, langs de andere kant voor het praktische. Er zijn vaak personen langs geweest die nog nooit de zee hebben gezien, en die ook nooit zullen zien zonder onze hulp.”

Bestemmingen Bij een vakantie is de bestemming zeker niet onbelangrijk. Vaak worden mensen met een laag budget beperkt om in België te blijven. Daar wil Horizont vzw verandering in brengen. “De goedkoopste reizen die we aanbieden, zijn die van Rap Op Stap. Deze gaan door in België, met de meeste bestemmingen in Vlaanderen en een beperkt aanbod in de Ardennen en de Oostkantons”, vertelt Eddy. Daarbuiten bieden ze ook binnen- en buitenlandse groepsreizen aan. De bestemmingen buiten België situeren zich in het nabije buitenland zoals Frankrijk, Spanje, Nederland, Denemarken, Duitsland en Tsjechië. De reizen blijven bewust binnen Europa, omdat de bestemmingen zo met de bus bereikbaar zijn. “Dit kan met een grote touringcar, maar ook met een busje voor bijvoorbeeld negen personen. Vliegreizen voorzien we niet, omdat ze duurder zijn”, zegt Eddy. Horizont vzw in Limburg organiseert daarbovenop elk jaar een vakantiebeurs om hun buitenlandse themavakanties voor te stellen. “Tijdens de vakantiebeurs kunnen mensen zich inschrijven voor een reis en hebben ze een gesprek met ons. Dit jaar kwamen er ongeveer 450 personen, waaronder vooral veel gezinnen.” Daar maakten heel wat mensen hun keuze voor hun volgende reis met Horizont vzw. “Op die dag is het grootste deel van de reizen al volgeboekt.”

Rap Op Stap Niet alleen Limburg ontfermt zich over goedkope reizen. Drie jaar geleden opende ook een kantoor van Rap Op Stap in Lier, in het dienstencentrum Rosmolen. In de eerste plaats is het een centrum waar personen terecht kunnen om aan allerlei activiteiten deel te nemen. “Meestal komen er senioren langs, maar ook mensen die eenzaam zijn of in armoede leven. We proberen een goede mix te creëren van verschillende soorten mensen. Hierbij kan je denken aan bijvoorbeeld personen die wel


of niet gestudeerd hebben”, vertelt Guido Heijkers van Rap Op Stap in Lier. Stilaan vinden ook meer en meer mensen hun weg naar de organisatie om er een reis te boeken. “Vooral tijdens de zomerperiode komen er veel mensen langs om een vakantie of daguitstap te boeken”, zegt Guido. Ook hier focust Rap Op Stap zich vooral op de binnenlandse reizen. “Wij bieden allemaal vakanties aan in de Vlaamse provincies en de Ardennen. Er zijn ook enkele reizen mogelijk naar het nabije buitenland, maar die zijn enkel voor groepen aangezien een volle bus noodzakelijk is. Dat is de meest goedkope manier om de reizigers te verplaatsen.” Bij dit aanbod is er keuze uit bestemmingen zoals Frankrijk en Spanje.

Vakantieverblijven De verblijfplaatsen waar mensen kunnen logeren, zijn natuurlijk niet van Rap Op Stap zelf. Ze zijn in handen van de verschillende Belgische provincies die hun vakantiedomeinen ter beschikking stellen tegen een lager tarief. Volgens Guido zijn deze vakantiedomeinen dan ook beperkt. “Volgeboekt is volgeboekt. Daarom laten we de mensen altijd drie keuzes opgeven. We proberen altijd zo snel mogelijk te boeken, zodat de mensen toch vaak hun eerste keuze hebben.” Guido maakt ook duidelijk dat Rap Op Stap geen reisbureau is. “De hoofdgedachte van Rap Op Stap is mensen die in armoede leven een kans bieden om op vakantie te gaan.” En die hoofdgedachte maakt ook meteen duidelijk dat niet zomaar iedereen een reis

kan boeken bij organisaties zoals Rap Op Stap en Horizont vzw. “De personen die van ons een flinke korting krijgen, hebben een Omnio-statuut. Dat wil zeggen dat deze mensen een verhoogde tegemoetkoming of schuldaflossing hebben”, vertelt Guido. En ook in dit Rap Op Stap-kantoor is de mogelijkheid om verschillende daguitstappen te boeken, die gaan van musea tot pretparken.

Sommige mensen gaan een lening aan om hun vakantie te betalen Boeksysteem Aangezien het kantoor van Rap Op Stap in Lier ook andere activiteiten organiseert, is er een vast moment waarop mensen hun reizen kunnen boeken. “Op dinsdagmiddag van 14u00 tot 16u30 is het mogelijk om vakantiebrochures in te kijken en een top drie van vakantiebestemmingen op te geven. Wanneer ze meteen beslissen, kijken we op de computer of de reis nog beschikbaar is. Maar we geven ze ook voldoende tijd om erover na te denken. Daarom mogen de mensen een brochure mee naar huis nemen om ze daar rustig te bekijken.” Sommigen bellen volgens Guido diezelfde dag nog om hun top drie te laten weten. “Wij bekijken hier dan meteen de mogelijkheid en als alles in orde is, krijgen wij een bevestigingsmail. Vanaf dat moment kunnen ze de bevestiging van hun reis komen ophalen.” Rap Op Stap in Lier brengt elk jaar verschillende reisbrochures uit. © SM

Het dienstencentrum Rosmolen van Rap Op Stap is te vinden in Lier. © SM

Rap Op Stap biedt buiten reizen ook andere activiteiten aan. © SM

WANDER & WONDER  19


Ook daguitstappen worden geboekt op dinsdagnamiddag. “Bij een daguitstap gaat het proces iets vlotter. Wanneer mensen hun keuze maken en deze beschikbaar is, kunnen we meestal meteen een ticket afdrukken en met hen meegeven.” Dit ticket is geen rechtstreeks inkomticket. “Het is een papier waarmee ze naar de kassa kunnen gaan van bijvoorbeeld een pretpark, zo krijgen ze een prijsvermindering. Het kan gaan tot 50% van de oorspronkelijke prijs”, zegt Guido.

Enkele reizen die je kan boeken bij Rap Op Stap

Advies

— — Kamers Familiekamers van max. zes personen

Hoewel Guido en zijn collega’s niet zijn opgeleid zoals in een reisbureau, doen ze hun best om hun klanten zo goed mogelijk te helpen. “Echt reisadvies kunnen we niet geven, maar we delen wel de goede én slechte ervaringen van voorgangers.” Ze houden het aanbod ook bewust laagdrempelig, zodat veel mensen langskomen. “Omdat Rap Op Stap in Lier bestaat uit een dienstencentrum, is de drempel om eens binnen te springen niet zo hoog. Het gebouw hier is ook niet zo groot, dus weten mensen meteen waar ze moeten zijn. We spreken de mensen meteen aan, om ze zo op hun gemak te stellen en te helpen.” Guido onderstreept de noodzaak van organisaties zoals Rap Op Stap en Horizont vzw. “Ik weet dat sommigen een lening aangaan om hun vakantie te kunnen betalen. Dat is voor de mensen die veel geld willen geven aan hun vakantie. Maar voor mensen in armoede, die elke 50 cent moeten omdraaien om te zien of ze de maand zullen doorkomen, zijn deze organisaties een heel goed alternatief.” Heb jij nood aan een vakantie, maar staat je budget het niet toe? Neem dan zeker contact op met Rap Op Stap of Horizont vzw. TEKST & FOTOGRAFIE: © SHANI MAES

— — Provincie Oost-Vlaanderen — — Openingstijden 01/01 - 31/12 — — In omgeving Sauna, sportzaal en zwembad — — Prijs per persoon 17,50 euro - inclusief ontbijt — — Te betalen voorschot Volledige prijs

— — Provincie West-Vlaanderen — — Openingstijden 01/06 - 31/08 — — Kamers Familiekamers van 1 tot 3 personen — — In omgeving Boudewijn Seapark, Sea Life — — Prijs per persoon 10,00 euro - halfpension — — Te betalen voorschot Halve prijs

— — Provincie Antwerpen — — Openingstijden 01/01 - 10/12 en 25/12 - 31/12 — — Kamers Gezinskamers van max. vier personen — — In omgeving Bobbejaanland — — Prijs per persoon 33,00 euro - inclusief ontbijt — — Te betalen voorschot Een vierde van de prijs

— — Provincie Limburg — — Openingstijden 01/02 - 31/03 en 01/05 - 31/08 — — Kamers Slaapzalen van max. acht personen — — In omgeving Hasselt, Maastricht, Tongeren — — Prijs per persoon 11,00 euro - met zelfkook — — Te betalen voorschot 60% van de prijs

— — Provincie Vlaams-Brabant — — Openingstijden 01/01 - 31/12 — — Kamers Gedeelde kamer van max. zes pers. — — In omgeving Museum M, Sportoase — — Prijs per persoon 15,10 euro — — Te betalen voorschot Halve prijs

20  WANDER & WONDER


Susanna Symaes reisde al een aantal keren met Rap Op Stap

“Ik heb nog van geen enkele reis spijt gehad” Rap Op Stap is een organisatie die daguitstappen en vakanties aanbiedt voor mensen die het financieel moeilijk hebben. De 56-jarige Susanna Symaes uit Lier is één van hen die hiervan regelmatig gebruikt maakt. “Na een moeilijke periode werd ik ziek, met als gevolg dat ik nu van een invaliditeitsuitkering leef. Sinds ik wist dat ik recht had op een tegemoetkoming, ben ik gaan zoeken wat ik er wel nog allemaal mee kon doen en welke rechten ik had”, zegt ze.

Als ik weg ben, moet niets en mag alles Susanna boekte voor het eerst een reis via Rap Op Stap in 2009. “Mijn eerste trip was naar Oostende, waar ik in vakantiecentrum Neutralia verbleef. Dit heb ik samen met mijn zus gedaan, omdat ik mij alleen nog niet sterk genoeg voelde.” Die reis beviel haar heel goed en daarom is ze dit ook blijven doen. “Ik verblijf hier graag en heb ondertussen ook de stad en de toffe eetadresjes leren kennen. Bovendien ontvang ik via het ziekenfonds ook 10% korting.”

drie opties doorgeven, voor het geval dat de eerste locatie al volzet zou zijn. Na al die jaren verloopt het boeken nog steeds vlot.” De reiziger neemt het ingevulde formulier mee naar zijn bestemming, geeft het af aan het onthaal waar de korting onmiddellijk verrekend wordt. “Voor mijn vertrek ontvang ik thuis een envelop met daarin boekingsinformatie en een brochure van de accommodatie, met onder meer een routebeschrijving. Ikzelf vind het belangrijk dat de locatie makkelijk bereikbaar is.”

Belgische kust In die acht jaar heeft Susanna al veel Belgische badsteden bezocht. “Meestal overnacht ik in vakantiecentra zoals bijvoorbeeld De Zeekameel in Lombardsijde of De Zeelinde in De Haan. Alhoewel hier veel ouderen en revaliderende mensen verblijven, is dit geen probleem voor mij, en voel ik me er thuis”, zegt Susanna. Als ze haar koffers pakt richting kust

overnacht ze niet altijd in deze centra, maar ook elders. “Ik heb ook al eens in jeugdherberg De Peerdevisser in Oostduinkerke geslapen en in Blankenberge, nabij de Duinse Polders.” Meestal trekt Susanna twee keer per jaar naar de kust, en dit vaak in het hoogseizoen. Ze boekt dan een vakantie voor vier nachten, van maandag tot en met vrijdag, omdat het er dan rustig is. “Nu volg ik Engelse les, ga ik naar de muziekschool en boek ik daarom af en toe ook een uitstap tijdens de vakanties.” De Belgische kust is Susanna’s favoriete bestemming. “De zee is heel rustgevend. Na het ontbijt ga ik dikwijls wandelen aan zee of op de dijk en ‘s middags eet ik een kleinigheid.” Ze stapt meestal van de ene naar de andere stad en keert dan weer met de kusttram terug naar haar huis.

Boekingsproces Om een reis te boeken, gaat Susanna op dinsdagmiddag naar het dienstencentrum Rosmolen, in Lier. “Daar vul ik een aanvraag in en krijg ik meestal meteen de dag erna een reserveringsbevestiging. Je kan altijd

WANDER & WONDER  21


“Ooit ben ik eens te voet van De Haan naar Oostende gewandeld, iets meer dan 10 kilometer, bijzonder rustgevend.”

Andere bestemmingen “Dankzij Rap Op Stap heb ik ook andere steden kunnen bezoeken.” Zo ging ze naar Gent, waar ze vijf dagen verbleef en tijdens het wandelen leuke dingen ontdekte. “Ik heb er onder andere het Gravensteen bezocht, waar het inkomticket minder duur was en je het bovendien op voorhand kon boeken”, vertelt Susanna. “Ik ben ook al naar de Antwerpse Zoo geweest, waar ik het China Light ZOO festival bijwoonde. Brussel en het Mechelse speelgoedmuseum heb ik ook al eens bezocht.” Als ze op een bestemming is aangekomen, gaat Susanna vaak naar de toeristische dienst, om te kijken wat er allemaal in die stad te doen is. “In de folders vind ik vaak leuke activiteiten.” Aanvankelijk had Rap Op Stap geen uitstappen voorzien naar de Ardennen, maar ondertussen is dit wel mogelijk. “Frans spreken is niet echt mijn sterkste kant, dus daarom spreekt Wallonië me minder aan,” aldus Susanna. Tot op heden heeft ze nog maar één dagtrip naar het buitenland gemaakt. Ze reisde met een bus naar Phantasialand, een Duits pretpark. “In de toekomst zou ik

Tarieven

Half pension

Afhankelijk van de locatie waar je verblijft, betaal je al dan niet een voorschot. “Als ik naar De Zeekameel in Lombardsijde ga, betaal ik het afgesproken bedrag altijd ter plaatse. Bij Vayamundo in Oostende daarentegen, geef ik meestal een voorschot, een maand voor mijn aankomst.”

“Mijn bestemming hangt af van de situatie of je alleen reist of met meerderen.” Het reisaanbod verandert naargelang je tot een gezin behoort, alleenstaand bent of met een groep reist. “Als ik de catalogus heb, blader ik hem helemaal door. De meeste locaties ken ik, omdat het aanbod nau-

Rap Op Stap beschikt over een ruim aanbod. Er is voor ieders wat wils In elke catalogus staat per locatie aangegeven hoeveel en wanneer je moet betalen. “De kostprijs is toch wel belangrijk voor mij, maar gelukkig heeft Rap Op Stap een groot aanbod: er is voor ieder wat wils.”

welijks verandert.” Susanna vergelijkt de prijzen altijd, omdat er ook iets duurdere daguitstappen en vakanties zijn. Dit noteert ze allemaal in een map en zo kan ze altijd het verschil berekenen.

De prijs van het verblijf wordt bepaald door de jeugdherberg of het verblijfscentrum. “De overheid legt hier niks bij. Zij doen enkel het papierwerk en organiseren speciale acties voor mensen die het moeilijk hebben. Dat vind ik een mooi gebaar”, zegt Susanna. De prijzen van de daguitstappen en vakanties variëren enorm. Susanna haalt een voorbeeld aan: “Binnenkort ga ik naar De Zeekameel, waar ik €35 per nacht betaal. Bij Vayamundo betaal ik dan

“In het begin nam ik vaak volpension, maar als je dan in de voormiddag een activiteit doet, moet je wel zien dat je snel terug bent voor de lunch.” Dit was voor Susanna geen optie, dus neemt ze nu meestal halfpension. “Een appartement huren doe ik ook niet, want dat kost vaak meer dan wat ik betaal voor een kamer met ontbijt.” Ook is het volgens haar niet zo aangenaam om ’s avonds voor jezelf te koken in een appartement.” Sommige bestemmingen hebben ook extra activiteiten zoals bingo, filmavonden en knutselmomenten. Voor deze faciliteiten betaal je uiteraard wel meer.

Ik heb aan Rap Op Stap veel te danken

Map vol herinneringen wel graag naar het buitenland gaan, maar dan wordt het een groepsreis, ook weer een belevenis. Toch reis ik liever alleen, zodat ik kan doen waar ik zin in heb. Als ik weg ben, moet er niets en mag alles. Zo krijg ik het ideale vakantiegevoel.”

22  WANDER & WONDER

weer €60 per nacht, toeristentaks en activiteiten inbegrepen. Uiteraard wil ik vaak de goedkoopste reis boeken, maar ik vind dat ik mezelf af en toe wel wat mag verwennen.”

Susanna bergt al haar informatie op in een map. “Hierin bewaar ik mijn aanvraagformulieren, brochures, pasjes van openbaar vervoer en stadsplannetjes.” In de folders van jeugdherbergen en vakantiecentra vind je allerlei informatie terug. Elke verblijf-


plaats heeft een aangepaste folder. “Dit is bijvoorbeeld een wenskaartje dat ik ergens heb gekocht. Nu houd ik het bij als herinnering. Ook boekjes over de steden en stadsplannen bewaar ik, omdat het handig kan zijn als ik ooit eens terug zou gaan”, vertelt Susanna.

Leukste momenten Susanna leert op vakantie regelmatig mensen kennen. Ook al reis je alleen, volgens haar ben je nooit eenzaam omdat je vaak met mensen kennismaakt. Zo woonde ze ook eens een concert van een drumband bij, in Nieuwpoort. “Ik volg nu zelf ook al drie jaar lang drumlessen. Toen de stad Lier 800 jaar bestond, kwam toevallig die band optreden, en ik herkende ze meteen. Het was een onvergetelijk moment en dat me altijd is bijgebleven.” “In tegenstelling tot al mijn vakanties en uitstappen, ben ik mijn laatste reis niet alleen vertrokken.” Tijdens de eindejaarsperiode huurde Susanna een appartementje bij Vayamundo. “Om de feestdagen goed te vieren, nodigde ik enkele familieleden uit en dit was een fantastisch idee”, zegt Susanna.

Susanna wandelt vaak van de ene naar de andere badstad. © SS

“De Belgische kust is mijn favoriete bestemming.” © SS

Dankbaar “Ik heb aan Rap Op Stap veel te danken, want anders kan je zo’n reis aan een verlaagde prijs niet gemakkelijk boeken. In het begin vond ik het moeilijk om iets vast te leggen, maar nu verloopt alles vlot.” Susanna geeft kennissen ook vaak advies omtrent haar ervaringen met Rap Op Stap en mensen komen vaak naar haar toe met vragen. “Ik heb nog nooit spijt gehad van een reis, en maak er daarom graag goede reclame voor. Hopelijk kan ik nog lang genieten van Rap Op Stap.”

“Alle herinneringen aan mijn vakanties bewaar ik in deze map.” © FW

TEKST & FOTOGRAFIE: FLORENCE WIJNEN

WANDER & WONDER  23


K

amperen wordt vaak geassocieerd met goedkope vakanties, maar is kamperen wel echt zo goedkoop? “Je hebt eerst en vooral de basisspullen nodig zoals een stevige tent, een warme slaapzak en een goed ondersteunend matje. Als je dat allemaal van een goede kwaliteit wil, betaal je al snel enkele honderden euro’s”, zegt Katrien De Ridder van kampeerwinkel Hopper Antwerpen. Een aanzienlijk aantal gezinnen trekt niet naar het buitenland in de zomer, maar blijft in ons land om te kamperen. Toch is kamperen niet zo goedkoop, volgens Katrien. “Naast de basisbehoeften zoals een tent, komen er nog veel meer spullen bij kijken. Neem nu goede stapschoenen, stoelen en een tafel, een gasvuur, potten om in te koken en bestek. Als je alle spullen wil die ik heb opgenoemd, ben je toch snel 500 euro kwijt.” Als je dus van plan bent om maar één keer te kamperen, raadt Katrien aan om een andere optie te kiezen. “Als je geen plannen hebt om meer dan één keer te kamperen, zou ik opteren voor een vakantiehuisje. Dat zal goedkoper zijn dan alle kampeerspullen te kopen.”

Bivakzone Meerdaalwoud Om kamperen in ons land toch iets goedkoper te maken, zijn er verschillende bivakzones beschikbaar in Vlaanderen waar je gratis terecht kan. Een daarvan ligt in het Meerdaalwoud in Oud-Heverlee. Bart De Meuleman is de verantwoordelijke voor deze bivakzone.

24  WANDER & WONDER

“Op een bivakzone zoals Meerdaalwoud gelden enkele basisregels. Niet meer dan drie tenten en niet meer dan tien mensen tegelijk. Er is ook altijd een pomp aanwezig op de bivakzone.” Uit deze pomp komt geen drinkwater. Het is eerder bedoeld als bron om je te kunnen wassen bijvoorbeeld. “Het is dus aangeraden om zelf drinkwater mee te nemen, maar er is ook nog een alternatief. Op een kleine wandeling van de bivakzone bevindt zich een waterbron met drinkbaar water”, zegt Bart.

Ik kampeer al heel mijn leven Ecologisch toilet Veel sanitair op de bivakzone is niet aanwezig. “Kampeerders kunnen zich logischerwijs niet douchen op de bivakzone, maar we hebben er toch voor gezorgd dat er een ecologisch toilet aanwezig is. Een van de meest gezellige toiletten van Vlaanderen”, zegt Bart. Hij voegt toe dat op de bivakzone ook geen vuilnisbakken zijn. “We vertrouwen erop dat de bezoekers van de bivakzone hun vuilnis terug meenemen naar huis. Als je een blikje cola leegdrinkt, weegt het niks meer, dus zo een last om mee terug te nemen is het niet”.

Kampeerliefde Kobe De Clerck is een echte kampeerliefhebber. “Ik kampeer al met

mijn ouders van toen ik klein was, ik heb in heel mijn leven nog maar één keer in een hotel geslapen.” Zijn kampeeruitrusting is dan ook heel volledig. “We hebben thuis veel kampeermateriaal. Het gaat van verschillende tenten tot een gasvuur en goede trekrugzakken. Hoeveel het juist allemaal heeft gekost weet ik niet, maar alle spullen gaan al jaren mee dus het was zijn geld waard.” Kobe is van plan om tijdens de zomer met wat vrienden te kamperen op de bivakzone in het Meerdaalwoud. “Ik heb nog nooit op een bivakzone verbleven, maar ik wil het zeker deze zomer eens doen. Ik ben ook van plan om in de toekomst te blijven kamperen.” Kobe houdt zo van kamperen, omdat je bijna heel de dag doorbrengt in de buitenlucht. “Je zit de hele dag buiten in de zon met frisse lucht. Je hebt ook meer de neiging om buiten te komen met slecht weer als je kampeert dan wanneer je in een huisje logeert. “ De allergrootste droom van Kobe op kampeervlak is rondtrekken in Scandinavië. “Ik zou er graag met de rugzak rondtrekken, omdat je er overal mag wildkamperen. Het is ook een mooi land en zo zie ik opnieuw wat meer van de wereld.” Deze plannen wil hij zo snel mogelijk realiseren. TEKST & FOTOGRAFIE: SHANI MAES


Kobe kampeert

kosteloos

in het Meerdaalwoud

In mijn leven verbleef ik nog maar één keer in een hotel

WANDER & WONDER  25


Gemiddeld doe ik zo’n negentig euro per dag op tijdens mijn roadtrips

Nils deed al verschillende roadtrips doorheen Europa Nils Haentjens is in zijn vrije tijd een fervent roadtripper. Hij maakte al meer dan vijf roadtrips de afgelopen jaren samen met verschillende vrienden. Zo heeft hij al door half Europa geroadtript. Voorlopig is hij nog student journalistiek maar eens afgestudeerd zou hij graag nog meer én grotere roadtrips willen maken.

Ik ontmoet Nils in campus De Ham van Thomas More in Mechelen. Na een zware lesdag wil hij toch nog even tijd vrijmaken om te vertellen over zijn roadtrip avonturen. “Ongeveer vijf jaar geleden ben ik met mijn beste vriend Thomas voor het eerst op roadtrip vertrokken naar Lloret de Mar. Het idee erachter was om in Lloret een paar dagen te gaan feesten. We besloten om met de auto te gaan en daar dan ineens maar een roadtrip van te maken. Het plezante eraan is de vrijheid die je hebt tijdens het roadtrippen. Je kan staan en gaan waar je wil, wat bijvoor-

26  WANDER & WONDER

beeld niet het geval is wanneer je met de bus op vakantie gaat.” Het concept viel hun zo goed mee dat ze besloten de volgende twee jaar hetzelfde te doen. “Na die eerste roadtrip naar Lloret hebben we nog twee roadtrips naar Lloret gedaan, maar dan wel iets langer. De jaren daarop heb ik nog een roadtrip gemaakt naar Boedapest door Duitsland, Tsjechië en Slowakije. En vorig jaar toen ik op Erasmus in Noorwegen was heb ik nog een roadtrip doorheen Noorwegen gemaakt.


Voorbereiding Voor hij meestal op roadtrip vertrekt plant Nils samen met zijn gezelschap wel nog enkele dingen. “Ik raad de mensen aan die ook een roadtrip willen doen om toch een beetje op voorhand te plannen”, zegt Nils. “De eerste jaren hebben we zo goed als alles gepland, maar dat neemt dan weer het roadtrip gevoel een beetje weg. Het beste is dat je wel enkele dingen plant maar niet alles tot in de puntjes uitwerkt. Zo kan je als je een speciale plaats tegenkomt toch stoppen en haal je meer uit je roadtrip.”

Een goeie muziekafspeellijst helpt je meestal wel met een glimlach door de onvermijdbare files Slaapplaats Overnachten doet Nils in hotels en op campings. “Op onze eindbestemming zoals Lloret de Mar bijvoorbeeld hadden we wel altijd een goedkoop hotelletje geboekt, maar onderweg met de auto sliepen we ofwel op een goedkope camping of in de auto zelf”, vertelt Nils. Die laatste optie levert niet altijd het beste slaapcomfort volgens Nils. “Een nacht heb ik verschrikkelijk slecht geslapen in de koffer van mijn auto. ‘s Morgens bleek achteraf dat ik de hele nacht op een krat blikjes bier heb liggen slapen, wat niet het beste slaapcomfort geeft natuurlijk”, lacht Nils.

Budget Nils probeert tijdens elke roadtrip de kosten wel binnen de perken te houden. “Ik probeer altijd op voorhand een klein budget vast te leggen waar alles in zit”, zegt Nils. “Ik denk dat ik gemiddeld zo’n negentig euro per dag op doe tijdens mijn roadtrips. Dat is wel met alles inbegrepen: Tolwegen, benzine, eten en drinken en slaapplaatsen. Maar dat verschilt ook van dag tot dag, de ene dag doe ik bijvoorbeeld maar zeventig euro op en de andere negentig.”

Verlanglijstje In de nabije toekomst heeft Nils nog niet veel gepland qua roadtrips. “Deze zomer is er nog niets concreet gepland, maar dat kan nog komen natuurlijk’, zegt de roadtripper. Wat wel al vast staat is dat Nils het met een andere wagen zal doen. “Mijn eerste autootje waarmee ik

de roadtrips heb gedaan, heb ik op de ring in Gent perte totale gereden. De volgende roadtrip zal dus niet meer met mijn Renaultje zijn.” Er zijn wel nog enkele roadtrips die op het verlanglijstje van Nils staan. “Ik zou graag zoals elke roadtripper wel denk ik de route 66 door Amerika doen en een roadtrip door Australië staat ook al lang op mijn bucket list. Maar voor deze roadtrip zal ik denk ik nog wel enkele jaren mogen sparen”, lacht Nils.

Handige tips Nils heeft ook nog een paar tips voor mensen die graag ook aan een roadtrip avontuur willen beginnen. “Neem altijd een landkaart mee van het land waar je doorrijdt”, vertelt Nils. “Tijdens onze tweede roadtrip is onze gps uitgevallen omdat we de sigaretten aansteker van onze auto een beetje overschat hebben en daarmee ook overbelast. Het resultaat was geen GPS meer om ons te leiden. Een geluk was dat mijn reiscompagnon een kleine atlas meehad en we dus uiteindelijk na veel verkeerd te rijden toch nog op onze bestemming zijn geraakt”, lacht Nils. “Een andere tip is om een echt goeie muziek afspeellijst samen te stellen voor tijdens de autorit. Die afspeellijst helpt je meestal wel met een glimlach door de onvermijdbare files.” TEKST & FOTOGRAFIE: RUBEN DE BORGER

Favoriete roadtrip liedjes van Nils

1

The Long Way Home Confession

2

Society Eddie Vedder

3

Born In Babylon SOJA

4

Holiday Greenday

5

Sun Kil Moon Alesund

WANDER & WONDER  27


‘Voor tien euro heb je al een driegangenmenu in Zuid-Afrika’

28  WANDER & WONDER


N

issime Janssens (23) uit het Vlaamse-Brabantse Diest trok afgelopen jaar met haar vriend en een bevriend koppel naar Zuid-Afrika om er een rondreis te maken door het prachtige land. Dit was haar eerste verre reis buiten Europa, maar waarschijnlijk niet de laatste. Hoe ben je op het idee gekomen om naar Zuid-Afrika te reizen? “Vorig jaar toen ik afstudeerde, was ik eigenlijk van plan om te gaan werken, maar voor ik ging werken wilde ik graag nog een grote reis maken buiten Europa, want ik was nog nooit buiten Europa geweest. Samen met mijn vriend en een bevriend koppel ben ik daarover beginnen te praten en kwamen we op Zuid-Afrika uit. We vonden het wel tof om dat als eerste verre reis te doen omdat Zuid-Afrika zowat een mix is van het echte Afrika en de westerse cultuur.” Heb je alles zelf gepland of via een reisbureau? “We hebben alles zelf geregeld. Maar we zijn weleens bij een reisbureau info gaan vragen, hoe dat zij de route zouden uitstippelen. We hebben ons dan gebaseerd op die route en daar zelf wel dingen aan toegevoegd die wij zelf leuk vonden.” Wat was de kostprijs van het vliegticket? “We zijn naar Zuid-Afrika gevlogen met de vliegtuigmaatschappij BudgetAir. We vertrokken in Brussel en maakten een overstap in Madrid om zo door te vliegen naar Johannesburg. De kostprijs van het vliegticket was 419 euro voor de twee vluchten. Door een speciale actie van de maatschappij was dit ticket zo goedkoop.”

WANDER & WONDER  29


Hoeveel bagage had je bij? “Ik had een kleine handbagagerugzak en een trekrugzak, maar die kleine handbagage rugzak heb ik gedeeld met mijn vriend, dus uiteindelijk had ik niet zoveel bagage mee.” Hoelang duurde de reis en wanneer ben je vertrokken? “We zijn achttien dagen op rondreis geweest door Zuid-Afrika. We vertrokken 12 september en 1 oktober waren we terug thuis in België.” Had je vooraf al veel gespaard voor de reis? “Ja, we hadden op voorhand al wel wat gespaard. Als we keken naar de prijzen van het reisbureau lagen ze allemaal zowat rond de 2000 en 2500 euro. Dus we dachten: als we dat zelf kunnen doen, gaan we de kosten wel wat kunnen drukken. Plus: wij waren met vier, dus als je bijvoorbeeld een auto of zo huurde was dat al gedeeld door vier. Wat het allemaal ook wel wat goedkoper maakte. We wisten wel welk bedrag we bij elkaar moesten sparen.”

“We reisden na een bezoek aan het Krugerpark door naar Port Elisabeth.” © NJ 30  WANDER & WONDER

Was er een limiet op je budget? “We hadden op voorhand gezegd dat we, met alles inbegrepen, niet boven de 1.500 euro per man wilden gaan. Dat bedrag was echt onze limiet. En dat is gelukt.” Welke plaatsen heb je zoal bezocht in Zuid-Afrika? “We zijn in Johannesburg aangekomen en dan zijn we van daaruit naar het Krugerpark gegaan om dan verder te reizen naar Port Elizabeth. Vanuit Port Elizabeth zijn we dan heel de kust af gereden. En zo kwamen we verschillende steden tegen zoals Kaapstad, Stellenbosch en Plettenberg Bay. Uiteindelijk zijn we van Kaapstad terug naar Johannesburg gevlogen om van daaruit terug naar België te gaan.” Heb je deze route op voorhand uitgestippeld? “Ja, we hebben alles op voorhand uitgestippeld, omdat we met die binnenlandse vlucht terug naar Johannesburg zaten op het einde van de rondreis. Een binnenlandse vlucht in Zuid-Afrika kost trouwens ongeveer maar 25 euro, dus voor dat bedrag gingen we niet met de auto terug naar Johannesburg rijden.”

Nissime maakte tijdens haar avontuur in Zuid-Afrika ook veel polaroids. © RDB


Heb je gebruik gemaakt van het openbaar vervoer of ander goedkope vervoersmiddelen? “We hebben geen gebruik gemaakt van het openbaar vervoer, omdat het gebruik van het openbaar vervoer in Zuid-Afrika ons hard werd afgeraden. Omdat dat heel onveilig is. Dus hebben we voor de kortere afstanden een auto gehuurd en voor de langere afstanden die goedkope binnenlandse vlucht genomen.” Heb je al je slaapplaatsen op voorhand geboekt? “Ja, we hadden eerst gekeken: daar gaan we een dag blijven en daar twee dagen. En dan hebben we overal een goedkope slaapplaats proberen te vinden. We hebben veel via Airbnb geboekt, meestal appartementjes. We hebben ook eens een keer gehad dat we dachten dat we een huisje met zwembad en jacuzzi hadden geboekt voor ons alleen. Maar we logeerden blijkbaar bij andere mensen thuis. Dat wisten we dus niet. Maar achteraf was dat eigenlijk een van de tofste dagen van de reis omdat die mensen ons enorm hard hebben geholpen. Zo hebben ze eten voor ons gemaakt en ons een paar tips gegeven. Echt leuk!” Hoe heb je getracht zo goedkoop mogelijk te eten? “Het eten in Zuid-Afrika is sowieso al goedkoop. Voor tien euro heb je in daar al een driegangenmenu, dus op zich was dat niet echt zo’n grote kost. Maar we hebben altijd wel een beetje gelet dat we niet te duur zouden eten. Naar het einde van onze reis toe zijn we wel een keer in een sushirestaurant gaan eten, wat niet zo goedkoop is. Maar we vonden dat we dat wel verdiend hadden.”

Welke activiteiten heb je zoal gedaan in Zuid-Afrika? “We hebben de Tafelberg beklommen, in Kaapstad zijn we gaan winkelen en we hebben ook een dag vol met culturele activiteiten gehad. We hebben verschillende nationale parken bezocht om de big five te spotten. En mijn vriend heeft de hoogste bungeejump ter wereld gedaan vanaf de Bloukransbrug. Ik zelf durfde dat niet echt. Ook een dagje strand zat er wel tussen, we zijn ook op een dag met een boot op zee walvissen gaan spotten. Echt te veel om op te noemen.” Wat was voor jou het leukste moment van de reis? “De leukste momenten waren voor mij toen we walvissen zijn gaan spotten op een bootje en het beklimmen van de tafelberg. De beklimming zelf was soms wel zwaar maar eens boven was ik toch wel blij dat ik dat gedaan had. Het waren beide unieke ervaringen.” Waren er ook minder leuke momenten tijdens de reis? “Niet echt. Veel mensen vroegen mij achteraf: Is er niet veel ruzie geweest onder elkaar?Maar eigenlijk kwamen wij altijd goed overeen en hebben wij ons onder elkaar echt geamuseerd.” Zou je opnieuw zo’n verre reis maken? “Ja, direct! Normaal was ik dit jaar niet van plan om een verre reis te maken. Maar ik ben eigenlijk stiekem toch aan het plannen om in september naar Canada te gaan. Dit jaar zijn alle nationale parken in Canada nog gratis te bezichtigen, dus dat gaat denk ik ook echt de moeite zijn.” TEKST: RUBEN DE BORGER FOTOGAFIE: NISSIME JANSSENS


BRUISEND

BERLIJN FOTOGRAFIE: SHANI MAES 32  WANDER & WONDER


Berlijn is momenteel populairder dan ooit tevoren. De moderne stad met een rijke geschiedenis is de ideale bestemming om op citytrip te gaan. Bovendien valt ze ook bij jongeren erg in de smaak. Wij gingen op zoek naar goedkope en vooral originele verblijfplaatsen in de Duitse hoofdstad.

WANDER & WONDER  33


EASTERN COMFORT HOSTELBOAT Als je ooit op een boot in Berlijn wil overnachten is dit dé plaats. Eastern Comfort Hostelboat is een hostel gelegen in hartje Berlijn. De boot ligt aan de rivier de Spree die dwars door Berlijn stroomt. Elk jaar verblijven er hierop gemiddeld 20.000 gasten.

Geschiedenis Twaalf jaar geleden, in 2005, opende de eerste boot zijn deuren in Berlijn. Eigenaar Edgar Schmidt von Groeling bedacht het concept enkele jaren voordien toen hij in Berlijn aankwam. “Ik ben naar hier verhuisd net nadat de Berlijnse Muur gevallen was. Ikzelf heb toen jaren op een woonboot geleefd hier op de Spree”, vertelt Edgar. Hij vond deze manier van leven in hartje Berlijn heel leuk. “Ik zag dat deze stad alsmaar meer bezocht werd door toeristen en dacht eraan om ook hen te laten genieten van vanop een boot.” Het concept kende zoveel succes dat Edgar drie jaar later nog een extra boot liet ombouwen tot hostel. “Momenteel

34  WANDER & WONDER

hebben we 121 bedden verdeeld over twee boten”, zegt Edgar. Toch is de ene boot de andere niet. “Op de Eastern Boat heb je kamers met toilet en douche. Op de Western Boat is er per gang een gemeenschappelijke badkamer. Hier heb je tijdens de zomermaanden ook de kans om op het dek te slapen in een tentje, wat voor nog een extra belevenis kan zorgen.” Het hostel richt zich vooral op jongeren als doelpubliek. Met de bekende uitgaansbuurt Kreuzberg en clubs zoals Berghain, The Matrix en Tresor op wandelafstand is dit natuurlijk niet echt onlogisch. “Ook oudere mensen zijn hier natuurlijk altijd welkom, maar het kan er best wel luidruchtig zijn.”


Tarieven Je kan tijdens de winterperiode al op de hostelboot verblijven voor maar vijftien euro per nacht. De duurste eerste klasse kamer is dan weer 68 euro per nacht. Ontbijt is hier niet inbegrepen, daar betaal je zes euro extra voor. “We hebben besloten om onze prijzen laag te houden omwille van ons doelpubliek en zijn dus ook goedkoper dan andere hostels en hotels in West-Berlijn”, vertelt Edgar. “We kijken ook naar de prijzen van naburige logeeradressen zodat we daar op kunnen inspelen. Bovendien spelen de seizoenen en evenementen een belangrijke rol in de prijsbepaling.” Leuke weetjes De gasten die hier logeren kunnen zich zeker uitleven in de buurt. Maar ook op de boot worden er activiteiten georganiseerd. “Zo is er elke woensdagavond een ‘international language night’ met dj en speelt er op donderdagavond een band”, zegt Edgar. “In de zomer organiseren we ook een volleybaltoernooi en doen we gratis boottrips op de Spree.’’

We proberen onze gasten een warme thuis te geven tijdens hun verblijf hier in Berlijn” De boot werd oorspronkelijk gemaakt voor de Potsdamer Passenger Navigation Company, maar hij heeft nooit dienst gedaan als duwboot en werd vrij snel een hostel. “Ongeveer een jaar later heb ik de boot gekocht en hem verhuisd naar Berlijn”, zegt Edgar. Als we hem vragen waarom gasten in zijn hostel moeten overnachten, lacht hij. “Omdat ik rijk wil worden natuurlijk. Nee, mensen moeten dat zelf beslissen maar als zij willen ervaren hoe het is om op een boot te logeren, is de Eastern Comfort een geschikte locatie. We proberen onze gasten een warme thuis te geven tijdens hun verblijf hier in Berlijn.”

TEKST: RUBEN DE BORGER

Friederichshain-Kreuzberg Mühlenstraße 73 10243 Berlijn  + 49 30 6676 3806 : www.eastern-comfort.com * Vanaf 15 euro p.p.

WANDER & WONDER  35


THE CIRCUS HOSTEL De volgende goedkope slaapplek bevindt zich in hartje Berlijn en heet The Circus. The Circus bestaat zowel uit een hotel als hostel, maar wij focussen ons alleen op dit laatste. Het hostel verwelkomt jaarlijks rond de 70.000 bezoekers en viert dit jaar zijn twintigste verjaardag.

Geschiedenis Vijf vrienden richtten 20 jaar geleden samen The Circus op in de Berlijnse ‘Am Zirkus’ straat. Meteen is voor de eigenaars de naam van hun hostel duidelijk: The Circus, een afleiding van de straatnaam. Nadien besluiten ze te verhuizen naar hartje Berlijn. De naam wordt behouden en tien jaar later openen ze ook een hotel. De reden van de oprichting van zowel het hostel als het hotel, is de passie die de vijf oprichters delen, namelijk reizen. “Ze wilden een plaats creëren waar mensen zich welkom voelen, ook al zijn ze ver weg van huis. En zo is het allemaal begonnen”, zegt Nina Dörner, communicatieverantwoordelijke van The Circus.

36  WANDER & WONDER

Het personeel van The Circus is heel internationaal. “Alle werknemers spreken Duits en Engels, maar we hebben ook mensen uit Litouwen, Polen en Spanje. Ze komen van overal ter wereld en brengen hun eigen taal mee”, vertelt Nina. De ligging van het hostel was snel bepaald. “Ook al zijn niet alle eigenaars afkomstig uit Berlijn, toch houden ze allemaal enorm van de stad. De beslissing om zich hier te vestigen, was dus snel gemaakt”, zegt Nina. Op de buitengevel van het hostel lees je de namen van de thuissteden van de verschillende eigenaars. Zo staat er onder andere ‘Edinburgh’.


Tarieven De kostprijs van een kamer in The Circus hangt af van het seizoen en met hoeveel je een kamer deelt. “Onze goedkoopste kamer biedt plaats voor acht tot tien mensen en hiervoor betaal je in het laagseizoen 19 euro per nacht. In het hoogseizoen daarentegen is het duurder en kost een kamer 23 euro”, zegt Nina. In deze prijzen is het ontbijt niet inbegrepen. “Er is een mogelijkheid om te ontbijten in The Circus tegen de prijs van vijf euro. Dit is een ‘all you can eat’-buffet”, volgens Nina. Lunch en avondeten zijn niet verkrijgbaar.

We willen een plaats creëren waar mensen zich welkom voelen, ook al zijn ze ver weg van huis The Circus biedt volgens Nina niet de allerlaagste tarieven aan. ‘Onze prijzen zijn rechtvaardig en in verhouding met de diensten die we aanbieden. Zo besteden we ook aandacht aan design en de evenementen die we organiseren. Hierdoor liggen onze prijzen een tikkeltje hoger dan een gemiddeld hostel.’ Voor het design hebben ze hun eigen architecte. “Alle decoratieve elementen die te zien zijn werden gemaakt door Sandra Ernst. Ze werkt al jaren samen met The Circus”, zegt Nina.

Leuke weetjes Naast het hostel bevindt zich het Katz und Maus Café, een kleine bar waar je kan ontbijten. “In 2013 openden we deze zaak die we binnenkort ook de naam The Circus Café gaan geven. Zo weet iedereen dat het samen een geheel vormt”, zegt Nina. Om acht uur ‘s avonds opent de bar in de kelder waar je huisgemaakt bier kan drinken. “Bij de bar hoort sinds 2015 een eigen brouwerij. Belgische bieren brouwen we hier niet, het zijn vooral Duitse bieren zoals Amver Ale en Prisoner.” Soms kan je toekijken hoe een brouwer bier maakt, waarbij hij ook uitleg geeft.” Nog een leuk weetje is dat er een wandelgang gewijd is aan Amerikaanse acteur David Hasselhoff. “Gasten zijn er zo enthousiast over, zodat er een actie gestart is om de straatnaam te veranderen naar zijn naam”, vertelt Nina.

Mitte Weinbergsweg 1A 10119 Berlijn  + 49 30 2000 3939 : www.circus-berlin.de * Vanaf 19 euro p.p.

TEKST: SHANI MAES

WANDER & WONDER  37


COMEBACKPACKERS HOSTEL Comebackpackers heeft de naam van zijn hostel niet gestolen. Hun belangrijkste doel is om alleenstaande reizigers kennis te laten maken met elkaar. Het is een klein hostel en daarom heerst er ook een familiale sfeer onder de gasten.

Geschiedenis Comebackpackers is sinds 2009 gevestigd in de Duitse hoofdstad. De keuze om een hostel in Berlijn te openen was heel logisch voor de eigenaars. “Mijn collega Tom en ikzelf kozen voor Berlijn, omdat deze stad onze thuisbasis is”, zegt Paul Müller, medeoprichter van Comebackpackers. De oprichters hebben nooit de intentie gehad om een hostel te openen met een specifiek concept. “Acht jaar geleden vonden we dit pand dat te koop stond. Tom en ik hakten de knoop door, kochten het pand en richtten het in de loop der jaren in”, vertelt Paul. Het hostel is gelegen in Kreuzberg, een wijk die vooral populair is bij het jongere publiek. “Volgens mij is onze locatie een goede troef. Onze buurt is zeer alternatief.

38  WANDER & WONDER

Er wonen veel Turken, maar ook mensen afkomstig uit Arabische landen trekken naar deze buurt.” Paul en Tom creëerden deze verblijfplaats met een doel: reizigers bij elkaar brengen. “Sinds de opening acht jaar geleden zijn we enorm gegroeid, en momenteel groeien we nog steeds.”

Tarieven Bij Comebackpackers hechten ze veel belang aan de prijs voor een verblijf. “We proberen onze tarieven zo laag mogelijk te houden. Dit lukt ons aardig, maar als we in het hoogseizoen bijvoorbeeld nog maar twee bedden vrij hebben, verhogen we de prijs een beetje.” Om de prijs te bepalen kijken ze naar de vraagprijzen van hun concurrenten. In het begin kozen Paul en Tom voor een bedrag


dat voor iedereen betaalbaar was. “Het kwam min of meer overeen met de prijzen van naburige hostels. We hebben geen speciale acties in de zomer of winter.” “Onze prijzen per nacht voor een slaapplaats variëren tussen 11 en 22 euro. Dit prijsverschil heeft natuurlijk te maken met het seizoen waarin je boekt”, zegt Paul. Als je verblijft bij Comebackpackers heb je de keuze uit zestien bedden, verdeeld over zes slaapkamers. De gasten delen bovendien ook nog een gemeenschappelijke badkamer en een gezamenlijk toilet. Ook de keuken en leefruimte worden gedeeld. “De gasten kunnen zelf boodschappen doen in de supermarkt, vervolgens een maaltijd bereiden en dit naargelang hun budget. Bovendien heeft onze keuken een vintage look. We hebben hiervoor gekozen omdat we dit zelf een hele leuke stijl vinden”, deelt Paul mee. Als je verblijft bij Comebackpackers, is een ontbijt niet in de prijs inbegrepen. “Indien ze dat willen, kunnen gasten wel een kopje thee of koffie krijgen.” Paul en Tom hebben er bewust voor gekozen om geen ontbijt te serveren. “In de buurt zijn er heel veel bars en eetgelegenheden die al hun producten goedkoop aanbieden.”

Dit is de ideale locatie voor soloreizigers Leuke weetjes De leefruimte is de perfecte locatie waar onze gasten sociaal contact kunnen hebben.” Ze moeten hier sowieso passeren als ze naar hun slaapkamer gaan. In de living kunnen ze ontspannen, een babbeltje slaan en elkaar zo beter leren kennen. “Als je hier als soloreiziger komt, vertrek je gegarandeerd met nieuwe vrienden naar een volgende bestemming”, vertelt Paul. Bij Comebackpackers aanvaarden ze geen groepen die uit meer dan zes personen bestaan. Hier hebben ze een hele goede reden voor. “We organiseren geen speciale evenementen of activiteiten in dit hostel. Het grootste evenement is simpelweg het proces van mensen die elkaar ontmoeten. Hoe minder mensen je kent, hoe sneller je contact gaat leggen met onbekenden. Dat is tenslotte ons grootste doel.”

Berlin-Kreuzberg Adalbertstraße 97 10999 Berlijn  + 49 30 6005 7527 : www.comebackpackers.com * Vanaf 11 euro p.p..

TEKST: FLORENCE WIJNEN

WANDER & WONDER  39


EAST SEVEN HOSTEL EastSeven is een betaalbaar hostel op wandelafstand van het centrum. Het hostel wil zich op allerlei manieren onderscheiden van andere hostels in de stad door middel van specifieke keuzes.

Geschiedenis EastSeven opende twaalf jaar geleden zijn deuren. Het doel van het hostel is uniek zijn en zich niet focussen op het commerciële. “We zijn een van de kleinste hostels in Berlijn. We hebben slechts 60 bedden, terwijl er hostels zijn met 1000 bedden. Hier is de sfeer eerder familiair”, zegt Jörg Schöpfel, eigenaar van EastSeven. Ook het design is uniek volgens hem. “We hebben geen architect die zich bezighoudt met ons interieur. Ons design bestaat uit een mengeling van allerlei stijlen, gaande van de jaren 70 tot enkele moderne toetsen.” Doordat het zo gevarieerd is, kan elke reiziger iets kleins toevoegen. “Vaak krijgen we studenten uit een artistieke richting over de vloer die iets bijdragen aan ons kader”, vertelt Jörg.

40  WANDER & WONDER

EastSeven probeert geen mensen te overtuigen om bij hen te komen logeren. “Je hoeft niet per se bij ons te verblijven. Het hangt ervan af waarnaar je op zoek bent. Ofwel kijk je naar de prijs, die bij ons enkele euro’s hoger ligt, ofwel kijk je naar de sfeer en goede beoordelingen. Als je in een hostel wil slapen waar je een goede tijd kan beleven en waar je spullen niet gestolen worden, dan moet je in EastSeven verblijven”, zegt Jörg. “Berlijn is een heel interessante stad die veel te bieden heeft. In deze buurt komen er niet alleen locals maar ook toeristen. Er zijn veel bars en restaurants en bovendien ligt het hostel op wandelafstand van het centrum. Bijgevolg een schitterende locatie.”


Tarieven De prijs voor een bed is afhankelijk van het seizoen en het aantal plaatsen dat geboekt is. “Heb je ooit twee keer voor dezelfde prijs gevlogen met Ryanair? Nee. Dat is ook het geval bij ons. Als er nog veel bedden over zijn, daalt de prijs”, zegt Nik. Gemiddeld kost een bed rond de tien euro per nacht. Deze prijs kan niet concurreren met de grotere hostels in Berlijn. “Deze beschikken over veel meer bedden, waardoor ze de prijs kunnen laten zakken. Maar met hen willen we ook niet concurreren. Wij willen onszelf blijven en ons niet focussen op anderen.”

Ons doel is een plek aanbieden waar reizigers nieuwe mensen kunnen leren kennen Natuurlijk hangt alles ook af van het type kamer dat je neemt. “Logischerwijze is het goedkoper om te logeren in een kamer met meerdere personen dan in een eenpersoonskamer”, zegt Jörg. In EastSeven kan je ontbijten tegen een lage prijs. “Voor drie euro bieden ze een ontbijtbuffet met koffie en thee aan.”

Leuke weetjes Je hoeft niet per se te betalen om een nacht in het hostel te logeren. “We hebben in EastSeven een concept opgestart waarbij je door te koken, een nacht gratis mag logeren. Je verwent minstens 20 gasten en krijgt een budget van 30 euro om inkopen te doen. Met de gekochte ingrediënten moet je dan een verse maaltijd bereiden in de gemeenschappelijke keuken en nadien wel ook alles opruimen”, zegt Jörg. Dit gebeurt regelmatig en volgens Jörg draait het niet alleen om het koken zelf. “We organiseren het met het idee dat mensen elkaar zo ontmoeten. Eten is altijd een goede manier om ze bij elkaar te brengen. Zo leren ze elkaar beter kennen.” Het hostel verkiest daarom soloreizigers boven groepen. “We willen hier een plaats maken waar reizigers andere mensen kunnen ontmoeten.”

Mitte Schwedter Straße 7 10119 Berlijn  + 49 30 9362 2240 : www.eastseven.de * Vanaf 10 euro p.p.

TEKST: SHANI MAES

WANDER & WONDER  41


GENERATOR HOSTEL Generator hostel in de wijk Berlin Mitte is onze laatste stop. Dit hostel is onderdeel van een grote keten die design hostels aan een betaalbare prijs aanbiedt. De keten heeft nog meerdere vestigingen verspreid over heel Europa. Maar wij focussen ons op een van de oudste Generator hostels: Berlin Mitte.

Geschiedenis Het ontstaan van Generator hostel gaat terug tot in 1995 wanneer broer en zus Louise en Kingsley Duffy samen twee hostels openden in Berlijn en Londen. “Generator hostel is altijd een klein familiebedrijf geweest tot het in 2007 werd overgenomen door Patron Capital”, zegt Martijn Husmann. Hij is business development manager van de Generator hostels in Berlijn. In tien jaar tijd is er ondertussen veel veranderd binnen dat kleine familiebedrijf. “Generator hostel heeft zich in deze periode na Berlijn en Londen verder in Europa verspreid. Zo zijn er van deze groep al vestigingen in onder meer Amsterdam, Barcelona, Parijs en Stockholm.” Maar hier blijft het voorlopig niet bij. “Momenteel zijn we aan het bekijken wat de

42  WANDER & WONDER

mogelijkhedenin Amerika zijn. Ons eerste hostel zal daar binnenkort openen in Miami en waarschijnlijk zullen er nog volgen.” Het concept van Generator is gasten in een luxueuze en designomgeving laten overnachten aan een betaalbare prijs. “Wij bij Generator Hostel willen gasten eigenlijk een viersterrenhotel-ervaring aanbieden in hostelvorm. Dus goedkoop overnachten en goedkoop eten”, vertelt Martijn. En dat concept blijkt aan te slaan. “Jaarlijks hebben we zo’n 80.000 tot 100.000 gasten in de hostels van Berlijn alleen al. We merken dan ook dat er behoefte is aan goedkoop en luxueus overnachten en wij helpen de mensen daar graag mee verder.”


Tarieven Voor een nacht in Generator betaal je per bed 20 euro of kan je ook een kamer boeken voor 65 euro per nacht. Ontbijt is hier niet inbegrepen, maar dat kan je wel bestellen voor drie en een halve euro. “Onze prijzen in het algemeen worden vastgelegd door onze ‘revenue manager’. Dit is iemand die fulltime bezig is met het bepalen van de prijzen. Hij kijkt naar hoe hoog de bezetting van de aangeboden bedden is in de stad, hoe de prijzen zijn bij de concurrenten in de buurt en hoeveel boekingen er binnenlopen. Op basis hiervan bepaalt hij de prijs voor die periode”, vertelt Martijn. “We zijn met deze prijzen misschien niet het goedkoopste hostel in Berlijn, maar de luxe en sign waarvan je nu geniet, ga je hier nergens anders vinden voor deze prijs.”

Wij bieden gasten een viersterrenhotelervaring aan in hostelformaat Leuke weetjes Generator Hostel vindt het belangrijk om de gasten tijdens hun verblijf ook te vermaken. “Het organiseren van evenementen is iets dat mee verweven is in het DNA van Generator hostel”, zegt Martijn. “We proberen zo veel mogelijk leuke lokale evenementen te organiseren met plaatselijke dj’s en bands voor onze gasten.” Maar er is ook plaats voor andere initiatieven zoals modeshows en tentoonstellingen. “Zo is er volgende week een modeshow gepland en werd er al een videoclip opgenomen hier bij ons in het hostel.” Nog een leuk weetje is dat er bij hen tekeningen van de Franse kunstenaar Thierry Noir terug te vinden zijn. “Op elke verdieping heeft Thierry Noir een gang geschilderd. Zijn tekeningen zijn in heel de hoofdstad terug te vinden en worden beschouwd als iets typisch Berlijns”, vertelt Martijn. “Door middel van deze details proberen we elk hostel er anders te laten uitzien en zo de sfeer van de stad te laten uitstralen. Aldus is elk hostel toch weer uniek.” TEKST: RUBEN DE BORGER

Mitte Orianienburger Straße 65 10117 Berlijn  + 49 30 9210 37680 : www.generatorhostels.com * Vanaf 19 euro p.p.

WANDER & WONDER  43


ELLE REISDE SAMEN MET HAAR BESTE VRIENDIN DOORHEEN  O

‘Ik vind met de trein  gewoon écht leuk’

44  WANDER & WONDER


OOST-EUROPA

reizen

Nederlandse Elle van den Berg is twintig jaar en studeert momenteel interieurvormgeving aan de Thomas More hogeschool in Mechelen. In de zomer van 2015 trok ze samen met haar beste vriendin op zrondreis door Oost-Europa met de trein. Een onvergetelijke ervaring. Elle en haar vriendin komen op het idee ergens in de lente van 2015. “Ik en mijn vriendin wilden heel veel hoofdsteden binnen een aantal dagen bezoeken”, vertelt Elle. Ze konden dat ook doen met het vliegtuig maar die optie werd al snel uitgesloten. “We dachten dat met het vliegtuig reizen duurder zou zijn en veel tijdverlies zou opleveren met al die controles op de luchthaven tegenwoordig. En ik vind met de trein reizen ook gewoon leuk, dus deze keuze was snel gemaakt.” Welke steden de vriendinnen zouden bezoeken was ook snel besloten. “Ik was nog nooit in Wenen geweest en mijn vriendin nog nooit in Berlijn. Dus deze twee steden wilden we al zeker doen”, zegt Elle. “Praag en Boedapest liggen tussen Berlijn en Wenen, en dus ook op onze route. Dus hebben we besloten om daar ook te stoppen en aan sightseeing te doen.”

WANDER & WONDER  45


Interrail Pass Voor hun reis door Oost-Europa kiezen beide meisjes voor de Interrail Pass. Dit is een treinticket dat je kan gebruiken in zo’n dertig landen binnen Europa die deel uit maken van het Interrail project. “We kwamen via de site van de NS (de Nederlandse Spoorwegmaatschappij) op het idee om Interrail te gebruiken. Op die website had je een link naar de site van Interrail, dus zo zijn we bij Interrail terecht gekomen”, zegt Elle. Het kaartje was volgens Elle ook heel gemakkelijk in gebruik. “Eerst vul je op de pass in wanneer je je thuisland verlaat en op welke datum je het weer in reist. En verder vul je aan het begin van elke treinrit de datum van vertrek en de eindbestemming in en het was in orde.”

teen ook onze langste treinrit”, vertelt Elle. Maar echt vervelen doet Elle haar niet tijdens de treinrit. “We hadden geen wifi op de trein dus hadden we zelf wat Sudokuboekjes en een kleurboekje meegenomen.”

Goedkoop overnachten Tijdens hun tijd in de steden probeerde Elle en haar reisgezel zoveel mogelijk goedkoop te eten en te overnachten. “We hadden op voorhand al enkele goedkope hostels opgezocht en gereserveerd. Zo kostte het goedkoopste hostel waar we verbleven acht euro per nacht en het duurste ongeveer dertig euro per nacht”, zegt Elle. In Praag kwamen ze wel voor een verassing te staan toen ze aankwamen aan hun hostel. “Toen we wilden inchecken in het hostel

nachtingen in de hostels. We wilden het zo goedkoop mogelijk houden en dat is wel gelukt.”

Hoogtepunt Wat het hoogtepunt van de reis was? Daar moet Elle niet lang over nadenken. “Praag! De stad heeft me echt positief verrast. Alle bezienswaardigheden hebben echt een indruk op mij nagelaten”, vertelt Elle. Over hun verblijf heeft ze nog een leuke anekdote. “Op een plein in de stad stonden een paar mensen met parapluutjes voor gratis rondleidingen. Dat vonden we mooi meegenomen. Aan het eind van de rondleiding vroeg onze gids uiteindelijk toch nog een fooi. We hadden dat niet verwacht dus gaven we de gids maar vier euro zoals echte gierige

Veel bagage hadden de meiden niet mee tijdens hun reis. “We hadden beide een gewone rugzak mee en één grote hikerugzak. Echt veel bagage kan je op zo’n reis niet meenemen”, zegt Elle. Veel voorbereiding hadden de meisjes niet. “We hebben ons wel een goed paar wandelschoenen gekocht en die hikerugzak maar voor de rest hebben we ons niet meer voorbereid dan voor een gewone vakantie.” Op zestien juli 2015 beginnen Elle en haar vriendin aan de reis. “We vertrokken met de trein vanuit Amsterdam naar Berlijn. Dat was me-

46  WANDER & WONDER

waarin we van tevoren een kamer hadden gereserveerd, zei de receptionist dat het hostel volgeboekt was. Er was dus geen plek meer voor ons. Blijkbaar was er iets misgelopen met onze reservatie. Dat was wel even spannend maar uiteindelijk hebben we nog een goedkope overnachtingsplaats gevonden”, lacht Elle. In totaal geeft ze zo’n zeshonderd euro uit gedurende de reis. “Het grootste deel van ons budget hebben we betaald aan die Interrail pass, dat was zo’n 250 euro. De rest hebben we aan eten en drinken uitgegeven, en natuurlijk aan onze over-

Hollanders. Daar was onze gids natuurlijk niet zo blij mee”, lacht Elle. Twee jaar later denkt Elle eraan om terug op reis te gaan met de trein. “Deze zomer zou ik graag nog eens met de trein door Europa reizen”, zegt Elle. “Maar deze keer wel dan door Zuid-Europa, door Spanje of Portugal. Echt concrete plannen zijn er momenteel nog niet maar hopelijk komen ze er wel aan.”

TEKST & FOTOGRAFIE: RUBEN DE BORGER


Met de Interrail Pass goedkoop en gemakkelijk op reis door Europa Het vliegtuig is bij uitstek het populairste vervoersmiddel om te reizen. Maar reizen met de trein is aan populariteit aan het winnen. Dat voelt ook Interrail. Zij vervoerde vorig jaar zo’n 250 000 mensen door Europa met de Interrail Pass.

De Interrail pass is ontstaan in 1977 als treinpass voor jongeren tot 21 jaar om naar of doorheen 21 Europese landen te reizen. Intussen is de pass beschikbaar voor iedere Europese burger en kan je ermee naar 30 verschillende Europese landen reizen. “Jongeren maken nu nog steeds het meest gebruik van de Interrail Pass”, zegt Lisa Adams van Interrail. “Interrail werkt samen met meer dan 35 Europese trein- en ferrymaatschappijen waardoor de Interrail Pass mogelijk is. Met de pass kan je zowel enkele dagen als maanden op rondreis door Europa.”

Faciliteiten

Soorten passen

Dit jaar bracht Interrail ook een nieuwe app uit: de Railplanner app. Dit is een nieuwe gratis reisapp van Interrail zelf. Met de applicatie kan je online tickets bestellen en de reisinfo, van elk land dat je kan bezoeken, raadplegen. Maar je kan de app ook tijdens je reis gebruiken om je routeopties nog een keer te bekijken, of om je route verder uit te stippelen. Nog een pluspunt is dat wanneer je de app gedownload hebt, je geen wifi meer nodig hebt om de app te gebruiken. Dit is niet alleen handig, maar ook goedkoper.

In het begin was de Interrail Pass één simpele treinpass, maar ondertussen zijn er verschillende opties die je kan aankopen. “Je kan ofwel een Interrail Global Pass kopen of een Interrail One Country Pass kopen. Zoals de namen zelf je al doen vermoeden kan je met de Interrail Global Pass doorheen de dertig verschillende landen reizen, en met de Interrail One Country Pass kan je doorheen een specifiek land reizen. Bijvoorbeeld Italië waar je dan vanuit Milaan in het Noorden van Italië tot Palermo in de tip van de Italiaanse laars kan geraken met een enkel ticket. Ook aan jongeren wordt gedacht bij Interrail. “Jongeren krijgen bij aakoop van een Interrail Pass 33 procent korting. Dit jaar hebben we de leeftijdgrens verhoogd naar 27 jaar.”

“Tijdens je reis in eerste klasse op de trein is er de mogelijkheid om een hapje en een drankje te kopen. Ook is er gratis wifi beschikbaar op de trein voor onze reizigers. In eerste klasse heb je ook meer beenruimte dan in tweede klasse”, zegt Lisa. “In onze treinen is er ook geen beperking op het gewicht van je bagage zoals dat op vliegtuigen wel het geval is. Dit moet de reis van onze reizigers zo aangenaam mogelijk maken”.

Railplanner app

TEKST & FOTOGRAFIE: RUBEN DE BORGER

Populairste bestemmigen 1. Berlijn 2. Praag 3. Kopenhagen 4. Wenen 5. Amsterdam

WANDER & WONDER  47


48  WANDER & WONDER © Florence Wijnen


‘De reis was een grote spectaculaire belevenis’ Julie Cools trok in september twee weken naar Sri Lanka met vier vriendinnen. “De bestemming van onze reis was snel gekozen. We wilden naar Azië, het mocht er niet gevaarlijk zijn en het moest budgetvriendelijk zijn. Zo kwamen we unaniem uit bij Sri Lanka.”

Julie bereidde zich enkele maanden voor haar reis al grondig voor. “In maart boekte ik de vliegtickets, omdat ze toen het goedkoopst waren. Het was voor ons belangrijk om niet te veel geld uit te geven, dus we bespaarden zoveel mogelijk.” Ook de verblijfplaatsen regelde ze zelf. “Ik heb thuis op voorhand twee hotels geboekt. De rest van de hotels besloten we in Sri Lanka op de dagen zelf te zoeken. Dat was goedkoper en zo konden we nog heel wat van de prijs afsnoepen.”

Goedkoop eten en logeren Het meeste dat Julie betaalde was vijf euro per nacht. “Het was er natuurlijk niet altijd even proper, maar als er een bed en douche was, waren we tevreden.” Ook op het eten bespaarde ze veel. “De duurste maaltijd in Sri Lanka was op restaurant en kostte vier euro. De goedkoopste was een bord rijst en was zelfs maar 60 cent. Heel raar dat het eten zo goedkoop was.”

Saaie hoofdstad In de hoofdstad was volgens Julie niet veel te zien. “Gelukkig hadden we op voorhand een chauffeur gehuurd voor de twee weken in Sri Lanka. Hij stond ons aan de luchthaven op te wachten, waardoor we meteen konden doorrijden naar een volgende stad.” De trein was voor de meisjes geen optie. “De trein zou waarschijnlijk iets goedkoper geweest zijn, maar dan ben je minstens elke keer drie uur onderweg. Die tijd hadden we niet, want we waren er maar twee weken.” Voor hun chauffeur betaalden de meisjes ieder 100 euro.

Land van theeplantages Tijdens hun vakantie bezochten ze heel wat natuurplekken. “Sri Lanka is het land van de thee, dus de theeplantages moesten we zeker bezoeken. Daarnaast bezochten we twee olifantenparken en een algemeen dierenpark. We beklommen ook drie bergen, wat vermoeiend was maar het uitzicht was het zeker waard.” Naast de natuur, koos ze ervoor om enkele dagen te vertoeven op het strand en wat rond te lopen in verschillende steden.

Indrukwekkende natuur Als vliegmaatschappij koos ze voor Quatar Airways. Ze betaalden 500 euro per persoon voor de heenen terugvlucht samen. In de prijs mocht ik ook mijn trekrugzak meenemen. “Dit was de laagste prijs die we vonden. We vertrokken op de luchthaven in Zaventem. Dan maakten we een tussenstop in de hoofdstad van Quatar, Doha om dan zo uiteindelijk te landen in de hoofdstad van Sri Lanka, Colombo.”

Toch was voor Julie de natuur het mooiste in Sri Lanka. “Ik vond vooral de olifanten erg indrukwekkend. We mochten er niet op zitten, maar hebben ze wel kunnen aanraken. Soms liepen ze gewoon over straat naar hun badplaats, wat heel tof was om te zien.” Julie deed ook een pelgrimstocht met haar vriendinnen. “Om twee uur ’s nachts stonden we op om vier uur te wandelen tot de top van de berg. Ik denk dat het ongeveer 5000 treden waren.” Hun bedoeling was om de zonsopgang te zien, maar die WANDER & WONDER  49


mislukte. “Het was die ochtend super bewolkt, waardoor we niets van de zonsopgang zagen. Jammer, maar het was op zich al een heel avontuur om boven te geraken. Het was een hele belevenis.”

Lastige chauffeur

“De olifanten in Sri Lanka waren prachtig om te zien.”

De iets mindere momenten van haar reis, zijn te danken aan haar chauffeur. “De tweede dag stonden we op onze chauffeur te wachten en hij kwam maar niet. Uiteindelijk was hij meer dan een uur te laat. Hij kon ook niet goed Engels, dus was de communicatie niet optimaal.” Toen Julie en haar vriendinnen wilden gaan raften, weigerde de man hen te brengen. “We stipelden op voorhand onze hele route uit, maar de chauffeur wilde niet op die bepaalde wegen rijden omdat het volgens hem omweg was. We hebben veel problemen gehad met de man en uiteindelijk hebben we zelfs meer moeten betalen voor de omweg.” Door alle problemen zijn ze uiteindelijk niet kunnen gaan raften.

Sri Lanka staat bekend om zijn tropische, witte stranden.

Hoewel er mindere momenten waren, wil Julie het zeker eens opnieuw doen. “Het was een spectaculaire belevenis. Ik heb natuur gezien die ik voordien nog nooit zag.” Haar volgende reis naar een tropische bestemming is al gepland. “Buiten Sri Lanka staan er nog heel wat andere bestemmingen op mijn verlanglijst. Zo ga ik in september met mijn vriend rondtrekken in Nicaragua.” Ook Peru, Colombia, Vietnam en Guatemala staan in haar top tien. Met vier vriendinnen trok Julie rond in Sri Lanka.

TEKST: SHANI MAES FOTOGRAFIE: JULIE COOLS

Julie genoot met volle teugen van de prachtige natuur.

50  WANDER & WONDER


© Florence Wijnen

WANDER & WONDER  51


‘Het is zo’n geweldige ervaring, ik zou  direct opnieuw doen’

52  WANDER & WONDER


het

Jasmijn Van Hoof (25) trok met haar vriend doorheen Centraal- en Zuid-Amerika

WANDER & WONDER  53


Iedereen droomt er wel van een wereldreis te maken maar voor de meeste mensen blijft dit maar een droom. Niet voor Familie-actrice Jasmijn Van Hoof. Tien maanden lang trok Jasmijn samen met haar lief Wout door Centraal- en Zuid-Amerika. “Het is zo’n geweldige ervaring dat ik het allemaal direct opnieuw zou doen.” In februari 2016 vertrok Jasmijn samen met haar vriend op wereldreis door Centraal- en Zuid-Amerika. Nu een jaar later zijn ze ongeveer al twee maanden terug in ons Belgenlandje. Jasmijn is net opnieuw beginnen filmen bij Familie. Ik ontmoet ze na haar wereldreis in de opnamestudio’s van Familie. Het verhaal van Jasmijn begint in 2015. Toen besloot ze samen met haar vriend Wout om hun dagelijks leven on hold te zetten en het erop te wagen. “Ik en mijn vriend kwamen beide op een leeftijd waarin iedereen rond ons grote stappen begon te zetten, de ene kocht een huis de andere kreeg kinderen maar Wout en ik voelde ons daar totaal nog niet klaar voor.” Dus besloten Jasmijn en Wout om op wereldreis te gaan. “We vonden het echt het perfecte mo-

Voor Jasmijn was de reis het ene hoogtepunt na het andere. © JVH 54  WANDER & WONDER

ment om dit te doen”, zegt Jasmijn. “En dan begin je te denken ‘oké naar waar gaan we en hoeveel mag het kosten?” Jasmijn en Wout laten hun oog vallen op Centraal- en Zuid-Amerika. “De keuze ging eigenlijk tussen Azië en Latijns-Amerika. Maar omdat zowel ik als mijn vriend al in Azië op reis zijn geweest werd het Latijns-Amerika. Ook puur qua budget gezien was dit de beste keuze, want ik wil zelf doodgraag een roadtrip maken door de USA maar dat is nu nog onbetaalbaar als je voor zo’n lange tijd wil reizen.”

Vast budget Vooraf hebben ze een dagelijks budget van zestig dollar vastgelegd. “Dat was dus dertig dollar per persoon. Dat bedrag deelden we dan nog eens door drie: tien dollar om te slapen, tien dollar voor eten en tien dollar voor transport of entertainment. Het lukte vrij goed om ons aan dat budget te houden. De ene dag ging je weleens over dat budget maar dan was het kwestie van de volgende dag minder uit te geven.”

Wout. “We berekenden eerst het totale budget, dus die zestig dollar maal het aantal dagen dat we zouden reizen. Dan hebben we bekeken hoeveel we nog moesten sparen voor aan dat budget te komen. We hadden natuurlijk al wat spaargeld omdat we allebei toch al enkele jaren werkten. Maar om toch snel tot aan ons totaalbudget te komen zijn we enkele maanden bij de ouders van Wout ingetrokken, wat heel vriendelijk van hun was om dat te doen”, vertelt Jasmijn.

Voorbereiding Tot in de puntjes hun reis voorbereiden deden Jasmijn en haar lief niet voor ze vertrokken. “Ik was begonnen met het voorbereiden van Mexico. Maar iedereen zei dat ik daar niet te veel tijd moest aan besteden omdat dat zichzelf ginder wel uitwijst. Uiteindelijk ben ik ook gestopt met alles te plannen en hebben we ginder de dag zelf beslist wat we gingen doen.”

Om hun reis te kunnen bekostigen gaan Jasmijn en Wout enkele maanden terug inwonen bij de ouders van

Jasmijn neemt wel enkele Spaanse lessen om goed contact te kunnen leggen met de lokale bevolking in Latijns-Amerika. “Ik heb vijf maanden Spaanse les genomen op de avondschool. Maar echt veel bruikbare dingen leer je daar niet. Je leert er bij-

"In Peru reden we met een jeep door de prachtige woestijn." © JVH

Tijdens hun avontuur passeerden ze ook langs de evenaar. © JVH


voorbeeld tellen en dingen zoals "yo soy", maar echt nuttige zaken niet”, lacht Jasmijn. “Uiteindelijk ben ik wel blij dat ik dat heb gedaan omdat je zo toch een zekere basis leert en dat heeft me daar wel geholpen.” Jasmijn en haar vriend starten hun avontuur in Mexico. “Mexico is een zalig land”, vertelt Jasmijn enthousiast. “Echt een top land om mee te beginnen. Het is er niet te warm, de mensen zijn daar super vriendelijk, het is er goedkoop en makkelijk reizen voor een toerist.” Vanuit Mexico reizen ze met het openbaar vervoer verder doorheen Centraal-Amerika. Om Nicaragua in te geraken heeft Jasmijn wat problemen aan de grens. “Aan de grens in Nicaragua werden we apart genomen omdat blijkbaar de stempel van Mexico niet goed doorgedrukt was. Hierdoor dachten ze dat ik Mexico op een illegale manier had verlaten, wat dus helemaal niet zo was.”

Hoogtepunten Een hoogtepunt opnoemen is moeilijk voor Jasmijn omdat er zo veel hoogtepunten waren. “Elk land heeft zijn eigen charmes en bijna elke dag maakte we wel iets fantastisch mee. De ene dag slaap je bijvoorbeeld in een tentje naast een uitbarstende vulkaan maar dan twee weken later ben je aan het snorkelen met haaien, twee weken later zit je in de jungle en nog eens twee weken later ben je oude ruïnes van de Azteken aan het bezoeken of rij je met een jeep door een prachtige woestijn. Echt te veel om één ding uit te kiezen. Misschien

Bolivia is het laatste land dat ze bezocht tijdens haar rondreis. © JVH

gaat het mij ooit nog wel lukken om een moment uit te kiezen maar nu moet ik het allemaal nog wat verwerken denk ik”, lacht Jasmijn.

der te doen en niet naar school te gaan. Plezierig was het niet om dat allemaal te zien.”

Armoede

Twee maanden vroeger dan gepland besloot het koppel om hun reis te beëindigen en terug te keren naar België. “In Bolivia besloten we om terug te keren naar België omdat, met de feestdagen in aantocht, ik toch wat heimwee kreeg. Achteraf gezien had ik misschien niet moeten toegeven aan de heimwee omdat we daardoor Chili en Argentinië hebben gemist. Wat volgens vrienden toch echte aanraders zijn. Maar ik troost mij met de gedachte dat we die landen later nog weleens kunnen bezoeken.”

Maar niet alles was peis en vree op hun reis. Het koppel ziet ook veel armoede in landen zoals Ecuador en Bolivia. “Ik ben vaak geschrokken van de omstandigheden waarin de mensen leven. Je kent wel de beelden van op tv maar het is toch nog zo anders wanneer je dat zelf met je eigen ogen ziet. Dan besef je zelf dat die mensen echt een heel zwaar leven hebben”, zegt Jasmijn. “Ik had het daar zelf heel moeilijk mee om dat te kunnen plaatsen. Maar om de mensen toch een beetje verder te helpen probeerden we toch altijd veel fooi te geven.” Ook kinderarbeid en kinderen die kwamen bedelen op straat waren geen uitzondering in sommige landen. “Mijn hart brak toen ik dat zag maar mensen hadden ons aangeraden om niets te kopen van kinderen omdat je ze zo aanmoedigt om ver-

Heimwee

Of Jasmijn het allemaal opnieuw zou doen? “Ja! Ik zou het misschien niet zo lang meer doen omdat ik wel onder mijn heimwee heb geleden maar het is zó fijn en zo’n geweldige ervaring, dus ja daar hoef ik niet zo lang over na te denken.” TEKST: RUBEN DE BORGER FOTOGRAFIE: JASMIJN VAN HOOF

WANDER & WONDER  55


Amelie en Lore gaan altijd met de auto op reis

‘We gaan niet enkel met de auto op reis omdat het goedkoper was, maar ook omwille van de ervaring’ Amelie (17) en Lore (20) Vandenhoudt zijn afkomstig uit het Limburgse Beringen. De twee zussen gaan al sinds ze zich kunnen herinneren op reis met de auto. Wij konden ze strikken voor een dubbelinterview en vroegen naar hun reisbevindingen en leukste herinneringen.

© Florence Wijnen 56  WANDER © Florence Wijnen & WONDER


Jullie gaan voornamelijk met de auto op reis. Waarom? Lore: “We gingen altijd op vakantie, omdat we met de auto perfect naar Italië konden reizen. Waarschijnlijk vonden onze ouders het vliegtuig te duur. Ik denk dat de voornaamste reden was dat het minder kost dan een vliegvakantie.” Amelie: “Met de auto op vakantie gaan leek voor hen de goedkoopste optie. Ik denk dat het met de auto makkelijker is om verschillende stadjes te bezoeken. Volgens mij is dit veel goedkoper en beter in plaats van daar een auto te huren.” Gaan jullie al sinds kleins af aan op autovakantie? Amelie: “Altijd al eigenlijk hé, toch Lore?” Lore: “Ja, voor zover ik me kan herinneren.” Amelie: “Ik heb nog nooit in een vliegtuig gezeten (lacht), Lore daarentegen wel.” Hoeveel autovakanties hebben jullie al gedaan? Lore: “Oei, daar moet ik even over nadenken. (...) Jaarlijks gingen we één keer op vakantie met de auto. Volgens mij zijn we er mee begonnen toen we tien jaar waren.” Amelie: “Nee, eerder denk ik. Ik denk dat we in totaal al een stuk of acht autovakanties hebben gedaan.” Hoe lang duren deze reizen meestal? Lore: “Volgens mij duurt het onderweg zijn gemiddeld twaalf uur.” Amelie: “Zoiets, maar soms ook langer. Soms kan het ook wat langer duren, afhankelijk van de eindbestemming.” Lore: “Toen we klein waren, overnachtten we ergens onderweg zodat we niet in één keer doorreden zonder te stoppen. Als we wat ouder waren, konden we de langere autoritten beter verdragen.” Amelie:: “De reis zelf duurde meestal twee weken.” Stippen jullie op voorhand een route uit? Lore: “We gebruiken altijd een GPS, papa beslist welke route we rijden.” Amelie: “Volgens mij deed hij niet veel voorbereidend werk, gewoon datgene wat nodig was..” Lore: “Het enige dat we wel boekten, was onze verblijfplaats. Onze ouders keken wel welke stadjes er in de buurt lagen. Op den duur kenden we al redelijk veel Italiaanse stadjes.” Waar overnachten jullie meestal? Lore: “Tijdens onze tussenstops verbleven we in een goedkoop hotel. Eerder testten we ook al bungalows uit, omdat een tent niet altijd even handig is als je met jonge

We kregen altijd 50 euro om souvenirs te kopen. Lore gaf haar zakgeld meteen uit. Ik deed nooit iets op kindjes reist. Als we aankwamen op onze eindbestemming, sliepen we altijd op een camping. Deze lag vaak in een groen gebied, maar toch nog redelijk dicht bij een stadje.” Amelie: “Een camping heeft het voordeel dat het goedkoop is, dan blijf je sowieso al wat langer. Vroeger vond ik kamperen niet zo erg, maar nu zou ik het liever niet meer doen. Op een camping heb je ook niet echt privacy, je moest bijvoorbeeld douchen in een gezamenlijke badkamer. Het zou lastig zijn moest ik me er nu gaan schminken.“ (lacht) Leggen jullie op voorhand een budget vast? Amelie: “Dat zakgeld dat we kregen, lag altijd vast.” Lore: “Ik denk dat mama en papa wel een idee hadden hoeveel ze wilden uitgeven, maar sowieso niet van plan waren om zeer dure inkopen te doen. Hoeveel budget besteden jullie gemiddeld aan een autovakantie? Lore: “Per vakantie geven we gemiddeld 3.000 euro uit. Amelie: “We kregen wel altijd 50 euro vroeger, om souvenirs te kopen. Lore gaf haar zakgeld altijd meteen uit, ik deed nooit iets op.” (lacht) Gaan jullie op reis met de auto voor de ervaring of ook omwille van het budget? Lore: “Ik denk dat we autovakanties deden omwille van beide redenen.” Amelie: “Inderdaad, maar met de auto reizen is ook gewoon handiger als je ter plaatse bent.” Wat vinden jullie er juist zo leuk aan om met de auto op reis te gaan? Amelie: “Vroeger vond ik het fijn omdat we veel series konden kijken. Ik weet nog goed dat we altijd volledige seizoenen van F.C. De Kampioenen keken.” Lore: “Ik vond het vooral gezellig om met de auto te reizen. Stoppen langs de weg, iets eten, het hoorde er allemaal bij.”

WANDER & WONDER  57


Zijn er volgens jullie ook nadelen aan autovakanties? Amelie: “Ik vind het jammer dat het zo lang duurt. Soms kan je ook op elkaars kap zitten na zo veel uur samen door te brengen.” Lore: “Ik vond het ook minder dat ik niet altijd even goed kon slapen. Hoewel we een grote auto hadden, was er weinig plaats. De koffer zat vol, op het dak waren tenten bevestigd, onder onze voeten stond ook babage. We zaten vaak met onze benen omhoog.” Amelie: “Gelukkig gaat dat nog als je klein bent.” Welke bestemmingen hebben jullie per auto bezocht? Lore: “Italië, uiteraard. In Zwitserland zijn we ook eens blijven slapen.” Amelie: “Naar Duitsland zijn we ook eens geweest, en onlangs hebben we Franrkijk bezocht.” Wat was jullie beste autovakantie? Amelie: “Onze reis naar het Gardameer in 2011 vond ik heel fijn. We hebben toen ook een attractiepark bezocht, Gardaland heet dat. Nu ik ouder ben ga ik liever naar grote steden waar je kan shoppen. Toen bezochten we pittoreske stadjes met kleine winkeltjes. Milaan vond ik dan wel heel leuk., Lore: “We gingen altijd naar Italië dus op zich is het moeilijk om een favoriet te kiezen Het Gardameer vond ik ook een hele fijne bestemming.” Hebben jullie ook al een minder leuke ervaring meegemaakt? Amelie: “Ik weet nog dat het tijdens een vakantie heel hard aan het regenen en onweren was. We moesten toen de palen van onze tent vasthouden en uiteindelijk zijn we dan van miserie in de auto gaan slapen.” Gaan jullie ook soms met het vliegtuig op reis? Lore: “Ik ben met het vliegtuig naar Berlijn geweest met mijn vriend. Dat was de eerste keer dat ik in een vliegtuig zat. Als ik moet kiezen, vind ik het toch prettiger om met het vliegtuig te reizen. Het is sneller en brengt een vakantiegevoel met zich mee.” Amelie: “Ik heb nog nooit gevlogen, dus weet totaal niet wat er leuker is. Het lijkt me wel fijn om eens een vliegvakantie mee te maken.” Zouden jullie later zelf ook sneller de auto nemen om op vakantie te gaan of eerder niet? Lore: “Ik denk van niet. Als je met de auto reist, kan er altijd wel iets gebeuren. Er is meer kans op een ongeval

bijvoorbeeld. Naar Franrijk zou ik nog met de auto gaan, maar Italië is iets te ver.” Amelie: “Ik zou ook de auto niet gebruiken. Papa reed vaak de volledige afstand in zijn eentje. Hij wisselde nooit met mama. Dat zou ik niet kunnen.” Hebben jullie al toekomstige reisplannen gemaakt? Lore: “Ik ben aan het kijken voor de komende zomer, maar ik weet niet wat ik wil. Mijn vriend en ik willen graag naar Griekenland, maar we zijn nog op zoek naar goedkope vluchten en een leuk, betaalbaar hotelletje.” Amelie: “Met het gezin gaan we niet meer op reis naar

In tegenstelling tot Amelie heb ik al gevlogen. Als ik moet kiezen, vind ik het prettiger om met het vliegtuig te reizen Italië. De laatste keer was twee jaar geleden in de paasvakantie.” Lore: “Vorig jaar zijn we naar Frankrijk geweest met de auto. Waarschijnlijk kozen we toen een andere bestemming, omdat ze op het internet geen interessant aanbod in Italië gevonden hadden. Dat was heel gezellig en ook eens fijn om naar een ander land te reizen. Amelie: “Ik ga deze zomer met de Scouts naar Kroatië. We reizen met de bus. Voor de rest heb ik nog geen plannen.” Welke bestemming zouden jullie nog graag willen bezoeken, al dan niet per auto? Amelie: “Landen die dichterbij liggen. Ik heb niet echt landen op mijn bucket list staan die ik per auto zou willen bezoeken. Eerder verdere bestemmingen. Daarvoor zal ik dan wel eens het vliegtuig moeten nemen.” Lore: “Ik zou wel eens naar Brazilië willen, dat lijkt me heel chique.. Amelie: “Hongarije zou ik ook wel willen bezoeken. Lore is er met de Scouts naar toe geweest, dat zag er heel mooi uit. New York of Londen lijken mij ook heel cool om eens naar toe te gaan. Dan kan ik er eens goed gaan shoppen.” (lacht) TEKST: FLORENCE WIJNEN FOTOGRAFIE RECHTS: HANS VANDENHOUDT

58  WANDER & WONDER


‘Mijn ouders kunnen mijn schoolreis niet financieren, omdat de kosten te groot zijn De meeste scholen organiseren elk jaar een schoolreis voor hun studenten, maar soms staat het budget van de ouders dat niet toe. Dat is ook het geval bij Christelle Olivia Zitu. De 22-jarige Antwerpse met Congolese roots studeert journalistiek op de Thomas More hogeschool in Mechelen. Tijdens het tweede jaar van de opleiding gaan de studenten op studiereis naar Berlijn. Deze reis kan Christelle niet maken omwille van haar budget. Waarom kan je niet mee naar Berlijn? Ik heb drie jongere broers, waarvan er dit jaar ook een op schoolreis gaat. Jonathan gaat op hetzelfde moment naar Londen, wanneer ik naar Berlijn zou gaan. Daardoor zitten mijn ouders met twee grote bedragen die ze moeten betalen. De reis van mijn broer is ook iets duurder dan de mijne, waardoor mijn ouders het niet allebei kunnen financieren. Bovendien heb ik in Berlijn ook wat zakgeld nodig, maar met 100 euro kom je natuurlijk niet toe. Omdat ik vroeger de reis naar Londen zelf ook al heb meegemaakt, besloten we om mijn broer op reis te laten gaan. Hoe sta je hier tegenover? Ik vind het natuurlijk niet leuk, omdat ik zo graag mee naar Berlijn zou willen gaan. Ik heb ook maar op het laatste moment bevestigd dat ik niet mee kon, omdat ik hoopte op steun van een familielid. Helaas weet ik dat dit niet altijd mogelijk is, maar het is niet het einde van de wereld. Hoe voelt het om al je vrienden van school te zien vertrekken terwijl jij achterblijft? Ik ben heel blij voor iedereen die kan gaan. Ik geloof dat alles gebeurt om een reden en probeer het allemaal te relativeren. De rest mag zeker ook plezier hebben.

60  WANDER & WONDER

Vind je schoolreizen te duur? Ja, om eerlijk te zijn wel. De reis naar Berlijn kost ongeveer 500 euro, wat op zich nog acceptabel is als al het eten en het openbaar vervoer ter plaatse inbegrepen zijn. Dat is jammer genoeg niet het geval. Ik vind dat scholen rekening moeten houden met alle studenten. Sommige onder hen kunnen nu eenmaal niet rekenen op bijvoorbeeld hun grootouders om het bedrag voor te schieten. Hopelijk letten ze in de toekomst meer op de prijs. Hoe kunnen scholen het beter aanpakken volgens jou? Ik weet niet of er oplossingen zijn voor de te dure schoolreizen. Misschien dat de school op voorhand kan polsen bij de studenten of de studiereis betaalbaar is. Ze kunnen ook een keuzemogelijkheid geven: ga ik mee op schoolreis of niet? Gelukkig maakten ze er bij Thomas More geen probleem van toen ik zei dat ik niet mee kon. De schoolreis naar Berlijn was ook niet verplicht, waarschijnlijk omdat ze weten dat niet iedereen de kans heeft om dat te betalen. In schijven betalen kan ook, maar dat was in mijn geval ook geen oplossing. Het niet meekunnen op schoolreis, heeft dat nadelen voor je schoolwerk? Voor mij heeft het totaal geen nadelen op vlak van schoolwerk. Ik heb ervoor gezorgd dat mijn groepsmaatje Manon en ik goed op schema zitten. Daardoor hebben we de tijd gehad om oplossingen en alternatieven te zoeken voor onze opdrachten in Berlijn. Manon zal in Berlijn hulp krijgen van andere studenten. Ik zal mijn deel van de opdracht in België tot een goed einde brengen. Ik ben alvast benieuwd naar alle verhalen die ze te vertellen heeft bij haar terugkeer.


TEKST: SHANI MAES FOTOGRAFIE: FLORENCE WIJNEN

WANDER & WONDER  61


‘New York kan je nooit volledig gezien hebben. Er valt altijd wel wat nieuws te beleven’ Lorenzo Veppi is een 21-jarige student Journalistiek met een enorme passie voor het Amerikaanse New York. In december 2014 bezocht de Genkenaar de stad voor het eerst en sindsdien heeft New York zijn hart gestolen. Onlangs won hij via VakantieVeilingen een bon voor een korting op een vliegticket. Dit leek hem de ideale manier om drie jaar later nog eens terug te keren naar zijn favoriete bestemming en dat tegen een budgetvriendelijk prijsje.

62  WANDER & WONDER


Goedkope vluchten Lorenzo boekte zijn reis in december van afgelopen jaar. “Ik had terug zin om erop uit te trekken omdat ik via VakantieVeilingen een bon had gewonnen. Deze had een waarde van 80 euro en was geldig voor een vlucht met vliegtuigmaatschappij Iberia.” Na wat zoekwerk vond hij een vlucht met als eindbestemming New York. Als vertreklocatie had Lorenzo de keuze uit drie opties. Je kon vertrekken vanuit Amsterdam, Brussel of Düsseldorf. “Ik ben vanuit Amsterdam vertrokken, omdat dit de goedkoopste manier was. De transfer was sowieso gepland in Madrid”, vertelt Lorenzo. De vliegtickets kosten normaal 380 euro, maar deze prijs werd dus verlaagd. “Op de veiling had ik 1 euro ingezet en dus heb ik in totaal slechts 300 euro betaald voor de tickets.” In het volledige pakket zaten twee maaltijden, dranken en snacks inbegrepen. De ingecheckte bagage van 25 kg was ook inclusief. “Iberia is een hele fijne maatschappij om mee te vliegen. Ik had voldoende plaats en kon zelfs twee zetels in beslag nemen omdat er niemand naast me zat. Ideaal om te slapen." (lacht)

Verblijf en vervoer Tijdens zijn reis in februari verbleef Lorenzo in het centraal gelegen Marrakesh Hotel. “We hebben voor twee personen en zeven nachten 420 euro betaald. Dat komt ongeveer neer op

30 euro per nacht, per persoon. Het ontbijt was niet inbegrepen, maar gelukkig was dat geen probleem want er lag een Starbucks vlakbij.” Bovendien heeft Lorenzo ook heel goedkoop gegeten. “Dat maak je natuurlijk zo duur als je zelf wil.” Om zich te verplaatsen heeft hij op zijn budget gelet. “Ik betaalde 30 dollar voor een metroticket dat onbeperkt geldig was voor zeven dagen. Dit was veel goedkoper, want een enkel ticketje kostte twee en een halve euro.” Voor vervoer van en naar de luchthaven nam Lorenzo geen taxi. “Ik maakte gebruik van de AirTrain. Dit is vergelijkbaar met een metro en een ticket kost vijf dollar. Heel goedkoop, maar wel niet zo ideaal als je met een overvolle koffer reist”, zegt Lorenzo.

New York CityPASS Om zijn vrije tijd aangenaam en budgetvriendelijk door te brengen, kocht Lorenzo een New York CityPASS voor 98 euro bij Connections, het goedkoopste verkooppunt. “Hiermee kan je zes toeristische attracties bezoeken. Een heel tof concept vind ik dat. Het is veel goedkoper dan dat je alle attracties apart zou betalen.” Lorenzo bezocht zo onder andere het Vrijheidsbeeld, het Rockefeller Center en het Empire State Building. “Het meeste van mijn tijd heb ik doorgebracht in het Empire State Building. Zo heb ik New York zowel overdag als ‘s nachts kunnen bewonderen. Heel magisch.” Het National September 11 Memorial & Museum, dat hij ook bezocht,


heeft een enorme indruk op hem achtergelaten. “Het is moeilijk te beschrijven, over het monument is erg goed nagedacht. Op het moment dat ik daar stond werd ik er heel emotioneel van”, zegt Lorenzo.

Totaalprijs “Als je weet dat de vluchten, hotelovernachtingen en mijn uitgaven aan eten in totaal zo’n 800 à 900 dollar gekost hebben, heb ik nu minder besteed dan tijdens mijn vorige reis”, vertelt Lorenzo. “Veel goedkoper dan zo’n drie jaar geleden.” Toen betaalde hij voor zijn vlucht al 600 dollar. Lorenzo reisde met Brussels Airlines rechtstreeks vanuit Zaventem naar New York. Hoewel dit zonder tussenstop was, betaalde hij er toen wel het dubbele voor.

Ik heb New York zowel overdag als ‘s nachts kunnen bewonderen. Heel magisch was dat Verdere reisplannen Concrete reisplannen voor de nabije toekomst heeft Lorenzo nog niet. “Een reis naar New York is zeker voor herhaling vatbaar. Het leuke aan een stad zoals deze is dat je ze nooit volledig hebt gezien. Er valt altijd wel iets nieuws te beleven.” Ook al staat er nog niks definitiefs gepland, Lorenzo heeft wel al één doel voor ogen. “Als ik volgend jaar afstudeer, zou ik graag met wat vrienden naar Los Angeles gaan. Dit zou een ideaal afstudeerreisje zijn. Hopelijk kunnen we dan ook voor twee of drie dagen terug New York bezoeken.” TEKST: FLORENCE WIJNEN FOTOGRAFIE: LORENZO VEPPI

Tijdens zijn reis in New York bezocht Lorenzo onder andere het World Trade Center. © LV


© Florence Wijnen

WANDER & WONDER  65


BUDGETVRIENDELIJK

BERGEN Scandinavië is tegenwoordig heel in trek wat betreft citytrips. Denemarken, Noorwegen, IJsland, Zweden en Finland worden bestempeld als pareltjes van het noorden. Bergen, de tweede grootste stad in Noorwegen, is de unieke stad om te bezoeken als je eventjes genoeg hebt van hoofdsteden.

FLØYEN

BRYGGEN

Wie geen hoogtevrees heeft en Bergen vanop een prachtige afstand wil bekijken, moet zeker een bezoekje brengen aan Fløyen. Dit is een van de zeven bergen gelegen rondom de Noorse grootstad. Op 425 meter vind je het hoogste punt van de berg. Sinds 1918 vervoert de kabelbaan Fløibanen passagiers naar de berg. Dit over een traject met een totaallengte van 850 meter, naar een punt op 320 meter hoogte. Niet alleen onder de locals, maar ook de toeristen is dit een veel bezocht uitzichtpunt. Zeven jaar later werd er bovendien ook een restaurant geopend. Tegenwoordig heb je al voor 9 euro een heen- en retourticket wat je een prachtig zicht oplevert.

Een van de bekendste bezienswaardigheden die Bergen te bieden heeft is ongetwijfeld Bryggen. Op deze kade, gelegen aan de pittoreske haven van de Noorse stad, vind je verschillende handelshuizen. Sinds 1979 staat deze toeristische trekpleister op de UNESCO-Werelderfgoedlijst. Momenteel vind je in de huisjes van Bryggen eet- en drinkgelegen, ook souvenirwinkeltjes en het Bryggens Museum. Hier kan je onder andere archeologische opgravingen uit 1955 en fundamenten van de oudste gebouwen bewonderen. Heel speciaal, maar wel leuk om eens te bezichtigen is Julehuset, een winkeltje waar men heel het jaar door kerstartikelen verkoopt.

66  WANDER & WONDER


FESTPLASSEN De ideale plaats om te ontspannen na een shopsessie of museumbezoek, is ongetwijfeld Festplassen. Het is centraal gelegen en omringd door de typisch Scandinavische huisjes en een vijver met fontein. Je komt hier volledig tot rust. Lille Lungegårdsvannet is een achthoekige vijver met een omtrek van 700 meter. In de lente staan de kerselaars er volop in bloei, wat zorgt voor een nog fotogenieker beeld. Zoals je ziet hoeft Scandinavië niet altijd duur te zijn, want mooie plaatsen bezichtigen kost niets.

Scandinavië hoeft niet altijd duur te zijn

FJELLSKÅL FISKETORGET Bergen en haar talrijke minuscule eilandjes zijn omringd door water, afkomstig uit Noordzee. Als je er bent, is het aan te raden om er te proeven van de lokale specialiteiten. Dit kan perfect dankzij de Fjellskål Fisketorget, een overdekte markt waar je allerlei zeevruchten kan proeven. Omdat vis over het algemeen een redelijk dure delicatesse is, betaal je er hier wel wat meer voor. Rondom Bryggen staan er ook nog een tal van marktkraampjes met handelaars die er hun lekkerste stukje uit de Noordzee verkopen.

TEKST & FOTOGRAFIE: FLORENCE WIJNEN


BUDGETVRIENDELIJK 1 ONDERZOEKSREPORTAGE

BERGEN RUBEN

Reizen is een hobby van velen, maar vaak ook een dure. Omdat we hierop zoveel mogelijk geld willen besparen, bestaan er verschillende apps om de kosten in te perken. Speciaal voor jullie zijn hier vijf apps waar je portemonnee blij mee zal zijn.

Als je veel op je eentje rondreist en graag nieuwe mensen ontmoet, is Hostelworld iets voor jou. Deze app helpt je het perfecte hostel te vinden, door alle hostels ter wereld te tonen. Hierbij zie je recente beoordelingen en van vorige reizigers. Is het overnachten in een hostel toch niet echt iets voor jou? Dan kan je via deze app ook makkelijk een bed & breakfast of een appartement boeken.

2

Dure vluchten zijn verleden tijd door Skyscanner. De app helpt je met het selecteren van de goedkoopste vluchten door de prijzen van verschillende vliegmaatschappijen te vergelijken. Hierbij worden ook onafhankelijke aanbieders betrokken, waardoor je heel wat euro’s kan besparen. De app laat je bovendien ook kiezen tussen verschillende luchthavens, tussenstops, vliegduur en de vertrekdata om de prijs zo laag mogelijk te houden.

3

Op vakantie is er jammer genoeg niet altijd internetverbinding. Een mogelijke oplossing hiervoor is het inschakelen van je mobiel netwerk, maar dit kan weleens duur uitdraaien. Daarom bestaat Onavo Extend. Deze app houdt je dataverbruik nauwkeurig in het oog, waardoor je heel wat geld kan besparen. Bovendien geeft Onavo Extend ook aan welke apps de meeste data verbruiken.

68  WANDER & WONDER


ONDERZOEKSREPORTAGE RUBEN

4 In sommige landen moet je betalen voor het afhalen van geld aan een bankautomaat. Die prijs verschilt van land tot land, dus weet je vaak dit bedrag niet op voorhand. WhatCard helpt je hierbij. De app verzamelt de kosten en toont de meest voordelige opties voor betalingen en geldafhalingen in een land. Zo bespaar je opnieuw heel wat onnodige kosten uit.

5

Als je graag eens wil carpoolen om op een budgetvriendelijke manier te reizen, is de applicatie Carpool iets voor jou. De app helpt je om vlot Europese reispartners te vinden waarmee je de vervoerskosten kan delen. Ook voor lifters is de app een handig hulpmiddel, omdat hij je kan helpen met het vinden van je volgende lift.

TEKST: SHANI MAES FOTOGRAFIE: FLORENCE WIJNEN

WANDER & WONDER  69


Flixbus organiseert busreizen naar meer dan 1.000 Europese bestemmigen

fantastische

FLIXBUS Europese steden zijn tegenwoordig hipper dan ooit om te bezoeken. De citytrips hoeven niet meer over zee te gaan, en minder bekende steden van buurlanden worden steeds populairder. Je wil op reis naar zo’n stad en dit voor weinig geld. Uiteraard kan dit per auto of vliegtuig, maar dankzij FlixBus kan dit met de bus. FlixBus is een Duitse vervoersmaatschappij die busreizen organiseert naar 22 Europese landen.

FlixBus werd in 2011 opgericht toen Duitse politici de liberalisering van het vervoer over de langeafstand discuteerden. “Toen de markt daadwerkelijkheid werd geliberaliseerd, begon het bij vrienden André, Jochen en Daniel te kriebelen”, vertelt Rosa Donat, perswoordvoerster van FlixBus Vlaanderen. De mannen kwamen op een avond in München op het idee om de maatschappij op te richten. “De eerste bus reed van Neurenberg naar München. Dat had te maken met de herkomst van de oprichters en het kantoor dat gevestigd was in München.”

Bestemmingen Na de lancering van hun bedrijf kwam alles in een stroomversnelling terecht. “Sinds begin dit jaar werden er veel centraal-Europese landen en Scandinavische bestemmingen aan het aanbod toegevoegd”, zegt Rosa. Hier in België werd reizen naar Aarlen, Bergen, Oostende en Verviers recent mogelijk. “Omdat ons

70  WANDER & WONDER

hoofdkantoor in Duitsland gevestigd is, vinden daar nog steeds de meeste reizen plaats. Vanuit België zijn buurlanden Frankrijk en Nederland het populairst.” Ondertussen kan je met de FlixBus al reizen naar meer dan 1.000 bestemmingen, verdeeld over 22 landen. “De verste steden die mensen kunnen bezoeken met FlixBus zijn de Noorse hoofdstad Oslo, het Siciliaanse Palermo, de Roemeense hoofdstad Boekarest, Bilbao in Spanje of Brest in Frankrijk.” De busreizen die FlixBus aanbiedt zijn vooral populair bij jonge reizigers. “Ons doelpubliek is in principe heel breed. Hier in België is twee derde jonger dan 35 jaar. Daar horen ook veel studenten bij,” vertelt Rosa.

Prijscategorieën Bij FlixBus kan je terecht voor budgetvriendelijke busritten. Prijscategorieën voor kortere trajecten beginnen zelfs bij 5 euro. “Net zoals bij vliegtuigmaatschappijen werken ook wij met een flexibel prijssysteem.

Met de prijzen die we aanbieden kunnen we langdurig werken. Hoe meer tickets er zijn verkocht voor een busrit, hoe duurder de prijs.” Voor kinderen bestaan er kinderprijzen. “Zij betalen maar de helft van de normale prijs voor een rit. Omdat de prijzen echter variabel zijn en er ook speciale prijzen beschikbaar zijn, kan het gebeuren dat de speciale prijs lager is dan de kinderprijs.” FlixBus organiseert ook regelmatig acties. Hiervoor kan je terecht op hun sociale mediakanalen.

Belangrijke visie De oprichters van FlixBus hebben een r duidelijke visie wat betreft mobiliteit. “Onze visie is groene en slimme mobiliteit aanbieden die het voor iedereen mogelijk maakt om Europa te ontdekken.” Het bedrijf besteed vooral veel aandacht aan snelle en frequente routes. “Voor sommige langeafstandsreizen zoals bijvoorbeeld van München naar Berlijn of van Am-


sterdam naar Berlijn worden soms direct-express bussen ingezet, waarbij er geen tussenstop plaatsvindt.”

Faciliteiten “Op de bus zijn er onder andere kleine snacks en drankjes te koop. De chauffeur biedt deze aan tegen een betaalbare prijs.” Ook beschikken de bussen over een router. De pas-

De 21-jarige Paulien uit Kontich trok in de herfstvakantie met enkele vriendinnen naar Rotterdam. “We hadden besloten om met de Flixbus te reizen, omdat dat veel goedkoper was dan met de trein.” Voor de heen- en terugrit betaalde ze 15 euro. Paulien nam ook een kleine koffer mee die ze naast haar stoel kon zetten. “De vertreklocatie en plaats van aankomst waren ideaal en zeer centraal gelegen.” “Het beste moment van de reis was dat we zelf locaties konden ontdekken, zonder het gebruik van een stadsplannetje.”

sagiers kunnen gebruik maken van gratis wifi met LTE (Long Term Evolution) snelheid, vergelijkbaar met het bekende 4G. “Het datavolume is verdeeld over alle passagiers en daarom is streaming bijvoorbeeld niet mogelijk.” FlixBus streeft een heel duidelijk doel na. “In eerste instantie willen we de mensen via individueel vervoer naar gezamenlijk vervoer brengen.

Onze bussen beschikken over hoge comfortstandaarden en rijden met hoge frequenties naar een groot aantal bestemmingen.” Bovendien is het concept heel modern, je kan flexibel je reis omboeken en ze hebben ook een eigen applicatie voor op de smartphone.

De 21-jarige Elisa reisde begin november voor drie dagen naar Londen om er een vriendin te bezoeken. “In totaal betaalde ik 50 euro, dus 25 voor de heen- en 25 voor de terugreis.” Als handbagage nam ze een trolley mee, die ze in de laadruimte van de FlixBus kon zetten. “Ik vind de prijs kwaliteit goed. We hadden ook wifi in de bus, iets wat ik niet verwacht had.” Het grootste pluspunt van de reis met de FlixBus was dat de heenreis vanuit Antwerpen was heel rustig was.

De 19-jarige Julie ging van Frankrijk naar Milaan met de FlixBus. “Tijdens mijn Erasmus in Frankrijk had ik een weekend vrij en besloot ik naar Milaan te gaan.” De trein was te duur dus koos ze voor de FlixBus. “Voor de heenrit betaalde ik 17,50 euro en voor de terugrit 19,50 euro.” Als bagage had ze een rugzak mee die ze bij haar in de bus kon zetten. “Het grootste pluspunt is de prijs, maar de bus is ook heel comfortabel. Ik had ook het geluk dat de bus een glazen dak had, waardoor je de bergen tijdens de rit kon bewonderen.”

TEKST & FOTOGRAFIE: FLORENCE WIJNEN

WANDER & WONDER  71


CC: Susanne Nilsson

72  WANDER & WONDER


wegdromen in

Denemarken “Ik had al eerder gelift in Kreta en Portugal, dus waarom ook deze keer niet opnieuw proberen?”, aldus Hanne Peeters, studente Afrikaanse talen en cultuur aan de Universiteit van Gent. Vlak na de examens, vertrok ze samen met haar vriendin Yasmine richting Kopenhagen. “Eigenlijk waren we van plan om een week te reizen, maar keerden pas huiswaarts na 9 dagen.”

WANDER & WONDER  73


Hanne wil in de toekomst zeker nog vaker liften, onder andere naar de Franse hoofdstad Parijs. © FW

“Een oud meneertje bracht ons over de Nederlands-Duitse grens naar Duisburg. Tot Düsseldorf zaten we niet meer in een wagen, maar in een truck waarin we op de grond naar luide boenk muziek luisterden.” Daniel, de chauffeur, was van Roemeense afkomst. Meerijden in de vrachtwagen was een leuke ervaring die toffe gesprekken opleverde. De meisjes stopten ook nog in de steden Essen, Dortmund en Munster. In die laatste stad werden ze opgepikt door twee meisjes die in een kerk werkten. “Ze stonden allebei vol met tattoos en piercings. Best wel grappig om dat contrast te zien tussen hun job en uiterlijk.” (lacht)

Hallo Hamburg Hun missie was geslaagd, want na een totaal van 10 tussenstops in zowel Vlaamse, Nederlandse als Duitse steden arriveerden ze zo’n twaalf uur later in Hamburg. “De meisjes regelden voor ons een slaapplaats in hostel B8 vlakbij de universiteitsbuurt. We betaalden maar 10 euro per nacht per persoon en sliepen in een kamer vol mannen”, vertelt Hanne.

De reden waarom Hanne de Deense hoofdstad Kopenhagen als eindbestemming koos was heel duidelijk. “Afgelopen zomer deed ik vrijwilligerswerk in Tanzania. Tijdens die periode leerde ik Sara en Emilie kennen, twee meisjes afkomstig uit Denemarken.” Hanne wilde hen nog eens ontmoeten, en ging ze dan ook opzoeken. Een lesvrije week leek haar het ideale moment om dat te doen. “Ik had al eerder gelift in Kreta en Portugal, dus waarom ook deze keer niet opnieuw proberen?”. Eens ze had besloten om per autostop naar Kopenhagen te reizen, begon haar avontuur.

En weg zijn we De meisjes vertrokken op zaterdag 28 januari 2017, vroeg in de ochtend. “We stonden te wachten aan het Mechelseplein in Antwerpen, zonder plan, maar wel met één doel: diezelfde dag in Hamburg geraken.” De eerste mensen brachten hen naar Turnhout, om nadien door te reizen naar Arendonk. Daar stapten ze voor een derde keer in een wagen. “Achter het stuur zat een opa die met zijn kleindochter Marthe onderweg was naar de Efteling. Eenmaal aangekomen in Eindhoven, reden we mee met een Nederlander, die ons afzette in Venlo, vlakbij de Duitse grens”, aldus Hanne.

74  WANDER & WONDER

We lagen in een hostelkamer met enkel mannen De meisjes sliepen de volgende dag langer uit en gingen brunchen bij Nasch. “Dit was een heel leuk zaakje. Alles was er veganistisch, en ze verkochten er heerlijke American cookies!” Omdat het heel slecht weer was, bleven ze nog een dag en nacht langer in Hamburg. Ze wilden aanvankelijk de Hamburger Kunsthalle bezoeken, maar het toegangsticket was helaas te duur. In de avond gingen ze naar Vapiano, een Italiaans restaurant waar ze ravioli aten.

Het meisje in de Fiat 500 De volgende ochtend verlieten ze het hostel en vertrokken ze richting de Autobahn 7 in Hamburg. “We deden er anderhalf uur over om er te geraken. Het regende die dag, en omdat we geen paraplu bij ons hadden, waren we helemaal doorweekt.” Even later stopte er gelukkig een witte Fiat 500. Met de bestuurster hadden Hanne en Yasmine een leuk gesprek. “De conversatie was een ideale wake up call. Tijdens de rit zei ze ‘the most dangerous people in the world are the people who haven’t seen the world’. Heel inspirerend.”


Vervolgens werden Hanne en Yasmine in Neumünster opgepikt door een oude man in een camionette. Met hem reden ze tot in Flensburg, waar ze op een parking voor vrachtwagens belandden. “Het was er heel verlaten, en als er eens iemand stopte, weigerde de chauffeur ons mee te nemen omwille van de grenscontrole. Dat was wel even een stressvol moment.” Heel wat later nam iemand hen toch mee richting het Deense Kolding. Na een korte tussenstop arriveerden ze in Odense waar Emilie hen opwachtte. “We aten er iets en gingen samen te voet naar haar appartementje. De straten en huisjes waren echt schattig. We mochten in Emilie haar bed slapen. Zalig!”, zegt Hanne.

Vlaamse kost in Odense “Yasmine en ik voelden ons al meteen thuis in de stek van Emilie. We gingen naar de supermarkt, trokken de stad in en belandden in een super schattig cafeetje: Papas Papbar. De muren stonden vol met gezelschapsspelletjes en de chocolademelk was er overheerlijk.” In de avond hadden de meisjes nog gekookt, waarna Emilie vroeg ging slapen, omdat ze elke ochtend om 5 uur moest opstaan. Hanne en Yasmine sloten de dag af in The Irish Pub. “Woensdag was Emilie jarig en stonden we samen met haar vroeg op. Met Cecilia, een vriendin van haar, maakten we een ontbijtje klaar voor de jarige. Verder spendeerden we onze dag in bed, terwijl we Netflix keken.”

Samen met haar vriendin Yasmine ontdekte Hanne leuke adresjes. © HP

Voor ze aan dit avontuur begon, had had Hanne al ervaring als lifter. © HP

Op een verlaten parking was niemand te bespeuren. Stressvol was dat De dag nadien werden ze rustig wakker, brunchten en Skypten ze met het thuisfront. “In het centrum dronken we een koffie en iced chai latte, in de koffie- en wijnbar Nelle’s. De drankjes smaakten goed en bovendien was de ober heel knap”, lacht Hanne. Ze bezochten ook Brandts, een museum waar een tentoonstelling liep, getiteld: “Disney’s art of storytelling”. Ze gingen naar het mediamuseum en een tentoonstelling over moderne Deense kunst. “We kwamen in een doolhof terecht en liepen door een kamer met een geprojecteerde zee en kleurrijke bomen, heel cool.” Als avondeten kookten Yasmine en Hanne heerlijke Belgische kost, speciaal voor Emilie: wortelpuree met worstjes. Als afsluiter hielden de meisjes nog een filmavond.

De twee meisjes brachten hun avonden door in lokale bars. © HP

“Nasch was een heel leuk zaakje in Hamburg waar je heerlijk veganistisch kan ontbijten.” © HP

WANDER & WONDER  75


Eindbestemming in zicht Op vrijdag trokken de meisjes richting hun eindbestemming: Kopenhagen. Deze keer namen ze de bus tot de Deense hoofdstad. “De rit duurde ongeveer twee uur. We reden over de Grote Beltbrug, die over de Grote Belt loopt. Dit is een zeestraat tussen Odense en Kopenhagen.” Aangekomen daar, wandelden ze naar Christiania, ook wel bekend als the free state. “Overal zie je graffiti, felle kleuren en nergens is politie te bespeuren. Een leuke alternatieve buurt. We lunchten bij Paludan Blog & Café en namen nadien de bus richting Nørrebro, de buurt waar Sara woont.”

Alles ging vlot, eigenlijk heb je minder nodig dan je denkt”

Handige tips van Hanne

1

ZOEK VOOR JE VERTREK WAT MOGELIJKE VERBLIJFPLAATSEN OP

2

LEG JE BUDGET OP VOORHAND VAST, VOORALEER JE TE VEEL GAAT UITGEVEN

3

GA NA HOE DE EURO STAAT TEN OPZICHTE VAN DE MUNTEENHEID VAN JE GEKOZEN LAND

4

WISSEL CONTANT GELD OM IN JE THUISLAND

5

SCANDINAVIË IS DUUR, DUS HOUD ER REKENING MEE

Sara verwelkomde haar gasten en maakte een lekker wokgerecht klaar. Nadien gingen ze naar een café waar ze voor vier Belgische biertjes 26 euro betaalden. “Om af te sluiten trokken we nog naar een underground club, waar we bleven tot in de vroege uurtjes. Uiteraard zorgde dit voor een katerachtige zaterdagochtend.” De meisjes sliepen uit en gingen later die dag naar het kattencafé Miao, waar acht lieve katten vertoefden. Ze sloten hun laatste avond af op een gezellig marktje met allemaal lekkere eetkraampjes.

Het avontuur zit erop “Eigenlijk waren we van plan om een week te reizen, maar keerden pas huiswaarts na 9 dagen. Ons traject was dus wat uitgelopen”, lacht Hanne. Op zondag keerden Yasmine en Hanne huiswaarts. Ze besloten wel om met het vliegtuig terug te keren, omdat dit toch ook een snelle en goedkope optie zou zijn. Ze boekten hun vliegtickets voor slechts €15 per persoon. “Het is mooi geweest, de dagen en de nachten. Alles ging vlot, en eigenlijk heb je minder nodig dan je denkt. Het is zeker voor herhaling vatbaar, maar dan liever in de zomer.” “In de paasvakantie ga ik waarschijnlijk opnieuw al liftend op reis richting Frankrijk waar ik in Parijs een vriend ga bezoeken.” Wat de zomervakantie betreft, heeft Hanne ook al iets op het programma staan: een familieweekend in Barcelona. Dit zal echter niet zo budgetvriendelijk worden. “In september van dit jaar ga ik studeren aan de universiteit van Nairobi in Kenia en hopelijk heb ik nog wat tijd om rond te trekken door Afrika.”

Hanne’s favoriete hotspots — — Brandt Museum Brandts Torv 1, Odense — — Miao H. C. Andersens Blvd. 5A, Kopenhagen — — Nasch Caffamacherreihe 49, Hamburg — — Nelle’s Rosenbæk Torv 1, Odense — — Paludan Blog & Café Fiolstræde 10, Kopenhagen — — Papas Papbar

TEKST: FLORENCE WIJNEN

Sankt Knuds Kirkestræde 2, Odense


© Florence Wijnen WANDER & WONDER  77


Wanneer ga je best op vakantie naar... Afrika Zuid-Afrika

januari tot mei, september tot november

Azië Sri Lanka

november tot december

Centraal-Amerika Costa Rica El Salvador Guatemala Honduras Nicaragua Panama

december tot april november tot februari november tot april februari tot mei november tot mei januari tot maart

Europa Denemarken Duitsland Frankrijk Groot-Brittanië Hongarije Italië Letland Nederland Noorwegen Portugal Spanje

april tot oktober mei tot juni, september mei tot juni, september mei tot juni, september mei tot juli mei, september tot oktober april tot juni, september tot oktober juni tot augustus mei tot september mei tot augustus mei tot juni, september tot oktober

Noord-Amerika Mexico New York

april tot mei, augustus tot oktober mei tot juni, september tot oktober

Oceanië Australië

april tot mei, augustus tot oktober

Zuid-Amerika Bolivia Colombia Ecuador Peru

Bron: columbusmagazine.nl 78  WANDER & WONDER

mei tot september december tot februari, juli tot augustu juni tot september januari tot maart, augustus tot september, december Fotografie: Florence Wijnen


© Florence Wijnen

COLOFON HOOFDREDACTIE Ruben De Borger Shani Maes Florence Wijnen VORMGEVING Ruben De Borger Shani Maes Florence Wijnen TEKSTCORRECTIE Florence Wijnen BEELDBEWERKING Shani Maes ILLUSTRATIES Clipartbest.com DRUKKERIJ Coloma Mechelen

COVERBEELD Florence Wijnen COVER GIRL Daphné Vangrieken IN SAMENWERKING MET Comebackpackers Hostel Generator Hostel Eastern Comfort Hostelboat EastSeven Hostel FlixBus Horizont vzw Interrail Natuur en Bos Rap Op Stap Srprs.me The Circus Hostel VRIND

MET DANK AAN Annelore Broux Julie Cools Kobe De Clerck Julie De Cuyper Nils Haentjens Nissime Janssens Hanne Peeters Susanna Symaes Ann-Sophie Van Capellen Amelie Vandenhoudt Lore Vandenhoudt Elle van den Berg Jasmijn Van Hoof Elissa Van Mol Lorenzo Veppi Paulien Vermeulen Thijs Vermeulen Judith Witters Christelle Olivia Zitu

WANDER & WONDER  79


80  WANDER & WONDER

© Florence Wijnen

Wander & Wonder  

Een magazine over budgetreizen gericht op jongeren.

Wander & Wonder  

Een magazine over budgetreizen gericht op jongeren.

Advertisement