Page 1

ACT Tips  and  Tricks   The  ACT  is  a  key  factor  in  college  admission  and  scholarships.  For  four-­‐year  institutions,  no   other  factor  weighs  as  heavily  (not  GPA,  extracurricular  activities,  etc.)  than  the  ACT  in   determining  acceptance  to  a  school  as  well  as  eligibility  for  scholarships.    For  community   colleges,  although  the  ACT  is  not  required  for  admittance,  it  is  a  key  factor  in  determining   placement  in  entry-­‐level  English  and  math  classes  and  scholarships.     It  is  important  to  understand  your  strengths  and  weaknesses  when  taking  any  type  of   standardized  test.  Time  allowed  to  take  the  test  is  one  of  the  biggest  issues  for  students,  so  it  is   important  to  know  what  your  strengths  and  weaknesses  are  in  order  to  help  you  prioritize  your   time  when  testing.   Below,  the  test  has  been  broken  down  by  sections  to  help  you  understand  the  test  and  improve   your  scores.    These  simple  tips  could  help  you  improve  your  scores  in  each  of  the  four  areas  of   the  ACT.    

English NEED  TO  KNOW:  KEEP  IT  SIMPLE   ACT  likes  a  short  and  clear  answer.  Don’t  choose  the  option  that  is  wordy,  it  might  make  sense   but  the  extra  words  are  unnecessary,  making  the  answer  wrong.           EXAMPLE:  I  grew  up  with  buckets,  shovels,  and  nets  waiting  by  the  back  door;  hip-­‐waders   hanging  in  the  closet;  tide  table  charts  covering  the  refrigerator  door;  and  a  microscope  was   sitting  on  the  kitchen  table.  1.)  Having  studied,  my  mother  is  a  marine  biologist.                                                                                                                                                                                           A.  NO  CHANGE   B.  As  my  mother’s  interest  is  science,  she  is   C.  My  mother’s  occupation  is  that  of   D.  My  mother  is   There  is  only  one  answer  that  make  to  sentence  flow  the  best.  The  correct  answer  is  D,  My   mother  is  a  marine  biologist.  The  other  choices  make  the  sentence  hard  to  follow.  

NEED TO  KNOW:  The  rules  for  deciding  between  a  period,  semicolon,  comma,  and  colons.   • •   •             •    

Period-­‐ Both  part  of  the  sentences  are  complete  with  a  subject  and  verb.   Semicolon-­‐  Used  to  connect  two  sentences  where  the  second  one  further  describes  the   first  sentence     EXAMPLE:    I  went  to  the  store;  I  bought  some  shoes.   Comma-­‐  Used  in  multiple  sentences     1.  Connects  Intro  clauses  to  main  clauses       EXAMPLE:    Under  the  table,  I  saw  my  dog.     2.    Used  to  set  off  appositives       EXAMPLE:  Mr.  James,  the  store  owner,  is  my  friend.     -­‐What  goes  in  between  the  two  commas  have  to  be  non  essential  information.  If       removed,  the  sentence  will  still  make  sense.   Colon-­‐  Used  in  two  situations     1.  At  the  beginning  in  a  series  of  items  connected  by  commas.   EXAMPLE:    The  principal  will  address  the  students  on  the  following   subjects:  dress  code,  tardiness,  grades,  and  school  activities.     2.  Connect  a  declaration  from  an  answer.   EXAMPLE:      The  teacher  gave  3  more  makeup  tests:  raising  the  class   average  by  7  points.  

NEED TO  KNOW:  When  to  use  Who,  Whom,  and  Which   Who  is  used  to  replace  a  subject.         EXAMPLE:      My  teacher,  who  is  wonderful,  won  teacher  of  the  year.   Whom  is  used  to  replace  the  object  of  the  verb.  Usually  comes  after  the  verb  except  in  a   question.       EXAMPLE:      My  teacher  Mrs.  Smith  is  whom  I  rely  on.   Notice  where  is,  the  verb,  is  placed  in  these  two  sentences.  Is  comes  after   Who  but  before  Whom.   • Which-­‐  almost  always  requires  a  comma  before  the  word.   EXAMPLE:      Mrs.  Smith  is  a  great  teacher,  which  is  why  she  is  my  favorite.     NEED  TO  KNOW:  Transition  Words   •   •

There will  be  multiple  questions  regarding  the  best  choice  to  transition  into  the  next  paragraph.   The  similar  choices  are  repeated  to  help  you  narrow  the  best  options.  It  is  important  to  know   when  transition  words  are  appropriate  with  the  author’s  tone.     • Positive  Words-­‐  keeps  the  theme  and  further  explains  the  previous  statement.  


EXAMPLE:    Therefore,  Moreover,  Furthermore,  As  a  result,  Accordingly       The  sun  shines  every  morning.  Therefore,  plants  are  able  to  grow.   • Negative  Words-­‐  changes  the  theme  and  presents  a  new  statement  different  from  the   previous  one.        EXAMPLE:      On  the  other  hand,  However,  In  contrast.     The  sun  shines  every  morning.  However,  it  rains  some  days.     NEED  TO  KNOW:  Possession  Words          

• • •

Their-­‐ more  than  one  owner.     *you  can  knock  out  easy  questions  that  make  you  decide  between  their,  there,  and   they’re.       EXAMPLE:      It  is  their  bike.  Lets  take  it  over  there.  They’re  going  to  come  get  it   It’s-­‐  it  is;  not  showing  ownership.     EXAMPLE:      Its=  subjects  possession.  That  is  the  bird’s  nest.  That  is  its  nest.   Who’s-­‐  who  is;  not  showing  ownership   Whose-­‐  shows  ownership.  Whose  sunglasses  are  those?  

NEED TO  KNOW:  Subject  Verb  Agreement   Look  at  what  tense  the  passage  is  using  to  help  you  decide  on  a  choice.  If  was  is  used  in  other   parts  of  the  passage  choose  the  answer  that  mirrors  that  tense,  which  is  was.  Stay  consistent.   NEED  TO  KNOW:  Testing  Rules   • •  

Read the  sentences  around  the  questions.   Don’t  get  caught  up  on  one  problem,  there  are  75  questions  but  the  highest  score  is  a   36.  They  don’t  count  much  per  question  so  don’t  sweat  it  if  you  can’t  figure  out  one.  



Math   NEED  TO  KNOW:  Be  familiar  with  formulas   Here  is  a  list  of  formulas:  to  keep   handy  while  practicing.  Trying  to  memorize  all  of  the  formulas  is  impossible,  but  they  are   helpful  when  practicing  for  math.  Practicing  the  formulas  is  the  best  way  to  help  you  remember   them  for  the  test.   NEED  TO  KNOW:  Find  a  strategy  that  helps   •      

Skip over  the  ones  that  will  be  time  consuming  so  you  can  come  back  to  them  after  you   knock  out  the  easy  ones  fast.        

*Make a  mark  by  the  ones  that  you  are  skipping  but  go  ahead  put  an  answer     down.  You  could  be  running  out  of  time  at  the  end  and  you  don’t  want  to  have     any  questions  without  answers.  

If you  know  your  weaknesses,  go  ahead  and  guess  on  the  problems  you  won’t  get.  There   are  problems  on  the  test  that  are  difficult  to  get  with  the  time  constraints.  Again   practicing  tests  can  help  you  identify  them  so  you  can  make  a  quick  guess  and  it  can  also   buy  you  extra  time.  

NEED TO  KNOW:  Pay  close  attention  to  what  the  problem  is  asking   •

Most of  the  questions  you  will  miss  are  ones  where  you  didn’t  do  what  the  question   asked.  Don’t  assume  or  be  misled,  find  the  answer,  then  read  the  problem  again  to   make  sure  you  are  doing  what  is  asked.  

NEED TO  KNOW:  Test  Rules   •

Practice! You  will  see  the  same  type  of  problems  over  and  over.  It  is  to  your  benefit  to   practice  so  when  you  have  that  type  of  problem  again  you  know  exactly  how  to  find  the   answer.  



Reading Everyone  is  at  a  different  reading  level.  The  majority  of  students  are  unable  to  complete  the   reading  section  in  the  time  allowed.   NEED  TO  KNOW:  If  you  read  the  passage  but  are  not  good  at  remembering  the  details,   underline  words  and  dates  and  jot  down  what  each  paragraph  was  about  as  you  go.  Answers   will  be  easier  to  search  for.   NEED  TO  KNOW:  If  you  are  always  rushed  at  the  end  of  the  test,  do  not  read  the  passages  you   have  not  gotten  to.  Seek  out  the  questions  that  have  line  specifics  in  them.    

EXAMPLE:      1.    As  it  is  used  in  line  30,  the  phrase  something  innate  most  nearly  means:  


The question  tells  you  exactly  where  to  look  and  can  be  answered  without  taking  the  time  to   read  the  entire  passage.  

NEED TO  KNOW:  Some  students  are  able  to  answer  the  question  and  not  read  the  entire  passage.   They  have  to  hunt  for  the  answers.  It  is  NOT  suggested  to  try  this  out  for  the  first  time  while  testing,   but  if  you  practice  this  strategy  and  repeatedly  have  a  better  score  than  you  do  when  you  read  the   passage,  then  go  for  it.  

NEED TO  KNOW:  Test  Rules   •

Make a  mental  note  to  spend  about  10  minutes  on  each  of  the  first  3  passages.  This  will   leave  you  5  minutes  to  search  for  line  specific  questions  on  the  last  passage.  Wear  a   watch  to  keep  track  of  how  much  time  you  are  spending  on  each  passage.     Don’t  get  caught  up  on  a  question.  Mark  the  best  choice  and  move  on.  



Science   NEED  TO  KNOW:  Passages  that  have  graphs   •

Ignore the  explanations  and  focus  on  the  graphs.  The  explanations  are  wordy  and   confusing  and  they  will  only  eat  up  your  time.  Only  pay  attention  to  the  graphs.  

NEED TO  KNOW:  The  passages  that  are  explaining  what  a  scientist  found  and  there  are  no   graphs   • •

Mark answers  and  move  to  the  next  passage.  These  are  time  consuming;  if  you  have   time  left  over  come  back  to  it.   Read  one  explanation  and  answer  the  questions  regarding  that  explanation.  Read   Scientist  1’s  explanation,  then  answer  the  questions  that  are  just  asking  about  Scientist   1.  

NEED TO  KNOW:  Test  Rules  

• Don’t get  caught  up  on  a  problem,  make  your  best  answer  and  move  on.   • This  is  the  last  test  and  it  can  be  hard  to  focus  but  it  is  only  35  minutes!      



ACT Tips and Tricks  

This document helps high school students who are taking the ACT with test prep tips and tricks by each section of the test.