Holistic Marketing Management, Volume 11, Issue 2, Year 2021

Page 1

Vol ume1 1 , I s s ue2 , 2 0 2 1

Res i l i enceandSt r at egi cRi s kManagement ,Res k i l l i ng Cons i der i ngSk i l l sDes c r i pt i onsandEnabl i ngLear ni ng, Accel er at i ngt heI nnov at i onCy c l e TheodorPURCĂREA

FOCv er s usFl ags hi pSt or es ,Di gi t al I ndi a, USPKaz ak hs t an,NewHomef orCORP,Pas t&Pr es entLi f eSt y l es , andSec ur eHar bour Ber ndHALLI ER

Di gi t al Mar k et i ngandEcommer cei nt heDi gi t al NeoEconomy , Di s cov er i ngbyLear ni ngi nt heNewEr aofI nnov at i on, andReengagi ngt heMar k et i ngTeam I oanMat ei PURCĂREA

“ Mar k et i ngSc i enceandI ns pi r at i ons ” :St i mul at i ngEs s ent i al Readi ng f orWi deni ngMar k et i ngPer s pec t i v e DanSMEDESCU

Des pr eMar k et i ng.Ant ol ogi e( I acobCăt oi uonMar k et i ng.Ant hol ogy , ASEPubl i s hi ngHous e ) I acobCĂTOI U

Leader s hi pi nt henewer aofhumanmac hi ner el at i ons hi ps , c ul t ur al ar c hi t ec t ur et hr oughdi gi t al mar k et i ng Cos t el NEGRI CEA

Mar at onul v i eț i i s auper manent ami s i une( Ni c hol asDI MA, TheMar at honofLi f e ) I onCORBU

Editorial Board of “Holistic Marketing Management” (A refereed journal published four times annually by the School of Management-Marketing of the Romanian-American University) Editor-in-Chief Theodor Valentin PURCĂREA







Holistic Marketing Management

President of European Retail Academy; President of EuCVoT, Member of the Astana Economic Scientists Club; Former Managing Director EHI Retail Institute, Germany, Chairman of the Advisory Board of EuroShop, Chairman of the Board of the Orgainvent, Trustee of EHI Retail Institute at GLOBALG.A.P. President - Association of Global Management Studies (USA); Editor-in-Chief, Journal of Entrepreneurship and Sustainability Issues & Former Editor-in-Chief, Journal of Management Systems, USA; Australian Graduate School of Entrepreneurship, the Faculty of Business and Enterprise, Swinburne University of Technology; Member of France’s National Academy of Scientific Research (CNRS); Director - ESB International Teaching and Research Exchanges, Reutlingen University, Germany Professor of Food Marketing, Erivan K. Haub School of Business, Saint Joseph’s University Philadelphia, USA; Director, Institute of Food Products Marketing, Editor, Journal of Food Products Marketing; Hall of Fame of the European Retail Academy, Honored Personality 2016 Secretary General, International Association of the Distributive Trade, AIDA Brussels; Member of France’s Academy of Commercial Sciences; Doctor Honoris Causa of NUPSPA (SNSPA) Bucharest; Hall of Fame of the European Retail Academy, Honored Personality 2015; Administrator Secretary General of the Diplomatic Club of Belgium Internet Marketing Professor, College of Business, San Francisco State University, USA Professor of Strategy and Entrepreneurship, Research Area Leader, Oxford School of Hospitality Management, Faculty of Business, Oxford Brookes University, UK First MBA Director at the Rennes Graduate School of Business in France; Director of RAFME Research into Management Excellence; PhD (Cambridge), MBA (City, London) Faculty of International Economic Relations, University of Economics, Prague, Czech Republic University of Turin, Italy University of Belgrade, Yugoslavia Memorial University, Grenfell Campus, Corner Brook, Canada University of Lille 3, France Szent Istvan University, Hungary Comenius University in Bratislava, Slovakia Faculty of Business, Dublin Institute of Technology, Ireland



Ion VOICU SUCALA Virgil POPA Alexandru NEDELEA Ana-Maria PREDA Ovidiu FOLCUȚ Doinița CIOCÎRLAN Costel NEGRICEA Tudor EDU Alexandru IONESCU Andreea Elisabeta BUDACIA Marius Dan DALOTĂ Mihai PAPUC Gheorghe ILIESCU Oana PREDA Olga POTECEA Nicoleta DUMITRU Monica Paula RAȚIU Alexandra PERJU-MITRAN

Faculty of Economics, University of South Bohemia in Ceske Budejovice Deputy Head of Department of Business Economics, University of Economics and Management, Prague, Czech Republic Faculty of Business, Marketing Department, Cape Peninsula University of Technology, South Africa President of Romanian Scientific Society of Management - SSMAR Kemi-Tornio University of Applied Sciences, Finland Technische Universität München, TUM School of Management Academy of Economic Studies in Bucharest National Institute for Economic Research, Romanian Academy; Romanian Marketing Association; Romanian Distribution Committee Academy of Economic Studies in Bucharest Academy of Economic Studies in Bucharest Academy of Economic Studies in Bucharest Lucian Blaga University of Sibiu Babes-Bolyai University, Cluj-Napoca Dimitrie Cantemir University, Bucharest Technical University of Cluj-Napoca, Management and Economic Engineering Department; University of Glasgow, UK, College of Social Sciences, School of Social & Political Sciences; Managing Editor, Review of Management and Economic Engineering Valahia University of Târgovişte Ştefan cel Mare University of Suceava Romanian-American University Romanian-American University Romanian-American University Romanian-American University Romanian-American University Romanian-American University Romanian-American University Romanian-American University Romanian-American University Romanian-American University Romanian-American University Romanian-American University Romanian-American University Romanian-American University Romanian-American University

Associate Editors Dan SMEDESCU Irina PURCĂREA Diana SOCA Art Designer Director Alexandru BEJAN Holistic Marketing Management


“Holistic Marketing Management” (A refereed journal published four times annually by the School of Management-Marketing of the Romanian-American University)

Volume 11, Issue 2, Year 2021 Contents

Theodor PURCĂREA - Resilience and Strategic Risk Management, Reskilling Considering Skills Descriptions and Enabling Learning, Accelerating the Innovation Cycle.....................................................4

Bernd HALLIER (by courtesy of) - FOC versus Flagship Stores, Digital India, USP Kazakhstan, New Home for CORP, Past & Present Life-Styles, and Secure Harbour.......................................................................................9

Ioan Matei PURCĂREA - Digital Marketing and Ecommerce in the Digital Neo-Economy, Discovering by Learning in the New Era of Innovation, and Re-engaging the Marketing Team...........................................16 Dan SMEDESCU - “Marketing Science and Inspirations”: Stimulating Essential Reading for Widening Marketing Perspective.........................................................32

HMM Personalia Corner ● Iacob CĂTOIU – Despre Marketing. Antologie (Iacob Cătoiu on Marketing. Anthology, ASE Publishing House, 2019) .............................................40 ● Costel NEGRICEA – Leadership in the new era of human-machine relationships, cultural architecture through digital marketing .................................44 ● Ion CORBU – Maratonul vieții sau permanenta misiune (Nicholas DIMA, Maratonul vieții, Editura Institutul Național pentru Studiul Totalitarismului, 2019 / Nicholas DIMA, The Marathon of Life, National Institute for the Study of Totalitarianism Publishing House, 2019) ............................................................48 The responsibility for the contents of the scientific and the authenticity of the published materials and opinions expressed rests with the author.

Holistic Marketing Management


Editorial: Resilience and Strategic Risk Management, Reskilling Considering Skills Descriptions and Enabling Learning, Accelerating the Innovation Cycle

“Crises tend to give rise to remarkable innovations and insights… Forecasts are always difficult, particularly at a time like this when a high level of uncertainty remains”, stated McKinsey’s global leader Kevin Sneader on the occasion of an episode of the well-known Inside the Strategy Room podcast (Sneader, 2021). He also added, among other significant aspects, that: “… we are more connected in terms of what gets accomplished… Speed is a choice, not an outcome. You can choose to make decisions rapidly or not…” Five years ago, Oxford College of Marketing let us know that: “Digital disruption is a transformation that is caused by emerging digital technologies and business models. These innovative new technologies and models can impact the value of existing products and services offered in the industry. This is why the term ‘disruption’ is used, as the emergence of these new digital products/services/businesses disrupts the current market and causes the need for reevaluation”. While according to Gartner Glossary: “Digital disruption is an effect that changes the fundamental expectations and behaviors in a culture, market, industry or process that is caused by, or expressed through, digital capabilities, channels or assets”. Without entering in other details concerning what is happening in the Era of Disruption and Digital Transformation (Purcarea & Purcarea, 2017) or the introduction – by Metzler and Muntermann (2021) – of the concept of digital transformation-driven business model innovation, allow us just saying that we will see later in this HMM Journal issue also some references made with regard to the need of going beyond disruption. On the other hand, within the context of the rapid evolution of the digital economy, an article entitled “US and EU tech strategy aren’t as aligned as you think” – written by Holistic Marketing Management


Konstantinos Komaitis (Senior director for policy strategy and development at the Internet Society) and Justin Sherman (a Fellow at the Atlantic Council’s Cyber Statecraft Initiative), and published by the Brookings Institution – revealed that: “The internet is becoming less – less global, less interoperable, less open. The internet remains unable to resist the centralization of economic power to a few big players… Europe will need to make some crucial choices… Sooner or later, the United States will face inevitably the same dilemma… But, ultimately, the biggest obstacle for collaboration will be their divergent views on how regulation should shape the internet… Realizing this difference should encourage both actors to turn their attention to the internet itself…” (Komaitis and Sherman, 2021). In our last HMM Journal issue, we made reference to the organizations’ need to build organizational resilience and drive value while facing the current unprecedented pandemic. Recently, European Business Review brought to our attention lessons to learn – from the Institute of Risk Management (IRM, not-for-profit organisation championing excellence in managing risk to improve organisational performance), the leading international professional body for risk management – by confirming through the words of the IRM Outgoing Chair, Iain Wright, that “organisations can prepare for business disruption and set up structures such as incident management teams that allow them to react quickly to unfolding events”, within the context in which from the point of view of risks faced: there are no clear differences between differentsized companies, an important part of risk management being also to invest in data sources so as to keep abreast of changing circumstances; it presupposes also an organization’s culture allowing to be aware of and to discuss the risks faced, to plan appropriate mitigation and to set indicators, and also to react promptly to the gradually developing or being revealed risks so as to cope best with the crisis; to obtain an organisation’s DNA to improve its capability to respond to such changing circumstances it can be used war-gaming unrelated scenarios (Wright, 2021). In the opinion of Wright, a sharper focus both on resilience, and on strategic risk management (including all the other major and interconnected faced risks, beyond those determined by the current unprecedented pandemic) it is expected to be seen in the new normal, what involves to take the people and skills to the next level. It is worth mentioning here that according to Iacovone et al. (2021) – as shown in an article entitled “Same shock, different impacts: The impact of COVID-19 on firms in Central Europe” and published by the Brookings Institution – within the impact of COVID-19 in Bulgaria, Poland, and Romania, businesses in different sectors were affected heterogeneously (there were significant losses in sales for firms of all sizes) but some firms (beyond aggregate analysis made at a country and sectoral level) were especially affected, the magnitude of the shock changing linearly with size: “The drop for micro-firms (0-4 employees) was twice as large as the drop for the largest firms (100+ employees)… The youngest firms underwent the biggest drop in sales (40 percent) while established firms (10 years or older) shared a similar drop in sales, around 26 percent… these two dimensions are correlated but independent in explaining

Holistic Marketing Management


firms’ exposure to the COVID-19 shock, i.e., the smallest and youngest firms were the most critically affected by the pandemic”. Coming back to the real challenge of taking skills to the next level, allow us to underline that according to the former chair and CEO of Guardian Insurance (she was running this Fortune 250 company while she was writing her book “Hire Purpose: How Smart Companies Can Close the Skills Gap, Columbia University Press, 2020), Deanna Mulligan, within the significant experiment of the COVID-19 crisis companies need to reskill and retrain their workforces (being under the double pressure of digitization of everything, and the necessary ability to work from anywhere), helping people how to use the rapidly changing technology (Mulligan, 2021). Mulligan pledges for education as a preparation for a mindset of flexibility and resilience, for recruiting, hiring and training people based not on job descriptions, but rather on skills descriptions. New research from McKinsey revealed the following aspects: • The skills prioritized by companies to address through reskilling (with an increasing focus on developing social, emotional, and advanced cognitive skills), the key practices supporting different phases of a skill transformation (see the figure below), and the need of going beyond digital learning and applying a mix of formats when building skills (Billing, De Smet and Schaninger, 2021);

Figure no. 1: The nine key practices supporting three different phases of a skill transformation Source: Billing, F., De Smet, A. and Schaninger, B., 2021. Building workforce skills at scale to thrive during—and after—the COVID-19 crisis. [PDF] McKinsey & Company, Organization Practice, April, p. 6 (work cited) Holistic Marketing Management


• A shift to employee-centric policies is having been needed for long time in the opinion of the Chief human-resource officers (CHROs) in Europe, McKinsey’s representatives underlining CHROs’ need (as shown in the figure below) to focus on purpose, value, and culture (Khan et al., 2021). They also highlighted that beyond mastering technology (in order to both improve standard HR processes, and develop insights through advanced analytics), HR leaders’ and their teams challenged to build organizational resilience and generate value must connect the insights developed through advanced analytics to the business by engaging more directly and deeply with company’s employees, letting them bring their so-called ‘whole person’ (a holistic method) to work, laying out agile decision making to roles across their organization, and expanding the talent’s view to their whole ecosystem.

Figure no. 2: HR leaders can ready their organizations for change by focusing on purpose, value, and culture Source: Khan et al., 2021. ‘Back to human’: Why HR leaders want to focus on people again. [PDF] McKinsey & Company, Organization Practice, June, p. 8 (work cited)

In the same time, it is very important to not forget – as argued by Burger et al. (2021) in an article published by the European Business Review and entitled “The Four Ways of Organizing Innovation” – to ensure an environment which enables learning, accelerating the innovation cycle and assuming experimentation (employees being motivated to innovate and push the frontiers of knowledge and its application). This is exactly what the RomanianAmerican University is doing at the significant moment of its 30th Anniversary. Theodor Valentin Purcărea Editor-in-Chief

Holistic Marketing Management


References Billing, F., De Smet, A. and Schaninger, B., 2021. Building workforce skills at scale to thrive during—and after—the COVID-19 crisis. [PDF] McKinsey & Company, Organization Practice, April, pp.1-8. Available at: <building-workforce-skills-at-scale-to-thrive-during-and after-thecovid-19-crisis.pdf> [Accessed 8 June 2021]. Burger, C., Räthke, C., Schmitz, B. and Weinmann, J., 2021. The Four Ways of Organizing Innovation, European Business Review, May 17. [online] Available at: <https://www.europeanbusinessreview.com/the-four-ways-of-organizing-innovation/> [Accessed 16 June 2021]. Gartner Glossary, 2021. Digital Disruption, Gartner Information Technology Glossary. [online] Available at: <https://www.gartner.com/en/information-technology/glossary/digital-disruption> [Accessed 17 June 2021]. Khan, T., Komm, A., Maor, D. and Pollner, F., 2021. ‘Back to human’: Why HR leaders want to focus on people again. [PDF] McKinsey & Company, Organization Practice, June, pp.1-8. Available at: <back-to-human-why-hr-leaders-want-to-focus-on-people-again.pdf> [Accessed 5 June 2021]. Komaitis, K. and Sherman, J., 2021. US and EU tech strategy aren’t as aligned as you think, Brookings Institution, TechStream, May 11. [online] Available at: <https://www.brookings.edu/techstream/us-and-eu-tech-strategy-arent-as-aligned-as-you-think/> [Accessed 18 June 2021]. Iacovone, L., Kapil, N., Marc, L. M., Marcolongo, G., Ilias Skamnelos, I., 2021. Same shock, different impacts: The impact of COVID-19 on firms in Central Europe, Brookings Institution, June 17. [online] Available at: < https://www.brookings.edu/blog/futuredevelopment/2021/06/17/same-shock-different-impacts-the-impact-of-covid-19-on-firms-in-central-europe/?> [Accessed 22 June 2021]. Metzler, Dennis Renee and Muntermann, Jan, “Digital Transformation-Driven Business Model Innovation – Current State and Future Research Directions” (2021). PACIS 2021 Proceedings. 62. https://aisel.aisnet.org/pacis2021/62. Mulligan, D., 2021. Author Talks: Deanna Mulligan on smart skill building. [pdf] McKinsey & Company, March, pp.1-4. McKinsey’s Roberta Fusaro chats with business leader Deanna Mulligan about her book, Hire Purpose: How Smart Companies Can Close the Skills Gap (Columbia University Press, 2020). Available at: <author-talks-deanna-mulligan-on-smart-skill-building.pdf> [Accessed 8 June 2021]. Oxford College of Marketing, 2016. Digital Disruption: What Is It and How Does It Impact Businesses? Blog, February 22. [online] Available at: <https://blog.oxfordcollegeofmarketing.com/2016/02/22/what-is-digital-disruption/> [Accessed 17 June 2021]. Purcarea, T., Purcarea, A., 2017. Services Marketing in the Era of Disruption and Digital Transformation, Romanian Economic and Business Review, Winter 2017, Volume 12, Number 4, pp. 7-26. Sneader, K., 2021. The eight trends that will define 2021– and beyond. [PDF] McKinsey & Company, Strategy & Corporate Finance Practice, McKinsey’s global leader Kevin Sneader talks with senior partner Celia Huber, June, pp.1-6. Available at: <the-eight-trends-that-will-define2021-and-beyond.pdf> [Accessed 22 June 2021]. Wright, I., 2021. Are You Prepared to Take the Risk? European Business Review, Interview with Iain Wright, CFIRM, Outgoing Chair, Institute of Risk Management (IRM), June 3. [online] Available at: <https://www.europeanbusinessreview.com/are-you-prepared-to-take-the-risk/> [Accessed 16 June 2021].

Holistic Marketing Management


FOC versus Flagship Stores, Digital India, USP Kazakhstan, New Home for CORP, Past & Present Life-Styles, and Secure harbours Bernd HALLIER Prof. Dr. Bernd Hallier, President of the European Retail Academy (ERA) is a distinguished Member of the Editorial Board of our “Holistic Marketing Management” Journal. The Romanian-American University (RAU) has awarded Prof. Dr. Bernd Hallier a “Diploma of Special Academic Merit”. Prof. Dr. Bernd Hallier is also an Honorary Member of the Romanian Distribution Committee, and distinguished Member of the Editorial Board of “Romanian Distribution Committee Magazine”. The “Carol Davila” University of Medicine and Pharmacy, Bucharest, has awarded Prof. Dr. Bernd Hallier a “Diploma of Excellence”. Prof. Dr. Bernd Hallier is the “designer” of the European Retail Academy. He always proved to be a personality displaying a real passion for transparency of the market and trends discovery, for promotion of the benchmarking in retail education and for one of the most internationalized markets, the Art market. Holistic Marketing Management


FOC versus Flagship Stores According to Prof. Dr. Bernd Hallier traditionally “Mill-Stores” had been associated with local sales mainly of fashion-production. In the 70/8o-ies of the last century in the USA and Western Europe a new type of “Designer Outlet/Factory Outlet” started: agglomerations of at least five label-producers within a minimum of 4.500 square meters sales area. Beside the general tendency to be on average about 15 percent lower in its sales-prices additionally slogans are run like “over run”, “factory seconds”, “damaged”, “past season”, “samples” , “discontinued items”.

In analogy to shopping-center developers also specialists for FOCs were formed; for small and medium-sized cities “Village Style Outlet Centers” got some profile for urban revitalization: very vulnerable now in the wind of change with e-commerce as a strong competitor in this market-segment. “Real labels are better off with flagship-stores creating more value to the brand” is the opinion of Dr. Bernd Hallier discussing his first EHI-report about FOCs in 1999 versus the present situation.

Holistic Marketing Management


Digital India “India has changed tremendously in the last fifty years: having seen students learning in Delhi at night using the light of electrical lamps at public places in 1973 because they did not have it at home – India has become in the last twenty years one of the world’s leading resources for IT-specialists whose services are used by the internet as a tool globally around the world. By its GNP and by Sector Competences like IT all India has moved from the status “developing country” towards high ranks of G-global. Having taken part for several years in the Indian Retail Forum (IRF) in Mumbai and getting to know entrepreneurs like Kishore Biyani from the Future Group and his competitors the author of this contribution knows how powerful Indian companies have become and how Indian Business Schools and Universities have contributed to the excellent performance of those entities”, Prof. Dr. Bernd Hallier says on the occasion of the Annual International Seminar in New Dehli.

Holistic Marketing Management


“On the other hand, travelling through India shows that the different regions have their own cultural approaches and tastes – and that a uniform behaviour cannot be expected all over such a Subcontinent. This fragmentation is part of the charm of India (like the different mix of curries) but in times of pandemics like Covid 19 sometimes more central power could lead to more efficiency. But judging long-run perspectives like Consumption 2050 also myths and religions play an important role: even death is seen in India as part of a new start into the eternity of a never-ending cycle of lives. And exactly this mentality might be the Strength of India despite all the present problems of Covid 19. Buying shares at the Stock Exchange my advice would be: Buy now at falling prices – because India has still a bright future to come!” More about India: (link)

USP Kazakhstan Since becoming an independent State from the former Sowjet-Empire Kazakhstan has started profiling itself as a bridge between East and West. Within a little more than 20 years it created G-Global as a roof beyond G 8 or G 20 , the Economic Forum Astana with the Club of Nobel Laureates (see: LINK), the EXPO 2017 and the Silk Road Mayors’ Club (see: LINK) . Prof. Dr. Bernd Hallier has been involved in those actions also firstly due to the Eurasian Economic Youth Forum (see pic of Youth Award Winners at press-conference).

“Now we are happy to have with Nikita Vassilyuk a first exchange trainee for vocational competences from the German-Kazakh University in Almaty” Prof. Dr. Bernd Hallier stated. “He can bring the Russian language flavour into our multi-lingual projects (see more at ERAEUCVOT)”.

Holistic Marketing Management


New Home for CORP “CORP = the International Conference on Urban Planning, Regional Development and Information Society has been for 25 years developed itself to be the biggest joint platform to exchange the latest research and applications in those fields of Town Planning” said the President of the European Retail Academy Prof. Dr. Bernd Hallier.

“I am very happy that its Founder and Managing Director and my good friend Manfred Schrenk now could link CORP with the Boku-University in Vienna/Austria (University of Natural Resources and Life number Sciences) as Vienna is the birth-place of CORP” Hallier welcomed the new home and permanent link for this organization (more about its 2021 event at Link).

Past & Present Life-Styles The city of Muenster in North-Rhine-Westphalia ranks as the 20th biggest town in Germany. The old Hanse-Town is often compared to the historical city of Luebeck at the Baltic Sea. With its 65.000 students the reknowned Westphalia Wilhelms-University is the 10th biggest Holistic Marketing Management


University of Germany. Muenster was founded in the year 793 by the missionary Luidger. He came from Friesland in Northern Germany and built a monastery at the little river of Aa. The name of Muenster goes back to the Latin meaning “Monasterium”.

Internationally well-known is Münster for its Peace Treaty after the 30-years religious war in Central and Northern Europe. The Treaty was signed 1648 in the Hall of the Mayor's House in Münster at the famous and honorable Prinzipalmarkt. The signment happened as well in the historical neighbored Town of Osnabrück. The famous sights of Münster like the St. Paulus Cathedral, the Lamberti-Church with the historical Re-Baptisement cages on the top of the tower and the Shopping-Arcades Prinzipalmarkt with the old and attractive merchant houses and the excellent Museums are the destination of nearly 20 million visitors per year from all around the world. The Prinzipalmarkt is the lively stage for many aimed marketing-events. The modern customer Magazine is named PRINZIPAL. One of the most renowned events is the Hanse-Mahl Dinner-Festival with the longest table of Muenster. The owner of the stores and shops (the Principals) serve meals and drinks to their customers. The idea of this Hanse-Event was created by Muenster Marketing and after a successful presentation in the Marketing-Committee of the International Alliance of the Hanse realized in Muenster the first time in Germany (more E. Gebauer).

Holistic Marketing Management


Secure Harbour In times of stormy weather sailors look for secure harbours - in times of Corona and lockdowns of galleries or exhibitions many artists felt in their lives lost like in a storm! The small German city of St. Augustin tried to create a light-house for the artists and to draw the attention of the public to the situation of art in these circumstances. Not being able to help by indoorevents due to legal restrictions they placed posters of paintings from the International Club of Artists (IKV) around the mayor’s house (see collage of visit of the mayor).

The painter and art-therapist Marie-Christin Hallier participated by “an abstract head full of memories and dreams" claiming that in times of Corona or Wars the own head “is a secure harbour for resilience of the soul of human beings”.

Holistic Marketing Management


Digital Marketing and Ecommerce in the Digital Neo-Economy, Discovering by Learning in the New Era of Innovation, and Re-engaging the Marketing Team Drd. Ioan Matei PURCĂREA

Abstract Marketing teams are facing real challenges with regard to digital marketing, social media marketing framework, and understanding the next evolution of business performance measurement. Ecommerce in the digital neo-economy, the current growth of retail ecommerce sales, evolutive aspects and future perspectives, including from the point of view of the need of seamlessly connecting the mobile customer experience with the in-store experience, within the retail industry’s vast shift of value to online, are representing significant preoccupations today. There is no doubt about both the need of discovering by learning and considering the prominence of innovation exploration and discovery, and of following the data in applying Artificial Intelligence while entering a new era of innovation. Marketing teams must be re-engaged, being open to learn so as to solve for people, combining personalization with automation, updating data collection methods, ensuring customer trust, and the last but not the least constantly nurturing marketing expertise and soft skills. Keywords: Digital marketing; Ecommerce; Digital Neo-Economy; Discovering by Learning; New Era of Innovation JEL Classification: D83; L81; L86; M15; M31; O32; O33; Q01

Holistic Marketing Management


Digital marketing, social media marketing framework, and understanding the next evolution of business performance measurement In our last HMM issue we talked about marketers’ need of better understanding and integrating new concepts (such as Engagement Capacity Gap), of adopting a holistic view of CX, including by considering the connection between customer perception and customer engagement (the mobile loyalty being very useful within this framework). We underlined marketers’ challenge of doing entirely different things in accordance not only with the changing customer needs and data-derived insights, but also with the referrals as a measure of happy customers (Purcarea, 2021). Clicks, shares, comments, and mentions, for example, are expressing the level of customer engagement through successful content fitting the business goal, that content company’s audiences want to see and share it, and the no. 1 metric content executives use to measure performance, as confirmed by the recent Altimeter’s “The State of Digital Content” (Lebow, 2021), being engagement, followed by efficiency, inbound, conversion, and reach (see the figure below).

Figure no. 1: Most Common Metric Content Executives Worldwide Use to Measure How Their Content Is Performing, March 2021 Source: Lebow, S., 2021. The top metrics content executives use for measuring performance, eMarketer, Jun 14 (work cited)

Holistic Marketing Management


According to Järvinen and Karjaluoto (2015), the way in which an organization exploits the metrics system (considering the framework: performance measurement content; performance measurement process; performance measurement context) under specific circumstances is determining the benefits gained from marketing performance measurement. They underlined, under other aspects, the research findings regarding performance measurement content, process, and context. In their study, it was shown, for instance, marketers’ need to track customers’ increasingly interactions with companies through digital channels, marketing objectives being supported by the digital marketing. Very recently, the Senior Director of Editorial Content, MECLABS, Daniel Burstein, brought to our attention “What is (particular about) digital marketing”, highlighting from the very beginning that digital marketing is << the communication of value to a potential customer through their computer, tablet, smartphone or similar device to help that customer perceive the value of the product or service. The goal of digital marketing is to earn a “yes” (also known as a conversion) to the organization’s “ask” (also known as a call-to-action). That ask may be the ultimate conversion an organization seeks to achieve – often a sale – or an intermediate ask like signing up for an email list or joining a webinar. Copywriting and design are critical to this value communication >> (Burstein, 2021). Burstein showed that compared to traditional marketing (known as offline marketing) in digital marketing (which is both less expensive in general, and less trusted): A/B testing (split testing) is cheaper, quicker and easier; it is easier both to track the ROI, and to reach the niche group of people who can be best served by the company’s product; there are many opportunities to learn about the company’s customer. Last year, an award-winning communicator focusing on digital marketing and communications, Jock Breitwieser, showed that one aspect of digital marketing is social media marketing, which is used to seize the attention of the target audience present on different social media channels (like Facebook, Twitter, Instagram, YouTube, Goggle+, Snapchat etc.). These channels are being seen as digital marketing tools, alongside email marketing, paid social media marketing, video hosting tools, website analytics, content creation tools, SEO tools, customer service tools, affiliate marketing, display retargeting, organic social media marketing, content curation, and being necessary to include different digital marketing components in a digital marketing campaign (depending on industry, business, and type of audience) in order to both make use of the optimal benefits, and achieve maximum ROI (Breitwieser, 2020). Of course, from the point of view of social media marketing it is important to consider its complex nature which involves, as demonstrated by Felix, Rauschnabel and Hinsch (2016), cross-functional collaborations along four central dimensions of social media marketing framework (as shown in the figure below). Their holistic social media marketing framework takes into account that social media marketing decisions need to be guided by the alignment of the company’s internal influencers (for instance, general vision, mission, corporate goals, corporate culture, available resources) with its external influencers (for instance, communities, competition, government regulation). Holistic Marketing Management


Figure no. 2: Strategic social media marketing framework Source: Felix, R., Rauschnabel, P. A., Hinsch, C., 2016. Elements of strategic social media marketing: A holistic framework, Journal of Business Research 70 (2017), p. 121 (work cited)

There is no doubt that businesses need to continually adapt and evolve, including from the point of view of advanced analytic approaches like the concept promoted by Analytic Partners (a recognized global leader in measurement and optimization) which extends to the methodologies used for analytics and measurement, going beyond traditional Unified Measurement (top-down Marketing Mix Modeling/MMM combined with bottom-up MultiTouch Attribution/MTA) for a more valuable approach (which is robust, accurate, multidimensional, and multi-layered), this being made possible by the working together of Unified Commercial Decisioning (an Analytic Partners’ proprietary solution) with Commercial Mix Analytics (the next evolution of business performance measurement, as a part of the Unified Commercial Decisioning System; an adaptive multi-level and multi-dimensional solution which addresses the deficiencies of MMM+MTA; see the figure below), the last one blending the best scientific methods (including statistical and ML/AI methods powered with deep intelligence), and delivering (with agility, speed and scale) on the need for forward-looking insights (Merklin and Jin, 2021). Commercial Mix Analytics is: • focusing on both measuring how marketing programs perform, and investigating deeply into granular beyond-marketing drivers and operational factors (which contribute to the marketing performance outcomes), as shown in the figure below; Holistic Marketing Management


Figure no. 3: Commercial Mix Analytics leverages Commercial Mix Modeling (CMM) as the foundation, additional analytic layers support a full view of the business and deliver a single version of the truth Source: Merklin, M., Jin, H., 2021. Commercial Mix Analytics Measurement Evolved. [pdf] Analytic Partners’ Whitepaper, p. 4 (work cited)

• Complemented and empowered by integrated experiments enabling an adaptive feedback loop of insights for decisioning, and making possible clear benefits like those demonstrated recently, for instance, while presenting an Omnichannel Retail Case within the context of the increased competition’s pressure; in order to inform the necessary planning decisions (both strategic, and tactical) it was used a more holistic omnichannel measurement, allowing including the development of two experiments (to understand the impact of higher investment in TV; to understand the impact of a reduction in in-store signage, the visual store graphics to display information to store customers, as a potential operational cost savings).

Figure no. 4: Analytic Partners’ Commercial Mix Analytics methodology is blending advanced Machine Learning (ML)/Artificial Intelligence (AI) techniques with statistical and econometric models in a holistic system, supplemented by learning experimentation Source: Merklin, M., Jin, H., 2021. Commercial Mix Analytics Measurement Evolved. [pdf] Analytic Partners’ Whitepaper, p. 6 (work cited) Holistic Marketing Management


According to Analytic Partners (founded 20 years ago), there are fourth biggest changes seen in marketing through a measurement lens: increased complexity in the industry, a broader reach leading to less understanding of impact, too much focus on the short-term, more noise making it harder for brands to break through, here are the biggest changes we’ve seen in marketing (Analytic Partners, 2021). And the figure below speaks for itself:

Figure no. 5: Digital Media: Evolving Landscape & Measurement Source: Analytic Partners, 2021. The 4 Biggest Changes in Marketing Through a Measurement Lens (work cited)

Coming back to the above mentioned Multi-Touch Attribution (MTA), allow to also underline the development by Treasure Data of a MTA combining Long Short-Term Memory (LSTM) deep learning with Shapley values (up until the present time Treasure Data’s Customer Data Platform/CDP being the only CDP incorporating this advanced machine learning method of MTA; the Shapley Values model, developed by Nobel Prize-winning economist Lloyd Shapley, is extracting meaningful statistical patterns from user journey data imported into Treasure Data’s CDP), offering marketers the opportunity of emphasizing the right channels based on both the correlations among different touchpoints, and measurement of the impact of every channel at each stage of the customer journey (Kovachev, 2021). This Treasure Data’s MTA machine learning model can produce an aggregate value for each channel (by analyzing the sum of all customer journeys on the basis of both tracking each user’s interactions with different marketing channels, and over that time period, and checking if the user’s journey led up to a conversion), the attribution analysis within the Shapley Values MTA model (which can be tailored to virtually

Holistic Marketing Management


any kind of touchpoint data or conversion goal) being performed in key steps (data transformation, LSTM deep learning, and Shapley values computation).

Ecommerce in the digital neo-economy, and the current growth of retail ecommerce sales. Evolutive aspects and future perspectives, including from the point of view of the need of seamlessly connecting the mobile customer experience with the in-store experience, within the retail industry’s vast shift of value to online The Tradeswell’s Trend Report Spring 2021, entitled “Digital Neo-Economy. 10 Microtrends to Watch in a Post-Pandemic Era”, [pdf] began its introduction by grabbing readers’ attention with the impact of the global pandemic: the increase of online purchases to 610% across most product categories (IT and electronics, gardening and DIY, pharmaceuticals, education, household products and personal care product etc., according to COVID-19 & Ecommerce, UNCTAD, Jan. 2021); the increase of Ecommerce Sales in 2020 to $861B (according to Digital Commerce 360 analysis of U.S. Department of Commerce data, Jan. 2021), compared to Ecommerce Sales 2019, $598B, and Ecommerce Sales 2018, $523B; the benefits of ecommerce (such as convenience, competitive pricing, selection) have been realized and embraced by shoppers from all generations, and their new established online shopping habits during the pandemic will last, the omnichannel brands being challenged to adapt accordingly. Tradeswell’s message is clear, now it’s time to move: • from insatiable data appetite (the old state of affairs) to data curation and care, collect and organize for practical activation (the new state of affairs); • from seeking insights (old) to seeking simplicity, relevant insights, meaningful moments (new); • from return on ad spend (old) to measurement pivots, choosing metrics that matter (new); • from move fast and break things (old) to financial fundamentals, informed, smart-risk optimization (new); • from reactive growth (old) to creative growth, unique ways of connecting with consumers (new); • from dozens of point solutions (old) to kindred commerce, talking the talk & walking the walk (new); • from forecasting for supply chain logistics (old) to unconventional approach, forecasting to protect advertising spend (new); • from black box AI (old) to interactive AI, a union of machine + human (new); Holistic Marketing Management


• from walled gardens (old) to ecosystem neutrality, transparency and control (new); • from polite collaboration (old) to cooperative community, integrated teamwork (new); This valuable Tradeswell’s Trend Report Spring 2021 concluded that in order to assume command of their course and put on the right track of profitability the omnichannel brands must consider the above mentioned microtrends, ensuring this way the state of being prosperous in the digital neo-economy. It is interesting to remember that the operating system for real-time commerce Tradeswell (whose quantitative trading platform is using real-time algorithms and AI-derived insights allowing companies to both reveal, and execute the necessary optimal actions to grow) has been launched in October last year by its Co-founder and CEO Paul Palmieri. An article published by the reputed Forbes in October last year revealed, under other aspects that: Tradeswell is seen by its CEO as “a Bloomberg terminal for e-commerce”, its secret consisting in “understanding the business from end to end, with unit economics, and taking actions based on margin”; “Sample screenshots of the Tradeswell platform show information breakouts like how a brand is performing on Amazon vs. Shopify vs. Instagram vs. Facebook, as well as sales volume attributed to ad spend compared to subscription sales and discount sales”; being a software as a service model, Tradeswell’s clients are paying a monthly fee for this (basic, pro and enterprise) service (Verdon, 2020). It was also interesting to note the following evolutive aspects and future perspectives: • “Top 10 Countries, Ranked by Retail Ecommerce Sales Growth, 2020”, see the first figure below (Lebow, 2021), and “Retail Ecommerce Sales Worldwide, 2019-2025”, see the next figure below (Fisher, B., Briggs, P. and Cheung, M.-C., 2021):

Figure no. 6: Top 10 Countries, Ranked by Retail Ecommerce Sales Growth, 2020 Source: Lebow, S., 2021. Here are the countries with the fastest ecommerce growth in 2020, eMarketer, Jun 25 (work cited)

Holistic Marketing Management


Figure no. 7: Retail Ecommerce Sales Worldwide, 2019-2025 Source: Fisher, B., Briggs, P. and Cheung, M.-C., 2021. Around the World with ... Online Shopping: D2C brands and cross-border ecommerce, eMarketer, Jun 28 (work cited)

• As recently shown by Victor Lucena (2021), Business Development Manager, Rapyd, among the fastest-growing sectors in business in Latin America are Fintech and eCommerce, being identified here some big emerging trends (the reduction in cash usage, the prevalence of installment payments, the rise of local payment methods, the embedded finance, the neobanks, the rise of digital wallets), and expressing the belief with regard to both the continuous rapid evolution of consumer preferences, and the opportunity to valorize these trends across accordingly. • As consumers look for digital financing options (pushed by the economic fallout of COVID19) and merchants aim to drive sales “The Buy Now, Pay Later” (BNPL) Report of Insider Intelligence detailed the threat BNPL solutions (provided by upstarts like Afterpay, Klarna etc.) pose to payments incumbents, BNPL solutions gaining rapidly adoption within the battle to lead the space between the competitors as the industry matures (Insider Intelligence, 2021). • Already from March this year Forrester’s The 2021 Digital Experience Review™ of US mobile retail apps outlined the best practices for a range of mobile experiences, pointing out the need of seamlessly connecting the mobile customer experience with the in-store experience, making difference between digital experience and user experience (Compton and Gennis, 2021). • In today’s increasing app economy it is important to better understand users’ in-app behavior throughout their entire journey, and take into account, as underlined by the global benchmark of app performance realized by Adjust and entitled “Mobile app trends 2021”, report in which was also shown that: “By the end of 2021, 17% of global purchases will take place online. Combine this with Adjust data (from “The Mobile Shopping Apps Report 2020”), which shows that engagement rates increased by 40% in shopping apps and the picture of the boom in ecommerce becomes clear (Adjust, 2021). Holistic Marketing Management


• Recently, Jon Reily (2021), Vice President and Global Commerce Strategy Lead at Publicis Sapient, made reference to their November 2020 edition of The Digital Life Index (which revealed an increasingly mobile-first next-generation consumer and searching for more connectivity, underlining, among other aspects, the expectations of Generation Y (Millennials) and Generation Z consumers (for whom mobile is an established part of everyday life) concerning offerings enabling them to access seamlessly experiences across multiple devices (thanks to the smart technologies across industries). • Also recently, Yory Wurmser (2021), eMarketer principal analyst at Insider Intelligence, brought to our attention that “Smartphone time is changing, negative reviews, and to be, or not to be, like Amazon”, considering the impact of the current pandemic. • Very recently, while analyzing the implications for the retail sector’s future from the point of view of retailers’ relative performance in capital markets (confirming a pandemic-driven acceleration of ongoing retail industry shifts), McKinsey research (Bradley et al., 2021) highlighted the retail industry’s vast shift of value to online (see the figure below), being identified winners (“Super 25”) in four categories (home-economy players, value retailers, online specialists, and platform players), Amazon being putted in a category of its own taking into account its magnitude.

Figure no. 8: The retail industry has seen a huge shift of value to online Source: Bradley, C., Kohli, S., Kuijpers, D. and Smith, T. R., 2021. Why retail outperformers are pulling ahead. [pdf] McKinsey & Company, Consumer & Retail Practice, July, p. 4 (work cited)

Holistic Marketing Management


Discovering by learning, and considering the prominence of innovation exploration and discovery. Entering a new era of innovation, follow the data in applying Artificial Intelligence A 2020 white paper by the Customer Data Platform Institute (CDP Institute; CDP was identified in 2013 by Raab Associates, which is managing CDP Institute) and Treasure Data (a wholly-owned subsidiary of Arm Ltd.; more than 400 customers including Fortune 500 and Global 2000 enterprises) – entitled “CDP Deployment Guide: Lessons from the Field” – recommended CDP buyers to firstly define their specific activities expected to be supported by it, then translate their goals for the CDP into system requirements, picking the right use cases, mapping marketing capabilities, setting a data strategy, testing wisely and keeping business goals in mind (CDP Institute and Treasure Data, 2020). With regard to the way of implementing a CDP, it was recommended to start small, plan carefully, stay flexible (constantly learning from right talking to customers by finding new ways to obtain, process and use customer data), prepare the staff, manage change (so as to move the organization in the customer-centric direction, based on both customer-focused departments, and controlling the inherent competition between current operations and the way emerging from the CDP implementation), and stay flexible (being ready for surprises within the context in which the new kinds of devices or services make possible the appearance of new sources and types of data, and that beyond the well-known platforms’ updating by vendors, difference between data deployments, and evolution of privacy standards). The reputed author and transformation and change expert Greg Satell argued in a post on the prestigious HBR that the digital era is ending, the reasons being as follows: “First is the technology itself. Moore’s Law is ending. Second, the technical skill required to create digital technology has decreased – which leads to commoditization. And third, digital apps are now fairly mature” (Satell, 2021). In Satell opinion (expressed in the prestigious The Marketing Journal), there is a real need to think more about tackling big challenges (and less about hackathons), focusing more on exploring the unknown, considering: the prominence of innovation exploration and discovery (innovation being driven by discovering what we still need to learn), going beyond agility and disruption (the so-called mantras for the digital era); the fact that only by becoming networks it can compete with networks institutions (“power has shifted from the top of hierarchies to the center of networks”). It is worth mentioning here that in a “Breaking Analysis” by Dave Vellante with David Floyer – entitled “A new era of innovation, Moore’s Law is not dead and AI is ready to explode” (updated on April 10, 2021 – they have signaled both the entering a new era of innovation (where an explosion of machine intelligence applications will be powered by processing capabilities costing little), and new emerging bottlenecks (including what this indicates for system architectures and industry transformations in the coming decennary). Their key message to be learned from what was observed is clear (see the figure below):

Holistic Marketing Management


Figure no. 9: The most important consideration of this situation Source: Vellante, D. with David Floyer, D., 2021. A new era of innovation, Moore’s Law is not dead and AI is ready to explode, SiliconANGLE, updated on April 10 (work cited)

Instead of conclusions: Re-engage the marketing team, being open to learn so as to solve for people, combining personalization with automation, updating data collection methods, ensuring customer trust, and constantly nurturing marketing expertise and soft skills In a recent talk with eMarketer, the Global Vice President of Marketing Culture and Capabilities, Jodi Harris, at Anheuser-Busch InBev, has shown that: “A few years back, we created a group called Marketing Culture and Capabilities. It was [created] to help re-engage the marketing team and inspire it to look to the outside world… [The initiative] has really broken down the walls of bureaucracy and hierarchy… the reputation piece, or industry leadership piece, is also a big part of the team. I call it my three C’s: creativity, capabilities, and culture… There’s a difference between slow-moving culture and fast-moving culture… It’s all about learning… and… making progress… piloting things live, on a small scale, then rolling them out over time into different markets and geographies. That’s how we measure success now. I also love this move toward multisensory marketing…” (Kats, 2021). That make us recall an article published by Forbes (Young Entrepreneur Council/YEC post) at the beginning of March last year (close to the beginning of the novel coronavirus pandemic) and entitled “Important HumanTo-Human Marketing Tips For Businesses In 2020”, in which the Founder and CEO of ProTexting.com (a fast-growing enterprise level text message suite of services), wrote about the alternative offered by the Human-to-Human (H2H) marketing, by seeing customers as humans first (and customers second), also remembering the importance of the direct and personal contact, customers craving both human interaction and personalized service, one hand, and embracing the latest devices and automation (Kassabov, 2020). It was shown within this framework that the double marketers’ task of blending personalization with automation (as a balancing force in the age of big data and automation) involves knowing when to connect Holistic Marketing Management


personally, being transparent about using automation and Artificial Intelligence (AI), and engaging with followers on social media. The new book of Philip Kotler, Waldemar Pfoertsch, and Uwe Sponholz, entitled “H2H Marketing: The Genesis of Human-to-Human Marketing” (December 2020), represent a significant contribution in the redefinition of the role of marketing (Kotler, Pfoertsch and Sponholz, 2020). According to the comments of Amazon’s editors on this book, as human decision-makers both customers and marketers are changing at the same time with technological advances, and the new marketing paradigm with the H2H Marketing Model (which incorporates not only the Design Thinking and Service-Dominant Logic, but also the latest innovations in Digitalization) demonstrated by the authors allows marketing to get sense in today’s complex world (for instance, a review from Patrick Planing, Professor of Business Psychology, Stuttgart Technology University, Stuttgart, Germany revealed that: “… this book provides the muchneeded actionable marketing tools for a new customer-centric era”), and create the needed value propositions. As new Gartner research underlined very recently, today’s environment adds new complexities to the already well-known technical and financial commitments required to assemble a “Customer 360” (see the figure below), data collection practices ignoring, for instance, customers’ expectations (marketing teams facing challenges to valorize data despite investments in technologies like CDPs). According to Gartner predictions: “By 2026, 80% of organizations pursuing a “360-degree view of the customer” will abandon these efforts because they flout data privacy regulations, rely on obsolete data collection methods, and erode customer trust” (Bloom, 2021).

Figure no. 10: A 360-Degree View of the Customer Source: Bloom, B., 2021. Act now: Abandon the pursuit of a 360 degree customer view, Gartner, Marketing Technology And Emerging Trends, July 01 (work cited) Holistic Marketing Management


Indeed, as also argued by Gartner, marketing teams need to be agile and collaborative (based on customer insight, marketing technology, data analytics etc.) so as to right act with regard to both frequent marketplace disruptions, and constantly changing customer expectations, what involves constantly nurturing marketing expertise and soft skills, as shown in the figure below (Gartner, 2021):

Figure no. 11: Importance of Domain Expertise and Importance of Soft Skills Source: Gartner, 2021. 4 Steps for Building Greater Agility in Your Marketing Organization. [pdf] Gartner for Marketers, Gartner for Marketers Research Team, p. 8 (work cited)

The above mentioned findings are confirming what we have shown in December last year concerning the real need of improving marketers’ contribution to organizational adaptation and resilience, better approaching the unified customer view and of the digital customer experience, optimizing the technology stack and its utilization (with regard to the data collection, integration and analysis), being truly connected to what the today’s anxious and more cautious consumer values within the context of the evolution of COVID-19 pandemic (Purcarea, 2020).

Holistic Marketing Management


References Adjust, 2021. Mobile app trends 2021. [pdf] A global benchmark of app performance, pp. 3, 9. Available at: <apptrends2021_ebook_v09_en.pdf> [Accessed 4 June 2021]. Analytic Partners, 2021. The 4 Biggest Changes in Marketing Through a Measurement Lens. [online] Available at: <https://analyticpartners.com/top-marketing-changes/?> [Accessed 30 June 2021]. Bloom, B., 2021. Act now: Abandon the pursuit of a 360 degree customer view, Gartner, Marketing Technology And Emerging Trends, July 01. [online] Available at: <https://blogs.gartner.com/benjamin-bloom/2021/07/01/actnow-abandon-the-pursuit-of-a-360-degree-customer-view/?>. [Accessed 8 July 2021]. Bradley, C., Kohli, S., Kuijpers, D. and Smith, T. R., 2021. Why retail outperformers are pulling ahead. [pdf] McKinsey & Company, Consumer & Retail Practice, July, pp. 1-10. Available at: <why-retail-outperformers-arepulling-ahead.pdf>. [Accessed 9 July 2021]. Breitwieser, J., 2020. The Difference Between Digital Marketing and Social Media Marketing (and Why You Should Care), April 16. [online] Available at: <https://www.business2community.com/digital-marketing/thedifference-between-digital-marketing-and-social-media-marketing-and-why-you-should-care>> [Accessed 4 July 2021]. Burstein, D., 2021. Marketing 101: What is (particular about) digital marketing? [online] Available at: <https://sherpablog.marketingsherpa.com/online-marketing/marketing-101-what-is-particular-about-digitalmarketing/?> [Accessed 1 July 2021]. CDP Institute and Treasure Data, 2020. CDP Deployment Guide: Lessons from the Field. [pdf] [pdf] The Customer Data Platform Institute. Available at: < cdp-deployment-lessons-from-the-field-treasure-data.pdf>. [Accessed 8 July 2021]. Compton, S. and Gennis, A., 2021. The Forrester Digital Experience Review™: US Retail Mobile Apps, Q1 2021. [pdf] Forrester, Best-In-Class Mobile Retail Experiences Serve The Tactical Shopper, March 24. Available at: <The Forrester Digital Experience Review™_ US Retail Mobile Apps, Q1 2021.pdf>. [Accessed 8 July 2021]. Felix, R., Rauschnabel, P. A., Hinsch, C., 2016. Elements of strategic social media marketing: A holistic framework, Journal of Business Research 70 (2017) 118–126. http://dx.doi.org/10.1016/j.jbusres.2016.05.001 Fisher, B., Briggs, P. and Cheung, M.-C., 2021. Around the World with ... Online Shopping: D2C brands and crossborder ecommerce, eMarketer, Jun 28. [online] Available at: <https://www.emarketer.com/content/podcast-aroundworld-with-online-shopping-dtc-brands-cross-border-ecommerce?>. [Accessed 4 July 2021]. Gartner, 2021. 4 Steps for Building Greater Agility in Your Marketing Organization. [pdf] Gartner for Marketers, Gartner for Marketers Research Team, pp. 1-11. Available at: <4_steps_for_building_greater_agility_in_your_marketing_organization>. [Accessed 8 July 2021]. Kassabov, K., 2020. Important Human-To-Human Marketing Tips For Businesses In 2020, Forbes, Mar 2. [online] Available at: <https://www.forbes.com/sites/forbes-personal-shopper/2021/07/09/apple-tv-4k-review/?>. [Accessed 11 July 2021]. Kats, R., 2021. Anheuser-Busch InBev’s inclusive marketing efforts start from within, eMarketer, July 7. [online] Available at: <https://www.emarketer.com/content/anheuser-busch-inbev-inclusive-marketing-efforts-startwithin?>. [Accessed 8 July 2021]. Kotler, P., Pfoertsch, W. and Sponholz, U., 2020. H2H Marketing: The Genesis of Human-to-Human Marketing, Publisher: Springer, 1st ed. 2021 edition (13 December 2020). [online] Available at: <https://www.amazon.in/H2HMarketing-Genesis-Human-Human/dp/3030595307>. [Accessed 11 July 2021]. Kovachev, D., 2021. Marketing that Works: Multi-touch Attribution (MTA) with Shapley Values Tells Marketers What Works Best, Treasure Data, June 29. [online] Available at: <https://blog.treasuredata.com/blog/2021/06/29/multi-touch-attribution-mta-with-shapley-values-tells-marketerswhat-works-best/?> [Accessed 5 July 2021]. Insider Intelligence, 2021. Buy now, pay later (BNPL) solutions have risen to prominence as new players and payments incumbents have entered the space, The Buy Now, Pay Later Report, <newsletter@insiderintelligence.com>, July 8. Holistic Marketing Management


Järvinen, J., Karjaluoto, H., 2015. The use of Web analytics for digital marketing performance measurement. Industrial Marketing Management, 50 (2015) 117–127. http://dx.doi.org/10.1016/j.indmarman.2015.04.009. Lebow, S., 2021. The top metrics content executives use for measuring performance, eMarketer, Jun 14. [online] Available at: < https://www.emarketer.com/content/top-metrics-content-executives-use-measuring-performance?> [Accessed 26 June 2021]. Lebow, S., 2021. Here are the countries with the fastest ecommerce growth in 2020, eMarketer, Jun 25. [online] Available at: < https://www.emarketer.com/content/countries-with-fastest-ecommerce-growth-2020?>. [Accessed 4 July 2021]. Lucena, V., 2021. 6 Emerging Trends in eCommerce and Fintech Across Latin America, Rapyd Team, June 21. [online] Available at: <https://www.rapyd.net/blog/6-emerging-trends-in-ecommerce-and-fintech-across-latinamerica/?>. [Accessed 8 July 2021]. Merklin, M., Jin, H., 2021. Commercial Mix Analytics Measurement Evolved. [pdf] Analytic Partners’ Whitepaper, pp. 1-15. Available at: <Whitepaper_CommercialMixAnalytics_MeasurementEvolved.pdf> [Accessed 30 June 2021]. Purcarea, I. M., 2021. Marketing 5.0, Society 5.0, Leading-Edge Technologies, New CX, and New Engagement Capacity within the Digital Transformation, Holistic Marketing Management, vol. 11 (1), pp. 35-53, April. Purcarea, I. M., 2020. Marketing transformation under the pressure of the new technologies and emotions impact on decision making, Holistic Marketing Management, vol. 10(4), pp. 13-22, December. Reily, J., 2021. Gen Z and Millennials Demand Smart Tech Across Industries, Publicis Sapient, June. [online] Available at: <https://www.publicissapient.com/insights/gen-z-and-millennials-demand-smart-tech-acrossindustries?>. [Accessed 18 June 2021]. Satell, G., 2021. “Cascades: Movements and Transformational Change” – An Interview with Greg Satell, The Marketing Journal, June 6. [online] Available at: <https://www.marketingjournal.org/cascades-movements-andtransformational-change-an-interview-with-greg-satell/>. [Accessed 6 June 2021]. Tradeswell, 2021. Digital Neo-Economy. 10 Microtrends to Watch in a Post-Pandemic Era. SPRING 2021. [pdf] Trend Report Spring 2021, pp. 1-14. Available at: <TW-TrendReport-Spring2021.pdf> [Accessed 26 June 2021]. Tradeswell, 2021. Meet Tradeswell. [online] Available at: <https://www.tradeswell.com/about/>. [Accessed 5 July 2021]. Vellante, D. with David Floyer, D., 2021. A new era of innovation, Moore’s Law is not dead and AI is ready to explode, SiliconANGLE, updated on April 10. [online] Available at: <https://siliconangle.com/2021/04/10/new-erainnovation-moores-law-not-dead-ai-ready-explode/>. [Accessed 9 July 2021]. Verdon, J., 2020. E-Commerce Economics Are Broken, Says Tech Startup Tradeswell. It Has A Plan To Help Fix Them, Forbes, Editors' Pick, Oct 13. [online] Available at: <https://www.forbes.com/sites/joanverdon/2020/10/13/ecommerce-economics-are-broken-says-tech-startup-tradeswell-and-we-can-help-fix-them/>. [Accessed 5 July 2021]. Wurmser, Y., 2021. Smartphone time is changing, negative reviews, and to be, or not to be, like Amazon. [online] Available at: <https://www.emarketer.com/content/podcast-smartphone-time-changing-negative-reviews-be-not-belike-amazon?>. [Accessed 22 June 2021].

Holistic Marketing Management


Congratulatory letter from Professor Peter Štarchoň on the occasion of the 30th Romanian-American University Anniversary

Holistic Marketing Management


“Marketing Science and Inspirations”: Stimulating Essential Reading for Widening Marketing Perspective

Dr. Dan SMEDESCU Associate Editor of the “Holistic Marketing Management” Journal Member of the scientific association Romanian Distribution Committee

JEL Classification: Y30 The well-known “Marketing Science and Inspirations” Journal, a true brand of the Comenius University in Bratislava (Faculty of Management, Department of Marketing), Slovakia, continues to confirm the recognized vocation of giving its educated, affluent and implied readers a holistic perspective on modern marketing issues, rigorously encouraging their engagement and improving the brand image by maintaining the memorable connection with them, always ensuring that experience desired by highly motivated readers with purpose. Therefore, we are continuing to witness our partners’ hard and smart work to provide to both current and new readers truly relevant and useful content on current business situations and key challenges faced by agile marketers.

Holistic Marketing Management


We were happy to receive by post the new Issue 1, Volume XVI, 2021, of our Partner Journal “Marketing Science and Inspirations”, Comenius University in Bratislava, Slovakia. As usual, the new issue of this well-known academic journal addressing to academics and practitioners covered a wide range of interesting topics in the marketing research field, such as: • “Consumer literacy and honey fraud. Part II”. The author František Olšavský shows how in the process of shopping behavior consumer decisions are influenced by a wide range of factors as well as the decisions of the consumer himself. In this article, attention is paid to consumer literacy. It interacts in the range of psychographic factors of motivation, perception, learning, belief and attitudes to the extent that the consumer makes a conscious decision about the preferences of the product, its quality or brand. Cultivating consumer literacy enables the consumer to make informed choices. There are not only benefits on the site of the consumer, but also on the site of the producer, or even the whole industry. The aim of the paper is to identify the importance of consumer literacy in the purchase of bee honey in the context of its fraud. The article identifies unfair practices of honey fraud and devaluing its nutritional value. These are currently a common practice, reflected in the reduced quality of honey offered on the Slovak and world markets. The paper is based on the findings of a honey quality survey carried out by the Institute of Molecular Biology of the Slovak Academy of Science and the measures of the world organization of beekeeping associations Apimondia on honey fraud. Subsequently, measures are proposed to increase consumer literacy when buying bee honey. Holistic Marketing Management


• “The intention to go on holiday during a pandemic – a theoretical study” The author Darina Ňakatová started made both a theoretical analysis, defining the term intention to travel, and a systematization of knowledge in current scientific work concerning the intention to travel for a holiday stay during a pandemic, the factors and variables related to decision-making and the intention to travel being also summarized. The author described the influence of the perceived risk on the intention to travel abroad amid a pandemic, underlining that the analysis of studies on holiday travel during a pandemic shows how the intention to carry out a holiday stay is influenced by: the geographical aspect of the stay, the time aspect of its realization, hygiene measures and health care at the place of stay. With regard to the factors of intention not to travel, the article draws attention to the need to know them, presenting a proposal for a solution from the point of view of consumers and tourism businesses. The author also highlighted that: within the current the pandemic understanding and knowing the clients’ intentions to travel and their actual travel behavior is very important for any tourism business and destination intention (tendency, notion) as a direction of action and behavior of a person being an important factor for his actual activity, and travel intention may not always become real travel behavior; based on the analysis of the intention to travel on holiday during the pandemic, several studies show that the intention to carry out a holiday stay is influenced by the abovementioned geographical aspect of the stay, the time aspect of its implementation, hygiene measures and health care at the place of stay. It is also necessary to consider the factors of the intention not to travel and to adapt to this fact the knowledge of the situation on the part of consumers and tourism companies. With regard to consumers, a change in income may result in a consumption restructuring and the search for new alternatives in the field of leisure and travel, while concerning the tourism companies it will be necessary to find solutions in terms of changing the portfolio of services and their prices. However, argues the author, it is very likely that the passion to travel and its impact on the intention to travel will outweigh the worries about traveling and the intention not to travel. • “Is there demand in wine events in Slovakia?” The author Dana Vokounová started from the fact that wine is a specific product with a high level of differentiation according to the attributes on the basis of which consumers decide on its choice, these attributes including taste, price, brand, country of origin or vine variety. Ethical consumerism is gaining prominence at present, and consumers are more interested in the impact of their behavior on society and the environment, which is another factor in their wine purchasing decisions. Another window of opportunity for winemakers can also be the use of experiential marketing tools, which allows consumers to directly experience an unconventional brand experience. The aim of this paper is both to point out current trends in the wine industry and to present the results of a survey focused on knowledge of wine events, and to create

Holistic Marketing Management


a typology of consumers in terms of their attitudes to wine and to identify interest in events organized by wine producers in Slovakia. • “Assessing stakeholders’ needs and expectations: A business transfer matchmaking-platform from a marketing perspective”. The authors Sophie Wiesinger, Alexandra Fratrič and Margarethe Überwimmer argue that only 30% of family-owned businesses manage to complete this process successfully, even though almost half a million companies in Europe are transferred every year. Consequently, a matchmaking platform to facilitate national and transnational business succession was developed as a part of the Interreg ENTER-transfer project (Interreg Central Europe, CE 1158), the authors presenting the platform, its planned functionalities, as well as the feedback collected from future users and public authorities (i.e., future “customers”). In order to ensure maximal functionality of the platform and the fulfillment of stakeholder needs, which are prerequisites of a successful go-to-market and high future user frequency, qualitative interviews with public authorities and an additional 23 interviews with potential users from Austria, Croatia, Czech Republic, Slovakia, and Poland were conducted by the authors, who identified, based on the data collected, the prerequisites, motivations, essential infrastructure, cooperation possibilities, problematic elements, and specific consulting requirements necessary to develop and implement successful business ownership transfer. The article presents the analysis of the information gathered during the interviews, including the practical implications stemming from the data and the effect on the platform development and marketing. • “How is the home office used by sales and marketing employees during and after the corona crisis?” The author Marcus Diedrich shows how employers must offer home offices wherever possible, this being provided for by the Corona Occupational Safety and Health Ordinance, which: came into force in Germany on January 27th; contains protective measures for those employees whose presence in the company is essential, but they are not obliged to use home office. Of course, employers must take appropriate measures to ensure equivalent protection for them and for employees who cannot work from home. In the same time, employers are obliged to offer home office unless there are compelling operational reasons to the contrary. There are also other reasons why companies cannot offer a home office e.g., the inadequate broadband expansion in rural regions and the lack of IT infrastructure in companies in which digitization is still in its infancy. The author is aiming to find out how the employees involved in marketing and sales assess the efforts of their companies to offer home offices now and in the future. • “Certified product buying preferences under the influence of COVID-19”. The authors Eva Jaderná and Vasilii Ostin argue that sustainability products became a “new normal” for the nowadays society, different aspects of governmental, economical and socio-cultural issues affecting the final consumers’ perception of the sustainability certificate. Holistic Marketing Management


The authors are aiming to consider findings from marketing research and analyze the outputs, their survey monitoring the Czech consumers’ green behavior in time. The reason and motivation of their analysis was the academic interest in Czech buying behavior modification caused by COVID-19 pandemic, and in sustainable products’ improved way of production, processing, and selling, all mentioned aspects reflecting the final consumer buying decision which can fluctuate under the worldwide and local impacts.

Holistic Marketing Management


This new issue of the “Marketing Science and Inspirations” Journal also includes other sections such as: ▪ “Marketing Briefs”: Pavel Štrach – “On pre-emptive customer satisfaction management: Setting and adjusting aspirational customer expectations”; ▪ “SHORT COMMUNICATIONS”: “Czechs and advertising 2021”; ▪ “Dictionary of Useful Marketing Terms”, Dagmar Weberová. We always remember with pleasure that the Editor-in-Chief of the “Marketing Science and Inspirations” Journal – Professor Peter Štarchoň, Faculty of Management, Comenius University in Bratislava, Slovakia – is also a Member of the Editorial Board of both the “Holistic Marketing Management” Journal, and of the “Romanian Distribution Committee Magazine”.

It is also our honor and pleasure to remember both the significant meeting in Koln, Germany, in 2011, on the occasion of the working meeting of the European Retail Academy (ERA), and the different significant moments when the ERA President, Prof. Dr. Bernd Hallier (also a Member of both above mentioned Editorial Boards), visited the Romanian-American University. Holistic Marketing Management


Holistic Marketing Management


● Iacob CĂTOIU Despre Marketing. Antologie (Iacob Cătoiu on Marketing. Anthology,

ASE Publishing House, 2019) Note from the HMM Editorial Board Professor Iacob CĂTOIU – an Honorary Member of the scientific association Romanian Distribution Committee (RDC) – was the distinguished representative of the Bucharest Academy of Economic Studies (ASE) at the formation, in 1996, of the Romanian Distribution Committee. He was also directly involved (together with other distinguished RDC members), not only during the initial working visit of the Professor Léon F. Wegnez, Secretary General, International Association of the Distributive Trade, A.I.D.A. Brussels (also Administrator Secretary General of the Diplomatic Club of Belgium, and Co-Founder of the Diplomatique Gazette Brussels, General Manager of the Royal Belgian Committee for Distribution, and Member of France’s Academy of Commercial Sciences), but also in the preparation of the 24th International Congress of A.I.D.A. (organized in Bucharest, at Athénée Palace Hilton, on 18-19 May 1998). Professor Iacob CĂTOIU is a true symbol of the Romanian Marketing fascinating world, being the first Romanian with both a PhD and a Master’s degree in Marketing in the US. He was also the first Dean of the Faculty of Marketing, Bucharest Academy of Economic Studies, which is well-known for understanding marketing’s full impact in the face of growing complexity, and in understanding the trends and also looking beyond them, while interacting with brands in the digital and physical worlds, and considering the emerging technologies and the rapidly adoption by the customers of the new technologies and incorporation into the everyday live, and adequately measuring ROI and proving marketing’s worth in different companies on different relevant markets (https://www.crdaida.ro/our-team/iacob-catoiu/ ).

Holistic Marketing Management



Despre marketing Antologie (Iacob Cătoiu on Marketing. Anthology, ASE Publishing House, 2019)

În urmă cu şase ani – dupa cum a confirmat şi site-ul “Holistic Marketing Management”: http://holisticmarketingmanagement.ro/prof-iacob-catoiu-viata-ca-o-clipa-repere-autobiografice/ – a fost transmisă o invitaţie de a participa la lansarea unei cărţi: << În după-amiaza zilei de 30 aprilie a.c. Decanatul Facultăţii de Marketing ASE Bucureşti a transmis, prin e-mail, invitaţii la lansarea (marţi 5 mai a.c., Aula Magna ASE) cărţii “Viaţa ca o clipă. Repere autobiografice,” autor Prof. univ. dr. dr.h.c. Iacob Cătoiu. La această invitaţie s-a răspuns imediat (tot prin e-mail) şi cu următorul “Mesaj spontan pentru Dragul meu Profesor Iacob Cătoiu”: >> << Stimaţi Colegi şi Dragă Domnule Profesor Iacob Cătoiu, Amintirea frumoasă este atât creaţie continuă cât şi o formă de întâlnire continuă. Din păcate, în perioada 3-6 mai a.c. particip la o Conferinţă la Expo Milano 2015, unde am fost invitat şi am confirmat (tocmai mă pregătesc în consecinţă). “Viaţa ca o clipă. Repere autobiografice,” autor Profesorul meu Iacob Cătoiu… Da, o spun cu convingere, o viaţă măreaţă, confirmând că Domnia Sa a fost şi este un valoros subiect al timpului care trece şi care vine, timpul fiind un permanent înţelept sfătuitor. Domnia Sa şi-a căutat destinul, alegându-l cu pricepere şi realizându-l. A demonstrat pe tot parcursul putere de Holistic Marketing Management


gândire, putere de voinţă, putere a inimii, integritate, generozitate, făcând diferenţa între vis şi viziunea măreaţă precedată de angajament. Domnia Sa a răzbătut cu dârzenie prin greutăţi, confirmând rădăcina puternică, fiind discret şi cumpătat, experimentând şi învăţând, dăruind din învăţătura vieţii, înfrumuseţându-se şi înfrumuseţându-i şi pe cei din jur, cu mic şi mare. Domnia Sa reconfirmă prin această nouă carte ştiinţa de a dobândi dăruind. De data aceasta ne mai lasă moştenire şi o simfonie venită de dincolo de orizontul cu care eram obişnuiţi. Regret că, din motivele obiective menţionate anterior, nu voi savura acest prim concert în direct, fiind însă convins că armonia sonoră a momentului înălţător va încălzi nu numai sufletele prezente ci şi pe cele aflate la distanţă geografică. Cu respect şi cu drag, Theodor Purcărea >> (http://holisticmarketingmanagement.ro/prof-iacob-catoiu-viata-ca-o-clipa-repereautobiografice/) Un mai târziu, în 2016, Profesorul Iacob Cătoiu apare într-o imagine memorabilă (care însoțește un articol publicat în “Romanian Distribution Committee Magazine”: http://crdaida.ro/RePEc/rdc/v7i1/4.pdf ), ca Preşedinte al unei Comisii de doctorat din 1997, alături de alte cunoscute personalităţi (Gheorghe Zaman, Viorel Petrescu, Aurel Vainer, Alexandru Redeş).

Au mai trecut câţiva ani şi Editura Academiei de Studii Economice Bucureşti (ASE Bucureşti – condus cu pricepere de Rectorul Nicolae Istudor, care aduce o contribuţie valoroasă şi ca Vicepreşedinte al asociaţiei ştiinţifice Comitetul Român al Distribuţiei, al cărui Membu de Onoare este: Board of Directors - Comitetul Roman al Distributiei – ne-a bucurat cu o nouă operă: Iacob Cătoiu Despre Marketing. Antologie. Această remarcabilă „Antologie” este structurată după cum urmează: Prefață; Capitolul I. Apariția și evoluția marketingului (Din istoria gândirii de marketing. Exerciţiile de decizie în cadrul unor operaţiuni simulate - o nouă şi promiţătoare metodă pedagogică. Metoda cazurilor în învaţământul de marketing. Coordonate ale învățământului superior american de marketing. Repere în evoluția vățământului superior de marketing în România); Capitolul II. Coordonate definitorii ale cercetării de marketing (Conceptul de cercetare de marketing. Aria Holistic Marketing Management


cercetărilor de marketing. Tipologia cercetărilor de marketing. Proiectarea cercetărilor de marketing. Măsurarea fenomenelor în cercetările de marketing. Evaluarea acurateței măsurărilor în cercetările de marketing. Proi ectarea chestionarului. Experimentul în cercetările de marketing. Experimentele cu un singur factor. Exprimentele multifactoriale. Pătratele latine și pătratele greco -latine. Simularea. Analiza univariată a datelor în cercetările de marketing. Modalități d e analiză bivariată. Analiza gradului de asociere. Tehnici de analiză multivariată. Previziuni de marketing); Capitolul III. Comportamentul consumatorului (Noțiunea și dimensiunile comportamentului consumatorilor. Anatomia procesului decizional de cumpărare. Tipologia deciziilor de cumpărare. Influențe direct observabile asupra comportamentului consumatorului. Influențe de natură endogenă asupra comportamentului consumatorului. Influențe de natură exogenă asupra comportamentului consumatorului. Comportamen tul consumatorului şi imaginea magazinului. Studierea stilului de viaţă. Comportamentul consumatorului şi valoarea capitalizată în marcă); Capitolul IV. Marketing general (Strategia de piață. Procesul decizional în marketing. Organizarea activității de mar keting. Conținutul și funcțiile marketingului turistic. Segmentarea pieței turistice); Capitolul V. Modelarea fenomenelor în marketing (Știința și arta modelării în marketing. Un model dinamic pentru analiza și previziunea cererii pentru bunurile de consum de folosință îndelungată. Un model de previziune pe termen lung a cererii pentru produsele noi. Modelul Vidal – Wolfe. Un model de selecție a mediilor și suporturilor publicitare. Tendinţe în modelarea comportamentului consumatorului. Modele le atitudinii și preferințelor. Modelul Nicosia. Modelul Engel - Kollat – Blackwell. Modelul Howard – Sheth); Capitolul VI. Despre cartea -Viaţa ca o clipă: repere autobiografice – autor Iacob Cătoiu, Editura ASE, 2014 (Introducere. Cuvânt-înainte. Postfaţă. Articole publicate. Alte opinii scrise. Mailuri); Postfață.

Holistic Marketing Management


● Costel NEGRICEA – Leadership in the new era of human-machine relationships, cultural architecture through digital marketing Note from the HMM Editorial Board On the occasion of the 30th Anniversary of the Romanian-American University (RAU) the participants at RAU events (conferences and workshops, cultural shows and virtual tours through RAU campus, online meetings with university friends etc.) enjoyed a unique experience thanks to a digital platform. RAU Rector Costel Negricea has confirmed the agile transformation by gathering the necessary feedback from stakeholders to guide RAU future developments, better understanding students’ rising needs and expectations in academic quality, employability and the facilities offered to them. Professor Costel Negricea, Honorary Member of the Romanian Distribution Committee, is well-known as a promoter of the digital transformation of the business models which are changing in a fundamentally way the systems, processes, people and technology, paying attention to trends based on the right insights, rethinking the way of utilizing data. The Holistic Marketing Management Journal awarded the prestigious HMM Special Recognition Award to Professor Costel NEGRICEA, PhD, Rector of the Romanian American University (RAU), on the occasion of RAU’s 30th Anniversary, for contributing in an exceptional way to Marketing teaching and effective Marketing science application in business practice, by preparing future Marketers for the shifting roles of Traditional and Digital Marketing in building customer engagement and advocacy on the path to the Next Normal.

Holistic Marketing Management


Leadership în era digitală, arhitectură culturală prin marketing digital: Costel Negricea

Aflată în momentul semnificativ al celei de-a 30-a aniversări, Universitatea RomânoAmericană (http://holisticmarketingmanagement.ro/celebrating-the-30th-anniversary-of-theromanian-american-university-rau/ ; http://crd-aida.ro/RePEc/rdc/v12i1/1.pdf ) confirmă asumarea cu responsabilitate a rolului de facilitator în transformarea digitală (implicând schimbare culturală într-un climat de inovare), reflectând şi acţionând zi de zi asupra impactului pe care îl are în economie şi societate, asigurând o cale de urmat avantajoasă pentru toate părţile interesate într-un parteneriat bazat pe încredere, valoare (“clientul” este întotdeauna arbitrul suprem al eficacităţii propunerii de valoare: https://www.crd-aida.ro/2021/06/consiliulconcurentei-gandire-strategica-si-actiune-competenta-si-tenace-in-economia-digitala/ ), echilibru și echitate. Rectorul Universităţii Româno-Americane, Profesorul Costel Negricea, demonstrează că a face ceea ce trebuie este modalitatea corectă de a crește, tratându-i pe alţii cum ai vrea să fii tratat graţie practicilor şi angajaţilor livrând valori bazate pe experienţe umane îmbunătăţite în mod continuu. Această performanţă a fost posibilă prin integrarea (şi livrarea) experienţei îmbunătăţite a “clientului” (inclusiv digitală, valoarea “călătoriei clientului” fiind influenţată puternic de comunicarea cu acesta), experienţei forței de muncă şi experienţei de parteneriat, asigurându-se adaptarea agilă a Universităţii Româno-Americane la evoluţiile specifice contextului pandemic. Holistic Marketing Management


Colegiul de redacţie al “Holistic Marketing Management” Journal (HMM), a onorat angajamentul şi dedicarea Profesorului Costel Negricea, Rectorul Universităţii RomânoAmericane, în a inova în cadrul ecosistemului academic ca unitate de analiză pentru gândirea strategică, stimulând armonizarea talentului cu valoarea nouă şi efectuarea schimbărilor necesare pe fondul crizei globale fără precedent, identificându-se soluțiile cele mai potrivite (asigurânduse echilibrul între dorință, fezabilitate și viabilitate). Profesorului Costel Negricea, Rectorul Universităţii Româno-Americane, i s-a conferit Premiul Special HMM.

Holistic Marketing Management


● Ion CORBU – Maratonul vieții sau permanenta misiune (Nicholas DIMA, Maratonul vieții, Editura Institutul Național pentru Studiul Totalitarismului, 2019 / Nicholas DIMA, The Marathon of Life, National Institute for the Study of Totalitarianism, Publishing House, 2019) Note from the HMM Editorial Board

In the middle of May 2021, we received a message from Dr. Nicolas Dima, Visiting Professor at the Romanian-American University: << I am writing to you because Professor Ion Corbu reviewed my book 'The Marathon of Life' and I discovered that he had known Rector Ion Smedescu well and had an official relationship with him. If you want to publish the review, that is even better. Health and greetings to colleagues and the new Rector Costel Negricea. >> The American professional career of Dr. Nicolas Dima (he received a doctoral degree from Columbia University in New York) includes working 20 years for Voice of America (VOA) in Washington, and teaching college, university and US Military schools for another ten years. Among his most rewarding achievements were meeting Kings, Presidents, and Prime ministers as a VOA reporter and editor, teaching American officers up to the rank of full colonel (for example, Professor and Director for European Studies at the US Army, J.F. Kennedy Special Warfare Center and School, Fort Bragg, NC., 1985-1988), teaching in the US and Africa, and promoting democracy, education, and human values world-wide. All this time, Dr. Dima defended tirelessly the rights of Romania and the Romanian people in the US and promoted a better Romanian-American understanding. Dr. Dima also helped the cause of the Romanian-American University in the US and contributed to its cooperation with James Mason University of Virginia. He has received numerous Academic Honors, Grants, and Awards. În ziua de 19 ianuarie 2020 pe site-ul “Holistic Marketing Management” a fost postată ştirea intitulată: << Prof. Dr. Nicholas Dima şi “Maratonul Vieţii”. Un Român angajat de tânăr pe drumul creşterii spirituală >> https://holisticmarketingmanagement.ro/prof-dr-nicholas-dima-si-maratonul-vietii-un-roman-angajat-de-tanar-pe-drumul-cresterii-spirituale/

Holistic Marketing Management


Maratonul vieții sau permanenta misiune1 Conf. univ. dr. Ion Corbu Dacă mi s-ar cere să-l definesc pe Nicholas Dima, prin prisma cărții pe care tocmai am termint-o de citit2, fără ezitare, aș spune așa: este omul miracol care face parte dintr-o asociație ultrasecretă ce își transmite misiunea și obiectivele, exclusiv, prin viu grai, de la o generație la alta, de două mii de ani. Asociația selectează în rândurile sale doar oameni pentru care locurile și oamenii din teritoriile măreților Burebista și Decebal sunt mai presus decât propria lor viață. Înființată, probabil, de către Deceneu, asociația păstrează, viu, testamentul celor doi mari conducători și duce, din veac în veac, porunca lor sfântă: chiar dacă vremelnic parte din aceste pământuri vor fi ocupate de vrăjmași, lupta pentru eliberarea lor este datoria sacră a oricăruia dintre locuitorii acestor ținuturi, oriunde s-ar afla și cu orice preț, inclusiv cu jertfa lor supremă. Cu această precizare, să trecem la cartea care se citește pe nerăsuflate. Este suficient să o începi și nu o mai lași din mână până ce nu o termini. Intitulată “Maratonul vieții” sugerând astfel, pe de o parte, “efortul” și, pe de alta, “victoria” volumul putea, la fel de bine, să fie intitulat “Caleidoscopul vieții” datorită multiplelor aspecte abordate. Literar vorbind, op-ul se poate înscrie în zona postmodernă a creației, în care multiplanurile, inserțiile textuale, paralelismul textual, anticronologia și trimiterile culturale sunt la ele acasă, în întregul volum. Cartea pornește - aflăm din notațiile acribice ale autorului, plasate, de regulă, la sfârșitul paragrafelor sau citatelor - de la amintirile care reverberează peste ani în mintea sa având, ca suport – și ce suport! – o serie de caiete-jurnal în care, acesta, autorul, a notat cu un simț al observației ieșit din comun și cu o apetență a minuției care transcend spiritului comun. Uneori ai senzația că ai de-a face cu reale “rapoarte” destinate să ajungă în fața lui...Decebal. Stilul general este unul direct, succint, esențializat fără înflorituri și arabescuri. O simplitate brâncușiană în care lestul stilistic este îndepărtat. Cititorul este captivat de story-ul formării și devenirii unui om și de lupta sa, peste

Nicholas Dima, Maratonul vieții, Editura Institutul Național pentru Studiul Totalitarismului, 2019 ISBN 978-6069053-01-0, 410 pg. 2 Idem 1

Holistic Marketing Management


vremi și spații, în căutarea dreptății și adevărului. Simplitatea stilistică se poate observa chiar și în secvența,3 excepțională, a descrierii sentimentului în care dragostea apare între un bărbat (autorul) pe care îl separă aproape 40 de ani de viață, de o tânără frumoasă, aflată într-o situație existențială limită. Și ea, tânăra, este sau pare îndrăgosită, oricum convingătoare în sentimentele reciproce. Stilul este unul nesofisticat, cu fraze scurte și fără nimic artificial, livresc. O capodoperă de sentiment al dragostei, o descriere care te lasă fără cuvinte. Nimic nelalocul lui, nimic exagerat erotic sau, doamne ferește, lubric, nimic legat de intimitățile inerente dar care ar putea face relatarea indecentă. În Călinescu4, dacă îmi aduc aminte, am mai întâlnit un asemenea hieratism stilistic în descrierea nobilului sentiment uman, dragostea. Cu asumări, cu sentimente, cu întrebări fără răspuns, cu raționalitate, cu regrete cu visuri, cu judecăți, cu autoreproșuri și îndoieli. Toată gama de sentimente și, aproape, toată gama de incompatibilități. O introspecție pe care, dacă Riga Crypto și-ar fi făcut-o, nu ar fi avut destinul din poemul barbican.5 Introspecție care, cu toate că a relevat rolul unui amăgitor și, poate al unui “cinic laș al dragostei”, l-a ferit de posibile consecințe dezastruase ale faptului de a fi cedat, total, sentimentului, cu toată evidenta incompatibilitate intertemporală. “Mă iubea oare? Era conștientă că mă pierde? Hotărâse și ea să mă părăsească, dar nu avea puterea să-mi spună? Până la urmă, nu m-a pirdut ea. Am pierdut-o eu!”6 Mai citez din această poveste-amintire “Meta îmi oferea ceea ce nu îmi oferise nimeni. Trăiam prezentul cu o intensitate înzecită, așa cum nu făcusem niciodată. La cele patru decenii care mă despărțeau de ea, refuzam să cred că putea fi real. Nu mai știu dacă a fost real ori doar am visat cu ochii deschiși. Îmi amintesc doar că mi-am deschis sufletul și i-am spus ce înseamnă iubirea pentru mine. I-am mărturisit că ea reprezintă ceea ce nu avusesem în tinerețe. I-am spus că, indiferent ce se va întâmpla, o voi purta toată viața în amintirile mele. Și am încercat să-i pătrund în suflet, să înțeleg ce simțea ea, să aflu ce planuri de viitor avea, ce vrea să facă în viață, ce aș putea face eu pentru ea. Meta mi-a oferit puține răspunsuri la frământările și întrebările mele. Mi-a mărturisit printre lacrimi că e nefericită, familia insistă să-și găsească un serviciu și îi cere bani. A suspinat adânc și și-a cuibărit capul la pieptul meu, de parcă ar fi vrut să ne contopim.”7 Sensibilitate, înțelegere superioară și rațională a situației în confruntare directă cu sentimentul apărut nu se știe de unde, nu se știe cum sau la voința cui! Revenind la volumul propriu-zis. Acesta este structurat în 11 capitole și două anexe și poate fi receptat ca o culegere de eseuri pe diferite teme de mare importanță pentru autor și țara sa. Direct sau indirect, fiecare eseu are ca leit motiv România sau raportarea la România care i s-a grefat, indestructibil în suflet și pe care o poartă peste tot. Și pe care ar vrea-o mare, demnă și bogată. Este aproape ireal să scrii un volum de 400 de pagini și, ca fost deținut politic, să nu-ți manifești ura și 3

Addis Abeba, Sentimente târzii,pg. 292-298, vol. de mai sus. George Călinescu, Cartea Nunții. 5 Ion Barbu, Riga Crypto și lapona Enigel. 6 Pg.293 Op. cit. 7 Pg.293 Op. cit. 4

Holistic Marketing Management


setea de răzbunare față de cei care te-au arestat și condamnat. Să nu fii sanguinar, ranchiunos și să nu-i ataci pe cei care ți-au făcut rău. Mai mult, să le oferi, din proprie conștiință și mărinime o posibilă scuză pentru atrocitățile săvârșite. Ei bine, autorul, pe anasamblu, se mărginește să amintească, să povestească, să spună cu o detașare și o liniște sufletească de parcă alții ar fi îndurat chinurile Aiudului și ale altor “universități” de același tip. Cu fermitate și fără circumstanțe atenuante autorul afirma sentențios, ghilotinant: “Socialismul și comunismul au fost scopuri în sine doar pentru naivi, oportuniști și idioți utili. Adevăratul scop a fost distrugerea națiunilor.”8 Iar pentru tot răul făcut vinovatul de fond este... Satana. Așa o fi. Dar mă întreb, de unde atâta înțelegere, împăcare, iertare și lipsă de dorință de răzbunare la acest autor care a suferit atât? Șimi spun, da, se poate. Iată că se poate. Aceasta ne trebuie nouă românilor. O pace socială pe termen lung. O pace binefăcătoare. Să înceteze seria răzbunărilor. Să înceteze războiul româno-român: fiecare contra fiecare și toți împotriva tuturor. O astfel de stare ne va menține în permanentă sărăcie. Și oamenii săraci nu pot fi oameni liberi. Doar pacea, înțelegerea și iertarea ne pot aduce renașterea națională și bunăstarea. Și, cel puțin în subiacență, o astfel de concluzie se poate trage din acest volum. Mă despart de autor vreo 14 ani de viață. Cunosc, atât cât am putut percepe, înțelege și interpreta sistemul de tip socialisto-comunist din România, la modul direct, adică, nu povestit, nu din lecturi, cam de la vârsta de 4-5 ani, adică de prin 1955 – 1956 și până la lovitura de stat din decembrie 89. Am lecturat cartea domnului Dima cu o poftă de lectură cam așa cum citeam în studenție. Am citit-o cu evidențiatorul și pixul în mână. Am făcut sublinieri și adnotări. Evident, am avut nevoie si de Google map, deschis pe laptop, care să mă ducă, imediat, în locurile descrise sau amintite de autor. Mai mult, am lecturat firul biografic al autorului în paralel cu devenirea mea, cu elemente cronologice ale biografiei mele. Adică, mă întrebam și îmi aminteam cam ce făceam eu în momentele temporale invocate de autor. Cel puțin în partea formativă m-am regăsit în multe dintre preocupările distinsului Nicholas Dima, în trimiterile cultural-filosofice pe care le face. Parcă eram eu care gândeam cum scrie autorul. Îmi aminteam discuțiile și dezbaterile interminabile pe care le aveam, în acele vremuri, cu unii dintre prietenii mei. Din școala generală, din liceu, facultate. Apoi lecturile, filosofii și multe altele. Orice lector, cât de cât avizat, se regăsește în această carte, în problematicile pe care ea le ridică. Prin urmare, mă simt îndreptățit să-i dau dreptate, pe ansamblu autorului. Adică, da, doctrina comunistă este o doctrină amăgitoare, înșelătoare. Chiar criminală. Pentru că se bazează pe ceva utopic și anume, pe “omul nou”, prognozat de unii și de alții. Om care, chipurile, trebuie schimbat astfel încât să devină un cetățean model. Altruist, muncitor, să muncească după capacități și să fie răsplătit după nevoi. Și toată pletora de clișee cu care am fost amăgiți, manipualți și aduși în starea de disperare din 89. Ei bine, un asfel de om nu există și nu va exista niciodată. Cu tipul de Homo Sapiens actual și cu acumulările sale socioculturale. Religiile, încearcă să modeleze și ele un tip de “Homo religiosus” care ar aduce moralitate și mântuire. Eșecul și al acestora este evident. Să amintesc de furia vesteuropeană împotriva catedralelor? De distrugerea unora dintre acestea? Și de multe altele? Per a 8

Pg. 32 Op.cit.

Holistic Marketing Management


contrario, ce ne rămâne? “Lumea liberă” pentru care autorul a optat și pe care a contrapus-o sistemului marxist leninist. Da, sistemul de tip capitalist este unul economisitor de resurse și performat. Dar, oare, cu moralitatea cum stă? Cu protecția socială? Sistemele de tip socialisto – comuniste sunt risipitoare de resurse, produc pe stoc și neperformat. Și, mai devreme ori mai târziu, sunt confiscate de autoinsinuații “lideri” ai sistemului. Adică, oamenii aceia imperfecți despre care am făcut vorbire mai sus. La toate nivelurile. Se creează o piramidă malefică a puterii distructive. Și toată morala sistemului se duce pe apa sâmbetei. Da, are o aparent, mai bună protecție socială. În sensul că împarte “sărăcia mai echitabil!” Dădeam studenților următorul exemplu: aceeași națiune, națiunea germană, în aceeași perioadă de timp, cu sprijin, una de la SUA, alta de la Moscova, în circa 50 de ani au produs, una Mercedes, BMW, WW, Opel etc. Cealaltă parte a națiunii germane a produs, în aceeași periodă de timp... Trabantul. După părerea mea aceasta spune totul despre performanța celor două sisteme. Dar, oare, astfel de sisteme trebuie evaluate numai prin prisma performanței tehnice și economice? Pe mine și pe mulți din generația mea sistemul socialisto - comunist ne-a amăgit și ne-a mințit. Dar, cu toate relele, ne-a permis să ne realizăm. Și a scos România din evul mediu și a adus-o în modernitate. Când am reușit să înțelegem fondul problemei, ipocrizia, faptele și crimele sistemului, era prea târziu. Deziluzia extremă. Aproape nu mai aveam ce face. Rămăsese soluția “Lumea liberă” Dar, oare, aceasta era cu adevărat liberă? Și era singura soluție? Mulți dintre noi, cei care am trăit aici am suferit o mare deziluzie. Dar speranța pe care am avaut-o după 89 ne-a adus o deziluzie și mai mare: tot distrugerea națiunii tot jaful și furtul avuției naționale. Și aici rezonez iar cu deziluziile autorului care și el constată aceste fărădelegi. În concluzie, speranța și lupta noastră, fiecare cum a înțeles și a putut, au fost și sunt înșelate. Ce-i de făcut? Rămâne valabilă misiunea asociației “create”, metaforic vorbind, de Deceneu, asociație care are obligația să lupte până când România va deveni o țară, independentă, demnă și bogată. Și, cu toate vicisitudinile, credem că este posibil și, mai ales, știm și cum. Mă întrebam, în timp ce citeam, din care dintre categoriile invocate de domnul Dima, voi fi făcând parte eu și mulți ca mine? Naivi, oportuniști și idioți utili? Sau din toate trei. Sau vor mai fi și alte categorii? Întorcându-ne la partea formativă a autorului observăm că “edificiul” Nicholas Dima s-a realizat pe principii patriotice, sănătoase, valabile de când lumea. Și, mai ales, valabile, sau mult mai valabile acum cînd ne confruntăm cu o adevărată deconstrucție a țării. Cu o sagacitate deosebită autorul notează, preluat din Giurescu: “în vechime, cine stăpânea pământul îl și apăra. Țara sau moșia mare era suma moșiilor mici. Cei care nu se prezentau sub arme erau învinuiți de hiclenie (înaltă trădare) și li se lua moșia și uneori și capul”.9 Și, notează în continuare, ca reflecție a sa, autorul: “Cât de mult te leagă de pământ o casă, o mică moșie!”10 “Patria e locul unde ai de apărat ceva material și spiritual”11 (august 1963). Sunt multe astfel de notații, reflecții și trimiteri.


Pg. 24 Op. cit. Pg. 24 Op. cit 11 Pg.24 Op. cit 10

Holistic Marketing Management


La sfârșitul cărora se menționează data și locul unde au fost făcute. Exemple, “Caiet nr. 16, iunie 1966, Caiet nr. 19, noiembrie 1967” etc. Mai citez de la acest capitol: “Când văd prin câte greutăți am trecut de 2.000 de ani, mă simt mândru. Să ne felicităm că am reușit să avem o țară și un astfel de popor. Trebuie să ne reluăm în stăpânire și țara și istoria12 (februarie 1966).” Da, ați citit bine: februarie 1966. Adică în plin regim socialisto-comunist. Și cu dominație de la Moscova. Cu luciditate, tânărul Nicolae Dima, devenit mai târziu “Nicholas” a notat cele de mai sus în 1966. Drama este că aceste notații, acum, în 2021, când scriu această recenzie, la 56 de ani de când au fost scrise, constat că aceste fulgurații intelectual-patriotice sunt mai de actualitate decât atunci, în 1966, când au fost făcute. Ce durere și deziluzie pe acest Prometeu autohton care s-a luptat toată viața să aducă lumina, focul viu al renașterii în țara sa! Mai atenționez viitorii cititori ai volumului și asupra remarcii “în timpul războaielor punice, Hanibal ocupa Italia și declara că nu a venit să subjuge populația ci să o libereze de sub jugul Romei”13 Cu mențiunea sarcastică “(Tot așa susțin și ocupanții de azi)!”.14 De multe ori, văzând bogăția de trimiteri la caiete și jurnale și vâzând și câteva în facsimil, mi-am pus întrebarea: oare omul acesta când mai avea timp și de altceva? Când mai avea timp să trăiască? Pentru că, orice s-ar spune, astfel de notații, de jurnale presupun determinare, rigoare și... timp. Pe care trebuie să-l rupi de undeva. Dar, iată, cu toată mirarea mea, aceste caiete există! Cum de nu vor fi fost distruse, cel puțin acelea care existau pe timpul “univesității”? De la Aiud și din alte părți, evident! Secțiunea “Filosofie și religie” este o bijuterie a genului. Poartă, sintetic, lectorul, prin problematica și întrebările fundamentale legate de aceasta. Citez din această “crestomație ideatică”: “Un vechi proverb spune că “destinul mai e și cum și-l face omul.” În această idee, Machiavelli m-a ajutat să cad la un compromis. Jumătate destin; jumătate efort personal! Suntem probabil predestinați să ne naștem într-o anumită țară, într-o familie și într-un anume neam, ceea ce nu depinde de noi. Destin e deci acea jumătate de viață pe care nu o putem schimba. Rămâne însă a doua jumătate în care ne putem modifica soarta. Prin urmare, și religia și filosofia și istoria ne permit să luptăm15 (octombrie 1964).” Din secțiunea Politice, menționez: “Politica e o necesitate, dar trebuie făcută în spirit de sacrificiu pentru societate16 (1965)” Aiudul este prezentat fără ură și fără resentimente. Ca și cum nu autorul ar fi fost acolo. Ca și cum nu el ar fi îndurat suferințele de acolo. Probabil, starea de om religios să-i fi conferit această ipostază mai greu de înțeles de către laici.


Pg. 24 Op. cit Pg. 27 Op. cit 14 Pg. 27 Op. cit 15 Pg. 30 Op. cit 16 Pg. 33 Op. cit 13

Holistic Marketing Management


Foarte multe idei forță care pot îmbogăți, cultural, cititorul se găsesc în secvențele “Sentimentale”, “Suferință și fericire”, “Autocunoaștere”, “Dimensiunile trăirii”, “Planuri și realizări”, “Facultatea”, “La baia de aburi” și “Gânduri de plecare” care încheie primul capitol. Multe aspecte ar trebui citate însă nu putem reproduce aici întreg volumul. Lăsăm plăcerea cititorilor de a le citi și descoperi. Capitolul al II-lea, “Descătușare București – Viena – Paris – New York (Octombrie 1968 – Martie 1969)” descrie cu lux de amănunte (Ce bune au fost notațiile din jurnale! Câți dintre noi avem disciplina unui astfel de exercițiu?) pregătirile de plecare din țară. Drumul și peregrinările prin Europa, traiul în lagăr și multe altele. Printre diferite și importante notații observă, ca un fel de motiv muzical care se reia periodic, întrebarea chinuitoare: “Ce putem face totuși pentru țară?”17 Mai amintesc notația, din scrisori, “Insist să ne stabilim interesele naționle și să evităm să ni-i facem dușmani pe cei care nu sunt cu noi.”18 Întâlniri, vizite în mari orașe europene, prieteni, efectuat diverse munci, muzee, cultură. Capitolul abundă de considerații și analize. Menționez din acest capitol “Rușii vor pierde și odată cu ei vor fi măturați și comuniștii”19 În fața statuii lui Traian, notează autorul, “gândul mă duce la țara noastră”20 Ce forță și ce motivație lăuntrică să fi avut acest “transfug” ca în loc să se concentreze asupra demersului său, asupra nevoilor și trebuințelor imediate ale unui om rupt de România și care se hrănea doar cu speranță, să se gândească la țara sa, la interesele ei și la ce trebuie făcut pentru ea. “America, America: realitate” sau capitolul al III-lea. Visul american sau țara tuturor posibilităților! Notează autorul: “Mi-am atins un mare scop, dar constat că tot nefericit sunt.”21 Lucru, întâlniri, cunoașterea unor importanți lideri, biserici, preoți etc. La primul serviciu pe teritoriul american, primește 2 dolari pe oră. Cu ceva ore suplimentare ajunge la 400 dolari pe lună. Pentru 1969 se declară mulțumit deși își propune, ca țintă, o mie de dolari pe lună! Un român conștient de valoarea sa și ambițios. Scrie mult, scrie prietenilor din țară. Și culmea, primește răspunsuri. Deși exisa mitul că nu poți scrie afară și nu poți primi scrisori decât dacă scrii absolut neutru și nu critici regimul. Altfel scrisorile nu mai intră și nu mai ies. Scurte și amuzante însemnări despre muncă. Unele circulau și la noi. Un exemplu: “Munca e bună, dar să te ferești de ea.”22 Dar ce părere aveți de următorul gând pe care și l-a notat cu scrupulozitate: “În ce privește banii, nu poți să ai încredere în nimeni. Orice om care manipulează bani în scop de câștig e un potențial escroc care caută să te înșele. Am fugit de criminali și am dat peste escroci”,23 cu precizarea făcută în paranteză (“Ce bine mi-ar fi prins dacă mi-aș fi amintit permanent această ultimă observație!”24) Urmează traversarea Americii, observații și explicații. De exemplu, la New 17

Pg. 80 Op. cit. Pg 89 vol citat. 19 Pg 92 Op. cit 20 Pg 101 Op. cit 21 Pg. 127 Op. cit 22 Pg. 141 Op. cit 23 Pg. 142 Op. cit 24 Pg. 142 Op. cit 18

Holistic Marketing Management


Orleans, pungi pe stradă. Multe pungi. Care să fie explicația? Ca să nu te aresteze poliția că bei pe stradă direct din sticlă, magazinele au găsit soluția: vând sticlele în pungi pentru că, notează autorul, “legea nu prevede arestarea celor care beau din... pungi.”25 Găsește Delta fluviului Missisippi dezolantă. Iar gândul îl duce la Delta Dunării care a făcut obiectul lucrării sale de diplomă. Prin urmare, da, în America, visul american îl duce cu gândul la țara sa. La fosta sa țară? Sau la țara din inima sa? America imposibilului care poate deveni posibil. Vă imaginați ca, în acele vremuri, aici, în România, cuiva care nu găsise un loc de cazare să-i teacă prin minte să doarmă o noapte la închisoare? Era aberant. Inimaginabil. În America, perfect posibil: “A ieșit George de la poliție cu fața luminată de un mare zâmbet; “Am aranjat! Dormim la închisoare”26 Fapt care s-a și întâmplat. Și despre care, notează turistul nostru de ocazie, românul Nicholas Dima: “Toaleta în celulă, apă rece și caldă, televizor, fereastră cu lumină directă. Să tot stai la pușcărie. Dimineața, la prima oră ne-a dat însă afară”.27 Ce stupefacție să fi fost pe chipul autorului văzând așa ceva! El care avusese de-a face cu “binefacerile” Aiudului și nu numai! Am făcut multe sublinieri și notații pe carte (Cartea îmi aparține. Am primit-o cadou din partea autorului, prin intermediul domnului profesor Drăgulănescu de la Politehnica din București, cu care m-am întâlnit. Probabil, a anticipat că o voi citi cuvânt cu cuvât și, anticipat, și-a ținut, parțial, promisiunea făcută în finalul volumului.) Desigur, toate adnotările mele ar tebui evidențiate. Dar, atunci, plăcerea și interesul lectorilor unde ar mai fi? Cu toate acestea, nu pot să trec mai departe fără să menționez o concluzie la care nu cred că se gândea că va ajunge, atunci când se afla în avionul care traversa Atlanticul cu destinația “visului american”. Redau integral acest gând: “Las Vegas este cea mai mare escrocherie modernă; cel mai mare jaf legal acceptat de stat; cea mai mare șantajare a speranțelor omului”.28 Mai adaug reflecția “Am detestat din tot sufletul comunismul și îl detest și azi. Dar nici capitalismul rapace și sălbatic nu e mai breaz.”29 Capitolul al IV-lea este destinat New York-ului, studiilor și politicii. Începe să înțeleagă America. Notează cu spiritul său fin de observație parcă, având conștiința de a nota tot, de a nu-i scăpa nimic. Nu de alta dar, poate, Deceneu, Burebista și Decebal au nevoie, in integrum, de astfel de informații. Iată ce scrie scrupulosul autor: “Pentru orice critică pe care o aduci Americii, trebuie să o lauzi de două ori. Și pentru orice laudă, găsești motive să o critici tot de două ori. Astronauții americani tocmai ajunseseră pe lună și mi-am spus mie însumi, zâmbind: Am avut dreptate, America e mai aproape de lună decât de România”30 Am făcut un scurt remember: în acel timp eram elev de liceu. Eram în vacanță. Nu aveam televizor. Am văzut transmiterea misiunii de aselenizare pe televizorul unei rude. Am fost singurul care am stat treaz toată noaptea. 25

Pg. 148 Op. cit Pg. 154 Op. cit 27 Pg. 154 Op. cit 28 Pg 157 Op. cit. 29 Ibidem 30 Pg. 170 Op. cit 26

Holistic Marketing Management


Comentariile lui Bacalu erau de nota 10. Prin urmare, unde eram noi și unde erau ei? Comentariile, de mai sus, ale domnului Dima, au fost făcute cu ocazia “primei sale concedieri” pe pământ american! Motivul? “Compania avea nevoie de oameni care să lucreze ore în plus când era nevoie”.31 Iar el, tocmai dăduse curs rugăminții unui manager care i-a cerut să lucreze suplimentar și să spele toaletele. Cu toate că a avut ezitări totuși a îndeplinit sarcina primită. Drept pentru care a primit un CEC, plata muncii suplimentare, și a fost... concediat! O altă “luptă”, mult mai puțin spectaculoasă, a fost și probabil este încă, încercarea lui de a impune “mămăliga” despre care, domnia sa scrie: “Mămăliga ar trebui să devină simbolul nostru national. Ea reprezintă deja, o treime din drapelul țării. Cu mămăliga am scris istorie și am ieșit la liman.”32 Printre notațiile serioase, uneori se strecoară și unele care te fac să zâmbești. De exemplu discuția cu micul palmier, primit cadou și care se afla lângă biroul de lucru. Și care, uitat să fie udat, la întoarcerea din vacanță fusese găsit veștejit și supărat. Anul următor, fusese instalat în cada de baie umplută pe jumătate. “La înapoiere, notează cu umor fin domnul Dima, era verde și fericit. Toată vara se bălăcise în apă. Mi-a mărturisit că nu se mai simțise atât de bine din Pleistocen.”33 Mai menționează autorul că, adesea, vorbește cu micul său palmier! Capitolul este bine asortat cu reflecții, călătorii, notații și cu doctoratul. Doctorat care a presupus mult studiu, multă muncă și multă determinare și timp alocat. Tema, sugerată de conducătorul de doctorat, a fost: “Migrarea de la sat la oraș în URSS în perioada postbelică.”34 Teza a fost una desăvârșită iar doctoratul l-a luat cu brio! În capitol sunt prezentate întâlniri cu lidei marcanți ai exilului și unele constatări personale în urma acestor întâlniri. În 1975 avea 39 de ani. Eu 24. Mă căsătoream. Autorul, în America! Tânăr, optimist și plin de entuziasm a “atacat” Washingtonul. A reușit să lucreze la Vocea Americii. Post pentru care, mulți îl vor fi invidiat. Însă, cu referire la acesta notează, oarecum amar: “ar fi fost mai bine dacă rîmâneam professor.”35 Probabil, deziluzionat de viesparul, ipocrizia și intrigile de acolo. Scrie volumul “Basarabia and Bucovina”. Un subiect de suflet. La care, adesea, în cadrul lucrării, face referire. Volum criticat la Chișinău și Moscova. Ignorat la București. Tradus, totuși, pentru anumite cercuri interne în care, un fost diplomat36 român, refugiat mai apoi în America, susține că le-ar fi spus celor din cercul de discuții: “Uite bă, proștilor, așa se scrie o carte!”37 Capitolul al VI-lea este dedicat colaborării cu Armata americană unde a predat câțiva ani cursuri ofițerilor de rang înalt. În acest capitol sunt descrise și călătoriile cu care a fost bonusat de către armată în acea perioadă. În capitolul al VII-lea sunt prezentate o serie de evenimente istorice, 31

Pg. 169 Op. cit Pg. 170 Op. cit. 33 Pg. 174-175 Op cit. 34 Pg. 193 Op. cit 35 Pg. 211 Op. cit. 36 Pg. 233 Op cit. 37 Pg. 233 Op. cit. 32

Holistic Marketing Management


inclusiv cacealmaua din decembrie 89 din România. Reflecții și constatări pline de miez, întâlniri cu mai toți liderii proeminenți ai României. Și dezamăgiri. Cu toate acestea lupta continuă. Misiunea lui Deceneu nu se poate opri. O scrisoare adresată președintelui Trump și o alta adresată Papei. În problema delicată a Basarabiei și Transilvaniei. Capitolul al VII-lea este dedicat experienței etiopiene din care v-am prezentat, mai înainte, frumoasa poveste de dragoste dintre autor și o atrăgătoare etiopiancă. Îi despărțeau peste 40 de ani de viață. Ca atare, rațional, sentimentul nu s-a finalizat. Sunt descrise și o serie de călătorii în zone exotice. Pe care spiritul de aventură al geografului și le-a planificat și realizat. Vizitând astfel, câteva triburi și făcând reflecții cu privire la viața primară a unor oameni neintrați în vârtejul “civilizației”. Menționez călătoria la Jinca și întâlnirea cu triburile Mursi și Hamer. Capitolul al IX-le este dedicat experienței din Djibouti. Unde a predat un semestru. Și unde, a avut neșansa, tot într-o excusie, să se scufunde într-o zonă-mlaștină a unui vulcan stins care conținea o combinație de acid sulfuric și care i-a afectat, grav, picioarele. A fost preluat cu un elicopter, dus la un spital militar din zonă și, cu un avion militar, la Paris. Unde a fost vizitat de multe oficialități. Apoi a fost dus în USA. A constatat ce privilegii poate avea un cetățean american. Mă întreb, toți cetățenii americani se pot bucura de asemenea atenție și tratament? Sau numai cei care își permit o asigurare internațională, probabil, nu ieftină? Capitolul al X-lea, intitulat “Sfârșit de maraton” debutează cu afirmația care presupune un ușor regret: “Cariera mea africană s-a încheiat”38 și, continuă: “... dar cariera intelectuală și cea de român a continuat.”39 Din 2008 și până acum, adică, preț de 13 ani, a fost “solicitat de Fundația consrvatoare americană Selous din Washington să scrie articole, editoriale și recenzii. Practic subliniază autorul, sunt plătit să fac ceea ce îmi place: să citesc și să scriu. Până acum (2018, nota mea) am scris peste 50 de articole pentru această revistă electronica.”40 Mai jos, notează: “și pentru că îmi place să predau și să fiu între studenți, sunt profesor vizitator la Universitatea Româno-Americană din București (URA) unde revin în fiecare an.”41 Această notație mi-a trezit amintiri. M-am regăsit în multe dintre ideile distinsului profesor, prezentate în volum. Despre multe personalități, cu care s-a întâlnit, aveam cunoștință. Ba, cu unele m-am întâlnit, personal, și eu42 Dar de profesorul Smedescu, părintele URA mă leagă o amintire pe care o evoc acum. Am condus un proiect de cercetare cu 10 parteneri. 4 universități, 4 institute de cercetare și 2 societăți comerciale. Într-una din vizitele de la URA, m-a primit domnul Rector Ion Smedescu și, mândru de realizarea sa, URA, concept, conținut și eleganta și spațioasa clădire, m-a luat de braț și mi-a prezentat-o. Apoi am intrat în sala rondă a Senatului unde am discutat. Cu această ocazie, mi-a mărturisit. “Domnule profesor, în realizarea acestei universități, numai am plătit. Toți mi-au solicitat bani. Bani și iar bani. Sunteți singurul care, iată, mi-ați adus, în baza 38

Pg. 349, Op. cit. Pg. 349, Op. cit. 40 www.sfppr.org 41 Pg. 349, Op. cit. 42 Doi dintre președinții postdecembriști ai României. 39

Holistic Marketing Management


contractului de cercetare, bani în universitate. Și pentru aceasta, vă mulțumesc.”43 O mărturie care m-a emoționat. Și, iată, parcă voind să se confirme spunerea în care se afirmă, “ce mică este lumea” avem o personalitate comună cu care ne-am întâlnit, “face to face”, fiecare dintre noi: domnul Rector Ion Smedescu. Îi port o pioasă amintire și un respect deosebit pentru marea sa realizare. Și, reevaluez semnătura mea, alături de cea a domniei sale pe acel contract. Care, iată, peste timp, capătă valoare simbolică. Din densele notații ale acestui capitol, redau următorul pasaj constatator și totodată un avertizor: “Se întâmplă ceva grav la nivel mondial: America renunță la tradițiile ei creștine, își înstrăinează prietenii; Rusia redescoperă ortodoxia, dar rămâne agresivă; China avansează întrun ritm amețitor și devine o mare putere; orientul Mijlociu, complet destabilizat de Statele Unite și Israel, fierbe. Omenirea se află la o mare cumpănă. Nu cred că putem evita o catastrofă majoră, cu consecințe globale. Ce se întâmplă? Ce rost mai avem? Ce se poate face?”44 Se observă, în acest scurt pasaj, vâna de politolog a autorului. Un politolog ultracalificat care are percepția și viziunea ansamblului. Adică, la nivel planetar. Este păcat că o astfel de personalitate, nu este consilier, fie și onorific, al unora dintre liderii actuali care conduc România. Dar, nu se știe. Domnul Nicholas Dima are multe treburi pe aici. Și poate - de ce nu? - forțele politice pe care ne străduim, la rândul nostru, să le unim, vor câștiga alegerile. Caz în care, cu siguranță vom apela la solidele sale cunoștințe de politologie, precum și la relațiile sale internaționale. România poate și trebuie să renască. La resursele sale, poate deveni un adevărat Tigru al Europei. Și, metaforica misune a lui Deceneu poate ajunge la apogeu! Volumul se încheie cu capitolul al XI-lea intitulat “Diverse idei și mini-eseuri”45 Pornind de la o fabulă a lui La Fontaine,46 oarecum resemnat, autorul afirmă: “Și eu am știut că nu pot învinge, dar m-am luptat cu lupul toată viața” Continuă apoi, cu o disertație în care abordează problemele fundamentale ale contemporaneității: viața, destinul, libertatea, America, engleza, vârsta, ziua a șasea, a învăța, noi românii, istorie, comunismul, Dumnezeu, națiune. Citez din paragraful dedicat nouă, românilor: “Noi românii: avem multe calități, dar luăm totul în derâdere. A trebuit să fugim din țară ca să luăm viața în serios. Pe deasupra, ne înjurăm cu prea multă ușurință înaintașii. Am aplaudat destul străinii. Să mai ținem și cu echipa noastră.”47 Din paragraful Opinii și replici, în care face o trecere în revistă a multora dintre cunoscuții, prietenii și colaboratorii domniei sale precum și a spumoaselor replici avute cu aceștia, redau “Colonel R. Anderson: Nick, te-aș propune și promova în orice funcție în America. Nicholas Dima: Am fost propus și am fost respins peste tot! Nici americanii nu sunt de capul lor…”48


Citat din memorie NM. Pg. 354 Op. cit 45 Pg. 359 Op. cit. 46 La Fontaine, Capra lui Moș Sabin. 47 Pg. 362. Op. cit. 48 Pg. 364. Op. cit. 44

Holistic Marketing Management


Din ultimul paragraf al cărții, redau: “E bine să uiți unele lucruri, dar nu uita să ți le amintești.”49 Și, cu aceste remarci, sunt aproape de încheierea acestei recenzii. Care, sper eu, vă va trezi interesul pentru lectura acestui volum dens și plin de idei și informații, care de care mai sclipitoare, mai inteligente. Cu toate că, spune undeva autorul, “Ce păcat că nu m-ai cunoscut în tinerețe, Atunci eram mai deștept decât păream. Acum e invers.”50 În concluzie, un volum plin de înțelepciune și experiență, volum care nu ar trebui să lipsească din biblioteca niciunui cetățean care vrea să se inițieze sau să se perfecționeze în frumoasa și nobila profesiune de ROMÂN! Notă: Volumul, 410 pagini, a apărut în anul 2019, la Editura Institutul Național pentru Studiul Totalitarismului în condiții grafice foarte bune. Autor: Nicholas Dima; Redactor de carte Flori Bălănescu. Un cuvânt înainte scris de acad. Radu Ciuceanu. Tipărit la Print-Expert Oradea. Corbeanca, România, 10 mai 2021.

Foto 1. Nicholas DIMA, autorul volumului Maratonul vieții, Editura Institutul Național pentru Studiul Totalitarismului, 2019 (Nicholas DIMA, The Marathon of Life, National Institute for the Study of Totalitarianism Publishing House, 2019) 49 50

Pg. 366, Op. cit. Pg. 364. Op. Cit.

Holistic Marketing Management


Foto. 2 Coperta 1 a volumului (Cover I, Nicholas DIMA, The Marathon of Life, National Institute for the Study of Totalitarianism Publishing House, 2019) Holistic Marketing Management


I SSN224 7 1 1 89

Issuu converts static files into: digital portfolios, online yearbooks, online catalogs, digital photo albums and more. Sign up and create your flipbook.