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Betania es un sello de Editorial Caribe, Inc. © 2004 Editorial Caribe, Inc. Una división de Thomas Nelson, Inc. Nashville, TN., E.U.A. www.caribebetania.com Título en inglés: Praying God's Will for Your Life © 2001 por Stormie Omartian Publicado por Thomas Nelson Publishers A menos que se señale lo contrario, todas las citas bíblicas son tomadas de la Versión Reina-Valera 1960 © 1960 Sociedades Bíblicas Unidas en América Latina. Usadas con permiso. Traductora: Raquel Monsalve Diseño y tipografía: A&W Publishing Electronic Services, Inc. ISBN: 0-88113-805-3 7 ISBN: 908-0-88113-805-4 Reservados todos los derechos. Prohibida la reproducción total o parcial en cualquier forma, escrita o electrónica, sin la debida autorización de los editores. Impreso en E.U.A. Printed in U.S.A. 63aa Impresión Impresión , 1/2008


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CONTENIDO

P RIMERA PARTE : LA RELACIÓN ÍNTIMA 1. Cómo orar para conocer la voluntad de Dios para tu vida

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2. Cómo orar para conocer a Dios como una presencia poderosa

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3. Cómo orar para conocer a Dios como tu Salvador

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4. Cómo orar para conocer a Dios como tu Padre celestial

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5. Cómo orar para conocer a Dios como Espíritu Santo

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6. Cómo orar para conocer a Dios como Señor sobre todos los aspectos de tu vida

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7. Cómo orar para conocer a Dios como un Nombre que responde a todas tus necesidades

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S EGUNDA PARTE : EL FUNDAMENTO SÓLIDO 8. Cómo orar para seguir adelante con el Señor

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9. Cómo orar por un fundamento sólido en la verdad de Dios

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10. Cómo orar para conocer el poder de la oración

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11. Cómo orar para entender la libertad que hay en la alabanza

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12. Cómo orar para ser liberados de pecados no confesados

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13. Cómo orar para perdonarte a ti mismo, a Dios y a otros

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T ERCERA PARTE : CAMINAR EN OBEDIENCIA 14. Cómo orar para ver la conexión entre la obediencia y la bendición

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15. Cómo orar para decirle «sí» a Dios cada día de tu vida

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16. Cómo orar para permanecer separados del mundo

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17. Orando para ser bautizados

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18. Cómo orar para tener comunión con otros creyentes

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19. Orando para saber cómo hacer una entrega absoluta

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20. C贸mo orar para tener presente el sacrificio de Jes煤s

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21. C贸mo orar para poder caminar en fe

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22. C贸mo orar para encontrar solaz en el centro de la voluntad de Dios

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Notas

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Acerca de la autora

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PRIMERA

PARTE

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LA RELACIÓN ÍNTIMA

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CAPÍTULO 1

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CÓMO ORAR PARA CONOCER LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

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esde que puedo recordar, me despertaba todas las mañanas con un abrumador sentido de pavor. Es el mismo sentimiento que tienes cuando te despiertas por primera vez después que alguien que amas ha muerto en forma trágica y súbita. La realidad te llega como una inundación y te das cuenta de que no se trata de una pesadilla. Con todo tu ser quisieras que no fuera verdad, pero lo es, y lo debes enfrentar. El pensamiento de llegar al fin del día trae tal peso de depresión que solo salir de la cama requiere un esfuerzo muy grande. Así es como me sentía, aunque nadie había muerto. Nadie, es decir, excepto yo. Yo estaba muriendo todos los días. Lo sentía, pero no sabía qué hacer en cuanto a eso. Nadie vio jamás mi lucha, así que yo pretendía que todo estaba bien. Y era experta en eso. Me mantenía tan ocupada como podía, con tantas personas como era posible, para crear una diversión tan grande que no tenía que sentir la terrible falta de propósito en mi vida. Pero siempre existía ese momento de extrema soledad, sin ruido ni actividad, cuando cruzaba del 3

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

sueño a la conciencia. En esos primeros momentos al despertar, la quietud ensordecedora exponía la futilidad de mi vida, y era intolerable. A menudo pensé en el suicidio como una vía de escape porque no quería despertar de nuevo con ese pavoroso sentimiento y tener que enfrentar otro día. Por cierto que ni siquiera podía imaginar que las cosas pudieran ser diferentes de como eran. Había pasado toda una vida tratando de transformarme a mí misma y de cambiar mis circunstancias, y encontré que era totalmente incapaz de hacerlo. Por demasiado tiempo mi propia manera de ser y la forma en que iba mi vida habían sido inaceptables para mí. Y no podía ver otra salida. Por supuesto que había estado en una búsqueda extensa para encontrarle significado a mi vida. Pero el dios que yo buscaba en mis prácticas ocultistas era un dios débil y distante que no podía hacer nada por mí a menos que yo fuera lo suficientemente buena, o lo suficientemente iluminada, o lo suficientemente religiosa o inteligente como para llegar a él y probarle que era digna. Yo estaba bastante segura de que él tenía cosas mucho más importantes que hacer que ayudarme a mí. Dándome cuenta de que estaba sin un dios o alguna otra persona que me pudiera ayudar, decidí que todo dependía de mí. Yo estaba a cargo de mi destino. Yo tenía que hacerme aceptable a los demás. Yo tenía que hacer de mi vida lo que mi vida debería ser. El problema era que sabía que eso era algo que no podía hacer. Había sido cantante y actriz de televisión por cerca de ocho años, y estaba encontrando cada vez más difícil ocultarme detrás de cualquiera de esas dos ocupaciones por más tiempo. El vacío dentro de mí estaba creciendo a un ritmo alarmante, y me sentía tan frágil que sabía que no se requeriría mucho para que me hiciera pedazos como una cáscara de huevo. Una semana me pidieron que cantara en una serie de grabaciones para una obra musical cristiana. Yo estaba contenta por el 4

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CÓMO ORAR PARA CONOCER LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

trabajo, y grabar discos era mucho más fácil que el horario tan intenso de los programas de televisión. En aquellos días, los programas de televisión se grababan en vivo, así que el horario de ensayos era muy intenso. Tenías que saber tu rutina de baile, diálogo y canciones tan perfectamente que no cometieras un error cuando las cámaras estaban filmando y te veían actuar millones de personas. Cuando llegué al estudio de grabaciones para la primera sesión, estaba lleno de gente, y no conocía a la mayoría de ellos. Habían una sensación de paz y de calma, y todos eran amables, amigables y me recibieron bien, algo muy diferente a lo que yo estaba acostumbrada en la televisión. Sentí que mi espíritu se comenzaba a elevar inmediatamente. Esto fue sorprendente, porque era una sesión de grabación temprano en la mañana, lo que significaba que no había tenido mucho tiempo para salirme de mi depresión matutina tradicional. Durante el primer receso del día, conocí a más cantantes, músicos y personal de grabación. Todos tenían ciertas cualidades que encontré muy atrayentes: un sentido de simplicidad, plenitud y propósito. Tal vez alguien se pregunte cómo pude identificar el sentido de plenitud, y no sé cómo explicarlo, excepto que era algo que se destacó en absoluto contraste con mi propio vacío. También sentí que ellos no estaban en las drogas, el alcohol y la promiscuidad. De nuevo, había un gran contraste. Mi amiga Terry era la directora de esa sesión, lo que quiere decir que estaba a cargo de contratar a todos los cantantes. Ella era una de las mejores cantantes de los estudios de Los Ángeles, y yo había trabajado con ella a menudo. Terry siempre cantaba la parte principal, y yo estaría a su lado, cantando la segunda. Creo que a ella le gustaba cantar conmigo porque yo nunca traté de competir con ella. En cambio, yo reconocí su habilidad, y trataba de seguirla lo mejor posible cuando cantábamos. Ella me «tomó bajo sus alas» en esta sesión porque sabía que yo no conocía a mucha gente allí. 5

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

La forma en que cantábamos era la de tres personas usando un solo micrófono. En el nuestro, Terry estaba en el medio y otra chica y yo a ambos lados de ella, mirando a la música del mismo pedestal de metal. Después de terminar el primer receso y cuando estábamos grabando de nuevo, yo levanté la mano para tratar de ajustar mis audífonos. Cuando bajé la mano, el anillo de oro que tenía en uno de los dedos le pegó al pedestal de metal e hizo un ruido muy fuerte. Eso trajo la sesión a una inmediata interrupción. Esto sucedió en aquellos días en el pasado cuando no estaban disponibles ninguno de los artificios tecnológicos con los que contamos hoy en día. Un error de esta magnitud significaba que teníamos que comenzar toda la sesión de música de nuevo, lo que no fue algo bueno, porque había sido perfecta hasta ese momento. Temí que mi carrera en grabación había terminado. Por lo general, algo así hubiera significado que no me llamaran para trabajar de nuevo. No era solamente que había cometido un error; era el dinero que les costaba a los productores por el tiempo involucrado en tener que grabar todo de nuevo. Me sentí muy mal por lo que había pasado y me disculpé mucho. Esperé recibir miradas enojadas, que nadie se arrimara a mí a la hora del almuerzo, y una llamada pidiéndome que no regresara para el resto de las sesiones. En cambio, todo el mundo actuó como que no fuera gran cosa y como que aún me valoraban como persona. Lo único que sucedió fue que la directora dijo con mucha gentileza que si alguien más estaba usando anillos o brazaletes, que por favor, se los quitara, lo cual todos hicimos. A esa altura sentí ganas de llorar, no solo por haber cometido el error, sino por el amor y la misericordia que me habían brindado. En mi experiencia, eso no era lo que normalmente ocurría. Fue durante nuestro receso para almorzar, cuando todos salimos a comer juntos, que supe que todos en la sesión de grabación eran creyentes menos yo. Todos hablaron de su futuro, algunos 6

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CÓMO ORAR PARA CONOCER LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

de los cuales, me di cuenta que eran más precarios que el mío. Y sin embargo ninguno de ellos le tenía miedo al futuro como le temía yo. Yo temía no tener un futuro. Ellos sabían que tenían un futuro porque entendían que Dios tenía un plan para sus vidas. Decían que mientras estuvieran caminando en la voluntad de Dios, el futuro de ellos estaba seguro en las manos de Dios. Yo nunca había escuchado nada semejante. Era obvio que el Dios de ellos era diferente a los dioses que yo había estado buscando. Era personal. Era amoroso. Tenía un plan para la vida de cada persona. Yo no dije nada en cuanto a mi situación porque no quería exponer que no era creyente y posiblemente poner incómoda a Terry. Ella sabía que yo no era creyente, pero yo creía que los demás no lo sabían. Ahora, mirando hacia atrás, estoy segura de que todos lo sabían. Es probable que estuvieran tan conscientes de mi vacío como lo estaba yo de su plenitud. Todos los días, durante las sesiones, me encontraba atraída cada vez más al sentido de propósito que estas personas tenían en sus vidas. Yo quería también ese sentido con todo mi ser, pero no sabía qué hacer para siquiera estar cerca de él. Estaba segura de que una persona tendría que haber nacido bajo una estrella diferente de la mía para obtenerlo. Y sin embargo, no podía quitarme de la mente la idea de la voluntad de Dios. Me pregunto si Dios tiene un plan para mi vida, pensé. Eso querría decir que no tendría que tratar que las cosas sucedieran en mi vida. ¿Pero qué pasaría si Su plan para mí es que sea misionera en Siberia? La muerte sería mejor. ¿Cómo puedo saber cuál es el plan de Dios para mí? Pensé en esto durante los próximos días de las sesiones. Trataba de saber más sobre cada uno de los cantantes durante nuestros almuerzos sin dejarles saber por qué estaba interesada. No quería que nadie me presionara para tener una vida de propósito. Además, ser desdichada era algo familiar para mí, y yo me sentía más cómoda en terreno conocido. 7

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

Después de la última sesión del día final de las grabaciones, yo estaba en mi automóvil camino a casa, y oré a este Dios de ellos sin saber si Él siquiera podía oírme. «Dios, si tienes una voluntad para mi vida», dije, «necesito saber cuál es y qué hacer en cuanto a ella». No escuché respuesta alguna. Como lo había sospechado, este Dios tal vez nunca escucharía a una persona como yo. Así que continué con mi vida tal como era, yendo cuesta abajo a una velocidad cada vez mayor. En el transcurso de los siguientes meses, me sucedieron muchas cosas, una de las cuales cambió mi vida para siempre: conocí al Dios del que Terry y sus amigos me habían estado hablando. La simple oración que había pronunciado en el automóvil, a un Dios que no conocía, había sido contestada. Eso sucedió hace treinta y un años, y ahora sé que la voluntad de Dios no es algo misterioso que solamente una pocas personas escogidas pueden entender. Está disponible para cada uno de nosotros, pero debemos dar los pasos necesarios para encontrarla. Los pasos son simples, pero a menudo por esa misma razón no nos molestamos en darlos. Pero debemos dar esos pasos porque nunca seremos felices hasta que entendamos la voluntad de Dios para nuestras vidas y vivamos de acuerdo a ella. Hasta que no vivamos en la voluntad de Dios, estamos destinados a vivir vidas que son insatisfactorias e incompletas. El conocimiento de que Dios tiene un plan para ti le da a tu vida un propósito como ninguna otra cosa puede hacerlo. Simplifica todo, porque no es necesario que tengas que dilucidar todas las cosas y que hagas que sucedan. Lo que tienes que hacer es mirar al Señor, sabiendo que Él tiene todas las explicaciones y que Él hará que sucedan. Desde ese momento en adelante, oré continuamente: «Dios, dime lo que debo hacer. Muéstrame qué pasos dar. Guíame a donde debo ir». Y Dios contestó esas oraciones. Habló a mi 8

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CÓMO ORAR PARA CONOCER LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

corazón diciéndome: «Tu parte es estar en mi presencia. Yo haré que las cosas sucedan como tienen que suceder». En los siguientes meses y años aprendí que la vida puede ser mucho más simple de lo jamás había soñado posible. No importaba cuál fuera mi situación en el momento; todo lo que yo tenía que hacer era dar el siguiente paso que el Señor me estaba mostrando. Y al hacerlo, comencé a ver una forma sólida de vivir, la cual podría explicar a otras personas. Yo podía decir: «Simplemente da esos pasos. Mientras tanto estés caminando con Dios y viviendo de acuerdo a Sus caminos, no es probable que te salgas de la senda. Y si por casualidad lo haces, Él te va a colocar en la senda de inmediato. Eso es porque has estado escuchando la voz de Dios, y sentirás en tu corazón cuando has violado uno de Sus mandatos». Los siguientes capítulos de este libro son los pasos básicos que se deben dar para establecer una relación íntima con Dios, para colocar un sólido fundamento en Su verdad, y para aprender los principios básicos de la obediencia. Todas estas cosas son la voluntad de Dios para tu vida, según ha sido revelada en Su Palabra, y tú debes dar estos pasos para estar en la voluntad de Dios. Al final de cada capítulo hay oraciones cortas y una sección llamada «Herramientas que señalan la verdad». Estos son versículos bíblicos que son la verdad de Dios para tu vida. Puedes reclamarlos como la voluntad de Dios para ti, y te darán seguridad y confianza. Mi sugerencia es que ores por ti mismo todos los días durante un mes, usando cada una de las veinte esferas de enfoque de oración que he incluido en este libro. Ora un capítulo por día durante veintiún días en un camino de oración hacia el bienestar espiritual. Ahora quiero compartir contigo sobre cada uno de los pasos y cómo aprendí en cuanto a su importancia para nuestras vidas.

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CAPÍTULO 2

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CÓMO ORAR PARA CONOCER A DIOS COMO UNA PRESENCIA PODEROSA

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omé el puñado de píldoras para dormir que me acababa de dar una amiga y las agregué a mi pequeña colección, que iba en aumento, en una pequeña cajita dorada que estaba en el cajón de abajo de mi tocador. «Casi tengo lo suficiente como para lograrlo esta vez», me dije a mí misma. En forma metódica y deliberada, había planeado mi suicidio. Yo quería hacerlo ver como una sobredosis para que mi hermana y mi padre no tuvieran sentimientos de culpa. Yo había tratado de matarme cuando tenía catorce años tomando una rara combinación de drogas en el cuarto de baño, pero lo único que conseguí fue que me hicieran sentir muy enferma. Desde aquel intento fracasado, yo me había lanzado a todas las cosas que podía encontrar para salir de mi oscura prisión emocional. Desdichadamente, todas las llamadas «llaves para la vida» que traté solo me llevaron más cerca de la muerte, y más lejos de la libertad, la paz y el alivio que con tanta desesperación buscaba. Obtuve muy buen asesoramiento psiquiátrico y psicológico, especialmente si se mide por la cantidad de dinero que pagué, y 11

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

estaba agradecida a todos esos doctores porque me ayudaron a no destruirme a mí misma. Y, sin embargo, a los veintiocho años de edad, catorce años después de mi intento de suicidio, todavía me sentía como si estuviera en un hoyo oscuro, y no podía sacar las fuerzas para levantarme una vez más. De nuevo, la muerte era la única solución que podía ver. Yo estaba sorprendida que en todos esos años de lucha, mi vida no significaba nada. En ese punto bajo, que se presentó unos meses después de la serie de sesiones de grabación, mi amiga Terry me dijo: «Veo que no estás bien, Stormie. ¿Por qué no vienes conmigo y hablas con mi pastor?» Viendo mi renuencia, con rapidez agregó: «No tienes nada que perder». En silencio estuve de acuerdo con su evaluación exacta de mi situación y accedí a acompañarla aunque no quería saber nada de ninguna clase de religión. Mi experiencia con las iglesias era que me habían hecho sentir más muerta de lo que estaba. Terry me llevó para conocer al pastor Jack Hayford de una iglesia cercana llamada Church on the Way (La iglesia en el camino), y resultó ser una reunión muy diferente a las que yo estaba acostumbrada. Nos encontramos con él en un restaurante para almorzar, y desde el momento en que comenzó a hablar, contó con mi completa atención. Él me preguntó algunas cosas sobre mí, pero yo no me sentía con la confianza de revelarle mis circunstancias desesperadas. Aun a esta altura de mi vida, yo quería aparentar ser una persona de éxito. Por más de una hora, el pastor Jack habló de Dios de la misma forma que alguien habla de su mejor amigo. Él me dijo que si yo lo invitaba, Dios vendría a vivir conmigo y transformaría mi vida desde adentro hacia afuera. «Si tú recibes a Jesús, la relación que puedes tener con Dios será tan personal que cada parte de tu vida puede ser compartida con Él, y la vida de Él contigo», explicó el pastor Jack. «Nunca más vas a estar sin esperanza y sin propósito». No tuve ningún problema en escucharlo hablar sobre Dios porque sabía que había una dimensión espiritual. Había visto 12

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CÓMO ORAR PARA CONOCER A DIOS COMO UNA PRESENCIA PODEROSA

suficientes manifestaciones sobrenaturales por mis incursiones en el ocultismo como para estar convencida de su realidad. Pero cuando él comenzó a hablar en cuanto a recibir a Jesús y ser nacida de nuevo, me sobresalté. Yo había visto con frecuencia a personas que estaban paradas en las esquinas, esgrimir libros negros y gritarles a cada transeúnte que pasaba por su lado: «¡Jesús salva!», y «¡Todos ustedes van camino al infierno!» Por causa de estas personas, yo temía que aceptar a Jesús significaba que me harían una lobotomía intelectual, la cual me convertiría en una persona que no piensa, que se cree justa, de corazón frío, que le pega a la gente en la cabeza con la Biblia, para quien la realidad del verdadero dolor y las circunstancias nunca se registran. Sin embargo, yo había notado que ni el pastor Jack ni Terry eran así. Gracias a Dios que el pastor Jack vio a través de mis temores y no me empujó a que tomara una decisión. En cambio, me mandó a casa con tres libros: el primero, acerca de la vida de Jesús, era el evangelio de Juan en forma de libro; el segundo, The Screwtape Letters (Cartas del diablo a su sobrino) por C. S. Lewis, era en cuanto a la realidad del mal; y el tercero era un libro acerca de la obra del Espíritu Santo de Dios en la vida de las personas. «Hablemos la semana próxima en mi oficina y me dirás qué piensas de estos libros», me dijo el pastor Jack cuando terminó nuestra reunión. Estuve de acuerdo, y me fui a mi casa a comenzar a leer. Algo de lo que el pastor Jack y Terry dijeron aquel día me hizo querer averiguar qué era lo que tenían que yo no tenía. A medida que leía esos libros, me di cuenta de que durante años yo había creído mentiras sobre Jesús, juzgándolo por lo que había escuchado sobre Él sin en realidad conocerlo. Su nombre y Su reputación habían sido tan calumniados, tan burlados, tan mal interpretados, se habían dicho chistes y dicho mentiras en cuanto a Él por tanto tiempo que yo lo había descartado de cualquier posible conexión con mi vida. A medida que leía también me di cuenta de que Dios no era la fuerza fría y distante que yo había creído, sino que era 13

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

un Padre amoroso y poderoso que nos envió un medio de total restauración a través de Su Hijo Jesús. Cuanto más leía, tanto más me di cuenta de que mi creencia de la nueva era que decía que no existía el mal en el mundo, excepto el que existe en las mentes de las personas, era una mentira. A medida que C. S. Lewis dramatizaba la actividad de Satanás, se me hizo obvia cuál era la fuente de las cosas horribles que le suceden a la gente. Hay una fuerza maligna que quiere destruirnos, y Satanás, que es quien encabeza esa fuerza, es real y es nuestro enemigo declarado. A medida que meditaba seriamente en todo lo que leía, también pensé en Terry y en el pastor Jack, y en cuánto los admiraba. No eran farsantes, tontos o desagradables. Tenían una belleza inherente y una confianza valiente que reflejaba el poder de Dios porque lo habían reconocido a Él como Señor de sus vidas. EL PASO MÁS IMPORTANTE QUE POR SIEMPRE DARÁS Todos necesitamos aceptar a Dios, reconocer que Él está de nuestra parte, y dejar que sea Señor de nuestras vidas. El profeta Jeremías le formuló a Dios una pregunta que todos nosotros formularemos: «¿Por qué no se ha restaurado la salud de mi pueblo?» (Jeremías 8.22, Nueva Versión Internacional). Y Dios le respondió: «Porque van de mal en peor, y a mí no me conocen» (Jeremías 9.3, Nueva Versión Internacional). Una de las razones por las cuales las personas se sienten solitarias y afligidas es porque no han conocido a Dios como Salvador, como Padre y como Espíritu Santo, como Señor en todas las esferas de sus vidas, y como el Nombre que responde a todas las necesidades. Hasta que no nos hayamos colocado en la posición correcta en cuanto a Dios, nada en la vida va a estar en el lugar que debería estar. Cuando leí esos libros me di cuenta de que Dios estaría dispuesto a ayudarme si yo lo necesitaba. Reconocí la presencia de 14

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CÓMO ORAR PARA CONOCER A DIOS COMO UNA PRESENCIA PODEROSA

Dios en mi vida, y esperé con ansias mi próxima reunión con el pastor Jack y Terry. No mucho tiempo después, yo estaba mirando libros en una librería cristiana y vi un encantador libro titulado Three in One (Tres en uno), por Joanne Marxhausen.1 La autora usó el ejemplo de una manzana con sus tres partes, la cáscara, la fruta en sí, y el corazón, o la parte de las semillas, para ilustrar que esas tres partes son realmente una manzana. En forma similar, describió las tres partes de Dios: el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo. Tres partes, pero sólo un Dios. El mensaje de esta simple ilustración fue tan claro que me di cuenta de que no podemos conocer realmente a Dios hasta que lo conocemos de todas esas formas. Si nunca has reconocido la presencia de Dios en tu vida, tal vez quieras hacerlo ahora orando la primera oración que se encuentra a continuación. Si ya lo has hecho en el pasado, tal vez quieras renovar tu compromiso con Dios orando la segunda oración.

7 ORACIONES PARA RECONOCER LA PRESENCIA DE DIOS Señor, no te he reconocido como el Dios del universo. Perdóname por ese pecado. Ayúdame a sentir tu presencia tan fuerte en mi vida que nunca la dude. PARA RENOVAR TU RECONOCIMIENTO DE LA PRESENCIA DE DIOS Señor, yo sé que tú eres el Dios del universo, y reconozco que estás presente en mi vida. Por favor, ayúdame a sentir tu mano sobre mi vida a medida que realizo mis tareas cotidianas. Te amo, Señor, y te doy gracias por tu amor y tu cuidado de mí.

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HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD He aquí yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo.

MATEO 28.20 Reconócelo en todos tus caminos, Y él enderezará tus veredas.

PROVERBIOS 3.6 El temor del SEÑOR es fuente de vida.

PROVERBIOS 14.27 (NUEVA VERSIÓN INTERNACIONAL) Porque todo lo que es nacido de Dios vence al mundo.

1 JUAN 5.4 Tú eres mi Señor; No hay bien para mí fuera de ti.

SALMO 16.2 Si Dios es por nosotros, ¿quién contra nosotros?

ROMANOS 8.31

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CAPÍTULO 3

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CÓMO ORAR PARA CONOCER A DIOS COMO TU SALVADOR

A

medida que leía los libros que el pastor Jack me había dado, de inmediato pude ver dos razones para reconocer a Jesús como mi Salvador. La primera razón era para estar completamente libre de culpa. Mi sentimiento de culpa era abrumador, pero debido a razones equivocadas. Yo no sentía remordimiento por cosas que había hecho que estaban mal. Yo veía acciones tales como mentir y las aventuras amorosas como formas de sobrevivir, y me rehusaba a permitirme a mí misma sentirme mal por causa de ellas. Cuando me sentía culpable, asumí que era por lo que mi madre me había inculcado con su constante enojo. Ella tenía una forma de hacer que todo lo que yo hacía pareciera malo; algunos días me sentía culpable de estar viva. He relatado la historia del abuso de mi madre en mis libros Stormie, y en Señor, quiero sentirme restaurada, mi libro sobre la sanidad emocional. No la voy a volver a contar en su totalidad aquí, pero para que entiendas la forma en que me sentía es preciso que sepas que algunas veces mi madre me encerraba en un 17

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

pequeño closet cuadrado donde se guardaban cosas, debajo de la escalera, y donde ponían la canasta de mimbre con la ropa sucia. Cuando lo hacía me gritaba: «¡No vales nada, y nunca llegarás a ser alguien!» Nunca estuve realmente segura de qué era lo que había hecho para merecer ser encerrada en ese lugar, pero sabía que debía ser algo malo. Yo sabía que debía ser mala, y creía que todas las cosas negativas que me decía eran verdad. Después de todo, ella era mi madre. Todo el mundo siente algo de culpa por los errores del pasado. Algunas veces es por cosas que sabemos que hemos hecho; otras veces es profundo remordimiento sobre lo que podríamos haber evitado; y otras veces es por la violación de ciertas leyes naturales de las cuales no estamos siquiera conscientes de violar. Por cualquiera que sea la razón, el peso de la culpa se cierne sobre nosotros aplastándonos con fuerza demoledora, y a menos que sea eliminado, nos separa de la plenitud de la vida. ¿Qué es lo que puede quitar nuestra culpa? Considera, por ejemplo a un hombre que dio marcha atrás en su automóvil y accidentalmente mató a su hija de dos años. O la mujer que tomó drogas mientras estaba embarazada y dio a luz un hijo con daños cerebrales. ¿Y qué diremos de la madre que accidentalmente disparó y mató a su hijo que llegaba a casa tarde creyendo que era un ladrón? ¿Cómo encuentran estas personas liberación de la culpa de daños tan devastadores e irreparables? ¿O cómo vivimos tú y yo con remordimientos dolorosos? Si sólo hubiera…; Si no hubiera…. Estos pensamientos reflejan la agonía de situaciones que no pueden cambiarse. ¡Está hecho! Y no hay forma de vivir con la verdad de esos pensamientos a menos que los empujes muy hacia adentro y nunca te permitas sentirlos de nuevo. No hablas de eso. Nunca los traes a colación. El problema con esto es que crees que has resuelto la situación hasta que comienza a salir a la superficie sin tu ayuda. Pero entonces 18

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CÓMO ORAR PARA CONOCER A DIOS COMO TU SALVADOR

surge en forma de una enfermedad. O tal vez te afecta la mente y las emociones, haciéndote enojar o retraer, o ser una persona fóbica o deprimida. ¿Cómo podemos vivir con nuestros sentimientos de culpa sobre cosas que no han sido culpa nuestra pero que tememos que hayan sido? «Si yo hubiera sido más obediente, tal vez nuestro padre no nos hubiera abandonado». «¿Empujé a mi esposo para que tuviera una aventura amorosa?» «Si no hubiera dejado salir a mi hija adolescente aquella noche, no hubiera tenido un accidente con un conductor ebrio». La culpa se apila una sobre la otra hasta que llega a ser una carga que es literalmente insoportable. Finalmente, ¿qué diremos de la culpa que sentimos por cosas que hemos hecho que han violado las leyes de Dios, leyes de las cuales no estábamos conscientes en ese entonces? No importa si una mujer que se ha hecho un aborto cree que su decisión fue la correcta, nunca he escuchado decir a una mujer: «He sido enriquecida y me siento completa con esta experiencia». Tal vez se sienta liberada de una carga, pero nunca piensa: «¡Qué cosa tan maravillosa he hecho! Sé con toda certeza que he cumplido el plan de Dios para mi vida y soy una persona mejor por esto». Ya sea que lo reconozca o no, la culpa está allí porque ha violado una ley de la naturaleza. ¿Qué o quién puede quitar esta culpa? Que una amiga te diga: «No te preocupes… No ha sido culpa tuya… No debes culparte a ti misma», nunca quita lo que sientes por dentro. Solamente el perdón de Dios puede hacer eso. Cuando recibimos a Jesús, de inmediato quedamos libres de la paga de nuestros pecados pasados. Por primera vez en mi vida me sentí libre de tener que enfrentar el fracaso de mi pasado a cada momento. La segunda razón importante para recibir a Jesús fue tener la paz de saber que puedo tener seguridad en mi futuro. Y no solamente puedo tener seguridad en mi futuro eterno, porque Jesús dijo que todo el que cree en Él tendrá vida eterna (Juan 6.40), 19

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

sino que también puedo tener seguridad en mi futuro en esta vida. Dios nos promete que si lo reconocemos, Él nos guiará a donde debemos ir (Proverbios 3.6). Esto no quiere decir que en forma instantánea vamos a tener todos los problemas resueltos y nunca más sentir dolor, sino que dentro de nosotros tendremos el poder de alcanzar todo nuestro potencial. Nunca podremos encontrar una seguridad más grande que esta. VIDA ANTES DE LA MUERTE Cuando Jesús murió en la cruz, también resucitó de los muertos para romper el poder de la muerte sobre cualquier persona que recibe Su vida. Jesús venció a la muerte, ya sea al final de nuestra vida o en las múltiples situaciones que enfrentamos todos los días. En la muerte de nuestros sueños, finanzas, salud o relaciones, Jesús puede traer vida para resucitar esas cosas que han muerto en nosotros. Por lo tanto, no debemos sentirnos sin esperanzas. Él también le da a todos los que lo aceptan, una calidad de vida que es significativa, abundante y plena. Él trasciende todas nuestras limitaciones y nos capacita para hacer cosas que nunca hubiéramos podido hacer aparte de Él. Jesús es el único con poder y autoridad sobre las emociones o esclavitud que nos torturan. Él es el único que puede darnos vida antes de la muerte como así también vida de aquí en adelante. Sin Él morimos un poco todos los días. Con Él llegamos a tener más y más vida. Cuando Terry y yo nos reunimos con el pastor Jack a la semana siguiente para la primera de nuestras reuniones, él me preguntó directamente: «Bien, ¿qué piensas de los libros que te di?» «Creo que son la verdad», respondí con una confianza que no era característica en mí. «¿Quisieras recibir la vida de Dios en tu vida?», me preguntó abiertamente. «Sí», respondí sin vacilación. «Sí, quiero eso y quiero todo lo que Dios tiene para mí». 20

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CÓMO ORAR PARA CONOCER A DIOS COMO TU SALVADOR

Ese día, en el mes de octubre de 1970, decidí creer que Jesús era quien Él decía que era y recibirlo en mi vida. Después de orar aquella oración con el pastor Jack, Terry y yo estábamos saliendo de su oficina cuando él tomó del brazo a un joven que pasaba por allí. «Stormie, quiero que conozcas a Paul, mi pastor asistente», me dijo. «Dile lo que acaba de pasar». Me sentía un poco inquieta mientras estrechaba la mano de Paul, y le decía tímidamente: «Acabo de aceptar a Jesús como mi Salvador». Yo había esperado que él se riera y me dijera: «Debes estar bromeando». Pero para mi completo asombro, él dijo con una combinación de sinceridad y seriedad: «Alabado sea Dios. Es maravilloso». Le sonreí en respuesta y me sentí bien. Existe algo liberador cuando le dices a alguien que has recibido a Jesús No importa a quien se lo digas. Todo lo que importa es que has reconocido a Jesús frente a otra persona y tu testimonio está firmemente establecido. Aun si has conocido al Señor por mucho tiempo, es bueno hacerlo frecuentemente. Tu creencia en Él debe ser reconfirmada en forma periódica. Recuérdate que la vida resucitada de Jesús vive en ti y que Él puede resucitar cualquier cosa que esté muerta en tu vida. También es bueno que escribas la fecha en que recibiste a Jesús en tu Biblia o en un registro que no vayas a tirar a la basura. Esto registra tu nuevo día de nacimiento, para que si alguna vez estás confundida o tienes duda de que haya sucedido, lo tendrás escrito con toda claridad. Una de mis amigas nació de nuevo seis o siete veces porque sus emociones eran muy frágiles, y tenía la mente tan borrosa por la opresión, que nunca estaba segura de haberlo hecho bien la primera vez. Eso no es necesario. Tú nunca naces de nuevo por casualidad. Cuando recibes a Jesús, es porque Dios el Padre te está acercando a Él. Jesús dijo: «Nadie puede venir a mí si no lo atrae el Padre que me envió» 21

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

(Juan 6.44, Nueva Versión Internacional). Una vez que el Padre te atrae, está hecho, de una vez por todas. Eres liberada de la culpa, tu futuro está seguro, y eres salva de la muerte en todas las esferas de tu vida. El cristianismo es una relación viva con Dios a través de Jesucristo, Su Hijo. La salvación no es simplemente algo que Jesús hizo por nosotros; es Jesús viviendo en nosotros. Tal vez tú naciste en una familia cristiana o has asistido a una iglesia cristiana toda tu vida, pero si no le has dicho a Dios que quieres recibir a Jesús, no has nacido dentro del reino de Dios. No lo puedes heredar, obtenerlo por osmosis, un transplante, un implante, o por simplemente desearlo. Tienes que declarar tu fe delante de Dios. Después que acepté a Jesucristo, comencé a hablarles a mis amigos acerca de mi experiencia, particularmente a mi mejor amiga, Diane. Siempre habíamos sido amigas íntimas, y ahora no podíamos compartir la experiencia más importante de mi vida. Habíamos participado del ocultismo juntas, y ella creía que yo estaba loca por involucrarme con este «asunto de Jesús». Un día, sin embargo, ella me llamó y se sentía muy deprimida. «El Señor en realidad haría una diferencia en tu vida», le dije. «Jesús no es como los dioses de los que estudiamos en el ocultismo. Esos dioses no tienen el poder de darnos la libertad. Jesús tiene ese poder. Él te puede liberar de tu depresión». Aparentemente la convencí de la mayor diferencia que el Señor había hecho en mi vida, porque me pidió que orara con ella para recibir a Jesús como su Salvador. Era la primera vez que yo guiaba a una persona al Señor, y estaba nerviosa en cuanto a hacerlo bien. Pero yo había escuchado al pastor Jack conducir a personas al Señor con su manera tan conmovedora, y recordaba algunas de las cosas que él decía. La oración a continuación es similar a la que le pedí a Diane que orara. Si quieres recibir a Jesús en tu vida, puedes también orar esta oración. 22

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7 ORACIONES PARA RECIBIR A JESUS COMO SALVADOR Jesús, reconozco que tú existes. Creo que eres el Hijo de Dios, como dices que eres. Aunque es difícil entender un amor tan grande, yo creo que tú diste tu vida por mí, para que yo ahora pueda tener vida abundante y eterna. Te pido que me perdones por no vivir de acuerdo a tus caminos. Te necesito para que me ayudes a llegar a alcanzar la plenitud que tú diseñaste para mí. Ven a mi vida y lléname con tu Espíritu Santo. Que todo lo que está muerto en mí salga por el poder de tu presencia, y hoy cambia mi vida para que tenga un nuevo comienzo. Si no te sientes cómoda con esta oración, entonces háblale a Jesús como le hablarías a un buen amigo, y confiesa que has cometido algunos errores. Dile que no puedes vivir sin Él. Pídele que te perdone y que venga a vivir en tu corazón. Dile que lo recibes como Señor, y agradécele por Su vida eterna y Su perdón. Si quieres renovar tu compromiso con tu Salvador, ora la siguiente oración: PARA RENOVAR TU COMPROMISO CON JESUS COMO TU SALVADOR Jesús, reconozco tu presencia en mi vida. Sé que tú vives en mí porque te he aceptado como mi Salvador. Sé que moriste por mí y que puedes resucitar las áreas muertas de mi vida. Muéstrame los lugares en los cuales no estoy caminando en todo lo que tú tienes para mí. Hago un nuevo compromiso para vivir como tú quieres que viva.

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7

HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD Y nosotros hemos visto y testificado que el Padre ha enviado al Hijo, el Salvador del mundo. Todo aquel que confiese que Jesús es el Hijo de Dios, Dios permanece en él, y él en Dios.

1 JUAN 4.14, 15 Jesús le dijo: Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por mí.

JUAN 14.6 Y en ningún otro hay salvación; porque no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos.

HECHOS 4.12 El que no naciere de nuevo, no puede ver el reino de Dios.

JUAN 3.3 Si confesares con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu corazón que Dios le levantó de los muertos, serás salvo.

ROMANOS 10.9

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CAPÍTULO 4

7

CÓMO ORAR PARA CONOCER A DIOS COMO TU PADRE CELESTIAL

R

econocer a Dios como Padre celestial a veces le resulta difícil a la gente, especialmente si no tuvieron padre o si fueron maltratados por un padre o una figura de autoridad en sus vidas. Una joven mujer me dijo: «No me hable de Dios como siendo un padre. Mi padre me obligó a tener relaciones sexuales con él hasta que me fui de mi hogar, y ahora no puedo tener una relación normal con ningún hombre». Otra me confió: «Mi padre me pegaba cada vez que venía a casa ebrio, y ahora lo odio. ¿Cómo puedo pensar en Dios como un padre?» Un hombre maduro me dijo: «Mi padre nunca hizo nada por mí. Era un hombre débil. Nunca hizo una contribución positiva a mi vida y finalmente nos abandonó. No me mencione la palabra padre». Yo no tuve un padre que abusara de mí, y estoy muy agradecida por eso. Sin embargo, mi padre nunca me rescató del maltrato de mi madre, y él era el único con el poder y la autoridad de hacerlo. Debido a esa experiencia, subconscientemente sentí que Dios tampoco me podría ayudar. No me rebelé ni me resentí contra Dios de manera abierta; en cambio me sentí olvidada. 25

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

Las experiencias de tu vida tal vez te hagan sentir como esas personas. Pero déjame asegurarte que Dios nunca será un padre que llega al hogar ebrio, se esconde detrás de un periódico, te pega, te abusa sexualmente, te miente, te traiciona, te abandona o está demasiado ocupado para ti. Él es diferente. Es un Padre que, como dice la Biblia «sabe de qué cosas tenéis necesidad» (Mateo 6.8), y que «dará buenas cosas a los que le pidan» (Mateo 7.11). Nunca te dejará ni te abandonará, siempre va a querer lo que es mejor para ti, y siempre tendrá para ti más de lo que tú jamás has soñado poseer. Examina tu relación con el Padre celestial y fíjate si alguna de las siguientes declaraciones se aplica a ti: • «Dudo ser un hijo o hija a quien mi Padre celestial ama». • «Me siento distante de Él». • «Le tengo miedo». • «Estoy enojado (o enojada) con Él». • «El pensamiento de mi Padre celestial me trae lágrimas de dolor más bien que de gozo». Si alguna de estas declaraciones se aplica a ti, definitivamente necesitas una mayor comprensión del amor de tu Padre celestial por ti. Pídele que te lo muestre con claridad. Ora la oración al final de este capítulo, y luego toma la determinación de que no te vas a cerrar al Padre que te ama. Dale una oportunidad de probarte Su fidelidad y mostrarte Su poder. En mi nueva relación con Dios, yo estaba muy consciente de Su amor, especialmente Su amor por otras personas, pero no creía que Él me amaba a mí tanto como las amaba a ellas. La enormidad del dolor y la falta de perdón que cargaba de mi pasado, sumadas a la culpa, la tristeza y el temor, servían como una barrera gigantesca que me impedía sentir Su amor. Debido a todo esto, tuve que dar un gran paso de fe para reconocer a Dios como Padre. 26

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CÓMO ORAR PARA CONOCER A DIOS COMO TU PADRE CELESTIAL

Una cosa es conocer a Jesús; otra cosa es conocer al Padre. El propósito de la salvación no es solamente que lleguemos a Cristo, sino que lleguemos al Padre, donde entendemos nuestra relación con nuestro Creador. Tal vez tengamos imágenes distorsionadas de Él debido a todo lo que nos ha pasado, pero no vamos a poder ver quienes en realidad somos hasta que podamos ver a Dios como en realidad es. Entonces, dentro del contexto de una relación que nos da seguridad y satisfacción, podemos comenzar a crecer. Cuando hacemos esto, nos esperan muchas cosas que vamos a aprender. Si quieres comenzar este proceso, o si quieres renovar tu relación con tu Padre celestial, di una de las siguientes oraciones:

7 ORACIONES PARA CONOCER A DIOS COMO TU PADRE CELESTIAL Dios, hoy te reconozco como mi Padre celestial. Sana los conceptos erróneos que tengo sobre ti. Quítame el dolor que me causó mi padre terrenal cuando me hirió con sus fracasos, y perdóname por echarte la culpa a ti, Padre. Espero con ansias recibir la herencia que les has prometido a tus hijos. Si conoces a Dios como tu Padre, pero a veces te sientes distante de Él, pronuncia la siguiente oración: PARA RENOVAR TU RELACIÓN CON DIOS COMO PADRE Señor, sé que tú eres mi Padre celestial y que me amas como nadie puede amarme. Pero algunas veces no puedo sentir tu amor incondicional. Ayúdame a entender la verdad de tu Palabra en mi vida hoy, y ayúdame a acercarme más a ti.

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7

HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD Y seré para vosotros por Padre, Y vosotros me seréis hijos e hijas, dice el Señor Todopoderoso.

2 CORINTIOS 6.18 Tan compasivo es el SEÑOR con los que le temen como lo es un padre con sus hijos.

SALMO 103.13 (NUEVA VERSIÓN INTERNACIONAL) No temáis, manada pequeña, porque a vuestro Padre le ha placido daros el reino.

LUCAS 12.32 Tú, oh Jehová, eres nuestro padre; nuestro Redentor perpetuo es tu nombre.

ISAÍAS 63.16 Porque el Padre a nadie juzga, sino que todo el juicio dio al Hijo.

JUAN 5.22

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CAPÍTULO 5

7

CÓMO ORAR PARA CONOCER A DIOS COMO ESPÍRITU SANTO

C

uando escuché los nombres Ayudante y Consolador en referencia al Espíritu Santo, supe inmediatamente que quería esos atributos de Dios en mi vida. Me di cuenta de que para conseguirlos, primero debía reconocer la existencia del Espíritu Santo y luego abrir mi corazón a Su obra en mí. Cuando lo hice, aprendí tres razones importantes para ser llenos con el Espíritu Santo de Dios: • para adorar a Dios más plenamente • para experimentar y comunicar el amor de Dios en forma más profunda • para apropiarme del poder de Dios en mi vida y usarlo con eficacia Si tú reconoces a Jesús como Salvador y a Dios como Padre, debes reconocer al Espíritu Santo. Hay algunos creyentes que casi no pueden pronunciar el nombre del «Espíritu Santo» sin casi ahogarse, mucho menos reconocer Su obra en la vida de 29

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

ellos. Tal vez sea porque no saben mucho en cuanto a Él. O tal vez participaron en alguna situación en que se hizo algo en el nombre del Espíritu Santo. (O tal vez le tengan miedo a la palabra «espíritu», la cual se puede usar con significados negativos.) Cualquiera que sea la razón, déjame asegurarte que el Espíritu Santo es el Espíritu de Dios enviado por Jesús para consolarnos, para enseñarnos, para guiarnos a toda verdad, para darnos dones espirituales, para ayudarnos a orar con más eficacia, para darnos sabiduría y revelación, y para ayudarnos a conocer la voluntad de Dios para nuestras vidas. ¿Existen personas que con toda honestidad puedan decir que nunca necesitan alguna de esas cosas? No se puede pasar por alto al Espíritu Santo. No podemos pretender que no exista o no creer lo que Jesús dijo cuando expresó que nos enviaría el Espíritu Santo, o sugerir que Dios estaba bromeando cuando dijo que derramaría su Espíritu sobre toda carne. El Espíritu Santo no es un vapor o una nube mística; es una parte de Dios. (¿Recuerdas la cáscara, la fruta en sí y el corazón de la manzana?) El Espíritu Santo es el poder de Dios y por intermedio de quien Dios nos habla. Si lo pasamos por alto o lo rechazamos, vamos a impedir que obre en nuestras vidas ese poder y esa comunicación. Si puedes pronunciar las palabras: «Jesús es Señor», puedes estar segura de que el Espíritu Santo está trabajando en tu vida. En muchas partes de la Biblia se menciona el ser lleno del Espíritu. Debido a que parecen haber tantas interpretaciones de esto como hay denominaciones, no voy a confinarte a mi propia interpretación. Simplemente pregúntale al Espíritu Santo lo que esas escrituras significan, y deja en Sus manos que te responda. La Biblia dice: «Pondré dentro de vosotros mi Espíritu, y haré que andéis en mis estatutos, y guardéis mis preceptos, y los pongáis por obra« (Ezequiel 36.27). El Espíritu Santo es el que obra la santidad de Dios en nosotros. Y no es necesario tener temor ni tampoco hay ningún misterio en cuanto a esto, porque nosotros 30

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CÓMO ORAR PARA CONOCER A DIOS COMO ESPÍRITU SANTO

somos los únicos, de toda la creación de Dios, que tenemos un lugar especial dentro de nuestro ser donde puede residir el Espíritu Santo. Ese lugar siempre estará vacío hasta que sea llenado por el Espíritu. Nosotros no queremos tener una «apariencia de piedad» y al mismo tiempo negar «la eficacia de ella» (2 Timoteo 3.5). Si negamos el poder de Dios estamos limitando lo que Él puede hacer en nuestras vidas y eso nos impide movernos hacia todo lo que Dios tiene para nosotros. Tampoco queremos estar siempre aprendiendo y nunca poder llegar al «conocimiento de la verdad» (2 Timoteo 3.7). A menos que el Espíritu Santo nos dirija desde adentro, nuestro conocimiento de la verdad será siempre limitado, y nuestra salud espiritual será incompleta. No limites lo que Dios puede hacer en ti al no reconocer al Espíritu Santo en tu vida. Sin embargo, a través de los años he descubierto que la llenura del Espíritu Santo es algo que ocurre todo el tiempo y siempre puede ser más profunda. Debemos estar dispuestos a abrirnos a los nuevos niveles y dimensiones para que Él pueda capacitarnos para cumplir lo que nunca podríamos lograr sin la plenitud de Su amor, poder y vida. No importa cuanto tiempo hace que has conocido al Señor, es bueno que ores la siguiente oración con frecuencia:

7 ORACIÓN Señor, ayúdame a entender todo lo que necesito saber acerca de ti y de la obra de tu Espíritu en mi vida. Lléname con tu Espíritu Santo de una manera nueva hoy y obra poderosamente en mí.

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HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD Y yo rogaré al Padre, y os dará otro Consolador, para que esté con vosotros para siempre: el Espíritu de verdad, al cual el mundo no puede recibir, porque no le ve, ni le conoce; pero vosotros le conocéis, porque mora con vosotros, y estará en vosotros.

JUAN 14.16, 17 Pues si vosotros, siendo malos, sabéis dar buenas dádivas a vuestros hijos, ¿cuánto más vuestro Padre celestial dará el Espíritu Santo a los que se lo pidan?

LUCAS 11.13 Pero cuando venga el Espíritu de verdad, él os guiará a toda la verdad; porque no hablará por su propia cuenta, sino que hablará todo lo que oyere, y os hará saber todas las cosas que habrán de venir.

JUAN 16.13 Arrepentíos, y bautícese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdón de los pecados; y recibiréis el don del Espíritu Santo. Porque para vosotros es la promesa, y para vuestros hijos, y para todos los que están lejos; para cuantos el Señor nuestro Dios llamare.

HECHOS 2.38, 39

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CAPÍTULO 6

7

CÓMO ORAR PARA CONOCER A DIOS COMO SEÑOR SOBRE TODOS LOS ASPECTOS DE TU VIDA

C

uando comencé a conocer a Dios como mi Salvador, como Padre y como Espíritu Santo, encontré que tenía que exponer muchas áreas de mi vida a Su influencia. Esto fue difícil porque requería una confianza profunda. Hasta ese entonces yo había tenido muy pocas experiencias positivas cuando alguien que no fuera yo misma estaba en control de mi vida. En todas las casas en que viví mientras crecía, siempre había cuartos que no se le permitían ver a nadie. Contenían una cantidad enorme de objetos que no servían para nada debido al número de ellos y a su desorden. Una razón por la que mi madre no quería que nadie viniera a nuestra casa (aparte del hecho que era demasiado agotador para ella tratar de mantener las apariencias de normalidad) era que tenía miedo de que alguien viera los cuartos secretos. Esos cuartos reflejaban nuestra vida familiar. El secreto de la enfermedad mental de mi madre debía ser ocultado a toda costa. Cuando crecí, fue como si esos cuartos secretos en 33

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

nuestro hogar se hubieran convertido en lugares secretos en mi corazón. Mantenía ocultas tantas partes de mi vida que vivía atemorizada de que fueran descubiertas y yo fuera rechazada. Cuando recibí a Jesucristo como mi Salvador, lo hice pasar al cuarto de huéspedes. El problema fue que Él no se conformó con estar allí. Continuó tocando en una puerta tras otra hasta que yo le estaba abriendo puertas a cuartos que ni siquiera sabía que estaban allí. Él expuso todos los rincones oscuros de cada cuarto a Su luz limpiadora. Pronto me di cuenta de que Él quería que yo lo reconociera como Señor sobre todas las áreas de mi vida. Uno de esos cuartos en mi corazón era el asunto de tener hijos. Me casé con mi esposo, Michael, unos tres años después de haberme convertido, y debido a que tantas cosas estaban sucediendo en nuestras vidas en aquel entonces, nunca hablamos del asunto de tener hijos. Yo tenía un millón de razones para no querer hijos, y una muy importante era el temor de perpetuar mi propia crianza que me había afectado tan adversamente. Yo no podía ni siquiera soportar el pensamiento de que fuera a destrozar una vida inocente. A medida que Dios fue golpeando en una puerta tras otra, las finanzas, mi matrimonio, mis actitudes, mi apariencia, mis amistades, yo comencé a abrirme a Su señorío. Pero no lo escuché cuando golpeaba vez tras vez en la puerta de la maternidad, la cual estaba trancada con doble cerradura por mi egoísmo y temor. Si embargo, los toques a la puerta continuaron, desafiando mi oración diaria que decía: «Jesús, quiero que seas el Señor de cada área de mi vida». Una mañana, cerca de un año después de habernos casado, unos amigos nos detuvieron antes de entrar a la iglesia para mostrarnos su bebé recién nacido. Mientras lo tomé en mis brazos por un breve momento, tuve una visión de tener en brazos a un bebé mío. Mas tarde, en la iglesia, pensé en ese momento, y la posibilidad de tener un bebé de pronto me pareció agradable. 34

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CÓMO ORAR PARA CONOCER A DIOS COMO SEÑOR SOBRE TODOS…

Está bien, Señor, pensé, si en realidad se supone que tengamos un hijo, quiero que Michael me diga algo al respecto. Y con eso, me quité la idea totalmente de la mente. Esa misma tarde, Michael se volvió hacia mí y me dijo: «El bebé que tenías en tus brazos esta mañana en la iglesia era tan lindo. Tal vez deberíamos tener un bebé». «¿Qué?», le dije sin creer lo que escuchaba. «¿Hablas en serio?» «Por supuesto. ¿Por qué no? ¿No es eso lo que hace la gente?», me preguntó. «Si, pero nunca te había escuchado decir nada así antes». Recordando mi breve oración de aquella mañana, oré silenciosamente: Señor, me asusta cómo puedes responder con tanta rapidez algunas veces. Que tu perfecta voluntad sea hecha en mi vida. Aunque yo todavía sentía miedo y recelo, supe que había llegado el tiempo en el cual Dios iba a traer vida a un lugar en mi corazón que había muerto hacía muchos años. Sentí que al permitirle a Dios ser Señor sobre esta esfera de mi vida sería una parte importante en la redención de todo lo que había sido perdido en mi vida. DEJANDO QUE ÉL DIRIJA TU HOGAR Cuando invitas a Jesús a que entre a la casa de tu ser (nacer de nuevo), también se supone que le des la dirección de tu casa (es decir, que lo haces Señor de tu vida). Sin embargo, muchos de nosotros somos lentos para hacer eso en forma completa. Ya sea que lo admitamos o no, somos renuentes para creer que podemos confiar en Dios en todas las esferas de nuestra vida. La Biblia dice: Fíate de Jehová de todo tu corazón, no te apoyes en tu propia prudencia. 35

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

Reconócelo en todos tus caminos, Y él enderezará tus veredas. (Proverbios 3.5, 6, énfasis añadido)

Fíjate en las palabras todo y todos. Son muy específicas. Si queremos que las cosas nos resulten bien, tenemos que reconocerlo como Señor sobre todas las esferas de nuestra vida. Yo tenía que estar dispuesta a darle a Dios el derecho de paso diciéndole con frecuencia: «Jesús, sé Señor en todas las esferas de mi vida». Entonces a medida que Él me señalaba lugares en los cuales yo no le había abierto la puerta a Su señorío, yo lo dejaba entrar. Yo sé que Dios hace esto con toda la gente que lo invita a morar en su vida. Algunas personas le dan a Él acceso total a todo su ser de forma inmediata. Otros lo dejan de pie en la entrada indefinidamente. Muchas personas hacen lo que hice yo y le permiten que entre lentamente. Cuando Él toca a diferentes puertas dentro de ti, debes saber que nunca va a forzar la entrada y romper las paredes. Simplemente Él va a tocar con persistencia y suavemente, y cuando tú lo invitas, entrará con ternura y ocupará cada rincón de tu vida para limpiarlo y reconstruirlo. Cuando Jesús estaba en la tierra, tocó cuerpos que estaban muertos y los resucitó. También tocó a leprosos y les restauró la salud. También hará lo mismo por ti ahora. Nunca te va a decir: «No puedo tocarte; has ido demasiado lejos; hueles muy mal; tu fracaso es demasiado grande; tus circunstancias están demasiado muertas». Si algo ha muerto dentro de ti o en tu vida, Dios siente compasión por esto. Donde hay lugares muertos en ti, Él va a soplar vida en ellos. A Él le importan tus sentimientos y tus debilidades. Él quiere tocarte con sanidad y vida, pero no lo hará a menos que primero tú lo reconozcas como Señor sobre esas áreas y lo invites a que entre en esa situación. El hecho de que Él no va tocar ninguna de esas esferas sin tu invitación no quiere decir que es indiferente; sino más bien que te ha dado una elección. ¿Elegirás 36

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CÓMO ORAR PARA CONOCER A DIOS COMO SEÑOR SOBRE TODOS…

abrir las puertas de cada parte de tu vida y permitir que Él reine en ellas? Cuando mi esposo y yo vivíamos en California, teníamos una casa que era abierta, con pocas paredes dentro. La gente solía decirme: «Cuando entro a tu casa, no me puedo quedar en el vestíbulo. Tengo que entrar a la sala, a la cocina o al cuarto de estar». Debido a la falta de barreras, la casa en sí invitaba a la gente a que entrara. Yo creo que esto refleja la forma en que se supone que sea nuestra relación con Dios. Cuando las barreras caen, Él no está restringido de ir a ninguna de las áreas a las que desea entrar. Esto quiere decir que estamos abiertos a todo lo que Dios quiere hacer en nosotros, sin importar lo incómodo que puedas sentirte en el momento. Las personas más felices que conozco son las que ponen toda su vida en las manos de Dios, sabiendo que cuando Él está en el trono, ninguna amenaza del infierno puede tener éxito en sus vidas. Reconocer a Dios como Señor sobre todas las áreas de tu vida es un hecho continuo de la voluntad. Debido a eso, te recomiendo que cuando te despiertas todas las mañanas, ores una corta oración como la que se encuentra a continuación.

7 ORACIÓN Señor, te reconozco hoy como Señor sobre todas las áreas de mi vida. Ayúdame a caminar en tu perfecta voluntad en todo lo que haga y en todo lo que diga.

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7

HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD Por lo cual Dios también lo exaltó hasta lo sumo, y le dio un nombre que es sobre todo nombre, para que en el nombre de Jesús se doble toda rodilla de los que están en los cielos, y en la tierra, y debajo de la tierra; y toda lengua confiese que Jesucristo es el Señor, para gloria de Dios Padre.

FILIPENSES 2.9-11 Vosotros me llamáis Maestro, y Señor; y decís bien, porque lo soy.

JUAN 13.13 Pues si vivimos, para el Señor vivimos; y si morimos, para el Señor morimos. Así pues, sea que vivamos, o que muramos, del Señor somos.

ROMANOS 14.8 Jesús le dijo: Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, y con toda tu alma, y con toda tu mente.

MATEO 22.37 Fíate de Jehová de todo tu corazón, y no te apoyes en tu propia prudencia.

PROVERBIOS 3.5

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CAPÍTULO 7

7

CÓMO ORAR PARA CONOCER A DIOS COMO UN NOMBRE QUE RESPONDE A TODAS TUS NECESIDADES

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nas pocas semanas antes de tener aquella conversación con Terry en cuanto a ir a conocer a su pastor, me desperté a medianoche ahogando sollozos y haciendo esfuerzos para respirar. Me sobrecogieron sentimientos desesperados de soledad al igual que cuando un niño se siente solo en la oscuridad, y tuve la sensación de una presencia extraña en el cuarto, poderosa y sofocante, parecida a la muerte. Me senté de un salto, para ver con alivio que estaba a salvo en mi propio dormitorio. «Gracias a Dios que esto no es real», exclamé mientras trataba de despejarme los recuerdos de un sueño que me era demasiado familiar. Parte del tormento emocional de los años antes de que le diera mi vida al Señor fueron pesadillas recurrentes tan reales que cuando me despertaba me tomaba tiempo determinar si eran parte de la realidad o no. En esas terribles pesadillas, yo me encontraba en un cuarto grande y vacío que se agrandaba cada vez 39

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

más hasta que me sentía sobrecogida y embargada de un terror paralizante. La terrible desesperación que sentía durante esas pesadillas llegó a ser tan intensa que gradualmente también comenzó a afectarme durante el día. Cuando compartí esto con Terry, ella me dio un consejo que en aquel entonces me pareció muy raro. «Cuando te suceda esto», me instruyó ella, «simplemente menciona el nombre de Jesús una y otra vez. Eso hará que desaparezca el miedo». «¿Eso es todo lo que tengo que hacer?», le pregunté, dudando pero al mismo tiempo dispuesta a hacer cualquier cosa que dijera que me ayudaría. No habíamos hablado mucho del Señor antes, así que esta sugerencia me pareció muy extraña. No pensé mucho acerca de nuestra conversación hasta la siguiente vez que me desperté de una pesadilla e inmediatamente me acordé del consejo de Terry. «Jesús», dije mientras me esforzaba por respirar. «¡Jesús!», dije en voz más alta y aguanté la respiración por un momento. «Jesús, Jesús, Jesús», dije una y otra vez como si me estuviera aferrando al sonido de ese nombre para salvar la vida. En unos pocos minutos, el temor había desaparecido. Es tal como ella me dijo que sucedería, pensé, y completamente asombrada me di vuelta en la cama y volví a dormirme. Esa fue mi primera experiencia con el poder del nombre de Jesús, y nunca la he olvidado. Si para una persona que apenas lo conoce, el nombre de Jesús tiene tanto efecto sobre el poder de las tinieblas, imagínate el poder para aquellos que lo conocen y lo aman. UN NOMBRE QUE SIRVE EN TODO MOMENTO Hay ciertas garantías y recompensas por el simple reconocimiento del nombre de Jesús. Por ejemplo, la Biblia dice: «Torre fuerte es el nombre de Jehová; a él correrá el justo, y será levantado» (Proverbios 18.10). 40

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CÓMO ORAR PARA CONOCER A DIOS COMO UN NOMBRE QUE RESPONDE…

Hay una cobertura de protección para todos los que claman el nombre del Señor. Es por eso que cuando repetí Su nombre una y otra vez (no en una especie de repetición sin sentido, sino clamando a Él pidiéndole Su ayuda), trajo al reino de Su vida para que prevaleciera en mi vida. Es cierto que a esa altura yo todavía no lo había recibido como Salvador, pero yo estaba siendo atraída hacia Él, como probaron los acontecimientos de las siguientes semanas. El Señor tiene muchos nombres en la Biblia, y cada uno expresa un aspecto de Su naturaleza o uno de Sus atributos. Cuando lo reconocemos por esos nombres, lo estamos invitando a que sea eso para nosotros. Por ejemplo, Dios es llamado Sanador. Cuando oramos: «Jesús, tú eres mi Sanador», y lo hacemos con fe, este atributo va a obrar en nuestra vida. Una de las razones por las cuales no tenemos la realización, la plenitud y la paz que deseamos es que no hemos reconocido a Dios como la respuesta para cada una de nuestras necesidades. Pensamos: Él me ha dado vida eterna, pero no sé si puede ocuparse de mis problemas financieros. O pensamos: Sé que me puede guiar a un trabajo mejor, pero no sé si puede arreglar mi matrimonio. O: Me sanó del dolor de espalda, pero no sé si puede hacer que se me vaya la depresión. La verdad es que Él es todo lo que nosotros necesitamos, y debemos recordar eso siempre. De hecho, es bueno que te digas todos los días: «Dios es todo lo que yo necesito», y luego di el nombre del Señor que responde a tu necesidad específica en ese momento. ¿Necesitas esperanza? Su nombre es Esperanza. Ora: «Jesús, tú eres mi Esperanza». ¿Te sientes débil? Él es nuestra Fortaleza. Ora: «Jesús, tú eres mi Fortaleza». ¿Necesitas consejo? Él es nuestro Consejero. Ora: «Jesús, tú eres mi Consejero». ¿Te sientes deprimida? Él es nuestro Liberador. ¿Te sientes sola? Él es nuestro Compañero y Amigo. 41

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

Su nombre también es Emanuel, que quiere decir «Dios con nosotros». Él no es una persona distante y fría que no tiene interés en tu vida. Él es Emanuel, El Dios que está contigo en este momento al grado en que tú lo reconozcas en tu vida. En la siguiente página he anotado treinta nombres bíblicos del Señor. Lee esa lista teniendo presente que Dios quiere ser todas esas cosas en tu vida. Cada día que puedas, escoge un nombre de esa lista que se aplica a tus necesidades y agradécele a Dios con frecuencia que Él es eso para ti. Reconocer que Él es estas cosas es el primer paso hacia que lleguen a ser una realidad en tu vida. Recuerda que todo en Su personalidad es más fuerte que cualquier cosa negativa en la tuya. PARA CONOCER MEJOR A DIOS Otra buena razón para reconocer el nombre del Señor es que Jesús dijo que si lo reconocemos a Él, entonces Él nos reconocerá a nosotros. Y mientras tanto se mantenga este reconocimiento, hay una intimidad que va a aumentar entre tú y Dios. Cuando mi madre me encerraba en aquel lugar de guardar cosas durante horas cada vez, yo me sentía indefensa y con miedo. «Se han olvidado de mí», solía decir llorando. «Nadie se acuerda de que estoy aquí». Así que no fue sorprendente cuando más tarde tuve temor de que Dios también se fuera a olvidar de mí. Me sentí como el rey David cuando dijo: «Mira a mi diestra y observa, pues no hay quien me quiera conocer; no tengo refugio, ni hay quien cuide de mi vida « (Salmo 142.4). Algunas veces sentimos que a nadie le importa o se preocupa por quien en realidad somos. Pero Dios lo sabe y se preocupa. Una pregunta común de la gente que ha sido maltratada es: «¿Dónde estaba Dios cuando ocurría ese abuso o maltrato?» La respuesta es que Dios está en el lugar donde se le pide que esté. Él sabía y a Él le importaba que yo estuviera encerrada en ese lugar. Y sin embargo, no fue sino hasta muchos años después que le pedí que me sanara y me 42

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7 TREINTA ATRIBUTOS DEL SEÑOR 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30.

Él es mi Confortador (Salmo 23.3). Él es mi Consolador (Juan 14.16). Él es mi Fortaleza (Isaías 12.2). Él es mi Redentor (Isaías 59.20). Él es mi Esperanza (Salmo 71.5). Él es mi Paciencia (Romanos 15.5). Él es la Verdad (Juan 14.6). Él es mi Descanso (Jeremías 6.16). Él es mi Vencedor (Juan 16.33). Él es mi Luz (Juan 8.12). Él es el Poder de Dios (1 Corintios 1.24). Él es mi Pan de vida (Juan 6.35). Él es mi Escudo (Salmo 18.2). Él es mi Refugio contra el turbión (Isaías 25.4). Él es mi Padre eterno (Isaías 9.6). Él es el Autor de la fe (Hebreos 12.2). Él es mi Libertador (Salmo 70.5). Él es mi Consejero (Salmo 16.7). Él es mi Paz (Efesios 2.14). Él es mi Galardonador (Hebreos 11.6). Él es mi Sanador (Éxodo 15.26). Él es mi Escudo (Salmo 33.20). Él es mi Sabiduría (1 Corintios 1.24). Él es mi Purificador (Malaquías 3.3). Él es mi Refugio en la angustia (Salmo 32.7). Él es mi Sombra (Isaías 25.4). Él es mi Refinador (Malaquías 3.2, 3). Él es mi Resurrección (Juan 11.25). Él es Quien levanta mi cabeza (Salmo 3.3). Él es mi Fortaleza en el día de la angustia (Nahum 1.7).

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

librara de los efectos de ese maltrato. Hubiera sucedido antes si yo lo hubiera recibido y hecho Señor de mi vida antes. No importa quién nos haya abandonado o nos haya fracasado de una forma u otra en el pasado, el Señor siempre va a estar a nuestro lado hoy. La Biblia dice: «Aunque mi padre y mi madre me dejaran, con todo Jehová me recogerá» (Salmo 27.10). Estas palabras cobran un significado muy particular, si en realidad tu padre o tu madre te han maltratado, desilusionado o abandonado. Sin embargo, el Señor nunca nos va a defraudar o se va a olvidar de nosotros. Jesús dice que cuando conozcas la verdad serás libre. Siempre creí que eso era saber la verdad en cuanto a una situación, pero en realidad es conocer la verdad de Dios en cada situación. Y nuestros ojos nunca van a ser abiertos a Su verdad hasta que nuestros corazones no estén completamente abiertos a Él y lo reconozcamos como todo lo que necesitamos. Porque esa es la voluntad de Dios para nuestras vidas.

7 ORACIONES Jesús, gracias porque tú eres Emanuel, Dios con nosotros. Gracias que estás conmigo y que eres todo lo que necesito. Menciona tus necesidades y luego refiérete a cualquiera de los nombres de Dios que se aplican a tu situación. Por ejemplo: «Tú eres mi Vencedor, y yo necesito vencer mis sentimientos de soledad». O: tú eres mi Paciencia, y hoy yo necesito paciencia con ». Gracias, porque tú siempre estás atento a mis necesidades. Por favor, ayúdame a sentir tu presencia de una forma nueva hoy.

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HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD Él invocará mi nombre, y yo le oiré, y diré: Pueblo mío; y él dirá: Jehová es mi Dios.

ZACARÍAS 13.9 Porque todo aquel que invocara el nombre del Señor, será salvo.

ROMANOS 10.13 No te desamparé, ni te dejaré.

HEBREOS 13.5 Nuestro socorro está en el nombre de Jehová.

SALMO 124.8 Por lo cual Dios también le exaltó hasta lo sumo, y le dio un nombre que es sobre todo nombre.

FILIPENSES 2.9 A cualquiera que me reconozca delante de los demás, yo también lo reconoceré delante de mi Padre que está en el cielo.

MATEO 10.32 (NUEVA VERSIÓN INTERNACIONAL)

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SEGUNDA

PARTE

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EL FUNDAMENTO SĂ“LIDO

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CAPÍTULO 8

7

CÓMO ORAR PARA SEGUIR ADELANTE CON EL SEÑOR

«T

odavía estoy en terreno que no es firme», me dije a mí misma mientras conducía hacia la iglesia un domingo de mañana casi un año después de haber aceptado a Jesús como mi Salvador. Aunque mi vida había mejorado mucho, todavía tenía ese sentimiento inquietante de que podía perder la estabilidad que había obtenido. Temía que mis vislumbres de esperanza por el futuro no se fueran a cumplir. Era obvio que había progresado desde aquel día en el mes de octubre con Terry y el pastor Jack. Después de todo, en el comienzo de mi relación con el Señor, no podía llegar a la iglesia sola. Durante meses, Terry y su esposo me despertaban todos los domingos de mañana con una llamada telefónica y luego me venían a buscar, lo cual no les quedaba de camino, sabiendo que yo no era lo suficientemente fuerte en mente, cuerpo ni espíritu para ir a la iglesia por mí misma. Después que ellos dejaron de llevarme a la iglesia, mi asistencia fue esporádica por algún tiempo hasta que resolví asistir a la iglesia en forma regular sin la ayuda de ellos. Ahora que estaba conduciendo mi automóvil hacia la iglesia por el quinto domingo consecutivo, pensé en lo que había aprendido. 49

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

Había escuchado al pastor Jack predicar todas las semanas en cuanto a «seguir adelante con el Señor» y finalmente estaba comenzando a registrarse en mi mente. Cada vez que él lo mencionaba, movía su brazo lentamente sobre la congregación, como un pastor que está tratando de conducir a sus ovejas en una cierta dirección. Una mañana, mientras él movía el brazo sobre la congregación, me di cuenta de que uno no se queda en un lugar después de haber recibido al Señor. Hay que comenzar a crecer. Yo creía que recibir a Jesús en tu corazón era todo lo que se necesitaba. Que lo habías logrado. No tendrías más problemas. Pero me estaba comenzando a dar cuenta de que no era así. La verdad es que yo tenía entrada en la eternidad al haberme apropiado de la vida después de la muerte. Sin embargo, todavía era necesario que algunas cosas en mi vida en la tierra fueran arregladas. Había ciertas cosas que tenía que hacer todos los días para mantener la vida y llegar a ser saludable en lo espiritual y emocional. ¡Qué revelación! Habiéndole siempre prestado atención al buen estado físico y al concepto de cuidar bien el cuerpo durante muchos años, con mucha rapidez pude captar esta disciplina, la disciplina de hacer algo bueno por ti misma, sin importar si querías o no hacerlo, para disfrutar bienestar y buena salud. Comencé a entender que al igual que el cuerpo físico necesita alimentos, ejercicio e higiene, así también el espíritu y el alma necesitan ser nutridos. Aquella mañana en la iglesia pensé: Mi fundamento no es tan fuerte como debería ser. Tal vez eso sea por lo que tengo momentos de dudas y que siento que estoy en terreno que no es firme. Dios, muéstrame cómo fortalecer mi relación contigo para que mi fundamento se haga sólido. Durante los siguientes meses aprendí acerca de cinco elementos clave, bloques de construcción espirituales, que fortalecerán nuestra relación con Dios:

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CÓMO ORAR PARA SEGUIR ADELANTE CON EL SEÑOR

1. 2. 3. 4. 5.

La Palabra de Dios La oración La alabanza La confesión El perdón continuo

Si descuidamos siquiera uno solo, terminaremos con fisuras en nuestro fundamento. Cuando tenemos fisuras en nuestro fundamento, nunca llegaremos a donde se supone que lleguemos y nunca podemos conocer completamente la voluntad de Dios. Algunas personas «se las arreglan» haciendo algunas de estas cosas, pero yo no estaban interesada en simplemente «arreglármelas». Eso es lo que había estado haciendo por años. Quería un verdadero bienestar espiritual, y un sentido de propósito y dirección. Quería la voluntad de Dios para mi vida.

7 ORACIÓN Señor, ayúdame a recordar la importancia que tienen en mi caminar diario, tu Palabra, la oración, la alabanza, la confesión y el continuo perdón. Ayúdame a no descuidar ninguna de esas cosas. Abre mi mente y mi corazón para que pueda caminar en forma aún más profunda en cada una de esas esferas.

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HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD Como pasa el torbellino, así el malo no permanece; Mas el justo permanece para siempre.

PROVERBIOS 10.25 Cualquiera, pues, que me oye estas palabras, y las hace, le compararé a un hombre prudente, que edificó su casa sobre la roca.

MATEO 7.24 Pero el fundamento de Dios está firme, teniendo este sello: Conoce el Señor a los que son suyos; y apártese de iniquidad todo aquel que invoca el nombre de Cristo.

2 TIMOTEO 2.19

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CAPÍTULO 9

7

CÓMO ORAR POR UN FUNDAMENTO SÓLIDO EN LA VERDAD DE DIOS

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na mañana, mientras el pastor Jack nos estaba animando una vez más a seguir adelante, esta vez en la Palabra de Dios, pensé: Primero, el Pastor nos pide que traigamos nuestras Biblias, ¿y ahora quiere que también las leamos? Yo había comprado una Biblia que era de una versión que podía entender, tal como él nos había sugerido, pero pensé que él nos enseñaría de la Biblia y nosotros simplemente seguiríamos lo que él enseñaba. Hacía años que había dejado de leer la Biblia cuando varios intentos infructuosos me habían traído desaliento y frustración. Había encontrado que la manera de escribir era extraña, y no la podía entender en absoluto. Pero el pastor Jack enseñaba de las Escrituras con sorprendente claridad, y yo no me perdía ni una sola de sus palabras. Era como mirar una película que reflejaba tanto mi propia vida que yo me involucraba en la acción. ¿Podría suceder, me pregunté a mí misma, que sintiera lo mismo si leía la Biblia sola en mi casa? A la mañana siguiente comencé a leer en los Salmos y Proverbios, los cuales tenían capítulos cortos y parecía un lugar seguro 53

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

para comenzar. En el transcurso de pocas semanas, me aventuré en los evangelios de Mateo, Marcos, Lucas y Juan. Me sorprendí de la forma en que cada palabra cobraba vida con un nuevo significado. Muy pronto sentí tantos deseos de conocer toda la historia que empecé en el principio de la Biblia y la leí hasta el final. Cuando terminé de leerla, varios meses después, sentí como que conocía el corazón del Autor de mi vida, y que se había efectuado un cambio en mí. Mientras leía con bastante fidelidad todos los días, me di cuenta de algunos beneficios singulares e innegables. Descubrí que era especialmente beneficioso leer la Biblia como lo primero que hacia de mañana, porque disponía a mi corazón y mente en el curso correcto para el día. También leer la Biblia antes de acostarme de noche aseguraba que no tendría pesadillas, las que habían sido un problema por tanto tiempo como podía recordar. En forma gradual, la Biblia se convirtió en la voz de Dios para mi oído. Cuando escuchaba ciertas palabras antiguas y familiares en la mente, tales como: No sirves para nada. Nunca llegarás a ser nada. ¿Por qué esforzarte?, también escuchaba las palabras de Dios que me decían: Eres una creación admirable. Te he sacado de las puertas de la muerte. Serás bendecida porque has puesto tu confianza en mí (Salmo 139.14; 9.13 y 2.12). Cuanto más leía, tanto más vi que las leyes de Dios eran buenas. Estaban allí para mi beneficio, y yo podía confiar en ellas. Se me hizo claro que la conciencia no era un indicador adecuado del bien y del mal. Pude ver que el bien y el mal solamente se pueden determinar a la luz de la Palabra de Dios. Tales pautas, en lugar de ser restrictivas, fueron liberadoras para mí. Aun cuando Su Palabra no decía en forma específica: «Esto está bien», o «Esto está mal», mi espíritu estuvo tan afín con el Espíritu de Dios que podía sentir lo que era correcto. Por ejemplo, aunque la Biblia dice que uno no debe embriagarse, yo sentí que para mí no era una buena idea tomar bebidas alcohólicas para sentirme «relajada», especialmente a la luz de mi antigua 54

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CÓMO ORAR POR UN FUNDAMENTO SÓLIDO EN LA VERDAD DE DIOS

historia de abuso del alcohol y de las drogas. Además, la sensación de «euforia» que estaba experimentando por estar en la presencia del Señor era mucho mayor que ninguna sensación que se pudiera experimentar de otras fuentes. Este fue uno de los muchos comienzos de madurez espiritual que estaban ocurriendo en mi alma, y su fundamento estaba apoyado en la Palabra de Dios. ¿QUÉ? ¿LEER, YO? Tal vez estés pensando: Yo no tengo tiempo para leer la Biblia todos los días. Permíteme desafiarte a que consideres esto: En la siguiente página he anotado quince razones para leer la Biblia diariamente. Después que leas esa lista, te darás cuenta de que no podemos permitir que pase un día sin absorber por lo menos unos pocos versículos de la Palabra en nuestro corazón y mente. Las buenas relaciones, la buena salud, y destacarnos en lo que estamos haciendo, todas esas cosas requieren algún tipo de sacrificio, disciplina, incomodidad y aun un poco de dolor. La plenitud espiritual también es un poco como esto. Leer la Palabra de Dios debe llegar a ser una disciplina diaria porque necesitamos una comprensión sólida de la manera en que Dios quiere que vivamos si nuestra vida le va a agradar a Él. La Biblia dice: «No solo de pan vivirá el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios» (Mateo 4.4). Si nos alimentamos en forma regular de la Palabra de Dios nuestras almas estarán satisfechas espiritualmente y eso nos evitará que estemos emocionalmente agotados y espiritualmente famélicos. También nos mantiene en el centro de la voluntad de Dios. Tal vez te formules la misma pregunta que yo me hice una vez: ¿Cómo podemos estar seguros de que la Biblia es en realidad la Palabra de Dios? Te respondo a esta pregunta con otra: «¿Cómo podemos estar seguros de que no lo es?» La única manera en que se puede saber en cuanto a un libro es leerlo 55

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

7 QUINCE RAZONES PARA LEER LA BIBLIA TODOS LOS DÍAS 1. Para deshacernos de la ansiedad y tener paz (Salmo 119.165). 2. Para arreglar las cosas en nuestra vida cuando todo está fuera de control (Salmo 19.7, 8). 3. Para tener dirección y conocer la voluntad de Dios (Salmo 119.105). 4. Para experimentar sanidad y liberación (Salmo 107.20). 5. Para crecer en el Señor (1 Pedro 2.2). 6. Para tener fortaleza, consuelo y esperanza (Salmo 119.28, 50, 114). 7. Para que tu vida lleve la dirección correcta (Salmo 119.11). 8. Para poder ver con claridad (Salmo 119.30). 9. Para saber lo que en realidad hay en tu corazón (Hebreos 4.12). 10. Para aumentar la fe (Romanos 10.17). 11. Para tener gozo (Salmo 16.11). 12. Para entender el poder de Dios (Juan 1.3). 13. Para tener más vida en esta vida (Salmo 119.50). 14. Para saber la diferencia entre el bien y el mal (Salmo 119.101, 102). 15. Para entender el amor de Dios por ti (Juan 1.14).

página por página. No puedes juzgar al Autor hasta que hayas leído Su libro. No permitas que otra gente te diga lo que dice la Biblia (aun si son muy buenos maestros bíblicos como el pastor Jack); lee la Biblia por tu cuenta, teniendo presente que fue escrita para ti. Levántate temprano para leer la Biblia de mañana, si te es posible, para darle el tono a todo el día. Si no la puedes leer a esa hora, decide cuándo lo puedes hacer. ¿A media mañana? 56

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CÓMO ORAR POR UN FUNDAMENTO SÓLIDO EN LA VERDAD DE DIOS

¿A la hora del almuerzo? ¿Después de la cena? ¿A la hora de irte a dormir? Haz de este tiempo una cita con Dios y anótalo en tu agenda. Si la versión de la Biblia que estás leyendo te resulta difícil, consigue otra traducción. En este libro he usado la versión Reina Valera y la Nueva Versión Internacional; también hay otras versiones que son fáciles de leer como La Biblia al Día y la Biblia de las Américas. Si no puedes comprar alguna de estas Biblias, pídela prestada. Pídesela a tu pastor. Hay muchas personas alrededor del mundo a las que les gusta mucho regalar Biblias, y es posible conseguir una. ¿QUÉ PASA SI ME SIENTO HERIDA? Algunas veces, en mi lucha con el temor y la depresión, yo me sentaba a leer la Palabra de Dios sintiéndome tan agotada, tan paralizada de miedo o preocupada, que casi no podía entender el significado de las palabras que leía. No solamente no me sentía cerca de Dios sino que también sentía que era inútil esperar que Él pudiera cambiar mi vida de una forma permanente. A pesar de esto, a medida que leía, experimentaba un sentimiento de tremenda liberación de esas emociones negativas. Después, tal vez no hubiera podido pasar un examen del pasaje, pero me sentía renovada, fortalecida y con esperanza. Cuando sientes temor, depresión o ansiedad, toma la Biblia en tus manos y di: «Mi alma se muere de hambre, y esto es alimento para mi espíritu. Quiero hacer lo que es correcto, y leer la Biblia es lo correcto». Ora la oración que se encuentra al final de este capítulo, y entonces comienza a leer la Palabra de Dios hasta que sientas que la paz está inundando tu corazón. La Biblia fue escrita para que tú conozcas al Señor, pero el Espíritu Santo es el que hace que un pasaje particular cobre vida en tu corazón. Cuando eso sucede, recíbelo de parte de Dios, 57

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

quien te habla palabras de consuelo, esperanza y guía directamente a tu corazón. La Biblia dice: «Porque las cosas que se escribieron antes, para nuestra enseñanza se escribieron, a fin de que por la paciencia y la consolación de las Escrituras, tengamos esperanza» (Romanos 15.4). ¡PERO ESO YO YA LO SÉ! No digas: «Yo sé bien la Biblia. He aprendido de memoria cien versículos bíblicos, e inclusive enseño clases bíblicas, así que no necesito leer la Biblia todos los días». Esta manera de pensar es peligrosa. Cuando comes o cuando bebes agua, no dices: «No lo tengo que hacer de nuevo», ¿o lo dices? Por supuesto que no. Tu cuerpo necesita ser alimentado todos los días. Lo mismo sucede con tu espíritu y tus emociones. Y debido a que no eres la misma persona hoy que fuiste ayer, cada vez que lees la Palabra de Dios, la recibirás de una manera nueva y diferente. De hecho, si has leído la Biblia varias veces, compra una Biblia nueva en una traducción diferente, o la misma traducción en una forma diferente, y léela de nuevo completamente. Te vas a sorprender de las cosas nuevas y del refrigerio que la Palabra de Dios te va a proporcionar. Algunos grupos de personas rechazan la Palabra de Dios adoptando un estilo de vida que se opone al designio de Dios para sus vidas. Creen que lo saben todo y que no necesitan Su verdad. Sin embargo, si los observas el tiempo suficiente, finalmente los verás destruirse a sí mismos. Tal vez este estilo de vida parezca dar buenos resultados por un tiempo, pero no te dejes engañar pensando que siempre lo hará. Todo el que rechace la verdad de Dios va a terminar perdiendo. También perdemos parte de nuestra armadura de protección cuando conocemos la verdad de Dios pero no le damos la oportunidad de que en forma regular penetre nuestras vidas en una forma nueva y que nos traiga refrigerio a nuestras almas. 58

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CÓMO ORAR POR UN FUNDAMENTO SÓLIDO EN LA VERDAD DE DIOS

Ayuda tener presente que la Biblia es la carta de amor de Dios para ti. Cuando tú recibes cartas de alguien a quien amas, no las lees solamente una vez y luego nunca más las vuelves a mirar. Tú las lees una vez tras otra, saboreando la esencia de esa persona, leyendo entre líneas buscando cualquier posible mensaje. Las cartas de amor de Dios para ti están llenas de mensajes. Te dicen: «Yo te amo mucho a ti». No te dicen: «Esto es lo que debes hacer para que yo te ame». La Biblia no es simplemente una colección de información; es un libro de vida. No debe ser leída como un ritual o por temor de que algo malo pase si no la lees. Debes leerla para que Dios pueda edificarte en Su amor desde adentro hacia fuera, y dejar marcada, para toda la vida, Su naturaleza en tu corazón para que nada pueda apartarte de Su presencia o de Su voluntad.

7 ORACIÓN Señor, te doy gracias por tu Palabra. Revélate a mí de acuerdo a mi necesidad, y permite que tu revelación esté viva en mi corazón y en mi mente. Muéstrame las cosas que necesito saber. Que tu Palabra penetre todo aquello que me impediría recibir todo lo que me quieres decir hoy.

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HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD Si permanecéis en mí, y mis palabras permanecen en vosotros, pedid todo lo que queréis, y os será hecho.

JUAN 15.7 Porque la palabra de Dios es viva y eficaz, y más cortante que toda espada de dos filos; y penetra hasta partir el alma y el espíritu, las coyunturas y los tuétanos, y discierne los pensamientos y las intenciones del corazón.

HEBREOS 4.12 Envió su palabra y los sanó, Y los libró de su ruina.

SALMO 107.20 La ley de Jehová es perfecta, que convierte el alma; El testimonio de Jehová es fiel, que hace sabio al sencillo. Los mandamientos de Jehová son rectos, que alegran el corazón; El precepto de Jehová es puro, que alegra los ojos.

SALMO 19.7, 8 Sécase la hierba, marchítase la flor; mas la palabra del Dios nuestro permanece para siempre.

ISAÍAS 40.8

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CAPÍTULO 10

7

CÓMO ORAR PARA CONOCER EL PODER DE LA ORACIÓN

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urante los primeros dos años de mi caminar con el Señor, mis oraciones eran más o menos así: • «Señor, ayúdame a conseguir trabajo». • «Jesús, por favor sáname la garganta». • «Señor, envía suficiente dinero para pagar estas cuentas». • «Padre, quítame el temor». Me tomó un tiempo darme cuenta de que esas oraciones, que las decía casi sin pensar, no estaban logrando mucho. Yo pensaba que debía hacer lo mejor que podía por mí misma, y que entonces si necesitaba una cuerda de salvamento hacia Dios, entonces la podría agarrar. El único problema era que yo necesitaba una cuerda de salvamento cada dos minutos. Me gustaba mucho la escritura que dice: «Pedid, y se os dará; buscad, y hallaréis, llamad, y se os abrirá» (Mateo 7.7). Yo creí esas palabras con todo mi corazón y pedía, buscaba y llamaba, 61

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orando a medida que se presentaban las necesidades. También me apropié de la escritura que dice: «No tenéis lo que deseáis, porque no pedís» (Santiago 4.2). ¡Fantástico! Con toda facilidad puedo hacer eso, pensé, y procedí a pedir por todas las cosas. Pero todavía no era feliz, no veía la clase de oración contestada que deseaba ver. Un día, mientras estaba leyendo el mismo versículo, mis ojos vieron el siguiente versículo: «Pedís, y no recibís, porque pedís mal, para gastar en vuestros deleites» (Santiago 4.3). ¿Podría ser posible que la clase de oración que yo hacía «Dios, dame esto, haz aquello, mueve tu mano en esta situación, sácame de este enredo», no fuera lo que Dios quería para mi vida de oración? En completa frustración, dije: «Señor, enséñame cómo se supone que deba orar». ¡Y Él lo hizo! Llegué a la comprensión de que orar no es simplemente pedir cosas, aunque por cierto que eso es parte de la oración. Pero mucho más importante, orar es hablar con Dios. Es acercarse a Dios y pasar tiempo con el Que amas. Es buscarlo a Él primero, tocarlo, llegar a conocerlo mejor, estar con Él, y esperar en Su presencia. Es reconocerlo como la fuente de poder de la cual tú dependes. Es tomar el tiempo para decir: Habla a mi corazón, Señor, y dime lo que necesito oír. Más tarde descubrí el versículo bíblico que dice: «Porque vuestro Padre sabe de qué cosas tenéis necesidad, antes que vosotros le pidáis« (Mateo 6.8). Esto me confundió, así que le pregunté al pastor Jack: «Si Dios ya sabe lo que necesito, ¿por qué tengo que pedirle entonces alguna cosa?» En su manera tan clara y usual, él me explicó: «Porque Dios te ha dado libre albedrío. Él ha dispuesto las cosas de forma que siempre tenemos una elección en cuanto a todas las cosas que hacemos, incluyendo si escogemos o no comunicarnos con Él. Dios nunca va a intervenir en donde el hombre no quiere que intervenga». 62

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CÓMO ORAR PARA CONOCER EL PODER DE LA ORACIÓN

¡Por supuesto!, pensé. Dios quiere que nosotros deseemos estar con Él. No existe una relación de amor si una persona tiene que dictarle a la otra cómo debe pensar, sentir y actuar. «Dios conoce nuestros pensamientos», continuó el pastor Jack, «pero Él responde a nuestras oraciones. Debemos llegar a un lugar donde nos damos cuenta de que la oración es un privilegio que siempre es nuestro, pero el poder en la oración es de Él. Sin Dios, no podemos hacerlo. Sin nosotros, Dios no lo va a hacer». Eso me dio una perspectiva completamente nueva sobre este asunto. Las cosas no sucederían en mi vida a menos que yo orara. Y ahora no solamente estaba pidiendo cosas; estaba asociándome con Dios. Estaba alineando mi espíritu con el de Él, y juntos veríamos que Su perfecta voluntad fuera hecha. Un ejemplo significativo de esto fue mi oración pidiendo un esposo. Yo había estado casada antes de llegar a ser creyente, pero después del fracaso en ese matrimonio, tenía serias dudas de que alguna vez pudiera estar felizmente casada. Eso era lo que yo más quería, pero no fue hasta que comencé a orar que empecé a tener esperanza. Señor, ¿hay alguien con el que yo pueda compartir mi vida?, oré. ¿Alguien a quien yo pueda amar sin ser rechazada? ¿Alguien que te ame a ti y a mí, y que nos sea fieles a los dos? Yo había estado orando de esa forma por muy poco tiempo cuando comencé a salir con Michael Omartian, y tenía mucho miedo de cometer otro error. Pero Dios me había enseñado cómo debía orar por esos asuntos, así que oré. «Señor, te doy gracias por Michael», oraba todos los días, «pero si él no es el esposo que tú tienes para mí, sácalo de mi vida. Cierra la puerta a nuestra relación. Yo no quiero continuar viviendo a mi manera. Quiero que tu voluntad sea hecha en mi vida. Te busco primero a ti, sabiendo que proveerás para todas mis necesidades». Cuanto más oraba esa oración, tanto más nuestra relación se estrechaba, hasta que finalmente los dos estuvimos seguros de 63

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

que debíamos estar juntos. En los veintiocho años que hemos estado casados, ninguno de los dos se ha preguntado si se ha casado con la persona equivocada, aun en los tiempos difíciles. Eso es porque nuestra relación estaba cubierta por la oración y entregada a Dios desde el principio. Y sabemos que la oración nos ha mantenido juntos. Poder llegar a la presencia de Dios con nuestros corazones abiertos a ser cambiados, nos ha mantenido juntos en lugar de apartarnos. Como dije en mi libro El poder de una esposa que ora, la oración y el compromiso de hacer las cosas como Dios quiere que las hagamos, nos ha mantenido fuera de las cortes de divorcio cuando nuestra carne tal vez lo hubiera querido en momentos de debilidad. Desde un asunto tan importante como casarse con la persona correcta hasta algo tan trivial como preparar una comida para invitados, todo lo que hice fue cubierto por la oración. Poco a poco, la fibra de mi vida comenzó a cambiar, y las células dañadas se repararon y se volvieron sanas en respuesta al bálsamo sanador. CÓMO ORAR EFIZCAMENTE Sabemos que cuando los amigos no se ven y no se comunican con frecuencia, se pueden sentir separados emocionalmente. Bueno, sucede lo mismo entre tú y Dios. Si no te mantienes en contacto con Él, comienzas a sentirte distante de Él aun si no lo estás. Es por eso que debes orar diariamente. También, cuando pasas tiempo con alguien que respetas, el carácter de la persona como que se te contagia. Cuando estás en la presencia de Dios, Su carácter se forma en ti. Muchas personas son especialmente vulnerables al ataque del enemigo en cuanto a su valor propio. No toma mucho tiempo para que nos sintamos desanimados, y si nos sentimos apartados de Dios, va a suceder. Es por eso que es importante comenzar el día con oración. Tenemos que establecernos a nosotros mismos y a nuestras vidas como que tenemos conexión con Él. 64

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CÓMO ORAR PARA CONOCER EL PODER DE LA ORACIÓN

Solamente a través de la oración podemos recibir lo mejor que Dios tiene para nosotros, y también apartar de nuestra vida aquello que Dios nunca tuvo la intención de que tuviéramos. Tenemos que aprender que no podemos dejar nuestras vidas libradas a la casualidad. Debemos orar por todas las cosas que nos conciernen, sin importar lo grandes que sean («Nada hay imposible para Dios», Lucas 1.37), o lo pequeñas que sean («Pues aun vuestros cabellos están todos contados», Mateo 10.30). Si tienes alguna duda sobre la importancia de la oración, o si todavía estás orando en forma esporádica, ora por las quince razones que se dan a continuación. Yo encuentro que leer los pasajes bíblicos que las acompañan también es muy motivador.

7 QUINCE RAZONES PARA ORAR 1. Para buscar el rostro del Señor y conocerlo mejor (Salmo 27.8). 2. Para quitar los ojos de tus problemas y colocarlos en el Señor (Salmo 121.1). 3. Para hablar con Dios (1 Pedro 3.12). 4. Para quitar las cargas de tu corazón (Salmo 142.1, 2). 5. Para que tus peticiones sean conocidas a Dios (Mateo 21.22). 6. Para escuchar a Dios (Proverbios 8.34). 7. Para estar libre de sufrimiento (Santiago 5.13). 8. Para resistir la tentación (Mateo 26.41). 9. Para ser rescatados de la aflicción (Salmo 107.19). 10. Para recibir la recompensa de Dios (Mateo 6.6). 11. Para resistir al diablo (Efesios 6.13). 12. Para tener gozo (Juan 16.24). 13. Para acercarnos a Dios (Isaías 64.7). 14. Para ser sanados emocionalmente (Santiago 5.13). 15. Para tener paz (Filipenses 4.6, 7).

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

Haz cualquier cosa que sea necesaria para tener un lugar y apartar un tiempo para orar. Cuando era soltera, y durante los primeros años de casada, eso no era un problema. Sin embargo, después que nació nuestro primer hijo, se hizo mucho más difícil. Cuando nació nuestra hija, la única manera en que podía pasar tiempo a solas con el Señor era si me levantaba a las 5.30 de la mañana. El único lugar al que podía ir a esa hora sin molestar a nadie, era a un closet en el que cabía una persona, contiguo al baño de nuestro dormitorio. Qué contraste a mis años de la niñez cuando me encerraban en un closet como castigo. Ahora yo iba allí a comunicarme con Dios. Esto me resultó bien durante un corto tiempo, hasta que me descubrieron. Primero, era visitada regularmente por mi hija de dieciocho meses, quien aprendió a salir de su cuna y venía a buscarme. A continuación, ella era seguida por su hermano de seis años. Una mañana, cuando ellos dos, además de mi esposo, dos perros, y varios conejillos de la India entraron al closet donde yo estaba, supe que era hora de o levantarme más temprano, o de buscar otro lugar. Algunas veces es preciso que reexaminemos nuestros planes, pero apartar una hora y conseguir un lugar donde estar a solas con Dios vale la pena el esfuerzo. No pretendo reducir la oración a una fórmula, pero encontré que me ayudaba incluir algunos puntos clave en cada uno de mis tiempos de oración, y quiero compartirlos contigo: • Dile al Señor cuánto lo amas. • Agradécele por todo lo que ha hecho por ti. • Declara que dependes totalmente de Él. • Dile todo lo que tienes en el corazón. • Confiesa todo lo que debe ser confesado. • Dale todas tus peticiones. 66

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CÓMO ORAR PARA CONOCER EL PODER DE LA ORACIÓN

• Espera hasta que Él hable a tu corazón. • Alaba a Dios por obrar poderosamente en tu vida. Nunca sientas inhibición porque piensas que no sabes orar. Si puedes hablar, puedes orar. Y no te preocupes en cuanto a las palabras que se usan en las oraciones, que se usan en las iglesias, que hablan los cristianos. La Biblia nos dice los únicos requisitos que son necesarios: «Es necesario que el que se acerca a Dios crea que le hay, y que es galardonador de los que le buscan» (Hebreos 11.6). Tenemos que creer que Él es un Dios bueno. Cuanto más ores, tanto más encontrarás cosas por las cuales orar, y tanto más serás guiado a orar por otras personas: miembros de la familia (como explico en mis libros El poder de la esposa que ora y El poder de los padres que oran), amigos, enemigos y todas las personas que están en autoridad en tu vida (pastores, maestros, jefe, gobernador, presidente). Orarás por ellos no solamente porque ejercen influencia en tu salud emocional, y porque parte de la paz que experimentes será el resultado directo de ese tipo de oración, sino porque Jesús te ha pedido que lo hagas. ¿ESCUCHA SIEMPRE DIOS MIS ORACIONES? Una persona de oración nunca puede ser descalificada, así que no te desanimes por voces negativas tales como: No eres lo suficientemente bueno como para ir al trono de Dios, o: Has fallado otra vez, así que no vayas llorando a Dios. ¡Todo eso es mentira! Y no escuches a ninguna de esas mentiras. Imagínate a un Padre que nunca llega a casa temprano por tener que trabajar hasta tarde, nunca está demasiado ocupado, y siempre está esperando que tú vayas a hablar con Él. Y que aunque tengas muchos hermanos y hermanas, nunca estás compitiendo por su atención, porque Él no tiene favoritos. Sé que esa clase de amor es difícil de recibir si 67

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

nunca has sido amado así cuando eras niño, pero así es la forma en que tu Padre celestial está a tu disposición. El pastor Jack Hayford explica esto en forma concisa: «Tu Padre celestial está esperando que le hables. ¡Llama a casa!» No permitas que el desaliento por la oración que no ha sido contestada te haga dudar de que Dios te ha escuchado. Si tú has recibido a Jesús y oras en Su nombre, entonces Dios te escucha, y algo está sucediendo, sea que lo veas manifestado en tu vida o no. De hecho, cada vez que oras, estás avanzado los propósitos de Dios para ti. Sin oración, no se logra el propósito total de lo que Dios tiene para ti. HAY PODER EN UN GRUPO Es importante tener presente que el bienestar espiritual depende de dos clases de oración regular. Una de ellas es la oración profunda e íntima que realiza la persona sola; tú y Dios. La otra oración es la que se hace junto a otros creyentes, cuando estos oran los unos por los otros. La batalla de enfrentar la tentación y de permanecer en el centro de la voluntad de Dios llega a ser demasiado difícil de pelear cuando se está solo. Necesitamos a otras personas que oren con nosotros para que nos den fuerza, para que nos ayuden a pensar correctamente, y para elevar nuestros ojos por encima de las circunstancias. La Biblia dice: «Porque donde están dos o tres congregados en mi nombre, allí estoy yo en medio de ellos» (Mateo 18.20). Hay poder en una reunión de dos o tres personas que oran juntas, porque Dios asiste a esa reunión. Esta es una de Sus promesas, y cuando Él promete algo, Él no trata de cumplir sus promesas como hacemos tú y yo; Él las cumple. Yo no creo que tú puedas encontrar total bienestar espiritual a menos que haya personas que se unan a ti en oración. Mi amiga, Diane, a quien yo conduje al Señor, había sido mi mejor amiga desde la secundaria. Debido a que ambas teníamos 68

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CÓMO ORAR PARA CONOCER EL PODER DE LA ORACIÓN

situaciones familiares disfuncionales, entendimos las necesidades de oración una de la otra, y teníamos la costumbre de orar juntas por teléfono, en forma regular, varias veces por semana. En realidad me resultaba más fácil orar por ella que orar por mí misma, porque las posibilidades que yo veía para ella no tenían fin. (Yo he encontrado que tú puedes orar por ti misma hasta cierto punto sin aburrirte o frustrarte debido a que estás demasiado cerca de la situación.) Nuestras oraciones de la una por la otra fueron muy importantes en nuestro crecimiento espiritual. En forma gradual, mis compañeras de oración aumentaron de una a tres, luego cinco, y finalmente siete. Estos grupos se reunieron en mi hogar todas las semanas durante años. También una vez al mes, mi esposo Michael y yo recibíamos en nuestro hogar a varios matrimonios con los cuales orábamos. Con ese número de personas unidas en oración las unas por las otras, alguien está orando por una persona del grupo todo el tiempo. No me puedo imaginar enfrentar la vida sin ese apoyo. Cuando mi familia y yo nos mudamos a otro estado, tuvimos que comenzar de nuevo porque no conocíamos a mucha gente allí. Pero fuimos bendecidos porque mi hermana, Suzy, y su familia, y mi íntima amiga Roz, con su familia, se mudaron a la misma ciudad al mismo tiempo. Ellas han sido parte de mi grupo de oración por muchos años. Esto no fue una coincidencia. Yo creo que Dios estaba en el centro de su decisión, tal como lo estuvo en el centro de la nuestra. Enseguida, Suzy, Roz y yo comenzamos un grupo de oración formado por las tres. Al principio, pensé: Señor, ¿serán lo suficientemente poderosas nuestras oraciones con solamente tres personas orando? Pero yo sé que tú dices que donde dos o tres personas están reunidas en tu nombre, tú estás en medio de ellas. Necesitamos desesperadamente que estés en medio nuestro todos los días. En aquellos días cuando comenzamos a reunirnos, oramos que Dios enviara nuevos miembros a nuestro grupo. Oramos por 69

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

nuestra iglesia, por nuestros vecindarios, por nuestras comunidades. Si una de nosotras estaba enferma, las otras dos estarían con ella en oración. Si una de nosotras se sentía débil, las otras dos la sostendrían en oración. Estábamos muy agradecidas por la fortaleza de las oraciones mutuas, y nos volvimos cada vez más dependientes de Dios para cada paso que dábamos. Las tres estamos de acuerdo en que no sabemos cómo habríamos sobrevivido esa difícil transición sin aquellas oraciones. Todo el mundo necesita una o dos personas con las cuales orar y ponerse de acuerdo todos los meses, todas las semanas, o aun todos los días si es necesario. Tú también lo necesitas. Esto es un camino de dos vías. Tú también debes estar orando por esas personas. No tengas miedo o timidez en cuanto a dar este importante paso. Pídele a Dios que te guíe por lo menos a otra persona creyente, y ten la valentía de preguntarle a esa persona si él o ella quiere orar contigo en forma regular. Si la primera persona a la que le pides no lo puede hacer, o no resulta, no te sientas rechazado o desanimado; sigue buscando a la persona correcta para que ore contigo. Y no vaciles en orar por las peticiones de alguien por temor de que tus oraciones no sean contestadas, como hice yo en el principio. Recuerda que tu trabajo es orar; el trabajo de Dios es contestar tus oraciones. Si tienes la bendición de tener un esposo con quien orar regularmente, es excelente. Sin embargo, si tu esposo no parece muy entusiasmado con la idea, no te alteres, te molestes o te quejes. No podemos dictar cómo se supone que otras personas actúen, especialmente si se trata de nuestro esposo. Simplemente no insistas. Tu bienestar espiritual y tu felicidad no dependen de él. Dependen de Dios. No permitas que el desánimo en cuanto a la espiritualidad de tu esposo te haga desistir. Esta es una trampa del enemigo para causar conflictos en el hogar e impedirte que avances hacia todo lo que Dios tiene para ti. Ya sea que ores sola o que ores con alguien, es bueno leer la Palabra de Dios antes de orar porque prepara tu corazón para 70

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CÓMO ORAR PARA CONOCER EL PODER DE LA ORACIÓN

orar de acuerdo a la voluntad de Dios. Ten papel y lápiz a mano para escribir lo que Dios le hable a tu corazón. Si necesitas ayuda para orar más allá de tu capacidad porque te sientes muy débil, disgustada o amedrentada, pídele al Espíritu Santo que te ayude. Una vez que ores acerca de algo, ponlo en las manos de Dios. Eso no quiere decir que no volverás a orar por eso de nuevo; lo que quiere decir es que has dejado esa carga a los pies del Señor. La respuesta siempre va a venir, aunque tal vez no sea de la forma en que esperabas o de acuerdo al tiempo que esperabas. Lo más importante es que has pasado tiempo en la presencia de Dios, y allí es donde puedes escuchar a Dios hablándote acerca de Su voluntad para tu vida.

7 ORACIÓN Señor, tengo un deseo profundo de acercarme a ti en oración. Ayúdame a elevarme por encima de las distracciones y las ocupaciones que me roban el tiempo que puedo estar contigo. Ayúdame a hacer una prioridad de la oración para así aprender cuál es tu voluntad para mi vida.

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HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD La oración eficaz del justo puede mucho.

SANTIAGO 5.16 Y todo lo que pidiereis en oración, creyendo, lo recibiréis.

MATEO 21.22 Con mi voz clamaré a Jehová… Delante de él expondré mi queja; Delante de él manifestaré mi angustia.

SALMO 142.1, 2 ¿Está alguno entre vosotros afligido? Haga oración.

SANTIAGO 5.13 Porque los ojos del Señor están sobre los justos, Y sus oídos atentos a sus oraciones.

1 PEDRO 3.12

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CAPÍTULO 11

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CÓMO ORAR PARA ENTENDER LA LIBERTAD QUE HAY EN LA ALABANZA

«N

o lo puedo hacer», le clamé a Dios en oración poco tiempo después de que Michael y yo nos habíamos casado. «No puedo manejar estos platos sucios. No puedo manejar la casa. No puedo manejar mi trabajo. No puedo manejar la soledad de ser la esposa de alguien que trabaja todo el tiempo. No puedo manejar mis propios altibajos emocionales, ¡y mucho menos los de mi esposo! ¡No puedo soportar ninguna de esas cosas! ¡Ninguna de ellas!» Lloré delante del Señor con una mezcla de frustración y culpa por sentirme de esa forma en cuanto a mi esposo, a mi hogar y a mi vida. Dios me había rescatado y me había dado un futuro y una esperanza. ¿Cómo podía yo, que sabía lo que era ser pobre y tener hambre, y sentir que no había amor o propósito en mi vida, decirle a Dios que no podía manejar esas respuestas a mis propias oraciones? Afortunadamente, el Señor no hizo que me cayera un rayo encima; en cambio, esperó pacientemente hasta que yo hube terminado y luego con suavidad me recordó: Estás tratando de hacer todas las cosas con tu propio esfuerzo. Mientras estaba 73

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

allí sentada, completamente desalentada, sentí que el Espíritu Santo me hablaba al corazón, simplemente diciéndome: Todo lo que tienes que hacer es alabarme en medio de lo que enfrentas, y yo haré el resto. «Oh, gracias, Señor», oré a través de las lágrimas, «creo que por lo menos puedo hacer eso». Levanté las manos y dije en voz alta: «Señor, te alabo en medio de mi situación. Gracias que eres Todopoderoso y no hay nada demasiado difícil para ti. Gracias por quien eres y por lo que has hecho por mí. Te alabo, Jesús, Dios Todopoderoso, Santo Padre, Señor de mi vida. «Señor, te doy mi hogar, mi matrimonio, mi esposo y mi trabajo. Son tuyos», dije y sentí que los hombros perdían la tensión y el nudo en el estómago desaparecía. Suspiré entre lágrimas de alivio. La presión había desaparecido. Me sentí libre de la carga que había estado llevando porque ahora esa carga era de Él. Ya no tenía que tratar de ser perfecta, tampoco tenía que amargarme si no era todo lo que pensaba que debía ser. Desde aquel tiempo, la alabanza ha llegado a ser una actitud habitual en mi corazón que dice: «Sin importar lo que sucede en mí y alrededor de mí, ¡Dios está a cargo de eso! Yo confío en Él para que traiga algo bueno de esta situación y que haga que las cosas obren para bendecirme grandemente». Sin embargo, la alabanza no es mi primera reacción a las cosas, así que a menudo me tengo que recordar a mí misma sobre las enseñanzas del pastor Jack Hayford. Él dice: «No se trata de simplemente decir: “Hago todo lo más que puedo y el Señor lo va a bendecir”, sino que más bien es el Señor diciéndote a ti: “Simplemente bendice mi nombre, y yo voy a hacer todo en tu situación”». Y cuando llego al lugar en que mi carne no puede seguir ni un paso más adelante, dejo de hacer lo que estoy haciendo y alabo al Señor. Esta llave ha abierto aún la más grande y pesada puerta, y ha iluminado la oscuridad de la noche más oscura. Te 74

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CÓMO ORAR PARA ENTENDER LA LIBERTAD QUE HAY EN LA ALABANZA

da la libertad para quitar tus pensamientos de ti misma y colocarlos en el Señor. Te ayuda a encontrar el camino cuando no sabes cuál es el siguiente paso que debes dar. UNA CLAVE PARA LA TRANSFORMACIÓN La alabanza es poderosa porque la presencia de Dios viene a morar en nuestro medio cuando lo alabamos, y en Su presencia encontramos sanidad, transformación y dirección para nuestras vidas. En realidad, cuanto más tiempo pasamos alabando al Señor, tanto más veremos que nuestras circunstancias se van a restaurar y arreglar. Eso es porque la alabanza ablanda nuestros corazones y los hace maleables, dóciles. También nos cubre de protección. Cuanto más dóciles son nuestros corazones, tanto más rápidamente pueden ser moldeados y sanados. Por favor, lee el párrafo anterior otra vez. Subráyalo, traza un círculo alrededor de él, dibuja flechas que lo señalen, apréndelo de memoria, escríbelo en tu mano, o haz cualquier cosa que tengas que hacer para recordarlo. Esta importante verdad es lo primero que olvidamos y lo último que recordamos porque no es algo que nuestra carne por naturaleza quiera hacer. La alabanza y la adoración a Dios son siempre actos de la voluntad. Algunas veces nuestros problemas o las cargas que llevamos ahogan nuestras buenas intenciones, así que tenemos que hacer el esfuerzo para establecer la alabanza como una forma de vida. Y se convierte en una forma de vida cuando la hacemos nuestra primera reacción a lo que enfrentamos, en vez de nuestro último recurso. Entonces es cuando encontramos verdadera libertad en el Señor. Ahora es el momento en que debes comenzar a agradecerle a Dios por todo en tu vida. Dale gracias por Su Palabra, Su fidelidad, Su amor, Su gracia, Su sanidad. Agradécele por todo lo que ha hecho por ti personalmente. Si tienes dificultad en pensar en 75

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

algo, entonces agradécele porque todavía estás respirando y porque puedes leer. Ten presente que cualquier cosa por la que le des gracias a Dios (paz, bendiciones financieras, salud, un trabajo nuevo, el fin de tu depresión) va a comenzar el proceso de que eso te sea concedido en ese momento. Lee la lista de «Quince razones para alabar al Señor» a continuación, para ayudarte a sentir motivación. Tiene que haber por lo menos una que te haga querer alabar a Dios. En el Antiguo Testamento, la gente que llevaba el arca del pacto, se detenía cada seis pasos para alabar. Nosotros también debemos recordarnos a nosotros mismos a no ir demasiado lejos sin detenernos para alabar. Para tener bienestar espiritual, nosotros también debemos ser personas que caminan seis pasos y que invitan la presencia del Señor para que continuamente gobierne en nuestras situaciones. Tenemos que ser libres para alabar a Dios sin importar nuestras circunstancias. La razón por la cual las personas no le dan gracias a Dios en alabanza es porque no lo conocen muy bien. Cuanto más conoces a Dios, cuanto más percibes Su bondad, tanto más le vas a agradecer, alabar y adorar por Quien es Él y por lo que ha hecho. Y cuanto más lo hagas, tanto más gozo habrá en tu corazón. El pastor Jack Hayford describe al gozo de esta manera: «Es esa confianza interior, la felicidad de saber que no hay nada que pueda resistir con éxito el triunfo seguro de Cristo en mí, porque ese triunfo es inevitable». Eso es algo maravilloso para que sepas sobre ti. Tal conocimiento del Señor es el fundamento de tu bienestar espiritual, y el paso principal en cuanto a entender la voluntad de Dios para tu vida. LA ALABANZA A LA MANERA DE DIOS Para tener bienestar espiritual y conocer la voluntad de Dios, debemos alabar a Dios a la manera de Él. Sin embargo, la manera de Dios a menudo no encaja con nuestro horario o nuestro estilo. 76

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CÓMO ORAR PARA ENTENDER LA LIBERTAD QUE HAY EN LA ALABANZA

7 QUINCE RAZONES PARA ALABAR AL SEÑOR 1. Para poner a Dios en Su trono y reconocer su grandeza (Salmo 95.1-5). 2. Para aumentar nuestra conciencia de la presencia de Dios (Salmo 103). 3. Para tener el gozo del Señor (Salmo 30). 4. Para reconocer la mano de Dios en todas las esferas de nuestras vidas (Salmo 91). 5. Para que el poder de Dios sea derramado en nuestras situaciones (Salmo 144). 6. Para conocer mejor a Dios (Salmo 50.23). 7. Para romper las cadenas de esclavitud y traer liberación (Salmo 50.14, 15). 8. Para estar bajo la cobertura de protección y seguridad de Dios (Salmo 95.6, 7). 9. Para fortalecer el alma y ser transformados (Salmo 138.1-3). 10. Para recibir guía y establecer los propósitos de Dios en nuestras vidas (Salmo 16.7-11). 11. Para desbaratar los planes del diablo para nuestra destrucción (Salmo 92). 12. Para disipar nuestras dudas y aumentar nuestra fe (Salmo 27). 13. Para ser librados del miedo (Salmo 34). 14. Para traer un nuevo derramamiento del Espíritu en nuestras vidas (Salmo 40). 15. Para poseer todo lo que Dios nos ha prometido (Salmo 147).

Hay varias maneras de alabar a Dios que no siempre nos resultan fáciles pero que son cruciales para la salud espiritual. La libertad en la alabanza trae una liberación poderosa. 1. La alabanza debe ser cantada. El rey David dice en el Salmo 147.1 (Nueva Versión Internacional): «¡Aleluya! ¡Alabado 77

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

sea el SEÑOR! ¡Cuán bueno es cantar salmos a nuestro Dios, cuán agradable y justo es alabarlo!» A menudo esto nos resulta difícil porque hay veces que lo último que quisiéramos hacer es cantar, o estamos tan cohibidos en cuanto a nuestra voz, que no abrimos la boca, aun cuando estamos solos. Sin embargo, en la Biblia los cantores fueron delante de las tropas porque sus cánticos alababan a Dios y confundían al enemigo. Eso trabaja exactamente de la misma manera para nosotros hoy en día. Muchas veces cuando recién comenzaba a caminar con Dios, mi alma estaba atormentada con una depresión tal, que en plena noche, que yo me levantaba, me encerraba en mi cuarto de oración, y le cantaba suavemente al Señor para no despertar a nadie. Le cantaba un himno o un coro, o tal vez le hacía una canción. Algunas veces lo único que podía cantar era: «Gracias, Jesús. Te alabo, Señor», una y otra vez hasta que sentía que la opresión desaparecía y la fortaleza y la vida venían a mi alma. Tal vez estés con tanta depresión que sientes que ni siquiera puedes abrir la boca. Cuando eso te suceda di: «Dios, dame una canción en mi corazón para cantártela a ti», y comienza a tararear para el Señor cualquier melodía que te venga a la mente. Luego ponle palabras que salgan de tu corazón. No te preocupes en cuanto al tono, el ritmo, la melodía, o el sonido de tu voz. Cántala toda en la misma nota si quieres. Recuerda que el verdadero cantante es el que tiene la canción de Dios en su corazón. El Señor piensa que tu voz es hermosa. La diseñó con el propósito de que lo alabaras a Él. Continúa cantando en tu situación, porque a medida que lo haces, algo sucede en el ámbito espiritual y verás que se levanta el peso que sientes. 2. La alabanza debe ser expresada levantando las manos: «Alzad vuestras manos al santuario, y bendecid a Jehová» (Salmo 134.2). Levantar nuestras manos al Señor cuando lo alabamos es un acto de la voluntad que no nos resulta natural. No es en realidad la fuerza de los brazos lo que nos levanta las 78

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CÓMO ORAR PARA ENTENDER LA LIBERTAD QUE HAY EN LA ALABANZA

manos, sino que es más bien el corazón. Cuando nuestros corazones están llenos de agradecimiento a Dios, es mucho más fácil levantar las manos y alabarlo. Sin embargo, cuando nuestros corazones están cargados, tristes, deprimidos, enojados, desanimados o cansados, también debemos obligarnos a elevarlos en alabanza. La alabanza es el ejercicio del espíritu venciendo nuestra carne. Debemos decirnos a nosotros mismos: «Me regocijaré y estaré contento; alzaré mis manos al Señor». No podemos esperar tener un sentimiento agradable primero. Tenemos que levantar las manos y olvidarnos de nosotros mismos para que el gozo del Señor pueda elevarse en nuestro corazón. La razón más importante para que hagas esto es que dejes todo a lo que te estás aferrando y que te entregues a Dios. «Señor, me entrego a ti». También puedes pensar en esto como que tomas tu vida en tus manos y se la ofreces a Él: «Te doy todo lo que tengo, Señor, me entrego completamente a ti». Cuanto más cosas eleves a Dios en sumisión, tanta más liberación experimentarás. Recuerda que todo lo que Dios pide de ti es para beneficio tuyo, no de Él. Dios no te pide que hagas cosas que te darán vergüenza o que te harán sentir tonto. Él te pide que hagas cosas que te van a restaurar y a dar un significado más grande a tu vida. 3. La alabanza debe ser hecha junto a otras personas como asimismo estando solos. «En medio de la congregación te alabaré» (Hebreos 2.12). Yo solía entrar a la iglesia apresuradamente treinta minutos tarde los domingos de mañana. Para cuando encontraba un asiento y me sentaba, el tiempo de la alabanza ya había terminado y el pastor estaba predicando. No me preocupaba por esto, porque estaba allí para recibir enseñanza. Y, sin embargo, mi mente divagaba por todas partes, y no me concentraba en el sermón hasta que iba por la mitad. Un día llegué temprano y me senté antes que comenzara el servicio, y participé completamente en el tiempo de alabanza. 79

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

Ese día me di cuenta que pude recibir el mensaje como si Dios me lo estuviera diciendo directamente a mí. Mi corazón se suavizó y fue receptivo a lo que el Espíritu Santo quería enseñarme debido a los treinta o cuarenta minutos que había pasado adorando a Dios con otros creyentes. Las actitudes negativas con las que había llegado se derritieron y fueron reemplazadas con otras que estaban de acuerdo a lo que Dios deseaba. No pierdas el tiempo de adoración con otros creyentes. La adoración del cuerpo de Cristo es poderosa al punto que rompe fortalezas en tu vida y permite cambios que de otra manera tal vez no ocurrirían. La adoración en grupo hará que muchas emociones negativas salgan de tu corazón, y esto te protegerá de todo lo que te roba la paz. UN ARMA CONTRA EL ENVANECIMIENTO Sin alabanza experimentamos una erosión que lleva a la esclavitud y a la muerte. La Biblia dice: «Habiendo conocido a Dios, no le glorificaron como a Dios, ni le dieron gracias, sino que se envanecieron en sus razonamientos, y su necio corazón fue entenebrecido» (Romanos 1.21, énfasis añadido). Con alabanza, tú y tus circunstancias pueden ser cambiadas, porque la alabanza da entrada a Dios a todas las esferas de tu vida y le permite tener Su trono allí. Así que cada vez que luches con emociones negativas, tales como el enojo, el no perdonar, el temor, el dolor, la depresión, o si te sientes que no vales nada, dale gracias a Dios porque Él es más grande que todo eso. Dale gracias porque Sus planes y Sus propósitos para ti son buenos. Dale gracias porque en todas las esferas débiles de tu vida, Él es fuerte. Dale gracias porque vino para restaurarte. Recuerda los nombres del Señor y úsalos en tu adoración. «Te alabo, Señor, porque eres mi Liberador y mi Redentor». «Te alabo, Señor porque eres mi Sanador y mi Proveedor». Una vez que tu vida está alineada con los propósitos de 80

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CÓMO ORAR PARA ENTENDER LA LIBERTAD QUE HAY EN LA ALABANZA

Dios por medio de la alabanza, le puedes dar las gracias por cosas que no puedes ver en tu vida como si estuvieran allí. Por ejemplo, si estás enojado con tu cónyuge o con un amigo, puedes orar: «Señor, no creo poder quitarme el enojo con esta persona, pero tú eres Todopoderoso y puedes ayudarme a que se me quite el enojo. Te doy las gracias y te alabo por tu poder en mi vida». Esta es tu arma más grande contra los sentimientos de enojo o insuficiencia que debilitan paulatinamente todo lo que Dios quiere que seas.

7 ORACIÓN Señor, te doy las gracias porque tú eres mi fortaleza. Gracias que no importa lo que enfrento en este momento, tú eres más grande que eso. Te doy gracias porque me das el conocimiento y la fuerza que necesito para llegar a donde debo ir. Te alabo hoy por Quien eres y por tu bondad para conmigo.

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HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD Así que, ofrezcamos siempre a Dios, por medio de él, sacrificio de alabanza, es decir, fruto de labios que confiesan su nombre.

HEBREOS 13.15 Mas la hora viene, y ahora es, cuando los verdaderos adoradores adorarán al Padre en espíritu y en verdad; porque también el Padre tales adoradores busca que le adoren.

JUAN 4.23 Estad siempre gozosos… Dad gracias en todo, porque esta es la voluntad de Dios para con vosotros en Cristo Jesús.

1 TESALONICENSES 5.16, 18 Te tributaré alabanzas. Porque has librado mi alma de la muerte.

SALMO 56.12, 13 Mas vosotros sois … pueblo adquirido por Dios, para que anuncies las virtudes de aquel que os llamó de las tinieblas a su luz admirable.

1 PEDRO 2.9

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CAPÍTULO 12

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CÓMO ORAR PARA SER LIBERADOS DE PECADOS NO CONFESADOS

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os pecados no confesados afectan nuestra vida. Y a menudo no los reconocemos. Después que conocí al Señor y experimenté ese sentimiento cálido y agradable de caminar con Él, todavía volví a caer en algunos hábitos viejos y familiares. Solamente había conocido al Señor por unos cuantos meses cuando salí en una gira con un grupo musical. Ninguno de ellos era creyente, así que fue fácil ser arrastrada a su estilo de vida de beber y de ir a fiestas. Cuando llegué a mi hogar después de un mes de ese estilo de vida decadente, fui a la iglesia pero no sentí la intimidad con Dios que había experimentado antes de ir en la gira. Reconocí que probablemente fuera debido a que a Dios no le había agradado la forma en que yo había vivido durante las últimas cuatro semanas. Comencé a sentirme otra vez culpable, deprimida y sin esperanzas en cuanto a mi vida. Al siguiente domingo, el pastor Jack habló sobre el daño que el pecado que no ha sido confesado le puede hacer al alma. Yo sabía que Dios me estaba hablando a mí. Allí mismo en la iglesia, 83

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

calladamente le confesé al Señor mis acciones pecaminosas del mes anterior. En el momento en que lo hice, sentí de nuevo la maravillosa sensación del amor de Dios, y no pude contener las lágrimas que rodaron por mis mejillas. Yo había estado pensando que Dios me había dado la espalda, pero la verdad era que mis acciones me habían separado de Él. Yo odiaba ese sentimiento de sentirme distante de Dios, y me prometí a mí misma nunca dejar que el pecado no confesado se interpusiera entre Dios y yo otra vez. Yo haría lo mejor posible para vivir de acuerdo a Sus caminos, pero si fracasaba, lo confesaría inmediatamente para poder recibir Su perdón y no perder la comunión íntima con Él que yo valoraba tanto. EL PESO DEL PECADO NO CONFESADO Cuando no se confiesa el pecado, se convierte en algo que crece sin que casi nos demos cuenta, y envuelve sus tentáculos alrededor de cada parte de nuestro ser hasta que quedamos paralizados. El rey David describe la agonía del pecado no confesado en forma clara en la Biblia: Mientras callé, se envejecieron mis huesos En mi gemir todo el día. Porque de día y de noche se agravó sobre mí tu mano; Se volvió mi verdor en sequedades de verano. Mi pecado te declaré, Y no encubrí mi iniquidad. Dije: Confesaré mis transgresiones a Jehová; Y tú perdonaste la maldad de mi pecado (Salmo 32.3-5).

Cuando el pecado no es confesado, se levanta una pared entre tú y Dios. Aun cuando tal vez el pecado ya no continúe, no ha sido confesado ante Dios, y se va a convertir en un peso que te arrastrará al pasado que estás tratando de dejar atrás y te impedirá moverte hacia el futuro que Dios tiene para ti. Lo sé porque yo 84

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CÓMO ORAR PARA SER LIBERADOS DE PECADOS NO CONFESADOS

solía acarrear sobre la espalda una bolsa llena de fracasos que era tan pesada que casi no podía caminar. Cuando confesé mis pecados, sentí que el peso me era quitado. Muchos sufrimos por tener una imagen de nosotros mismos muy mala, tenemos miedo y nos sentimos culpables. Mentalmente nos atormentamos, tenemos la tendencia de pensar lo peor sobre nuestra situación, y nos sentimos responsables de todo lo que sale mal. Es cierto que podemos experimentar tiempos de culpabilidad por las cosas que hemos hecho, pero no debemos ser torturados por vivir con un sentimiento de culpa constante. Dios nos ha dado la llave de la confesión para librarnos de todo eso. A menudo no nos vemos a nosotros mismos como culpables por algunas acciones. Por ejemplo, mientras que no es culpa tuya que alguien te hiera, tu reacción es responsabilidad tuya. Tal vez te sientas justificado en cuanto a tu enojo o amargura, pero debes confesarla porque no está de acuerdo con lo que Dios tiene para ti. Si no lo haces, es un peso que finalmente te va a aplastar. Te va a sacar del camino que Dios tiene para ti. LA CLAVE ES EL ARREPENTIMIENTO Para que la confesión dé resultado, el arrepentimiento debe ir junto a ella. Arrepentirse quiere decir literalmente un cambio de mente. Significa darle la espalda, alejarse, y decidir no hacer una cosa otra vez. Quiere decir que tu manera de pensar debe estar de acuerdo con Dios. Es posible confesar sin ni siquiera reconocer ninguna falta. De hecho, nos podemos convertir en personas que son diestras para disculparse sin intención de cambiar. La confesión y el arrepentimiento deben decir: «Esto es culpa mía. Lo siento, y no lo voy a hacer otra vez». Para que seas liberado de la esclavitud, todo pecado debe ser confesado y debes arrepentirte, ya sea que te sientas mal en cuanto a ello, o que lo reconozcas como pecado o no. La Biblia dice: «Porque aunque la conciencia no me remuerde, no por eso 85

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

quedo absuelto « (1 Corintios 4.4, Nueva Versión Internacional). Cada vez que confiesas algo, examina para ver si honesta y verdaderamente no lo quieres volver a hacer. Y recuerda que Dios «conoce los secretos del corazón» (Salmo 44.21). Que te hayas arrepentido no quiere decir necesariamente que nunca más vayas a hacer eso, significa que no tienes la intención de volverlo a hacer. Si te encuentras que estás cometiendo el mismo pecado una y otra vez, es preciso que lo confieses cada vez. Si cometes un pecado que has confesado ayer, no permitas que eso se interponga entre tú y Dios. Confiésalo de nuevo. Mientras estés verdaderamente arrepentido cada vez, serás perdonado y finalmente serás libre. La Biblia dice: «Así que arrepentíos y convertíos, para que sean borrados vuestros pecados; para que vengan de la presencia del Señor tiempos de refrigerio» (Hechos 3.19). Debido a que no somos perfectos, la confesión y el arrepentimiento deben ser continuos. Siempre hay nuevos niveles de la vida de Jesús que deben obrarse en nosotros. Estamos destituidos de la gloria de Dios de maneras que ni siquiera podemos imaginar. Por lo tanto debemos confesar también nuestras faltas ocultas. CONFESANDO LAS FALTAS OCULTAS Cuando estás construyendo los cimientos, debes cavar en la tierra. El problema es que nosotros, mayormente, no cavamos lo suficientemente profundo. Es cierto que tú no puedes ver todas tus faltas todo el tiempo, pero puedes tener un corazón que está dispuesto a recibir las enseñanzas de Dios. Pídele a Dios que te traiga a la luz los pecados de los cuales no estás consciente para que los puedas confesar, te puedas arrepentir de ellos, y recibas el perdón de Dios. Reconoce que hay algo que debe ser confesado todos los días, y ora con frecuencia, tal como lo hizo David: Ve si hay en mí camino de perversidad, Y guíame en el camino eterno (Salmo 139.24). 86

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CÓMO ORAR PARA SER LIBERADOS DE PECADOS NO CONFESADOS

Crea en mí, oh Dios, un corazón limpio, Y renueva un espíritu recto dentro de mí (Salmo 51.10). ¿Quién podrá entender sus propios errores? Líbrame de los que me son ocultos (Salmo 19.12).

Algunas veces si sientes que no tienes nada que confesar, ora pidiéndole a Dios que te revele cualquier actitud de la que no te has arrepentido, tal como el criticar, la falta de perdón, que se ha arraigado en el corazón. Si confesamos esas cosas, no vamos a tener que pagar el precio emocional, espiritual y físico que nos van a cobrar. También va a beneficiar nuestra vida social puesto que las imperfecciones en nuestra personalidad, las que no podemos ver, son a menudo obvias para los demás. El pecado conduce a la muerte; el arrepentimiento conduce a la vida. El lapso que pasa entre el pecado y el arrepentimiento tendrá que ver con la cantidad de muerte que se cosecha en nuestra vida. Si cosechamos mucha muerte, los problemas no van a desaparecer de inmediato aun si los confesamos. Pero nuestra confesión ha comenzado el proceso de revertir lo que ha tenido lugar como resultado del pecado. También experimentamos sanidad cuando confesamos nuestras faltas a otra persona con el propósito de que ore. La Biblia dice: «Confesaos vuestras ofensas unos a otros, y orad unos por otros, para que seáis sanados» (Santiago 5.16). Pídele al Señor que te muestre cuando debes hacer eso. Elige una persona para confesarle que es digna de confianza y que no va a usar esa información en contra de ti. Ten siempre presente que los caminos de Dios te van a beneficiar. La confesión no es para que Dios se entere de algo; Él ya lo sabe. La confesión es para que tú seas restaurado. Él no está esperando para castigarte por algo que hayas hecho mal. Él no lo tiene que hacer, porque el castigo es inherente al pecado. Las personas que confiesan encuentran misericordia y el poder ilimitado de Dios. 87

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

7 ORACIÓN Querido Padre, sé que he pecado de esta manera: . Perdóname por mi error. Me duele tropezar de esta manera, y te prometo que le voy a dar la espalda a este pecado. No solamente lo siento, sino que estoy verdaderamente arrepentido. Ayúdame a vencer mi tendencia hacia esto en mi vida. También te pido que me limpies de mis pecados secretos. Muéstrame en las esferas en que no estoy viviendo de acuerdo a tus caminos y ayúdame a corregir esos errores. Señor, no quiero perder ninguna de las cosas que tú tienes para mí. No quiero cubrir mis pecados y no prosperar. Quiero abandonarlos y vivir en tu misericordia.

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HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD El que encubre sus pecados no prosperará; Mas el que los confiesa y se aparta alcanzará misericordia.

PROVERBIOS 28.13 Amados, si nuestro corazón no nos reprende, confianza tenemos en Dios; y cualquier cosa que pidiéramos la recibiremos de él, porque guardamos sus mandamientos, y hacemos las cosas que son agradables delante de él.

1 JUAN 3.21, 22 Bienaventurado aquel cuya transgresión ha sido perdonada.

SALMO 32.1 Y no hay cosa creada que no sea manifestada en su presencia; antes bien todas las cosas están desnudas y abiertas a los ojos de aquel a quien tenemos que dar cuenta.

HEBREOS 4.13 Nada hay sano en mi carne, a causa de tu ira; Ni hay paz en mis huesos, a causa de mi pecado. Porque mis iniquidades se han agravado sobre mi cabeza;

Como carga pesada se han agravado sobre mí. Hieden y supuran mis llagas, a causa de mi locura. SALMO 38.3-5

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CAPÍTULO 13

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CÓMO ORAR PARA PERDONARTE A TI MISMO, A DIOS Y A OTROS

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uché durante años con perdonar a mi madre. Aun ya de adulta, ella continuaba maltratándome y yo tenía que perdonarla todos los días. Algunas veces yo permanecía lejos de ella y dejaba que mi padre se enfrentara solo a ella. Desdichadamente, ella volcaba su enojo en él. Cuando mi padre se enfermó de una infección pulmonar, en lugar de tratar de ayudarlo, ella se preparaba sus propias comidas y las comía delante de él sin ofrecerle nada. Ella decía que si él tenía hambre, se podía levantar y preparar sus propias comidas por sí mismo. Cuando me enteré de todo esto, yo estaba muy disgustada con ella. ¡Qué cambio en los acontecimientos! Yo había pasado todos esos años tratando de perdonarla por lo cruel que había sido conmigo, y ahora tenía que perdonarla por la manera en que trataba a mi padre. Y por cierto que no parecía haber ninguna forma de cambiar la situación. Habíamos tratado de que mi padre pusiera a mi madre en el hospital, pero cuando llegaba el momento en que tenía que firmar los papeles, no lo podía hacer. Él todavía esperaba que ella algún día llegara a ser la persona con la que creía que se había casado. 91

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

Señor, oré, sé que mi madre es enferma mental y en realidad no sabe lo que hace. Pero todavía hay algo en mí que cree que sí lo sabe, y eso me hace enojar. De nuevo te pido que me des un corazón perdonador hacia mi madre. El Señor contestó esa oración una vez tras otra a medida que cada ofensa traía nuevas razones para perdonar. Sé que nunca podría haber escuchado la dirección de Dios para mi vida si hubiera tenido el corazón y la mente empañados por no perdonar. ESCALERA A LA RESTAURACIÓN Perdonar lleva a la vida. No perdonar es una muerte lenta. El no perdonar a alguien no pone en peligro tu salvación ni te impide que entres al cielo, pero sí quiere decir que no disfrutas de todo lo que Dios tiene para ti. Y te verás a ti misma caminando fuera del centro de la voluntad de Dios. El primer paso para perdonar es recibir el perdón de Dios y permitir que su realidad penetre en las partes más profundas de tu ser. Cuando nos damos cuenta de todo lo que se nos ha perdonado, es fácil entender por qué no tenemos derecho de juzgar a los demás. Ser perdonados y quedar libres de todas las cosas malas que hemos hecho es un don milagroso, ¿cómo podemos rehusarnos a obedecer a Dios cuando nos pide que perdonemos a otros como Él nos ha perdonado a nosotros? Es muy fácil, porque enfocamos nuestros pensamientos en la persona que nos ha hecho daño más bien que enfocarlos en Dios quien arregla todas las cosas. El perdonar es una calle de dos vías: Dios te perdona, y tú perdonas a otros. Cuando tú confiesas tus pecados, Dios te perdona rápida y completamente. La mayor parte del tiempo las personas no sienten como que hubieran hecho algo mal, y si lo sienten, por cierto que no quieren admitírtelo a ti. El perdonar es una elección que realizamos. Basamos nuestra decisión no en lo que sentimos que queremos hacer, sino en lo 92

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CÓMO ORAR PARA PERDONARTE A TI MISMO, A DIOS Y A OTROS

que sabemos que es correcto. Yo no sentía deseos de perdonar a mi madre. Pero en cambio escogí perdonarla porque la Palabra de Dios dice: «Perdonad, y seréis perdonados» (Lucas 6.37). Ese versículo también dice que no debemos juzgar si no queremos ser juzgados. Yo tuve que entender que Dios ama a mi madre tanto como me ama a mí. Él ama a toda la gente tanto como me ama a mí. Él ama a un asesino, a un violador, a una prostituta y a un ladrón. Y Él odia todos los pecados de ellos tanto como odia los nuestros. Él odia el asesinato, la violación, la prostitución y el robo tanto como odia el orgullo, los chismes y el no perdonar. Tal vez comparemos nuestros pecados a los de otras personas y digamos: «Los míos no son tan malos». Pero Dios dice que todos los pecados hieden, así que no deberíamos preocuparnos por lo de qué persona huelen peor. Lo más importante que debemos recordar en cuanto al perdón es que perdonar no hace que la otra persona esté en lo cierto; te hace libre a ti. PERDONÁNDOTE A TI MISMO Y PERDONANDO A DIOS Mientras que perdonar a otras personas es muy importante, el perdón también es necesario en otras dos esferas. Una es la de perdonarte a ti mismo. Muchos pensamos: Debería estar alcanzando este logro; debería ser esta clase de persona; debería haber hecho más a esta altura de mi vida. Por cierto que yo me sentía agobiada por esa clase de pensamientos. Dios es el único que es perfecto. Tenemos que poder decir: « » (coloca aquí tu nombre), te perdono por no ser perfecto (o perfecta), y te doy gracias, Dios, que me estás formando en todo lo que me creaste para que fuera». Algunos de nosotros tenemos que perdonarnos a nosotros mismos por los errores que hemos cometido. Antes de conocer al Señor, yo malgasté mi vida tomando drogas, participando en el 93

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

ocultismo, e involucrándome en malas relaciones. Cuando finalmente pude perdonarme a mí misma, me di cuenta de que Dios podía usar aun esas experiencias para Su gloria. Ahora puedo hablarles a mujeres que han cometido estos mismos errores. Ven que lo que Dios me ha ayudado a vencer, también puede ser posible en sus vidas. Además de perdonar a otros y a ti mismo, también debes examinar si es preciso que perdones a Dios. Si has estado enojado con Dios, dilo: «Dios, he estado enojado contigo desde que mi hermano murió en aquel accidente». «Dios, he estado enojada contigo desde que mi bebé murió». «Dios, he estado enojado contigo desde que no conseguí aquel trabajo por el que había orado». Sé honesto. No vas a dañar el ego de Dios. Entrega el dolor, y permítete llorar. Las lágrimas producen libertad y sanidad. Di: «Señor, te confieso mi dolor y mi enojo, y mi dureza de corazón hacia ti. Ya no te hago responsable por esas cosas». El perdón es continuo, porque una vez que has tratado con el pasado, hay constantes infracciones que ocurren en el presente. Ninguno de nosotros está exento de que le hieran el orgullo o que lo manipulen, lo ofendan o lo hieran. Cada vez que eso ocurre, deja una cicatriz en el alma si no se confiesa y se trata delante del Señor. Además, el no perdonar también te separa de las personas que amas. Ellas sienten que hay en ti un espíritu que no perdona, aun cuando no lo puedan identificar y hace que se sientan incómodas y se distancien. Tal vez estés pensando: No me tengo que preocupar por esto, porque no tengo que perdonar a nadie. Pero el perdón también tiene que ver con criticar a otras personas. Tiene que ver con tener presente que la gente a menudo es como es por la forma en que la vida las ha formado. Yo comencé en verdad a perdonar a mi madre cuando me di cuenta lo difícil que había sido su niñez y los problemas que tuvo que enfrentar de adulta. Todos debemos recordar que Dios es el único que conoce toda la historia y por lo tanto nunca tenemos derecho a juzgar. Estar encadenada a 94

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CÓMO ORAR PARA PERDONARTE A TI MISMO, A DIOS Y A OTROS

no perdonar te impide recibir sanidad, gozo y restauración, los cuales están disponibles para ti. Ser liberada para entrar al futuro que Dios tiene para ti significa dejar todo lo que te ha sucedido en el pasado.

7 ORACIONES PARA PERDONARTE A TI MISMO Señor, sé que me has perdonado de mis muchos pecados de . Te doy las gracias por tu amor incondicional y por tu gracia. Siento verdadero arrepentimiento y quiero vencer estas tendencias. Ahora, Padre, ayúdame a perdonarme a mí mismo. Borra mi culpa y crea un nuevo corazón en mí. PARA PERDONAR A DIOS Señor, admito que estoy muy disgustado contigo debido a . Ayúdame a ver estas cosas desde tu perspectiva. Yo sé que tú eres un Dios bueno y que siempre quieres lo mejor para mí. Perdóname por hacerte responsable de esto. Sana mi desilusión. PARA PERDONAR A OTROS Señor,

me ha herido de esta forma: . No entiendo por qué ha pasado esto, pero sé que tú quieres que lo (la) perdone. Ayúdame a caminar por donde él (ella) ha caminado y ayúdame a entender lo que ha hecho que hiciera o dijera esto. Ayúdame a estar completamente libre de falta de perdón.

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HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD Y cuando estéis orando, perdonad, si tenéis algo contra alguno, para que también vuestro Padre que está en los cielos os perdone a vosotros vuestras ofensas.

MARCOS 11.25 Quítese de vosotros toda amargura, enojo, ira, gritería y maledicencia, y toda malicia. Antes sed benignos unos con otros, misericordiosos, perdonándoos unos a otros, como Dios también os perdonó a vosotros en Cristo.

EFESIOS 4.31, 32 No juzguéis, y no seréis juzgados; no condenéis, y no seréis condenados; perdonad, y seréis perdonados.

LUCAS 6.37 El que ama a su hermano, permanece en la luz, y en él no hay tropiezo. Pero el que aborrece a su hermano está en tinieblas, y anda en tinieblas, y no sabe a dónde va, porque las tinieblas le han cegado los ojos.

1 JUAN 2.10, 11

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TERCERA

PARTE

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CAMINAR EN OBEDIENCIA

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CAPÍTULO 14

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CÓMO ORAR PARA VER LA CONEXIÓN ENTRE LA OBEDIENCIA Y LA BENDICIÓN

Y

o no me quería mudar desde California a Nashville. Tenía una iglesia muy buena, buenos amigos y una casa hermosa. Pero Michael sentía algo diferente. Él había estado viajando a Nashville unas dos veces por mes por asuntos de trabajo, y se había enamorado de la ciudad. Pero yo no había estado en Nashville desde hacía casi veinte años, y no me había enamorado de la ciudad, así que me resistía. «Si Dios te está diciendo que te mudes para Nashville», le dije a Michael, «¿por qué no me lo dice a mí también?» Yo estaba orando en mi grupo de oración semanal pidiéndole a Dios que me mostrara Su voluntad, pero no había recibido una respuesta. Dos meses más tarde, acompañé a Michael en un viaje de negocios a Nashville. Cuando fui a nuestro cuarto a descansar antes de la cena, no pude dormir. Sentí que el Señor me decía: Tú debes estar aquí. 99

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

¿Eres realmente tú, Señor?, oré. Cuanto más tiempo me quedé recostada allí, tanto más segura estaba de que el Señor me estaba diciendo que era Su voluntad para nosotros que nos mudáramos a ese lugar. Un par de meses más tarde nos mudamos, y nos alegramos de haberlo hecho, porque nuestra casa en California fue destrozada por el terremoto de Northridge. Estábamos agradecidos de haber escuchado a Dios y de haberle obedecido cuando nos dio dirección para nuestras vidas. Ha sido nuestro recordatorio más grande de que la obediencia y la bendición van asidas de la mano. LOS BENEFICIOS DE LA OBEDIENCIA ¿Cuántas veces le pedimos a Dios que nos dé lo que queremos, pero no queremos darle a Dios lo que Él quiere? Nos falta lo que más queremos, entereza, paz, satisfacción, gozo, porque no obedecemos a Dios. A menudo no somos obedientes porque no entendemos que Dios ha colocado ciertas reglas para protegernos y para que obren para beneficio nuestro. Los Diez Mandamientos no fueron dados para que nos hicieran sentir culpables, sino como una cobertura de bendición y protección contra el mal. Si escogemos vivir fuera de la esfera de protección, la oscuridad espiritual y la confusión van a tener acceso a nuestras vidas, y vamos a estar privados de lo mejor que Dios tiene para nosotros. Cuando obedecemos, la vida es simple y clara, y las bendiciones no tienen límite. Necesitamos las leyes de Dios, porque no sabemos vivir sin ellas. La Biblia dice: «Y también el que lucha como atleta, no es coronado si no lucha legítimamente» (2 Timoteo 2.5). Si la restauración es lo que buscamos, entonces la obediencia es una de las reglas. Cuanto más he buscado en las Escrituras, tanto más he encontrado que la Biblia está llena de promesas para los que obedecen a Dios: 100

108 Como orar / FINAL PAGES / A&W Publishing Monday, April 26, 2004 7:47:24 PM


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CÓMO ORAR PARA VER LA CONEXIÓN ENTRE LA OBEDIENCIA Y LA BENDICIÓN

• Hay una promesa de sanidad. «Haced sendas derechas para vuestros pies, para que lo cojo no se salga del camino, sino que sea sanado» (Hebreos 12.13). • Hay una promesa de oración contestada. «Si en mi corazón hubiese yo mirado a la iniquidad, el Señor no me habría escuchado» (Salmo 66.18). • Hay una promesa de que Dios peleará las batallas por nosotros. «¡Oh, si me hubiera oído mi pueblo, si en mis caminos hubiera andado Israel! En un momento yo habría derribado a sus enemigos, y vuelto mi mano contra sus adversarios» (Salmo 81.13, 14). • Hay una promesa de vivir un largo tiempo en paz. «Hijo mío, no te olvides de mi ley, y tu corazón guarde mis mandamientos; porque largura de días y años de vida y paz te aumentarán» (Proverbios 3.1, 2). Hay muchas más promesas como estas, y también muchas advertencias de lo que no va a suceder en nuestras vidas si no obedecemos a Dios. Después de leerlas, sentí la inspiración de pedirle a Dios que me mostrara exactamente lo que necesitaba estar haciendo. Él me respondió esa oración inmediatamente. Examina tu corazón, me dijo. ¿Estás en realidad dispuesta a obedecer? Si es así, las promesas están a tu disposición, y también lo están para todos mis hijos. LA ELECCIÓN ES NUESTRA; EL PODER ES DE ÉL Yo he aprendido que el Señor no nos obliga a obedecer. A menudo quisiéramos que lo hiciera, porque sería más fácil, pero Él nos da la elección. Yo tuve que pedirle que me enseñara a ser obediente porque lo amo y deseo servir a Aquel que ha hecho tanto por mí. Si tú quieres los mismos beneficios, tendrás que hacer lo mismo. Ayuda saber que el Señor está de tu parte y que el 101

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

llamado a la obediencia no es para hacerte sentir como un fracaso absoluto si no haces todas las cosas correctamente. La Biblia dice que a Noé se le dio una nueva vida porque hizo todo lo que Dios le había mandado que hiciera (Génesis 6.22). La palabra todo parece dar miedo cuando se trata de la obediencia porque nos conocemos a nosotros mismos lo suficientemente bien como para dudar de que lo podamos hacer todo. Y la verdad es que no podemos. Pero le podemos pedir a Dios que nos capacite para dar pasos de obediencia. En el instante en que damos un paso de obediencia, Dios abre oportunidades de nueva vida. Desdichadamente, lo opuesto también es cierto. En el instante en que comenzamos a pensar que no es necesario obedecer, hemos abierto la puerta al mal. Oswald Chambers lo dijo: «Si [una persona] quiere tener un vislumbre de lo que enseña Jesucristo, solamente lo puede conseguir por medio de la obediencia… las tinieblas espirituales vienen debido a algo que no quiero obedecer».1 Para alguien que ha sido herido emocionalmente de alguna manera, ocurrirá una cierta cantidad de sanidad en tu vida solamente por ser obediente a Dios. La Biblia dice: «El que guarda el mandamiento guarda su alma« (Proverbios 19.16). Cuanto más obedezcas, menos esclavitud habrá en tu vida. También hay una confianza saludable que viene cuando obedeces a Dios. Esta confianza edifica el amor propio y nutre a una personalidad dañada. Cuando estás tratando de saber cuál es la voluntad de Dios para tu vida, la obediencia a seguir en los caminos de Dios y a obedecer su dirección, son imprescindibles. Nunca estarás en el centro de la voluntad de Dios para tu vida si vives continuamente en desobediencia. Hay muchas esferas diferentes de obediencia, pero yo he incluido solamente ocho pasos básicos que te llevarán en la dirección correcta. Son pautas, no una amenaza. Simplemente da un paso por vez, recordando que el poder del Espíritu Santo está en nosotros y nos capacita para obedecer a Dios. 102

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CÓMO ORAR PARA VER LA CONEXIÓN ENTRE LA OBEDIENCIA Y LA BENDICIÓN

7 ORACIÓN Señor, no quiero ser una persona que se desmorona cada vez que algo me sacude. No quiero que nada me separe de tu presencia y de tu amor. En realidad tengo un corazón que quiere obedecer. Por favor, muéstrame las esferas en que no estoy viviendo en obediencia a ti, y ayúdame a hacer lo que es necesario para obedecerte. No quiero estar fuera de tu perfecta voluntad para mi vida porque neciamente no te obedezco.

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HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD Mucha paz tienen los que aman tu ley, Y no hay para ellos tropiezo.

SALMO 119.165 Si quisiereis y oyereis, comeréis el bien de la tierra.

ISAÍAS 1.19 No se contenten sólo con escuchar la palabra, pues así se engañan ustedes mismos. Llévenla a la práctica.

SANTIAGO 1.22 (NUEVA VERSIÓN INTERNACIONAL) Y al que sabe hacer lo bueno, y no lo hace, le es pecado.

SANTIAGO 4.17 El que dice: Yo le conozco, y no guarda sus mandamientos, el tal es mentiroso, y la verdad no está en él.

1 JUAN 2.4

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CAPÍTULO 15

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CÓMO ORAR PARA DECIRLE «SÍ» A DIOS CADA DÍA DE TU VIDA

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uando compras una casa, primero debes hacer un pago grande como pago inicial. Luego, para que la casa sea tuya, debes hacer pagos más pequeños en su fecha de vencimiento. No puedes cambiar de idea y decir: «No tengo ganas de hacer estos pagos», sin serias consecuencias. Lo mismo es cierto en cuanto a tu relación con Dios. Para hacer que Él sea tu lugar de residencia permanente, tu pago inicial consiste en hacerlo Señor de tu vida. Después de eso, debes continuar haciendo pagos todo el tiempo, lo que significa decir sí cuando Dios te pide algo. Todos son parte de la compra, pero uno es el inicial, y los otros son continuos eternamente (¡al igual que los pagos de una casa!). La diferencia es que el Señor va a recibir tanto pago de mí como yo esté dispuesta a darle. Y puedo poseer solamente tanto de lo que Él tiene para mí, como yo esté dispuesta a asegurarme por medio de mi obediencia. Dar el paso inicial de hacerlo Señor sobre tu vida es lo mismo para todo el mundo. Decirle a Dios sí todos los días es un asunto individual. Dios te da direcciones personalizadas así 105

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

que tal vez Él te pida que hagas algo que no le está pidiendo a nadie más que haga. Por ejemplo, tal vez te esté dirigiendo a que dejes un trabajo específico y te mudes a otra ciudad. Tú tienes que confiar que Dios quiere lo mejor para ti, y debes estar dispuesto a hacer lo que Él te pide, aun si en el momento no entiendes por qué. La obediencia comienza con un corazón que le dice «sí» a Dios. No podemos vivir en la voluntad de Dios si no hemos aprendido a decir sí cuando Dios nos da directivas para nuestras vidas. ENTREGANDO TUS SUEÑOS Siempre quise ser una artista de éxito. Suena vergonzosamente superficial aun mencionarlo aquí ahora, pero era algo que me impulsaba desesperadamente cuando era más joven. Quería ser famosa y respetada, sin tener en cuenta que tal vez no tenía lo necesario para alcanzar ninguna de las dos metas. Después de haber recibido al Señor y de haber estado casada por unos cuantos meses, con toda claridad Dios me impresionó en el corazón que no debía continuar en la televisión o filmando anuncios comerciales. No estaba segura del porqué, pero sabía que no era lo correcto para mí. Cada vez que mi agente me presentaba una entrevista, que antes hubiera dado la vida por la oportunidad, el pensamiento de llevarla a cabo me producía una sensación de vacío, inquietud, como de muerte. Debido a que la paz de Dios no acompañaba la posibilidad de hacer esto, rechacé todos los trabajos que me ofrecieron. Sí, Señor, no voy a filmar ese anuncio comercial. Sí, Señor, no voy a aceptar otro programa de televisión. Sí, Señor, no voy a cantar más en clubes. Sí, Señor, me voy a ir de la agencia. En forma gradual, mi trabajo desapareció. Dios había cerrado todas esas puertas y me había pedido que dejara de golpear en las que no eran Su plan para mí. La experiencia me dio miedo, pero ahora, mirando hacia atrás veo con toda claridad las razones de 106

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CÓMO ORAR PARA DECIRLE «SÍ» A DIOS CADA DÍA DE TU VIDA

esto. Actuar era un ídolo para mí. Lo hacía por la atención y la aceptación que me proporcionaba, no porque me gustara el trabajo. Mi identidad estaba completamente envuelta en lo que hacía. Para que Dios cambiara eso, tenía que quitarme mis medios de definir quién yo creía que era y ayudarme a establecer mi identidad en Jesús. Él sabía que no podía ser sanada de mis profundos sentimientos de inferioridad si me ponía todos los días en una posición de ser juzgada por normas superficiales. La parte que no queremos escuchar es que llega un tiempo cuando cada uno de nosotros debe poner sus deseos y sueños en las manos de Dios para que Él pueda librarnos de aquellos que no son Su voluntad. En otras palabras, tu aseguras tu futuro entregándole tus sueños a Dios, y si es necesario, permitiendo que mueran. Si siempre has tenido una cierta imagen de lo que crees que deberías ser, tienes que estar dispuesto a dejar que esa imagen sea desbaratada. Si es en realidad lo que Dios tiene para ti, Él te capacitará para hacer eso y mucho más. Si no es, vas a estar frustrado mientras te aferres a ella. A menudo los deseos de tu corazón son los deseos de Su corazón, pero deben ser logrados de acuerdo a Sus caminos, no a los tuyos, y debes saber que es Él el que los logra en ti, y que tú no los logras por ti mismo. Dios quiere que dejemos de aferrarnos a nuestros sueños y que comencemos a aferrarnos a Él para que pueda capacitarnos para volar sobre nosotros mismos y nuestras limitaciones. Cuando entregamos lo que anhelamos, Dios nos los va a devolver en otra dimensión. EL ARTE DE LA RESPUESTA RÁPIDA Decirle sí a Dios quiere decir estar dispuestos a obedecerle inmediatamente cuando escuchamos Su voz, y no esperar hasta que todo lo demás ha fracasado o nos encontramos al final de la cuerda. Para que Dios nos transforme en personas íntegras, tenemos que estar completamente a su disposición. Si Él nos dice: «Haz 107

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

esto», entonces si le decimos inmediatamente: «Sí, Señor», traerá los resultados deseados con más rapidez. Esto se hace un paso a la vez. Si no puedes confiar en Dios como para decirle: «Cualquier cosa que me pidas, la haré», entonces continúa trabajando en eso. Debo admitir que a mí me resultaba muy difícil decirle sí a Dios hasta que leí en la Biblia: «Como no me escucharon cuando los llamé, tampoco yo los escucharé cuando ellos me llamen» (Zacarías 7.13, Nueva Versión Internacional, énfasis añadido). Esto pone todo en la perspectiva correcta, ¿no es verdad? Si queremos que Dios escuche nuestras oraciones, debemos estar listos para responder cuando escuchamos Su voz. Estar dispuesta a decirle sí a Dios me hizo una candidata para mucha sanidad y bendiciones. Por supuesto que no siempre lo escucho, y no siempre le digo que sí inmediatamente, pero mi deseo es hacerlo. Decirle sí a Dios sin reservas es el primer paso de obediencia que comienza a construir una vida satisfactoria y exitosa en el fundamento que has puesto en la Palabra: oración, confesión, alabanza y continuo perdón.

7 ORACIÓN Querido Señor, ayúdame a decirte sí continuamente. Ayúdame a no tener miedo de confiar en ti y en tu voluntad para mi vida. Quiero experimentar todo lo que tú tienes para mí.

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HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD Porque los que son de la carne piensan en las cosas de la carne; pero los que son del Espíritu, en las cosas del Espíritu.

ROMANOS 8.5 Si alguno quiere venir en pos de mí, niéguese a sí mismo, tome su cruz cada día, y sígame. Porque todo el que quiera salvar su vida, la perderá; y todo el que pierda su vida por causa de mí, éste la salvará.

LUCAS 9.23, 24 Deléitate asimismo en Jehová, Y él te concederá las peticiones de tu corazón.

SALMO 37.4 Al Señor tu Dios adorarás, y a él sólo servirás.

MATEO 4.10 El hacer tu voluntad, Dios mío, me ha agradado.

SALMO 40.8

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CAPÍTULO 16

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CÓMO ORAR PARA PERMANECER SEPARADOS DEL MUNDO

L

a primera vez que escuché hablar a Dolores Hayford, supe que el pastor Jack había heredado el don de la enseñanza de su madre. En voz clara y suave, ella relató la historia de Jim, su hijo menor. Un día, el joven Jim se dio cuenta de que algunas personas tienen muchas bendiciones mientras que otras no. Él le preguntó a su madre: «¿Por qué algunas personas parecen ser favorecidas por Dios?» Después de pensarlo por unos momentos, la señora Hayford le respondió: «Hijo, los que parecen ser favorecidos por Dios son aquellos que se separan del mundo». Ese consejo maternal se me grabó en la mente tan profundamente que medité en él durante semanas. ¿Qué exactamente es el mundo?, le oré al Señor. ¿Y cómo me separo de él? Durante los próximos meses de estudio bíblico me di cuenta de que el mundo es cualquier cosa que se opone a Dios y a Sus caminos. La Biblia dice: «Cualquiera, pues, que quiera ser amigo del mundo, se constituye en enemigo de Dios» (Santiago 4.4). 111

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

Supe que definitivamente no quería ser enemiga de Dios. También leí: «Sed sobrios y velad; porque vuestro adversario el diablo, como león rugiente, anda alrededor buscando a quien devorar» (1 Pedro 5.8). La Biblia describe a Satanás como nuestro «enemigo» y el «príncipe de este mundo», y si seguimos los sistemas del mundo y hacemos las cosas según el mundo, estamos siguiendo al diablo. En el pasado, yo había rechazado la idea de la existencia del diablo como algo ingenuo. Solamente la gente más necia e ignorante apoyaría semejante tontería. Además, mis prácticas en el ocultismo me habían convencido de que el mal solo existía en la mente de las personas. Pero cuanto más estudiaba la Palabra de Dios y veía su exactitud, tanto más enfrenté la realidad de una fuerza oscura y maligna que controla las vidas de los que le permiten hacerlo. ¿Cómo podía negar que existía cuando la veía manifestada en cada clase de mal en el mundo a mi alrededor? Ahora me doy cuenta de que la gente necia e ignorante es la que niega que existe una esfera satánica. Separarse del mundo quiere decir reconocer a nuestro enemigo y rehusarse a alinearse a él de cualquier forma. LAS REGLAS DE ESTE MUNDO Una y otra vez en el Antiguo Testamento, se nos dice de algún rey que seguía al Señor en todas las cosas pero que no destruía los lugares altos de adoración pagana. Como resultado, él y su pueblo no disfrutaron de todas las bendiciones, protección, sanidad y oraciones contestadas que Dios tenía para ellos. Ellos, al igual que nosotros, no identificaron claramente al enemigo ni se separaron completamente del mundo. Nuestro enemigo es Satanás, el príncipe de este mundo, quien fue creado hermoso, sabio, y sin pecado. Él tenía acceso al trono de Dios, pero cayó de esa posición cuando escogió poner su propia voluntad sobre la voluntad de Dios. Nadie lo tentó; él 112

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CÓMO ORAR PARA PERMANECER SEPARADOS DEL MUNDO

decidió por sí mismo rebelarse. Cuando su rebelión lo llevó a ser expulsado del reino de Dios, Satanás se dedicó a oponerse a Dios y a todo lo que Él hace. Pero Satanás tiene límites. Él no puede estar en todos lados, no puede hacer todas las cosas, no es todopoderoso, y no es omnisciente. Dios, por otra parte, es todo eso. Lo que Satanás y Dios tienen en común es que ambos tienen un plan para nuestras vidas, planes que solamente pueden operar cuando nos sometemos a ellos. No tenemos que tenerle miedo a Satanás porque la Biblia dice: «Mayor es el que está en vosotros, que el que está en el mundo» (1 Juan 4.4). La muerte de Jesús en la cruz ha roto el poder de Satanás, así que no tenemos que estar intimidados por él. No hay indicación en la Biblia de la posibilidad de que Satanás pueda ganarle a Dios; el poder de Dios sobrepasa totalmente al del diablo. El único acceso que tiene Satanás viene por medio del engaño, tratando de que creamos que él no existe, o que no es nuestro enemigo, o introduciendo gradualmente mentiras en cuanto a nosotros mismos, a nuestras situaciones, a otras personas, a sí mismo o a Dios. Una vez que creemos sus mentiras, él controla nuestras vidas. Me preocupa cuando la gente me dice que el diablo no existe. Yo reflexiono en las vidas de esas personas, un matrimonio que se está desmoronando, o un hijo que toma drogas, o una hija adolescente que tiene su segundo aborto, o un esposo que se embriaga, o una madre depresiva, o una aventura amorosa secreta, y pienso: Querida persona, no hay nada en tu vida que me convenza de que el diablo no existe. Sus situaciones son peores, porque existe un enemigo, y ellas no lo saben. Él las conducirá por el camino de la destrucción, y ellas lo seguirán y luego culparán a Dios por lo que sucede. Los planes del diablo para tu vida van a tener éxito si tú crees que él no existe o que de alguna forma está de tu parte. Mi amiga, Diane, quien había participado en el ocultismo 113

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

conmigo, no quería deshacerse de sus libros sobre ocultismo o dejar sus prácticas cuando aceptó a Jesús como Salvador. Ella creía que podía mezclar un poco del ocultismo con el cristianismo y tener lo mejor de dos mundos. Pero cuanto más resistencia ponía a dejar esas prácticas, tanto más desdichada y deprimida se volvía. Nada en su vida parecía estar yendo bien. Quería más que nada en el mundo tener un hijo, pero no quedaba embarazada. Tenía problemas en su matrimonio que le causaban mucha aflicción. Siempre sentía que sus oraciones no eran contestadas. Yo continuaba animándola a que leyera la Biblia por sí misma y a que asistiera a la iglesia en forma regular. A medida que lo hizo, comenzó a ver que no podía pertenecer a dos mundos: el mundo del diablo y el mundo de Dios. Debía elegir uno o el otro. Finalmente tomó la decisión de deshacerse de sus libros y apartarse de todas las asociaciones y prácticas del ocultismo. A los pocos meses de haber tomado esa decisión, ella y su esposo comenzaron a ver a un consejero matrimonial cristiano. La relación de ellos mejoró, y en el periodo de un año, tuvo un hijo al que llamó John. No creo que todo eso haya sido coincidencia. Solamente esas dos cosas en su vida fueron milagros y ella los reconoció como tales. No creo que hubieran sucedido si ella no se hubiera apartado del mundo del enemigo y se hubiera alineado con el reino de Dios. Los milagros no suceden cuando tenemos un pie en el campo del enemigo. El aceptar las normas del mundo para nuestras vidas nos hace insensibles a la voluntad de Dios. Nos separa de lo que Él nos ha llamado que seamos. Reservamos un lugar en el corazón para que sea la excepción. Pensamos: Estoy por encima de los caminos de Dios. No necesito obedecer. Pero eso es lo que dijo Satanás antes de su caída del cielo. La manera de combatir este engaño es simple. La Biblia dice: «Someteos, pues, a Dios; resistid al diablo, y huirá de vosotros» (Santiago 4.7). Debemos separarnos de los hábitos 114

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CÓMO ORAR PARA PERMANECER SEPARADOS DEL MUNDO

mundanos y de la forma de pensar del mundo y destruir los lugares altos en nuestro corazón. Debemos decirle a Satanás que nos rehusamos a creer en sus mentiras y a hacer las cosas a su manera. Cuando rechazamos a Satanás, la promesa es: «El SEÑOR marchará a la cabeza, ¡el Dios de Israel les cubrirá la espalda!» (Isaías 52.12, Nueva Versión Internacional). El Señor nos protegerá de cualquier cosa que podamos enfrentar adelante, y nos cubrirá de cualquier peligro que pueda atacarnos por la espalda. EXAMINA PARA VER SI HAY LUGARES ALTOS EN TU CORAZÓN Separarte del mundo no requiere que vivas como un ermitaño el resto de la vida. Pero es preciso que con frecuencia examines tu corazón para ver que no estés demasiado apegado al mundo. Formúlate las siguientes preguntas: • ¿Me juzgo a mí mismo según las normas del mundo en cuanto a belleza, aceptación y éxito? • ¿Dependo de revistas y libros mundanos para que me digan cómo vivir? • ¿Estoy dispuesto a pasar por alto ciertas convicciones que tengo para tener favor con la gente? • ¿Me siento inclinado a copiar de alguna forma los estilos de vida de las celebridades en lugar de llegar a ser quien Dios me creó para que fuera? • ¿Estoy dispuesto a contemporizar en cuanto a lo que sé de los caminos de Dios para obtener algo que quiero? Si has respondido afirmativamente a alguna de estas preguntas, estás cortando las posibilidades que Dios tiene para tu vida. Dios te formula la pregunta en este versículo: «Pues si 115

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

habéis muerto con Cristo en cuanto a los rudimentos del mundo, ¿por qué, como si vivieseis en el mundo, os sometéis a [sus] preceptos?» (Colosenses 2.20). Con toda claridad nos instruye: «No os conforméis a este siglo, sino transformaos por medio de la renovación de vuestro entendimiento, para que comprobéis cuál sea la buena voluntad de Dios, agradable y perfecta» (Romanos 12.2). Créeme que sé lo difícil que es tratar de entregarle todo a Dios de una vez. Muchos de nuestros lugares altos han sido erigidos para que pudiéramos sobrevivir, y tal vez sintamos que todavía los necesitamos. Pero cuanto más permitimos que Dios reine en nosotros, tanto más fácil será abandonar cualquier cosa que se exalta a sí misma sobre Dios. No estoy haciendo en forma deliberada una lista de «No hagas esto», porque se trata de que tú te separes en tu corazón. Vas a aprender lo que debes eliminar a medida que buscas a Dios y oras de la forma que te sugiero al final de este capítulo. Nunca pensé que resistía a Dios, pero aprendí que casi todas las cosas que hacía antes de recibir a Jesús se oponían a Sus caminos. Nos podemos enfermar estando descontentos con lo que Dios nos da o por tratar de conseguir cosas que no vienen de Él. Dios quiere sacar de nuestro corazón todas las cosas del mundo que se nos pueden antojar y reemplazarlas con un hambre por más de Jesús. La Biblia dice: «Salid de en medio de ellos, y apartaos, dice el Señor» (2 Corintios 6.17). No puedes avanzar hacia adelante si te aferras a cosas que te separan de Dios. Es un paso de obediencia que ocurre en el corazón y que pavimenta el camino para el verdadero bienestar espiritual en el centro de la voluntad de Dios.

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CÓMO ORAR PARA PERMANECER SEPARADOS DEL MUNDO

7 ORACIÓN Señor, si en mi corazón hay cosas que no provienen de ti, no las quiero. Por favor, sácalas de allí y libérame de anhelarlas. Ayúdame a depender de ti para todas mis necesidades. Enséñame a reconocer a mi enemigo y dame la fortaleza para resistirlo. Ayúdame a alejar mi corazón del mundo, y a mirarte a ti como mi única fuente y guía.

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HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD No améis al mundo, ni las cosas que hay están en el mundo. Si alguno ama al mundo, el amor del Padre no está en él. Porque todo lo que hay en el mundo, los deseos de la carne, los deseos de los ojos, y la vanagloria de la vida, no proviene del Padre, sino del mundo. Y el mundo pasa, y sus deseos; pero el que hace la voluntad de Dios permanece para siempre.

1 JUAN 2.15-17 Cuando alguno es tentado, no diga que es tentado de parte de Dios; porque Dios no puede ser tentado por el mal, ni él tienta a nadie; sino que cada uno es tentado, cuando de su propia concupiscencia es atraído y seducido.

SANTIAGO 1.13, 14 De modo que se despierten y escapen de la trampa en que el diablo los tiene cautivos, sumisos a su voluntad.

2 TIMOTEO 2.26 (NUEVA VERSIÓN INTERNACIONAL) El que practica el pecado es del diablo; porque el diablo peca desde el principio. Para esto apareció el Hijo de Dios, para deshacer las obras del diablo.

1 JUAN 3.8

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CAPÍTULO 17

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ORANDO PARA SER BAUTIZADOS

«D

ebemos bautizarnos, Michael», le dije tarde una noche al poco tiempo de habernos casado. Habíamos estado hablando sobre el sermón del pastor Jack del día antes sobre el bautismo, y de cómo Jesús mismo había sido bautizado por Juan el Bautista (Mateo 3.13-16). Durante meses yo había visto que los domingos por la noche en la iglesia, la gente se bautizaba, pero lo había catalogado como un ritual religioso que no necesitaba. Además, había sido bautizada cuando era bebé, como lo habían sido todos los niños en nuestra familia. Pero en aquella reunión de oración del miércoles por la noche, el pastor Jack había explicado que el bautismo no es un ritual o una tradición opcional sin significado; es un mandamiento de Jesús. «Ir en contra de una tradición que Jesús ha ordenado causa problemas, y pones en peligro tus frutos si la pasas por alto», dijo él. «Cuando vienes a bautizarte, le das la espalda a tu antigua forma de vivir. Estás diciendo: “Señor, tú has muerto por mí, y ahora yo estoy muriendo a mí mismo para recibir tu vida”. La muerte 119

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

de Jesús en la cruz selló el pacto de Su parte. Tu respuesta al bautizarte es decir: “Señor, yo sello el pacto de mi parte, pero es tu poder el que hace que dé resultado”». Cuanto más Michael y yo hablábamos sobre el hecho de que estábamos limitando lo que Dios podía hacer en nosotros y posiblemente acarrearnos problemas en nuestras vidas al no ser obedientes, tanto más urgente nos pareció. Oramos pidiéndole al Señor que nos ayudara a dar este paso en obediencia. «Deberíamos bautizarnos enseguida», me dijo él cuando terminamos de orar. «¿Cuán enseguida quieres decir?», le pregunté. «Esta noche», dijo firmemente. «¿Esta noche? ¿Dónde vamos a encontrar a alguien que nos bautice esta noche? Son más de las diez». «Pat Boone bautiza a la gente en su piscina», me dijo Michael con entusiasmo. «¿Pat Boone? ¿En su piscina? ¿Y eso cuenta? ¿No tiene que ser en una iglesia? ¿Con un pastor?» «Puede ser en cualquier lugar. Y Pat Boone es uno de los ancianos de la iglesia. Ellos bautizan a creyentes en su casa todo el tiempo». «¿Pero a esta hora?», continué con mis preguntas. Nosotros habíamos asistido a algunos estudios bíblicos en la casa de Pat y Shirley, pero no estaba segura de que estuvieran dispuestos a que los visitáramos sin previo aviso, y a esa hora de la noche. «Llamémoslo y preguntémosle», me dijo Michael mientras tomaba el teléfono. Dentro del lapso de noventa segundos se habían hecho todos los arreglos. Tomamos ropa para cambiarnos, y nos pusimos en camino. La casa de Pat y Shirley Boone quedaba a unos veinte minutos en automóvil desde nuestra casa, y por el camino sentimos un fuerte viento frío del mes de octubre que hacía mover nuestro pequeño vehículo. Comencé a sentir ansiedad y temor. «Debemos estar haciendo algo importante», dije. «Siento esta voz en la mente una y otra vez que me dice: “Esto es tonto. 120

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ORANDO PARA SER BAUTIZADOS

Regresa a tu hogar y vete a dormir. Es muy tarde. Hace mucho frío. Esto no es necesario”». Pero continuamos manejando hasta que ingresamos por la entrada circular y estacionamos el automóvil cerca de la puerta principal. Una vez que estuvimos dentro de la casa de dos pisos de Pat, me sentí segura. Habíamos estado en la enorme sala cuando asistíamos a las reuniones de oración, o cuando íbamos a escuchar a algún predicador visitante, y siempre podía sentir la presencia del Señor allí. La casa estaba en silencio, con solamente unos dos cuartos con la luz encendida, y Shirley y sus hijas estaban en el piso superior alistándose para ir a dormir. Pat no hizo preguntas en cuanto a la hora ni dio ninguna indicación de que le estuviéramos causando alguna molestia. El Espíritu Santo que nos había puesto el deseo en nuestros corazones, debe de haber preparado también el de él. Michael y yo nos sentamos en el sofá y Pat se sentó frente a nosotros en el suelo. Hablamos por casi media hora en cuanto al significado de lo que íbamos a hacer, repitiendo mucho del mensaje del pastor Jack. Una vez que Pat se convenció de que habíamos entendido, él nos condujo a una pequeña casa afuera donde nos cambiamos la ropa. Mientras caminábamos hacia la piscina, el frío viento se hizo muy fuerte, y casi no podía sostener la toalla con la que me envolvía. El bautismo demoró menos de un minuto, y cuando salí del agua el viento se había calmado. Sentí que había una correlación clara con el ámbito espiritual. Habíamos esperado mucho tiempo para dar este paso de obediencia porque no habíamos entendido su importancia. Todavía no estoy segura de entenderlo todo hoy, pero sí entiendo que después de eso, nuestro crecimiento espiritual prosiguió más rápidamente. Y sentí un nuevo gozo en mi corazón por saber que había obedecido al Señor.

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

UN PASO DE BEBÉ DE ENORME SIGNIFICADO El bautismo es un primer paso muy simple en el aprendizaje de obedecer a Dios, y solo tiene que ser hecho una vez si entiendes lo que estás haciendo. Pero si tu bautismo no tuvo significado para ti (ya sea porque eras un bebé cuando te bautizaron o no tenías una relación con el Señor), es preciso que seas bautizado ahora. Mientras que no estás negando nada de lo que hiciste cuando eras niño o cuando no conocías al Señor, ahora estás diciendo: «Dejo que mi vida, tal como hasta ahora la he vivido, sea sepultada en esta agua. Entro a una corriente en la cual me lleva el poder del Espíritu Santo. Coloco a Dios como Capitán de mi vida y quiero que Él sea el que me guíe a donde debo ir. Ahora vivo en el poder de Su vida». Jesús mismo fue bautizado para hacer lo que era correcto y nos mandó a todos nosotros a que hagamos lo mismo al decir: «El que creyere y fuere bautizado, será salvo» (Marcos 16.16). No puede ser más claro. El bautismo en agua es un hecho de obediencia que declara el señorío de Jesús en tu vida. Mientras que no existe magia en el agua, tampoco simplemente te estás mojando. Ya sea que lo sientas en ese momento o no, las fortalezas de tu pasado han sido derribadas en el ámbito espiritual. Tal vez no observes nada diferente en el tiempo como observé yo, y tal vez tampoco veas ninguna paloma o escuches la voz de Dios como la escuchó Jesús, pero puedes tener fe de que el Espíritu Santo ha descendido sobre ti y abrirá el reino de Dios para ti. Conozco a algunos creyentes que sufren de terribles heridas de su pasado, pero se rehúsan a dar este simple paso. No estoy segura de por qué. Una joven me pidió consejo, y yo repasé con ella estos simples pero fundamentales pasos, pero ella se rehusó a dar este paso y bautizarse. Año tras año la veo aun sufriendo, todavía con problemas en su matrimonio, todavía luchando con el enojo 122

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ORANDO PARA SER BAUTIZADOS

y la falta de perdón, todavía luchando con la depresión. Todo porque no ha hecho un compromiso total a vivir de acuerdo a los caminos de Dios. No dejes que Satanás te robe lo que Dios tiene para ti diciéndote: «No es importante». «Te vas a ver como un tonto». «Es un ritual sin significado». «No hay poder en esto». Rechaza esas mentiras. Aun si has sido creyente durante treinta años y eres líder en tu iglesia, no permitas que el orgullo te impida recibir lo que Dios tiene para ti. Si eres una persona con impedimentos físicos o estás en un hospital u hogar de ancianos, pídele a alguien que llame a un pastor para que venga y te bautice. Si estás en la cárcel, dile al capellán que quieres ser bautizado, o busca a un creyente que ha sido bautizado y pídele que derrame agua sobre tu cabeza en el nombre del Padre, y del Hijo y del Espíritu Santo. El poder no está en el agua, está en tu deseo de obedecer a Dios y al mandamiento del Señor Jesús. Dios no toma un cetro y lo mueve sobre nuestra cabeza como lo haría un hada. Él quiere más que eso para ti. Él quiere caminar contigo con tu mano en la de Él, y darte las llaves de la autoridad para vivir una vida victoriosa.

7 ORACIÓN Querido Señor, quiero obedecerte en todo. Ayúdame a dar los pasos necesarios para obedecerte. Quita el orgullo, el escepticismo, la duda o el temor que me impiden dar los pasos de obediencia que manda tu Palabra.

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HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD Pedro les dijo: Arrepentíos, y bautícese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdón de los pecados; y recibiréis el don del Espíritu Santo.

HECHOS 2.38 ¿O no sabéis que todos los que hemos sido bautizados en Cristo Jesús, hemos sido bautizados en su muerte? Porque somos sepultados juntamente con él para muerte por el bautismo, a fin de que como Cristo resucitó de los muertos por la gloria del Padre, así también nosotros andemos en vida nueva.

ROMANOS 6.3, 4 Y Jesús, después que fue bautizado, subió luego del agua; y he aquí los cielos le fueron abiertos, y vio al Espíritu de Dios que descendía como paloma, y venía sobre él.

MATEO 3.16 Ahora, pues, ¿por qué te detienes? Levántate y bautízate, y lava tus pecados, invocando su nombre.

HECHOS 22.16

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CAPÍTULO 18

7

CÓMO ORAR PARA TENER COMUNIÓN CON OTROS CREYENTES

U

na tarde, varios años después de habernos casado, Michael y yo tuvimos una acalorada discusión mientras nos estábamos preparando para ir a la casa de unos amigos para cenar. Habíamos malinterpretado las intenciones el uno del otro y nos habíamos dicho palabras que nos causaron dolor y pena. Yo lloraba, y él permanecía en silencio. ¡Fantástico!, pensé. Lo último que quiero hacer sintiéndome así es estar con otras personas. Mentalmente repasé una lista de posibles razones para cancelar, pero todas parecían demasiado débiles así que me resigné a la velada. Durante todo el trayecto hasta la casa de nuestros amigos, estuvimos en silencio, excepto por la pregunta de Michael: «¿No me vas a hablar en toda la noche?» A lo cual yo le respondí ingeniosamente: «¿No me vas a hablar en toda la noche?» Comencé a pensar en la pareja que íbamos a visitar. Bob y Sally Anderson eran una de las primeras parejas cristianas de las que habíamos sido amigos cuando recién nos casamos. Teníamos muchas cosas en común, incluyendo nuestros hijos. La hija 125

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

de ellos, Kristen, había nacido casi al mismo tiempo que nuestro hijo, Christopher y eran buenos amigos. Nos encantaba estar con ellos porque eran sólidos en su relación tanto como en su fe y sabíamos que no habría sorpresas extrañas para nosotros. Desde el momento en que llegamos a su hogar, sentí que la tensión entre Michael y yo se disipaba. A través de la velada, nuestros corazones se suavizaron, y para la hora en que regresamos a nuestra casa, nos estábamos riendo. Fue como si la bondad del Señor que había en la familia Anderson se nos hubiera contagiado y fuimos fortalecidos con eso. Esta clase de experiencia sucedió tantas veces, que cuando el pastor Jack nos exhortó a que «estuviéramos en comunión con otros creyentes», y movió la mano sobre la congregación como para hacer que sus ovejas se movieran, entendí la necesidad de eso. MÁS QUE SIMPLEMENTE AMISTAD La palabra comunión o confraternidad me sonó extraña y como un «término de iglesia» la primera vez que la escuché. Me recordaba cuando después de una presentación misionera tomábamos té y comíamos galletitas, o teníamos una comida en la que todos traen algo, en el sótano de la iglesia. Desde entonces he descubierto que es mucho más que un tiempo para tomar café. La definición del diccionario es: «compañerismo, una asociación amigable, compartir mutuamente, un grupo de personas con los mismos intereses». En el sentido bíblico es mucho más que eso. «La comunión tiene que ver con la reciprocidad en todas las esferas de la vida», nos enseñó el pastor Jack. «Ustedes llevan los unos las cargas de los otros y así cumplen la ley de Cristo. Oran los unos por los otros, se aman los unos a los otros, se ayudan mutuamente cuando hay una necesidad material, lloran con los que lloran y se regocijan con los que se regocijan. Es crecer dentro de una asociación con personas que se mueven por el mismo sendero que te 126

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CÓMO ORAR PARA TENER COMUNIÓN CON OTROS CREYENTES

mueves tú, y compartir juntos en tus momentos de victoria o necesidad, en tus momentos de prueba o de triunfo. Es crecer dentro de una relación». La comunión es instrumental en cuanto a darnos forma. La Biblia dice que llegamos a ser como aquellos con los que pasamos tiempo, y que los buenos amigos se «aguzan» los unos a los otros de la forma en que el hierro se aguza con hierro (Proverbios 27.17). Ésta es razón suficiente como para pasar tiempo con otros creyentes, pero todavía hay más. DENTRO DE LA IGLESIA Lo primero y lo más básico de todo, es que es muy importante que encuentres una iglesia y que pases tiempo con ese cuerpo de creyentes dentro de la iglesia. Créeme que te entiendo si has sido herido o desilusionado por una iglesia. Pero por favor, escúchame. No hay dos iglesias iguales. Cada una tiene su propia personalidad. Algunas son fantásticas, otras son buenas, y otras no todo lo que esperaríamos que fueran. En algún lugar hay una iglesia que es buena para ti y debes pedirle a Dios que te ayude a encontrarla. Contrario a lo que algunas personas piensan, no es preciso que la iglesia tenga un edificio lujoso. Puedes encontrar una buena iglesia donde hay un cuerpo de creyentes con un líder pastoral que también está sometido a otro liderazgo pastoral. Deben creer que la Biblia es la Palabra de Dios y ofrecer enseñanza bíblica buena y sólida. La siguiente indicación importante de una buena iglesia es que sientas el amor de Dios allí y que lo recibas en abundancia de parte de la gente. Algunas iglesias muestran un despliegue de amor continuo, mientras que otras tal vez sean más reservadas pero igual de genuinas. Si notas sentimientos de orgullo, competencia, egoísmo, sentimientos de creerse mejores que nadie o frialdad, debes determinar si esa es la atmósfera en general o un caso aislado. Recuerda 127

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

que en cada iglesia puedes encontrar a alguien que sea ejemplo de estas tendencias. Pregúntate si por lo general sientes amor y aceptación allí. También debes tener presente que no puedes ir a una iglesia y demandar que las personas te amen o se preocupen por ti. Puedes comunicar tus necesidades, pero no puedes dictar cómo otros deberían relacionarse contigo. Si vas a una iglesia que no cree en el nuevo nacimiento o en ser bautizado, es preciso que encuentres una iglesia que crea en eso. Si el pastor no puede hablar sobre el Espíritu Santo obrando con poder en tu vida, y los miembros de la congregación no alaban y adoran al Señor, todavía no has encontrado el lugar adecuado. Dios no puede obrar con tanto poder en una iglesia que lo limita y que no practica ciertos pasos básicos de obediencia. Continúa buscando hasta que encuentres una iglesia que puedas llamar «Mi iglesia». Si estás en una iglesia en donde te sientes desdichado, sal de ella. Es difícil recibir el amor de Dios y vida de una iglesia que no te gusta. Esto no es una licencia para estar «buscando otra iglesia» cada vez que la presión aumenta, pero no caigas en la trampa de que no puedes hacer un cambio. Sal de cualquier iglesia que trata de controlar cada aspecto de tu vida. Pídele a Dios que te guíe al lugar adecuado. Cuando lo encuentres, haz un compromiso de permanecer allí y crecer en ese lugar. Asiste a la iglesia todas las veces que puedas. Si una vez por semana te parece un gran compromiso, comienza allí. Si una vez por semana te resulta fácil, entonces comienza a asistir a los servicios de mediados de semana. Una vez que aceptas a Jesús, tienes vida eterna, ya sea que vayas a la iglesia o no, pero yo te estoy hablando de vivir en la plenitud de lo que Dios tiene para ti. Estoy hablando de quitar el dolor que puede estar arraigado muy profundamente y vivir en amor, paz y gozo. Estoy hablando de hacer la voluntad de Dios. Algunas visitaciones del poder de Dios solamente ocurren en tales reuniones de creyentes. Dale mucha importancia a ser parte de eso. 128

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CÓMO ORAR PARA TENER COMUNIÓN CON OTROS CREYENTES

FUERA DE LA IGLESIA También existe poder en reunirse con creyentes fuera de la iglesia. Cuando haces amistad con personas que siguen al Señor, hay un fuerte vínculo de amor que hace que otras relaciones parezcan superficiales. Ese tipo de amistad es el que más satisface y es el más sano. También pueden ser las más frustrantes porque esperamos que los creyentes sean perfectos, cuando en realidad el único que es perfecto es Cristo. Es de ayuda pensar que toda la comunión con los creyentes es beneficiosa: los encuentros agradables producen sanidad, y los desagradables nos ayudan a ir más allá de nuestra zona de confort. Cuando estás alrededor de creyentes que te colocan en lugares más allá de los que tú sientes que puedes manejar, no te alejes de Dios. Recuerda que Dios es perfecto y bueno aun si algunos de Sus hijos no lo son. Dios siempre te ama y te respeta aun si algunos de sus hijos no lo hacen. Sé que no hay nada que duela más que una herida infligida por un hermano o hermana en el Señor. Habiendo sido herida de esa manera muchas veces yo misma, me fuerzo a recordar que vamos a ser imperfectos hasta que lleguemos a estar con Jesús. Así que debemos ser misericordiosos con aquellos que nos «sacan fuera de nuestra zona de confort», y perdonar inmediatamente. Además, es posible que nosotros también les estemos haciendo eso a otras personas. La Biblia dice que no nos debemos «unir en yugo desigual con los incrédulos» (2 Corintios 6.14), pero esto no quiere decir que los tenemos que eludir. Significa que tus relaciones más íntimas, las que tocan y cambian tu vida profundamente, es necesario que sean con creyentes. Pregúntate: ¿Soy una influencia piadosa en la vida de mis amigos inconversos? Si la respuesta es sí, entonces considera que la relación es buena. Sin embargo, si ejercen influencia en tu vida para apartarte de los caminos de Dios y del Señor, entonces corta la relación inmediatamente. 129

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

Si tu cónyuge no es creyente, no permitas que su influencia negativa te impida recibir la restauración del Señor para tu vida. Busca un grupo cristiano de oración, estudio bíblico o un grupo con intereses similares a los tuyos. Conozco a alguien que se unió a un grupo cristiano de arte y manualidades, y encontró gran sanidad para su vida. Comienza en algún lugar. Llama por teléfono a un creyente y pídele que ore por ti. Haz una cita para almorzar y habla de lo que el Señor ha hecho en tu vida. Sé franco y extiéndete de alguna forma. Tal vez pienses que no tienes nada que compartir, pero si tienes al Señor, Él es todo lo que necesitas. Si nuestra meta principal en una relación es la satisfacción, entonces finalmente nos vamos a sentir defraudados o desilusionados. Tan doloroso como pueda parecer, debemos abandonar ese deseo y ponerlo a los pies de Jesús. Sin embargo, tal vez haya momentos cuando hemos hecho todo lo que hemos podido en una relación y todavía está llena de problemas. Tanto como tratas de hacer que las cosas marchen bien, una cierta persona tal vez siempre te hace sentir deprimido, enojado, inseguro, atemorizado o herido. Cuando eso sucede, lo mejor es dejar la relación y dársela a Dios para que Él la restaure o la quite de tu vida, según Él lo desee. La comunión es un paso de obediencia que hace agrandar nuestro corazón, cierra brechas, y derriba paredes. Anima, satisface y le provee balance a nuestra vida. Todo esto es necesario para el bienestar espiritual y una vida fructífera en la voluntad de Dios.

7 ORACIÓN Señor, reconozco que necesito a otras personas. Te pido que me guíes a relaciones en las cuales pueda crecer en ti y que tu voluntad pueda cumplirse en mi vida. Muéstrame qué pasos debo dar para que esto suceda.

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HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD Y considerémonos unos a otros para estimularnos al amor y a las buenas obras; no dejando de congregarnos, como algunos tienen por costumbre, sino exhortándonos; y tanto más, cuanto veis que aquel día se acerca.

HEBREOS 10.24, 25 Practiquen la hospitalidad.

ROMANOS 12.13 (NUEVA VERSIÓN INTERNACIONAL). No os unáis en yugo desigual con los incrédulos.

2 CORINTIOS 6.14 Pero si andamos en luz, como él está en luz, tenemos comunión unos con otros, y la sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo pecado.

1 JUAN 1.7

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CAPÍTULO 19

7

ORANDO PARA SABER CÓMO HACER UNA ENTREGA ABSOLUTA

C

uando tenía diez años, estaba acostada en la cama, en la mitad de una noche fría y oscura, despierta porque estaba demasiado hambrienta como para dormir. Los dolores de estómago eran más grandes por el conocimiento de que no había comida en la casa ni dinero para comprarla. Mi madre dormía en el otro dormitorio que tenía la casa, en el lado opuesto del mío, al lado del porche, y me sentí aislada, solitaria y con miedo. «No hay nada para comer», había dicho yo temprano aquella noche después de haber buscado por todos lados en la pequeña cocina. Todo lo que había visto en el refrigerador eran botellas de salsa de tomate y de mayonesa medio vacías. Ella había tirado sobre la mesa lo que quedaba de algunas comidas viejas para la cena, nada de eso me pareció apetecible, sin expresar ninguna disculpa de que eso no era suficiente para el sustento de ninguna de las dos. «Deja de quejarte. No tenemos dinero para comprar comida», me dijo con voz cortante, y volvió a seguir hablando sola de la forma en que lo hacía durante varias horas seguidas por vez. Ella odiaba que yo interrumpiera su mundo imaginario. 133

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

Ahora, mientras estaba acostaba, la mente me daba vueltas con temor en cuanto al futuro. Temía que me iba a morir de hambre y a nadie le importaba. Me sentí vieja. Pasar hambre era algo que me daba mucho miedo. Tener que depender totalmente para la vida y el sustento de alguien en quien no se podía depender en absoluto, era algo que me trajo mucha inseguridad. Ahora estoy segura de que mi madre sabía que papá traería dinero cuando llegara a casa, pero ella me dijo que no había nada para comer ni dinero para comprar comida, y eso era todo. No teníamos amigos, y mi mamá siempre aparentaba que tampoco teníamos familia, puesto que ella los consideraba sus enemigos. No tenía ningún lugar al que ir ni nadie que me ayudara. No teníamos nada que pudiéramos vender, y por lo que podía ver, tampoco ninguna perspectiva de hacer ningún dinero. Me llené de pavor en cuanto a mi futuro. Una vez que terminé mis estudios y comencé a sostenerme a mí misma, manejé el dinero con mucho cuidado. Sentí el peso de ser completamente responsable por mi vida, y siempre burbujeaba debajo de la superficie de mi mente el horror de algún día morirme de hambre. Después de haber conocido al Señor y haber comenzado a asistir a la iglesia, ponía dinero en el platillo de la ofrenda de acuerdo a lo que tenía conmigo; primero un par de dólares, luego cinco, después diez, y finalmente veinte. Era más como que estaba haciendo una donación a una buena causa, o dándole la propina al que tocaba el piano que pensar que en realidad le estaba dando a Dios. Pero cuando escuché al pastor Jack enseñar lo que dice la Biblia en cuanto a dar, supe que tenía mucho más que aprender acerca del tema de lo que jamás había soñado. Lo primero que aprendí fue que darle a Dios era en realidad devolverle a Dios de lo que Él me había dado, y que al hacerlo, nunca iba a perder nada. De hecho, sería enriquecida. También aprendí que la Biblia enseña que le debemos dar al Señor el 134

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ORANDO PARA SABER CÓMO HACER UNA ENTREGA ABSOLUTA

diezmo (10 por ciento) de nuestras entradas. Cuando comencé a hacer eso, vi que mis bendiciones financieras eran mayores y que mis gastos eran menores. También vi que cuanto más daba, menos miedo tenía en cuanto a no tener suficiente. Sentía más seguridad en cuanto a mi futuro. Debido a que experimentaba tal flujo de bendiciones en mi vida, el pensamiento de no dar me daba más miedo que dar. Dar es un paso de obediencia que trae vida, salud, sanidad y abundancia. Cuando no damos, nuestros cuerpos y nuestras vidas se estancan, y finalmente llevará a enfermedad física y emocional, y a la pobreza. La Biblia dice que una persona que da va a tener un corazón firme y que va a triunfar sobre sus enemigos. Hay dos tipos de dar que son importantes: darle al Señor y dar como al Señor. DÁNDOLE AL SEÑOR Debido a que no podemos separar nuestra vida de nuestro dinero, Dios debe ser hecho Señor de nuestras finanzas y debemos obedecerlo. Dios dice en Su Palabra que le debemos dar a Él de vuelta, para Sus propósitos, diez por ciento de lo que ganamos. Cuando nos damos cuenta de que, en primer lugar, cada centavo que tenemos viene de Él, el suyo no es un pedido irrazonable. Un buen mayordomo del dinero se da cuenta de que nada le pertenece sino que simplemente administra lo que se le ha dado. Si diezmamos, la Biblia nos promete que recibiremos de vuelta la abundancia y el poder de Dios multiplicados. El Señor nos pide que lo probemos y que veamos Su fidelidad en proveernos bendiciones hasta que sobreabunden. Cuando nos apartamos de este principio de vida, llega el devorador y nos saquea todo lo que tenemos. Veo a personas que no dan, y luego pierden lo que tenían pagando cuentas de doctores, gastos de reparaciones de aparatos domésticos y de automóvil, y una falta de poder 135

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

para cambiar sus vidas. Dios todavía los ama, pero ellos han detenido el flujo de Sus bendiciones que corre hacia ellos. La única manera en que el alfolí de las bendiciones de Dios puede ser abierto es si ellos comienzan el proceso de abrirse y comenzar a dar. A menudo sentimos como que perdemos algo si damos. Pensamos: Si no tuviera que dar esto, tendría más dinero para mí mismo. Pero en realidad esta actitud nos causará pérdidas. La Biblia dice que si le damos al Señor, vamos a tener todo lo que necesitamos en nuestras vidas. Si no lo hacemos, no lo tendremos. Cuando Michael y yo nos mudamos a Tennessee, se nos aconsejó que esperáramos para mudarnos hasta haber vendido nuestra casa en California. Pero sentimos que debíamos mudarnos inmediatamente, así que nos fuimos y compramos una casa en Tennessee. Muy pronto tuvimos dos pagos de hipoteca, impuestos dobles, cuentas de electricidad y de gas dobles. Creímos que íbamos a estar ahogados por la tensión financiera. Durante esos meses, oramos que Dios nos enviara al comprador adecuado. No pudimos entender que nuestra casa en California no se iba a vender hasta después que ocurriera el terremoto; entonces nos dimos cuenta de que Dios no solamente nos había salvado la vida a nosotros, sino que también les había salvado la vida a las personas que hubieran estado viviendo allí entonces. Aunque teníamos seguro contra terremotos, este no cubrió todos los gastos, así que perdimos mucho dinero. Pero no contamos la pérdida. Nos regocijamos de que nadie fuera herido o muriera en esa casa. A través de todo ese tiempo continuamos diezmando y dándole al Señor. Y Dios nos cuidó todos esos años, y finalmente restauró todo lo que habíamos perdido. DANDO COMO AL SEÑOR Además de darle al Señor, debemos hacernos el hábito de dar a otras personas como al Señor. Esto quiere decir que debemos dar 136

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ORANDO PARA SABER CÓMO HACER UNA ENTREGA ABSOLUTA

a otras personas porque eso bendice al Señor; dar sin esperar nada de vuelta. La manera de pensar «qué voy a recibir de vuelta» nos conduce a desilusiones e infelicidad, pero cuando damos y no esperamos nada de vuelta, el Señor nos recompensa. Podríamos decir que dar es un principio de soltar: «Dad, y se os dará; medida buena, apretada, remecida y rebosando darán en vuestro regazo; porque con la misma medida con que medís, os volverán a medir» (Lucas 6.38). Para recibir cosas que duren, tú debes dar de lo que tienes. Si necesitas liberación en cualquier esfera, da algo de ti mismo, de tus posesiones, de tu vida, y verás que las cosas comienzan a mejorar para ti. Hay tanto más que dar además del dinero y de obsequios comprados en la tienda. Podemos dar comida, ropa, servicios, tiempo, oración, ayuda, llevar a alguien en nuestro automóvil, o cualquier posesión o habilidad que pueda ayudar a otra persona. Sin embargo, es importante pedirle a Dios sabiduría y dirección en cuanto a dar. Una vez mi esposo y yo le dimos dinero a una persona que estaba necesitada, y en lugar de comprar comida para su familia y pagar el alquiler, lo gastó comprando drogas. Hemos aprendido a usar discernimiento cuidadoso y a buscar la guía de Dios al dar para servir a Sus propósitos. Tal vez estás tan reducido que sientes que no tienes nada que dar, o tan abrumado por las circunstancias que dar de ti mismo te parece sobrecogedor. Si es así, ora: «No siento que tenga nada que dar, Señor. Provéeme los recursos más allá de mí mismo». Mientras tengas al Señor en tu vida, siempre vas a tener por lo menos una cosa que dar: Su amor. Las personas necesitan que alguien las ame, las escuche, las aliente, y que ore por ellas. Tal vez le puedes decir a alguien: «Mi regalo para ti es una promesa de que voy a orar por ti todos los días durante un mes». ¿A quién no le gustaría ese regalo? A mí me encantaría. Cuando vivimos con el temor de no tener suficiente, es difícil dar. Pero la verdad es que cuanto más damos a otros, tanto más 137

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

recibimos nosotros. Recogeremos una cosecha espiritual como asimismo una material. Mientras que es sabio ahorrar y planear en forma sabia para el futuro, porque la extrema pobreza incapacita emocionalmente, darle al Señor y a otros no debe ser excluido. Si no damos como el Señor no dirige, terminamos perdiendo lo que creíamos que estábamos ahorrando. Mi madre nunca regaló nada, y creo que eso fue parte de su enfermedad mental y emocional. Ella guardaba todo temiendo que algún día lo iba a necesitar. Sus armarios, sus cobertizos, sus cuartos y garajes estaban llenos de «cosas». La Biblia dice: «El que recogió mucho, no tuvo más, y el que poco, no tuvo menos» (2 Corintios 8.15). El volumen de cosas que mi madre tenía hacía que no se pudieran usar. Cuando mi vida parece estar estancada, el dar de mí misma en forma deliberada, me ayuda a salir de la situación. No se trata de dar para recibir, sino de dar este paso de obediencia para desatar el flujo de todo lo que Dios tiene para ti. No se trata de que no puedes recibir ninguna de las bendiciones de Dios si no das, sino que no puedes recibir todas las bendiciones de Dios y la vida se convierte más en una lucha. Y no puedes estar en la voluntad de Dios si no das, porque dar es la voluntad de Dios. Y el dar trae bendiciones a tu vida que tal vez parezcan que no están relacionadas al dar.

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ORANDO PARA SABER CÓMO HACER UNA ENTREGA ABSOLUTA

7 ORACIONES PARA DARLE A DIOS Señor, ayúdame a dar de la forma en que tú quieres que lo haga, porque quiero ser obediente en esta esfera de mi vida. Ayúdame a diezmar siempre, para no robarte de lo que es tuyo. Quiero vivir en el centro de tu voluntad para recibir todo lo que tienes para mí y llegar a ser todo lo que tú quieres que sea. PARA DAR A OTROS Querido Señor, muéstrame todas las áreas de necesidad en las cuales yo podría dar algo de mí mismo o de lo que tengo. Muéstrame lo que puedo dar de mi vida a la vida de otra persona y ayúdame a hacerlo.

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7 HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD Sin falta le darás, y no serás de mezquino corazón cuando le des; porque por ello te bendecirá Jehová tu Dios en todos tus hechos, y en todo lo que emprendas.

DEUTERONOMIO 15.10 Pero esto digo: El que siembra escasamente, también segará escasamente; y el que siembra generosamente, generosamente también segará. Cada uno dé como propuso en su corazón: no con tristeza ni por necesidad, porque Dios ama al dador alegre.

2 CORINTIOS 9.6, 7 Bienaventurado el que piensa en el pobre; En el día malo lo librará Jehová. Jehová lo guardará, y le dará vida; Será bienaventurado en la tierra, Y no lo entregarás a la voluntad de sus enemigos. Jehová lo sustentará sobre el lecho del dolor; Mullirás toda su cama en su enfermedad.

SALMO 41.1-3 Hay quienes reparten, y les es añadido más; Y hay quienes retienen más de lo que es justo, Pero vienen a pobreza. El alma generosa será prosperada; Y el que saciare, él también será saciado.

PROVERBIOS 11.24, 25

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CAPÍTULO 20

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CÓMO ORAR PARA TENER PRESENTE EL SACRIFICIO DE JESÚS

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uando tenía trece años de edad, dejamos nuestra dilapidada casa detrás de la estación de servicio de automóviles en la que mi padre trabajaba, y encontramos una casa en un barrio mejor. Cada vez que nos mudábamos, la condición mental de mi madre mejoraba un poco y parecía tener nuevo interés en la vida. Mirando hacia atrás, creo que ella trataba de hacer lo mejor que podía en esos momentos, pero su confusión mental era demasiado para que la pudiera soportar sola. Al poco tiempo, perdía la batalla y se retraía a su mundo de fantasía otra vez. Durante uno de esos breves momentos de mejoría, cuando nuestras vidas parecían normales, mamá nos llevó a mi hermana menor Suzy y a mí a una iglesia cercana. Aunque allí enseñaban sobre la divinidad de Cristo, no recuerdo ningún énfasis personal en una relación con Jesús. Lo que recuerdo es que el servicio de la santa cena era formal y hermoso, y que yo lloraba cada vez que escuchaba en cuanto al sufrimiento de Jesús. Yo pensaba: Qué crueldad tan grande haber torturado y matado a ese buen hombre, porque yo me podía relacionar muy bien con el castigo injusto. 141

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

La experiencia con la iglesia no duró mucho, porque mi madre pronto volvió a caer en sus costumbres de aislarse. Esa fue la última vez que alguna de nosotras asistió a la iglesia hasta que yo fui a Church on the Way (La Iglesia en el Camino) muchos años después. Allí, dos aspectos distintivos de la santa cena me impresionaron. Primero, se le llamaba «La mesa del Señor». Se consideraba Su mesa, no la nuestra. Era Él quien nos invitaba, no la iglesia. Segundo, la santa cena era una celebración gozosa de lo que Jesús había hecho por nosotros en la cruz, algo opuesto a una conmemoración dolorosa de Su sufrimiento. El pastor Jack la llamaba «una celebración de victoria, un recordatorio de la victoria completa de Jesús sobre nuestro adversario, el enemigo». Las palabras del pastor Jack sonaron como con un eco en mi alma cuando explicó: Lo que Jesús dice en cuanto a la mesa del Señor es: «Fui maltratado por ustedes, me desangré y morí por ustedes, y quiero que nunca olviden la liberación, la victoria y el triunfo que tiene la intención de darles todo el tiempo. Porque yo hice eso, ustedes no tienen que vivir en esclavitud, en sufrimiento, agonía, y un infierno en la tierra. Quiero que participen de mi mesa en forma regular y que cada vez lo hagan como una declaración de mi triunfo, para que lo recuerden». Cada vez que tomé la cena del Señor, eso me recordaba que cualquier cosa que necesitara en mi vida, ya había sido provista en la cruz. ¡La batalla que yo enfrentaba ya había sido ganada! UN RECORDATORIO GOZOSO La santa cena es un paso de obediencia a Jesús, quien dijo: «Haced esto en memoria de mí» (Lucas 22.19). Si no hubiera otras razones, esa sería suficiente. Pero también nos sirve para recordarnos que Jesús perdona, sana y nos da liberación, para que ningún poder del pecado, la enfermedad o Satanás pueda prevalecer 142

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CÓMO ORAR PARA TENER PRESENTE EL SACRIFICIO DE JESÚS

entre los que reconocen el poder de la muerte de Jesús cuando participan en la santa cena. Participamos de la santa cena para reconocer con gozo lo que Él ha provisto para nosotros personalmente en la cruz, y para reclamarlo para nosotros. Dios sabe que tenemos mala memoria y que es preciso que con frecuencia se nos ayude a recordar. De la misma forma que no hay nada especial en el agua del bautismo, tampoco hay nada especial en el vino, el jugo de uva, el pan o la galleta que se usan en la santa cena. El poder yace en nuestra participación. Es por eso que es bueno tomar la cena con regularidad, si es posible una vez por mes, o con tanta frecuencia como te lo indique el Señor. Si no puedes asistir a un servicio de santa cena en tu iglesia, entonces haz uno en tu hogar. Todo lo que necesitas es una pequeña cantidad de jugo de uva y un pedazo de pan o una galleta. (Aunque es verdad que Jesús y sus discípulos tomaron vino en la última cena, muchas iglesias sustituyen el vino por jugo de uva.) Mientras comes el pan o la galleta, recuerda que es un símbolo de Su cuerpo, el cual fue roto para que tu vida pudiera ser restaurada. Estás tomando Su santidad para que puedas ser nutrido y llegar a ser la persona totalmente restaurada para lo cual Él te creó. Mientras tomas el vino o el jugo, recuerda que Su sangre fue derramada para que tú pudieras ser perdonado y no tuvieras que vivir con las consecuencias de tu pecado. Felizmente, las bendiciones de recibir la santa cena no dependen de nuestra completa comprensión de lo que significa. Dios dice que jamás vamos a entender Sus caminos completamente. Mientras tanto participemos de la santa cena sin permitir que llegue a ser un ritual religioso, y mientras tanto le asignemos el valor apropiado a lo que Jesús hizo en la cruz, hay poder también en simplemente obedecer en este paso.

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

7 ORACIÓN Querido Jesús, gracias por el sacrificio que hiciste por mí. Sé que diste tu vida para que yo pudiera tener vida eterna. Y cada vez que participo de la santa cena, ayúdame a comprender el valor total de lo que hiciste en la cruz. Quiero que toda mi vida disfrute de la victoria que tú has asegurado para mí.

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HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD El Señor Jesús, la noche que fue entregado, tomó pan; y habiendo dado gracias, lo partió, y dijo: Tomad, comed; esto es mi cuerpo que por vosotros es partido; haced esto en memoria de mí. Asimismo tomó también la copa, después de haber cenado, diciendo: Esta copa es el nuevo pacto en mi sangre; haced esto todas las veces que la bebiereis, en memoria de mí. Así, pues, todas las veces que comiereis este pan, y bebiereis esta copa, la muerte del Señor anunciáis hasta que él venga. De manera que cualquiera que comiere este pan o bebiere esta copa del Señor indignamente, será culpado del cuerpo y de la sangre del Señor. Por lo tanto, pruébese cada uno a sí mismo, y coma así del pan, y beba de la copa. Porque el que come y bebe indignamente, sin discernir el cuerpo del Señor, juicio come y bebe para sí. Por lo cual hay muchos enfermos y debilitados entre vosotros, y muchos duermen.

1 CORINTIOS 11.23-30

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CAPÍTULO 21

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CÓMO ORAR PARA PODER CAMINAR EN FE

¿Y

qué pasa si todo este asunto de Jesús es simplemente un engaño?, pensé horrorizada unos dos años después de haber aceptado a Cristo como mi Salvador. ¿Y qué si nada de esto es verdad? ¿Qué pasará si de pronto el pastor dice: «Todo esto era una broma, y ustedes cayeron, Jesús no es real y ustedes no son salvos»? Aquel día, una pared de dudas se erigió alrededor de mí como si barras de acero me separaran de mi futuro. La posibilidad de una vida sin significado llegó a ser una realidad temporaria, y me dio pánico. ¿Qué es lo que trajo esto de repente?, me pregunté. Luché con ese relámpago de duda durante varios días, y cuanto más pensaba en eso más infeliz me sentía. Supe que tenía que reevaluar todo. ¿Cómo era tu vida antes que conocieras a Jesús?, me pregunté a mí misma. Estaba muriendo por dentro, respondí. ¿Cómo te sentías?, fue la siguiente pregunta que me hice. Llena de dolor, de temor y sin esperanza, respondí. ¿Son las cosas mejores ahora? 147

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

Mucho mejores. ¿Qué es diferente? Ahora no me siento deprimida, temerosa y sin esperanza, respondí. ¿Cuándo ocurrió el cambio? Cuando recibí a Jesús comencé a sentirme mejor. ¿Fue real tu experiencia con el Señor?, me pregunté. Sí, creo que sí. Entonces, ¿cuál es tu problema?, me pregunté. El problema es que no puedo probar que Jesús es real. ¿Puedes probar que no lo es? No, respondí. Bien, entonces parece que te corresponde hacer una elección, ¿no lo crees? Creer o no creer. La decisión es tuya. Es mi decisión, respondí. ¡Sí! Bien, entonces considerando la calidad de mi vida antes de conocer a Jesús y la calidad de vida desde que lo conocí, entonces elijo creer en Él. ¿Estás segura?, pregunté. Sí. He decidido seguir a Cristo. No vuelvo atrás, no vuelvo atrás. Este pequeño argumento se repitió unas cinco o seis veces en los primeros diez años de mi caminar con el Señor. Mirando hacia atrás, creo que sucedió en tiempos muy ocupados y llenos de tensiones, cuando no había pasado suficiente tiempo en la Palabra de Dios o había descuidado estar sola con el Señor en oración y alabanza. Finalmente me di cuenta de que una de las tácticas favoritas del diablo es enviar un espíritu de duda para que nos atormente. SIN NINGUNA DUDA La fe es un músculo espiritual que necesita ser ejercitado para prevenir que se atrofie, lo cual si sucede, hace que nuestro ser 148

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CÓMO ORAR PARA PODER CAMINAR EN FE

espiritual sea débil. La fe es primero una decisión, luego un ejercicio en obediencia, y después un don de Dios a medida que se multiplica. Nuestro primer paso de fe es el que damos cuando decidimos recibir a Jesús. Después de eso, cada vez que decidimos confiar en el Señor por alguna cosa, edificamos esa fe. Y cuando decidimos no confiar en Él, la destruimos. La fe es nuestra decisión diaria de confiar en Dios. La Biblia dice: «Todo lo que no proviene de fe, es pecado» (Romanos 14.23). No creo que pueda ser más claro. La fe es obedecer. La duda es desobedecer. La fe es un don de Dios porque Él nos capacita para creer, pero nosotros tenemos que obedecer al construir sobre esa fe. La Escritura también dice que una persona que no cree es inestable en todos sus caminos y no puede agradar a Dios. Si eso es verdad, entonces el bienestar espiritual es imposible sin fe. Para reforzar tu fe, lee las quince características de la fe en la siguiente página.

EDIFICADOS EN LA PALABRA ¿Cómo comenzamos a ser edificados en la fe? Una vez que tenemos un poco de fe, ¿cómo es posible obtener más? El primer paso es ser totalmente abiertos y honestos en cuanto a cualquier duda que podamos tener en la habilidad de Dios de proveer para todas nuestras necesidades. Oswald Chambers dijo: «La fe es confianza absoluta en Dios, la clase de confianza que nunca sueña que Él no va a estar a nuestro lado».1 La duda viene de una mentira del enemigo, que nos dice que Dios no es Todopoderoso. Si le has prestado atención a esta mentira, confiésala como pecado. El siguiente paso es que debes llenarte la mente de la Palabra de Dios: «Así que la fe viene como resultado de oír el mensaje, y el mensaje que se oye es la Palabra de Cristo» (Romanos 10.17, Nueva Versión Internacional). Leer la Palabra todos los días, 149

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

7 QUINCE CARACTERÍSTICAS DE LA FE 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15.

La fe es una elección. La fe es un paso de obediencia. La fe es un ejercicio espiritual. La fe es creer lo que dice Dios en Su Palabra. La fe es decirle sí a Dios. La fe es mirar a Jesús para todas las cosas. La fe es saber que nunca estamos sin esperanza. La fe es lo que nos eleva de nuestras circunstancias. La fe es nuestra disposición de no ocultarle nada a Dios. La fe es ser obediente aun cuando no tenemos ganas de obedecer. La fe es un don de Dios que recibimos a medida que leemos Su Palabra. La fe es saber que todo nos va a ayudar a bien. La fe es un camino que nos ayuda a salir de nuestras limitaciones. La fe es la madre de la esperanza. La fe es el camino hacia la paz.

someterse a la enseñanza bíblica en forma regular, y hablar la Palabra en voz alta edificarán la fe. Tu boca y tu corazón tienen que estar unidos en esto. Uno no puede estar diciendo: «Dios puede», y el otro: «Dios no puede». Tu mente va a convencer a tu corazón a medida que lees o hablas la Palabra de Dios. Cuando tengo miedo o dudo de que mi vida sea segura, leo la Biblia hasta que siento paz. Cuanto más leo, tanto más esperanza tengo. Entonces, cuando oro, tengo la confianza de que Dios va a contestar mis oraciones. Aun si no eres propenso a tener miedo o a dudar, puedes ser atacado por un espíritu de duda, como lo fui yo. Cuando eso 150

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CÓMO ORAR PARA PODER CAMINAR EN FE

sucede, no lo lleves tú solo. Llévalo al Señor inmediatamente. O si lo necesitas, pídele a un creyente maduro que ore contigo. Sentir que tienes limitaciones no quiere decir que no tienes fe. Sentir que Dios tiene limitaciones es lo que indica falta de fe. Cuando la fe florece en tu vida, da lugar a la esperanza y dice: «Hay un final para esto. No voy a estar en esta situación para siempre. No me voy a sentir siempre así. No voy a sufrir para siempre». La esperanza y la fe juntas te van a dar una visión para tu vida. La Biblia dice lo siguiente de las personas que no pudieron entrar a la Tierra Prometida: «Y vemos que no pudieron entrar a causa de incredulidad» (Hebreos 3.19). No permitas que esto te suceda a ti. Escoge entrar a todo lo que Dios tiene para ti tomando este importante paso de obediencia.

7 ORACIÓN Señor, he tomado la decisión de seguirte. Sé que tú escuchas mis oraciones aun cuando yo no vea la respuesta enseguida. No importa lo que pase, sé que tengo esperanza. Tengo fe. Señor, por favor, fortalece mi fe en las áreas en que es débil.

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7 HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD Pero sin fe es imposible agradar a Dios; porque es necesario que el que se acerca a Dios crea que le hay, y que es galardonador de los que le buscan.

HEBREOS 11.6 Pero pida con fe, no dudando nada; porque el que duda es semejante a la onda del mar, que es arrastrada por el viento y echada de una parte a otra. No piense, pues, quien tal haga, que recibirá cosa alguna del Señor. El hombre de doble ánimo es inconstante en todos sus caminos.

SANTIAGO 1.6-8 Pero el mensaje que escucharon no les sirvió de nada, porque no se unieron en la fe a los que habían prestado atención a ese mensaje.

HEBREOS 4.2 (NUEVA VERSIÓN INTERNACIONAL) Fíate de Jehová de todo tu corazón, y no te apoyes en tu propia prudencia.

PROVERBIOS 3.5 Hermanos míos, tened por sumo gozo cuando os halléis en diversas pruebas, sabiendo que la prueba de vuestra fe produce paciencia.

SANTIAGO 1.2, 3

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CAPÍTULO 22

7

CÓMO ORAR PARA ENCONTRAR SOLAZ EN EL CENTRO DE LA VOLUNTAD DE DIOS

E

n todos los años que he seguido este camino de oración hacia el bienestar espiritual, he recibido muchas bendiciones del Señor. Una de mis bendiciones especiales fue mi amistad con Diane, mi amiga a quien conduje al Señor en una conversación telefónica. Diane y yo nos habíamos conocido en la clase de teatro en la secundaria e inmediatamente nos hicimos buenas amigas. Encontramos que ambas compartíamos experiencias similares con nuestras madres. Como resultado, ambas crecimos con profundos temores, inseguridades, sentimientos de haber sido abandonadas, y una severa falta de amor maternal. Ninguna de las dos jamás trajo amigas a la casa, porque no sabíamos en qué condición estarían nuestras respectivas madres cuando llegábamos a casa. Asistimos a diferentes universidades, pero después compartimos un apartamento en Hollywood, donde ambas seguimos la 153

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

profesión de actrices. También compartimos el mismo camino espiritual. Cuando una de las dos se involucró en alguna práctica del ocultismo o en una religión oriental, la otra se involucraba en eso con el mismo entusiasmo. Después que las dos recibimos al Señor, pasamos aún más tiempo juntas. Compartimos los altibajos en nuestros matrimonios y el nacimiento de nuestros hijos. Mis dos hijos tienen cuatro años de diferencia en sus edades, y el hijo de ella, John, tenía dos años menos que el mayor de mis hijos. Así que eran un trío feliz cuando estaban juntos. De hecho, nuestras familias pasaban las fiestas juntas. Cuando su hijo John tenía seis años, a Diane le diagnosticaron cáncer de mama. Nuestras dos familias estaban devastadas. Ella tuvo que someterse a una operación y tratamiento tras otro, y todo ese tiempo continuamos orando por su sanidad. Pero entonces, un día, nuestros temores más grandes fueron confirmados. El cáncer se le había extendido a las glándulas, el estómago, los huesos y el cerebro. «Yo quería ver crecer a John», me dijo Diane llorando cuando me llamó para informarme del diagnóstico del doctor. Ese verano, a medida que la enfermedad de Diane progresaba, yo cuidé a John para que su esposo pudiera cuidarla y también cumplir con sus obligaciones en su trabajo. Diane estaba sufriendo mucho, y no quería que su hijo la recordara como estaba en esos últimos días. Yo continuaba orando que la voluntad de Dios se hiciera en la vida de Diane. Todos queríamos verla sanada, pero no podíamos soportar verla en esa agonía que tenía que sufrir hora tras hora todos los días. Unos pocos días antes de su muerte, la fui a ver al hospital. Casi no podía hablar porque estaba con muchas náuseas y sufriendo mucho dolor. Sus bellos ojos casi no tenían expresión. Le puse un paño frío en la frente, le di hielo para la sequedad de la garganta, y le coloqué bálsamo en los labios secos. Entonces le pregunté si le había escrito una carta a John. Nosotras habíamos hablado de eso en los últimos meses, pero Diane 154

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CÓMO ORAR PARA ENCONTRAR SOLAZ EN EL CENTRO DE LA VOLUNTAD…

había estado un poco indecisa en cuanto a hacerlo. Yo sabía por qué. La carta era algo final. Quería decir que sabía que estaba muriendo, y ella quería hacer todo lo posible para evitar enfrentar esa posibilidad. Pero esta vez asintió con la cabeza y me dijo dónde había puesto la carta. La semana que nació John, Diane y su esposo me habían preguntado si yo estaría dispuesta a cuidar a John si algo les ocurría a ellos. Por supuesto que dije que sí, y ellos indicaron en su testamento que si algo les pasaba, John debía venir a vivir con nosotros. Aquel día en el hospital, ella me preguntó de nuevo. Le aseguré que siempre lo iba a cuidar. John tenía ocho años cuando Diane murió. Durante muchos meses después de la muerte de ella, él vivía con nosotros durante la semana. Los lunes de mañana, temprano, su padre lo traía a nuestra casa, y luego lo recogía el viernes de noche. No me gustaba verlo irse. Al año siguiente, el padre de John se mudó al estado de Oregón, donde él iba a poder trabajar desde su casa, y así podría cuidar a su hijo durante el día. Los extrañamos mucho, pero durante los próximos años los veíamos para las fiestas y las vacaciones de verano. Entonces, una tarde, recibimos una llamada telefónica de la policía de Oregón. El padre de John había muerto en un accidente automovilístico, y a la edad de dieciséis años, John se había quedado huérfano. Nuestros corazones estaban angustiados por él. Aquel otoño, John se convirtió en nuestro hijo espiritual adoptado, y yo me convertí, oficialmente, en la persona encargada de su custodia. Él siempre había sido como un hermano para mis hijos, y había sido como mi propio hijo. Ahora la relación era oficial. Qué bendecidos fuimos de tenerlo como parte de nuestra familia. Él era la parte que nos faltaba, que nosotros ni sabíamos que nos faltaba. Dios sabía que nosotros necesitábamos a alguien 155

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CÓMO ORAR POR LA VOLUNTAD DE DIOS PARA TU VIDA

que completara nuestra familia. Todos lo queríamos mucho, pero yo, en forma especial, estaba muy agradecida por él, porque me recordaba tanto a su mamá. John tiene la inteligencia y el ingenio de Diane, como así también algunos de sus gestos y expresiones. A través de todo esto aprendí que pasar por cosas difíciles y que causan dolor no quiere decir que estás fuera de la voluntad de Dios. De hecho, puede ser lo opuesto. La voluntad de Dios a veces envuelve circunstancias que no son cómodas. Debido a todo lo que les pasó a John y a su familia, mis tres hijos han aprendido que, cuando sucede lo que uno ni se imagina, Dios todavía está en control. Vieron que a medida que oras paso a paso, cuando sucede una tragedia, Dios puede traer bien de esa situación. Saben que cuando caminas cerca de Dios y vives en obediencia a Sus caminos, puedes confiar de que estás en el centro de Su voluntad, sin importar cuales sean las circunstancias que te rodean. Esta y otras experiencias me han hecho comprender que el centro de la voluntad de Dios no es un destino al que se llega; es un proceso en sí. La voluntad de Dios es un lugar en el cual escogemos vivir todos los días mientras buscamos una relación íntima con el Señor, establecemos un fundamento firme en Él, y aprendemos a caminar en Sus caminos.

7 ORACIÓN Señor, ayúdame a andar siempre en tus caminos, para que en forma continua pueda encontrar solaz en el centro de tu voluntad.

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7 HERRAMIENTAS QUE SEÑALAN LA VERDAD Y el mundo pasa, y sus deseos; pero el que hace la voluntad de Dios permanece para siempre.

1 JUAN 2.17 Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, Padre de misericordias y Dios de toda consolación, el cual nos consuela en todas nuestras tribulaciones, para que podamos también nosotros consolar a los que están en cualquier tribulación, por medio de la consolación con que nosotros somos consolados por Dios.

2 CORINTIOS 1.3, 4 Cantad alabanzas, oh cielos, y alégrate, tierra, y prorrumpid en alabanzas, oh montes; porque Jehová ha consolado a su pueblo, y de sus pobres tendrá misericordia.

ISAÍAS 49.13 Por lo cual también nosotros, desde el día que lo oímos, no cesamos de orar por vosotros, y de pedir que seáis lleno del conocimiento de su voluntad en toda sabiduría e inteligencia espiritual, para que andéis como es digno del Señor, agradándole en todo, llevando fruto en toda buena obra, y creciendo en el conocimiento de Dios.

COLOSENSES 1.9,10

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NOTAS

CAPÍTULO 2 1. Joanne Marxhausen, Three in One (St. Louis, Missouri: Concordia, 1973), pág. 67. CAPÍTULO 14 1. Oswald Chambers, My Utmost for His Highest (Westwood, Nueva Jersey: Barbour & Co., 1984), pág. 151. CAPÍTULO 21 1. Ibídem, pág. 177.

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ACERCA DE LA AUTORA

S

tormie Omartian es una escritora famosa, excelente cantante y oradora. Es autora de diez éxitos de librería, entre los que se encuentran El poder de la esposa que ora, El poder de los padres que oran, Señor, quiero sentirme restaurada, y Stormie, que es la historia de su camino desde que era una niña maltratada hasta llegar a ser una persona restaurada. Stormie ha sido invitada a participar en muchos programas de televisión, incluyendo el Club 700, Parent Talk, Homelife, Crosstalk, y Today’s Issues. Ella es invitada a compartir en iglesias en los Estados Unidos, retiros de mujeres y conferencias. Durante veinte años, Stormie ha estado alentando a las mujeres a que oren por sus familias. Su deseo es ayudar a otras personas para que lleguen a ser todo lo que Dios las ha creado para ser, a establecer fuertes vínculos familiares y matrimoniales y a ser instrumentos del amor de Dios. El esposo de Stormie es el conocido productor de discos, ganador de premios Grammy, Michael Omartian, y ellos han estado casados por casi treinta años. Tienen tres hijos adultos, Christopher, Amanda y John David. Puedes ponerte en contacto con Stormie a través de su sitio Web: www.stormieomartian.com

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y de las

El poder de la oraci贸n

STORMIE OMARTIAN

Escrituras

en la

ISBN

sanidad emocional

#: 08

8113

709X


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Profile for Nestor Zulberti

Como orar por la voluntad de dios para tu vida stormie omartian  

Por años, Stormie Omartian oró pidiendo: «Señor, cambia a mi esposo». Entonces, se dio cuenta de que tenía que orar por ella misma, y examin...

Como orar por la voluntad de dios para tu vida stormie omartian  

Por años, Stormie Omartian oró pidiendo: «Señor, cambia a mi esposo». Entonces, se dio cuenta de que tenía que orar por ella misma, y examin...

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