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GRUPO EDUCACIONAL GONZÁLEZ HEINRICH INSTITUTO POLITÉCNICO PROFESOR GUILLERMO GONZÁLEZ HEINRICH AVDA. JOSÉ PEDRO ALESSANDRI Nº 295 – 356 SEDE NUÑOA

GUIA UNIDAD II “INTRODUCCIÓN AL ECOTURISMO” Profesor

: Francisco Quintana Canessa

Subsector / Módulo

: Ecoturismo

Curso (s) : 3º Medio (Servicios de Turismo) Nombre del Alumno(a): Curso:

El ecoturismo es una de las modalidades turísticas que ha alcanzado el mayor auge en este último tiempo, la cual busca generar entre los participantes diversas sensaciones (miedo, emoción, dolor, angustia, felicidad, etc.). Sensaciones que se pueden vivir con el contacto de la naturaleza. Trataremos de evidenciar lo anterior con algunos relatos que hace Mónica Pérez de Las Heras, en su libro “La guía del Ecoturismo”. AMAZONIA Noche muy oscura. En las profundidades del igarapé –bosque inundado- una pequeña canoa se desliza silenciosamente. En su interior, dos ecoturistas expectantes y un indígena manejando el remo, suavemente. De pronto solicita silencio y detiene la canoa. La linterna del guía se mueve alrededor de la canoa en busca de algo. Al paso del haz de luz miles de ojos de diferentes tamaños surgen a la superficie del agua rodeando a la pequeña embarcación. “¡YACARÉS!”, exclama el nativo, denominando así a los caimanes. Un escalofrío estremece el cuerpo de los visitantes, y la frágil barca se convierte en el único pilar existente entre la vida y la muerte. BORNEO Selva Tropical. Los ecoturistas se sumergen en los bosques tras los pasos del guía, en busca de un tesoro vegetal oculto en la espesura de la selva. El suelo está mojado, y las sanguijuelas consiguen fácilmente encaramarse en sus botas, sus calcetines,

para acabar clavando sus poderosas mandíbulas en la carne de los visitantes. Más de 24 horas tardará la carne en coagularse. “¡Ahí está!” exclama el indígena. Junto a un inmenso árbol, en el suelo, surge ante los ojos impresionados de los ecoturistas una inmensa flor roja, con manchas negras, de un metro de diámetro. Es la Rafflesia, la flor más grande del mundo. La contemplan extasiados ¡El sufrimiento ha valido la pena! En la actualidad más de 50 millones de personas viajan anualmente por motivos ecoturísticos, algunos recorren grandes trayectos con única intención de capturar con su cámara fotográfica una “Especie Bandera”, otros para vivir experiencias únicas he irrepetibles o visitar algún rincón único en el mundo que está amenazado con desaparecer completamente de la faz de la tierra. Por lo tanto podemos deducir que esta modalidad está comenzando a desarrollarse fuertemente en el mundo, tanto así que la Organización Mundial de Turismo (OMT) a pronosticado un crecimiento anual entre un 25% a 30% de la actividad, un crecimiento espectacular en los próximos años. Este tipo de turismo aparece como respuesta a la búsqueda de nuevas actividades de turismo, fuera de la tendencia de los viajes tradicionales que se aprecian en gran parte de los espacios costeros, de montaña y lacustre en los cuales se emplazan los centros turísticos.

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2 A nivel mundial las personas que practican el ecoturismo tienen ciertas características específicas, las cuales son importantísimas de considerar para la planificación o desarrollo de productos ecoturísticos. Según estudios las edades de los ecoturistas fluctúan entre los 35 y 44 años, aproximadamente el 50% de las personas que practican esta modalidad son mujeres, del total de ecoturistas el 82% son profesionales, su tiempo de viaje considera entre 8 a 14 días y principalmente en verano, además solo el 12% prefiere hotel para pernoctar, tienen un gasto promedio entre US$ 1.000 y US$ 2.000 y su principal motivación es disfrutar de la naturaleza y conocer nuevos lugares. Como país, hemos experimentado un creciente interés de los extranjeros en visitar lugares naturales, así lo muestra las estadísticas entregadas en los anuarios de turismo (2003-2006) del Servicio Nacional de Turismo. En estos podemos notar que desde el año 2003 al 2006 hemos experimentado un crecimiento promedio de un 10,8%. Cifra muy por debajo de lo expresado por la OMT como proyección, lo anterior tiene relación con las políticas de promoción de Chile en esta materia, además de la casi inexistente regulación de la actividad y no por la calidad natural de los destinos turísticos.

1. Conceptos y Definiciones del Ecoturismo Precisamente dada la juventud de este concepto de pueden encontrar numerosas definiciones, dada la falta de convergencia en la determinación ha provocado que numerosos proyectos turísticos que se están desarrollando en la actualidad, con la etiqueta de ecoturísticos no sean tales. Por la variedad de definiciones existentes, hemos recopilado unas cuantas, procedentes de autores muy distintos, aunque en su formulación sean diferentes, todas concluyen en un mismo significado. •

El turismo de naturaleza que contribuye a la conservación. Elizabeth Boo, coordinadora del Programa de Ecoturismo de la Organización No Gubernamental “Fondo Mundial para la Naturaleza”.

Cualquier actividad que promueva la relación consistente entre el hombre y la naturaleza, sin alterar el estado del medio ambiente que se visita, generando beneficios económicos y culturales para la población. Departamento de turismo de Chiapas. México.

El viaje ecológicamente sensitivo que combina los placeres de descubrir y entender una flora y una fauna espectacular a la vez que contribuye a su conservación. Dwight Holing. Organización ambientalista “Consevation Internacional”.

Estudiar, admirar y gozar el panorama junto a sus animales y plantas silvestres y así mismo cualquier manifestación cultural (pasada y presente) que se encuentre en éstas áreas. Ceballos Lascuraín.

También, se reconoce un aumento en la práctica de actividades realizadas en Chile por los extranjeros. Las cuales han establecido las preferencias de los destinos turísticos de los extranjeros que visitan nuestro país. Desierto

100%

Isla de Pascua

91%

Patagonia

78%

Lagos

78%

Antártica

65%

Según el estudio realizado por The Ecoturism Society, dice que las principales motivaciones de los ecoturistas son: • • •

Tener contacto con la naturaleza. Observar la visa silvestre. Participar en excursiones.

En cualquier caso, de los anteriores podemos sintetizar los cuatro requisitos básicos del ecoturismo. • • • •

Máxima satisfacción para el turista. Mínimo impacto ambiental. Máximo respeto por las culturas locales. Máximo beneficio económico para el país.

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3 Por lo tanto, el ecoturismo permite el contacto con la naturaleza, Busca la responsabilidad con el medio ambiente y contribuye con el bienestar de las comunidades locales. Para generar una definición que nos permitirá unificar algunos criterios para el buen desempeño del módulo, trabajaremos con la siguiente definición de ecoturismo: “Un turismo en el que se viaje a zonas donde la naturaleza se conserva relativamente intacta, con el objetivo especifico de estudiar, admirar, y disfrutar su paisaje y su flora y fauna, así como cualquier posible aspecto cultural de la zona”. De allí que el ecoturismo incluye tanto a quienes se reúnen para efectuar un paseo por la montaña, como a grupos de científicos dedicados a la exploración y estudio de aspectos singulares de la naturaleza. Un turista “ecológico” y el “convencional” pueden en ocasiones, coincidir físicamente en una misma área natural. No obstante en la actitud e interés por el medio ambiente, sus actividades, difieren tanto así de crear conflictos en los intereses de uno y el otro. El ecoturista visita áreas relativamente poco desarrolladas con un espíritu de apreciación, participación y sensibilidad con su entrono. Practica un uso no consumidor de la vida silvestre y los recursos naturales y contribuye con el área visitada. Un factor que tiene una gran influencia en la práctica del ecoturismo, es el alojamiento especializado o sustentable. Éste tiene importantes características que son consideradas por los ecoturistas al momento de elegir un determinado destino, lo cual no significa que por estar en la naturaleza unos días determinados, deba ser incómodo o en condiciones precarias. Más bien se busca disfrutar de las características naturales de una determinada zona, pero volviendo a un lugar que permita recuperar energías y provea del confort necesario para la estadía. Lo anterior se complementa con transporte ecoturístico, senderos interpretativos, en

general, la infraestructura necesaria para el pleno desarrollo de la modalidad. Por tanto es importante considerar algunas medidas utilizadas para la construcción de infraestructura ecoturística, que debe satisfacer las necesidades de las personas que viajan motivadas por la práctica de alguna actividad que busque disfrutar de la majestuosa naturaleza. • • •

• •

Construcciones simples, que no rompan con la armonía del lugar. Utilización de materiales semejantes a los que se emplean en la zona (coligues, madera, piedras, etc.) Evitar la construcción en lugares situados en el curso natural de un río, en pasos de animales que puedan interrumpir las migraciones. Construir en los lugares más recónditos y escondidos posibles. Las facilidades turísticas deben estar próximas entre sí, de manera que los turistas tengan claro cuál es su zona de tránsito y cual no lo es. Uso de energía ecológica, así como también las construcciones de caminos o vías de la manera más ecológica posible procurando camuflar o integrarse al máximo en el terreno.

a) Ecolodges. Se denominan a los hoteles o alojamientos de ecoturismo. Su nombre proviene de la palabra inglesa “LODGE” que significa “CASA DE GUARDA”. Se comenzó a utilizar para denominar a los hoteles de los parques nacionales de Kenia, por ser pequeños, con pocas habitaciones. Situados en áreas protegidas y permitían un número reducido de turistas. Desde aquellos primeros lodge construidos por los colonizadores ingleses, que trataban de imitar las construcciones indígenas e incluso confundirse en la naturaleza, hasta la actualidad la gama de alojamientos ecoturísticos se ha ampliado tanto, que resultaría difícil establecer características generales de estas instalaciones, lo que si es posible, son las características propias dependerán en gran medida cual sea la

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4 naturaleza del ecolodge. Por ejemplo, existen algunos especializados en la pesca deportiva, otros en los deportes submarinos o los que se encuentran en plena sabana africana.

a las pisadas de los turistas y precisamente por ello se crearon senderos elevados. Un sendero bien diseñado conseguir diferentes objetivos: •

b) Ecotransportes. Al igual que los ecolodges, la oferta de transportes de ecoturismo es muy variada. Desde un avión que traslada a los turistas a la zona de destino, los diversos medios de transporte para llegar al lugar especifico o los que se utilizarán en las diversas actividades. Hay que considerar que los lugares donde se desarrollan las actividades, son generalmente de difícil acceso, es preciso utilizar medios de transportes especiales, como vehículos 4x4, canoas, helicópteros, avionetas, etc. Los cuales además de generar una experiencia extra, aumentan el precio del viaje. Son considerables aquellos medios de transporte que se utilizan como únicas formas para realizar una determina actividad, como los elefantes para la observación de tigres en la India, camellos para acceder al desierto, jeeps y minibuses, caballos, burros, etc.

• • •

• • •

Las exigencias propias de la actividad a realizar. Las características de los turistas. La seguridad del turista, en todo el desarrollo de la actividad. La confortabilidad y rapidez.

A la hora de diseñar un sendero interpretativo se debe considerar ciertas fases: •

Recolección de información sobre la zona, especies en peligro, ejemplares fácilmente de contemplar y seguridad de la zona.

Determinación del tipo de sendero que se va a diseñar, una vez visto con qué recursos y con qué terrenos se cuenta y a quién va dirigido. Habrá que decidir si se van a situar carteles explicativos a lo largo del mismo o simples números que corresponderán a los de un folleto indicativo.

Determinación de los puntos clave del sendero, aquellos de especial interés y otros que se deberán evitar por su especial fragilidad biológica, se deben localizar entre 12 a 30 puntos para la interpretación. Además es preciso colocar un mapa, en el terreno o en el folleto, que explique la ruta completa, los nombres los puntos que se vana considerar, etc.

c) Los Senderos Ecoturísticos. Son el mejor sistema de transporte y el más común en las áreas protegidas del mundo. Su construcción ha evolucionado desde simples cortes en la vegetación para facilitar el paso de los visitantes a caminos sofisticados con suelos de madera, puentes de piedra, etc. La construcción se basa principalmente en la fragilidad del entorno a visitar. Ejemplo, en los Geisers del Tatio, producto de la aridez de la zona sus suelos son sumamente frágiles

Permite al visitante observar y experimentar ciertos lugares. Descubrir aquellos puntos interesantes que muchos ecoturistas no apreciarían porque pasan desapercibidos. Evitar que la gente transite por zonas que pueden ser mas sensibles que otras o inclusive peligrosas. Confinar a los turistas a ciertos caminos de manera de limitar el impacto ambiental.

Estos senderos utilizan un guía o un interpretador ambiental o de lo contrario son autoguiados. Este último es más útil cuando se trata de un área con muchos visitantes y no se cuenta con el personal suficiente.

Los transportes van a depender de ciertos factores: •

permitirá

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5 •

Definición completa del sendero: Establecimiento de un nombre que indique lo más significativo que se va a contemplar, y que va a ser el tema general del sendero.

Realización del recorrido para controlar longitud, así como el tiempo que llevará a los visitantes su completo recorrido.

Construcción del sendero evitando en lo posible la excesiva destrucción de vegetación, incluir curvas en el recorrido y no únicamente rectas, para hacerlo más atractivo para el visitante.

Su extensión no debe ser muy grande, de medio kilómetro a 1 kilómetro es suficiente. La mayoría de los turistas no está dispuesto andar más de una hora.

Debe tratarse de hacerlo circular, de manera que los visitantes al punto de partida y no pasen dos veces por el mismo sitio.

Debe ser lo más plano posible, evitando. Sobre todo al principio, pendientes grandes que puedan disuadir al turista continuar el sendero.

Debe contar con información interesante, precisa, que le anime a continuar.

Debe estar bien conservado: No hay nada que decepcione más a un turista que una infraestructura deteriorada o que parezca destruida.

Debe ser ecológicamente sostenible, es decir debe estar construido con materiales ecológicos y evitando al máximo el impacto ambiental. Ejemplo, la señalética no debe ir clavada en los árboles, sino en el suelo.

2. Ecoturismo y Turismo Sustentable. Es preciso establecer la relación existente entre estos dos conceptos, ya que las nuevas tendencias de conservación y protección al medio ambiente son temas de discusión internacional, es por esto que en la Cumbre Mundial de Ecoturismo, realizada en Québec –Canadá- el año 2002 (año internacional del ecoturismo) se concluyó que la planificación y formulación de políticas de Turismo Sustentable (o sostenible) era el contexto apropiado para la planificación del ecoturismo, ya que este último adopta los principios de Turismo sustentable en cuanto a los efectos económicos, sociales y culturales del turismo. ¿Pero cuál es el verdadero motivo de la existencia del Turismo Sustentable? Este término procede del concepto “Desarrollo Sustentable” (sostenible), definido en el informe “Nuestro Futuro Común”. El cual fue elaborado por la Comisión Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y especificaba que el desarrollo sostenible era lo siguiente: “Aquél que satisface las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades” Sin duda alguna que este concepto representa cabalmente los principios del ecoturismo, la conservación y preservación de los espacios naturales. Por ende el turismo sustentable, se entiende por aquella modalidad turística que busca satisfacer las necesidades (económica, social, cultural, etc.) de una zona determinada, con la intención de preservar sus recursos para que las próximas generaciones puedan disfrutar en las mismas condiciones sus atractivos.

Una planificada y cuidad infraestructura ecoturística puede conseguir dos objetivos: proteger lo recursos naturales y a la vez asegurar una experiencia turística de calidad en los visitantes.

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6 3. Clasificaciones del ecoturismo.

Ecoturista de Hitos Naturales: Éste considera visita a puntos fundamentalmente ecoturísticos, para salir de la rutina de los viajes habituales. Ejemplo, el que elige una cabalgata en Cascada de las Ánimas, para vivir una aventura diferente, o quien realiza un hiking por el P.N. La Campana. Se trata por tanto de un turista que un año va a la playa, al siguiente viaja por aprovechar el cambio con Argentina para realizar compras, pero alguna vez elige algo distinto.

Ecoturista Interesado: Es aquel que específicamente busca este tipo de viajes, porque realmente disfruta de la naturaleza y la prefiere ante de grandes centros urbanos o playas maravillosas. Ejemplo, aquel que un año va a visitar Torres del Paine y al año siguiente realiza una visita a P.N. Volcán Isluga. Este ya es un ecoturista, que demanda precisamente actividades de ecoturismo en sus viajes.

Ecoturista Entregado: Se trata de investigadores, científicos o estudiosos de la naturaleza, así como personas con vocación ambiental, que quieren aprender o ayudar a la conservación medio ambiental. Además de la gente que participa de proyectos de investigación, hay otros que colaboran en tareas de limpiezas de ciertas zonas, como por ejemplo, la recogida de basura en el Monte Everest. Son ecoturistas vocacionales que creen en el ecoturismo como instrumento de conservación de la naturaleza y pretender aportar su huella en la preservación del medio ambiente durante sus vacaciones, consideran que se puede salvar el mundo viajando.

Según las condiciones de confort, el ecoturismo se puede clasificar en dos tipos: a) Ecoturismo suave o incidental (soft): Son aquellas personas que les gusta viajar en condiciones cómodas. Ellos necesitan de cierto tipo de infraestructura para poder sentirse a gusto en un área silvestre no se aíslan completamente de los “beneficios de la ciudad”. Ejemplo, los turistas que se alojan en el hotel Explora San Pedro de Atacama, si bien existen alrededor de 9 excursiones consideradas ecoturísticas (visitas a los geiser, salares, lagunas altiplánicas, ruinas prehispánicas. Siempre agradecen volver a las comodidades de un hotel de lujo, al finalizar sus actividades diarias. b) Ecoturismo riguroso (hard): Caracteriza a las personas que están dispuestas a alojarse en condiciones precarias, lo que incluye largas jornadas de actividad diaria a cambio de obtener un contacto directo con la naturaleza. Ejemplo, una expedición de 15 días a la antártica para observar el comportamiento de la fauna endémica de la zona en su estado natural o estudiar la composición y efectos de la contaminación sobre los Iceberg. En principio se puede establecer que todos somos potenciales ecoturistas o lo hemos sido alguna vez. Por lo anterior consideraremos 4 tipos de ecoturistas, para ser considerados en la planificación y creación de productos turísticos, dadas las características de cada uno. •

Ecoturista Ocasional: Es aquel que elige un tour de ecoturismo de forma accidental, como parte de un viaje más grande. Ejemplo, los visitantes de las Cataratas de Iguazú. La mayoría de los turistas que pasan por Río de Janeiro, se acercan a este enclave natural. En la realidad nacional sucede con algunos monumentos naturales, como La Portada de Antofagasta o Cerro Ñielol en Temuco. Muchos de ellos no tienen un interés especial por el medio ambiente.

Sea cual sea el tipo de ecoturista se reconoce por ser muy exigentes y estar dispuestos a pagar un alto precio por ver lo que quiere, por tanto el servicio debe contar con altos estándares de calidad, considerando a todos los agentes que van a intervenir en el producto (guías, transporte, alojamiento, alimentación, actividades, materiales, etc.), ya que estos turistas están dispuestos a recorrer grandes distancias por disfrutar de la naturaleza.

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7 4. Historia del Ecoturismo. Considerando los tiempos más remotos de la existencia del hombre sobre la faz de la tierra, donde éste último era considerado parte de ella -relación que se mantiene en algunos pueblos indígenas, los cuales aun veneran y respetan considerándola una o un conjunto de divinidades-. En aquellos tiempos el hombre era considerado como una especie más dentro del planeta y no la única o más importante, como la sociedad civilizada parece suponer. El hombre se encontraba inmerso en la naturaleza, su propia existencia dependía de ella. Gradualmente el hombre comenzó a descubrir y experimentar diversas situaciones a lo largo de su historia de desarrollo industrial primero y tecnológico posteriormente. Precisamente la revolución industrial contribuye a la apareciendo de grandes urbes , por lo que el ser humano comienza a distanciarse de la “Pacha Mama”, luchando por satisfacer sus necesidades, en primera instancia las básica (alimento, abrigo y vestimenta) y posteriormente de orden social, Protección y autorrealización, dejando al margen su antigua relación con la naturaleza. Con el paso de los siglos el hombre siente la necesidad de de satisfacer su interés por descubrir y conocer el mundo. Actividad que solo era reservado para las altas sociedades, debido a la precariedad de los sistemas de transporte y su elevado costo, posteriormente una serie de acontecimientos permiten a la clases más bajas poder viajar. Los destinos principalmente preferidos eran los de sol y playa, alcanzando un importante desarrollo a nivel mundial, por cuanto una enorme inversión en infraestructura que permitiese satisfacer la creciente demanda. Esta es la parte romántica de la historia. Lo cierto es que hoy en día la denominada “Industrias sin chimeneas” es una de las más potentes del mundo, gestionando miles de millones de dólares al año y aportando más de cien millones de plazas de trabajo en el mundo. Según la OMT, el 2001 hubo 698 millones de turistas internacionales, un 0,6% menos que el año 2000, debido a la crisis que

afectó al sector del 11 de Septiembre de 2001. Situación que rápidamente se recupera. Ante tal número de viajeros, el turismo de masas que principalmente busca el turismo de Sol & Playa, ha comenzado a demandar (en un menor número) nuevas formas de turismo. Entre ellas, el ecoturismo. No es muy claro el origen del ecoturismo, algunos autores han considerados que desde siempre han existido ecoturistas, ya que desde el momento que se originan viajes a lugares naturales podríamos estar hablando de tal actividad. En este sentido formalmente podríamos llamar ecoturistas a los primeros naturalistas de los siglos XVII, XVIII y XIX, que comenzaron a viajar por el mundo investigando y descubriendo nuevas especies de flora y fauna. Aunque el término exacto de ecoturismo no apareció en Europa hasta la década de los noventa, lo cierto es que el concepto existía hace más tiempo. Denominándolo como “Turismo Verde”, refiriéndose principalmente a la visita a espacios naturales protegidos. De hecho el concepto de turismo verde se sigue utilizando en Europa, claro que es asociado principalmente al turismo rural. Lo que marca un claro indicio de la aparición de esta modalidad turística es en 1872, cuando se crea el primer parque nacional del mundo, el “Yellowstone” –Estados Unidos-, ya que en sus estatutos constitucionales indicaba ser un parque público para el uso y disfrute de la gente. Desde entonces miles de espacios naturales protegidos se han abierto en todo el mundo, para los visitantes de cualquier nacionalidad. La palabra ecoturismo surgió por primera vez en Estados Unidos, en un momento en que los temas medioambientales estaban en su auge, donde el prefijo “eco” era colocado en cualquier vocablo. Desde allí se extendió al sur del continente. Desde entonces aquella actividad que tímidamente, aparecía sin tener aun un nombre definitivo hoy se convierte a pasos agigantados como el sector con más proyección de la industria turística.

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8 Tal es el caso de países que han desarrollados esta modalidad turística con impresionantes resultados (Kenia, Costa Rica, Estados Unidos, Ecuador, Belice y Australia). En el año 2002 la Naciones Unidas (ONU), junto al Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Organización Mundial de Turismo (OMT), declararon el año oficial del Ecoturismo. Ésta declaración supone la consolidación del ecoturismo, no solo como una herramienta de desarrollo económico sino también como un instrumento de conservación de la naturaleza. a) Ecoturismo en Chile. “Chile País de Contrastes”, slogan que Sernatur utilizó para promocionar Chile, sin caer en el análisis de la efectividad de la campaña, hay mucho de cierto en este slogan. La diversidad y calidad de paisajes de Chile, genera condiciones excepcionales para la elaboración de actividades sustentadas en su variedad de recursos naturales y culturales. Geográficamente se estima que la superficie inhabitable de Chile sudamericano comprende unos 225.000 Km2 del territorio (29%), el cual se puede clasificar de la siguiente manera. • • • • •

Desierto absoluto Zonas alta cordillera Roca y Hielo Zonas costeras y dunas Áreas lacustres

:150.000 Km2 :20.000 Km2 :35.000 Km2 :10.000 Km2 : 5.000 Km2

Indudablemente que el territorio nacional cuenta con una variada composición geográfica, la cual sustenta atractivos naturales majestuosos. Ejemplo, la presencia de cerca de 20 cumbres que superan los 6.000 metros de altitud, una cordillera volcánica activa (volcán Llaima) que ha modelado el paisaje andino, islas, valles, glaciares y ríos, asociados a ecosistemas con características únicas en el mundo desde el desierto extremo hasta la Antártica, con aproximadamente 8.000 Kms. De costa (desde el límite norte hasta la Antártica).

Siguiendo la tendencia mundial, en Chile las primeras corrientes de turistas de masas respondían al turismo de Sol y Playa, lo que originó la concentración de equipamientos y servicios turísticos a lo largo de la costa. Así en 1992, estos correspondían al 30% de la ofertas de camas a nivel nacional. Principalmente en la comunas de Arica, Iquique, Antofagasta, La Serena, Coquimbo, Viña del Mar, Cartagena, Pichilemu, Valdivia y Puerto Montt. Por otra parte la desigual distribución de la población contribuyó al crecimiento acelerado de la oferta turística en el litoral. Según el Instituto Nacional de Estadísticas (INE) en 1970 el 75% de la población residía en zonas urbanas, mientras que en 1990 ésta ascendía al 85%. Los turistas de corta distancia, preferían las “casa de veraneo”, generalmente segundas residencias que se emplazaban en lugares de gran atractivo natural, por lo general recursos turísticos lacustre, fluviales y/o volcánicos. Sin embargo, ante la saturación y posterior desgaste de estos destinos -tanto ecológico como sociocultural-, aparecen sitios de mayor atracción, por su estatus de conservación y protección lo que limita la infraestructura y volumen de personas que los visitan. En 1984 se crea el Sistema Nacional de Áreas Silvestres Protegidas por el Estado, mediante la ley Nº 18.362 de 1984. La primera área silvestre protegida que se creó en Chile fue la Reserva Nacional Malleco, en 1907, ubicada en la actual Región de la Araucanía. Fue la primera en sudamérica y tercera en el continente, además de la novena a nivel mundial. De lo anterior se establece que a partir de la segunda mitad de la década de los 80, aumentó sostenidamente en el tiempo, la demanda proveniente principalmente de la comunidad nacional. Ésta oferta a generado una expansión de actividades turísticas, no solo al interior de las mismas, sino que otros destinos naturales

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9 de su entorno. Los que son altamente valorados por los turistas, dando origen a los nuevos productos, por tanto nuevas oportunidades de inversión. Otros indicadores del comportamiento de la demanda turística afectaron el surgimiento del ecoturismo: • •

Crecimiento en las llegadas de turistas que muestra un crecimiento en la taza anual de un 21% entre 1985 y 1992. La diversificación de la demanda con llegadas de turistas de larga distancia con un nivel de gasto mayor, a los turistas de países limítrofes y más exigentes en cuanto a la calidad y diversidad de la oferta turística. La expansión de la demanda interna (el tráfico aéreo de pasajeros entre ciudades del país aumentó en un 44% entre 1989 y 1992, además del incremento de oferta de camas en residenciales, utilizadas preferentemente en esos años por los turistas nacionales. La cual creció en un 57%, en el mismo periodo).

En 1993 existían tres zonas claramente identificables que concentraban la demanda de visitas a áreas protegidas: •

• •

Zona Central: Conformada por las regiones de Valparaíso y Metropolitana. Reuniendo el 27,7% del total de visitantes al sistema (1991) Regiones del Maule y Bio-Bio: Concentraban el 15,3% del total de visitantes. Regiones de la Araucanía y Los Lagos: Concentrando el 41,9% del flujo de visitantes.

Por último el creciente interés por la visita de extranjeros a las unidades SNASPE, ha obligado a disponer de mejores y más completos equipamientos, las agencias de viajes se han especializado en la oferta ecoturística. Por lo cual esta ampliación de la demanda a significado mayores beneficios para las comunidades receptoras.

b) Motivos del surgimiento del ecoturismo. Muchos autores coinciden en que los turistas se han aburrido de los destinos convencionales y desean vivir nuevas experiencias, en lugares más tranquilos que los ya saturados de gente y en búsqueda de formas de conservación de los recursos naturales del planeta. El autor Héctor Ceballos Lascuraín consideró que el “Turismo de Sol & Playa” pasaría por algunos de problemas, de los cuales ya se están experimentando: • • • • •

La destrucción de la costa por las infraestructuras. La contaminación ambiental de los típicos lugares de vacaciones. El temor de contraer cáncer a la piel por las exposiciones prolongadas al sol. La exigencia y el gusto de los turistas por la ecología y los temas medio ambientales. El deseo de conocer nuevos destinos y vivir experiencias diferentes.

Por su parte Elizabeth Boo señala un aspecto bastante interesante. La tendencia de especialización en la actividad turística que ha dado como resultado la aparición de las nuevas formas de turismo, además de las nuevas políticas mundiales de conservación de las áreas protegidas. Lo anterior es producto de una actividad que mezcla diversas disciplinas, por lo que los cambios económicos, social, y culturales afectan significativamente la proliferación de nuevas formas de enfocar la actividad turística. En definitiva el ecoturismo surge por: • •

Los recursos naturales del planeta están amenazados, por lo que despierta un creciente interés en la gente de visitarlos. Los países de destino –que suelen ser subdesarrollados o en vías del desarrolloven en el ecoturismo una importante fuente de ingresos que pueden explorar. Hay un incremento de conocimiento de nuevos lugares y remotos a través de Internet.

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10 • •

Hay un aumento del reconocimiento de la efectividad de los viajes educativos. El aumento en las facilidades de transporte y seguridad en los mismos, por ende los viajes de ecoturismo se hacen más seguros, baratos y asequibles. El marketing del ecoturismo se ha sofisticado llegando a todas partes atrayendo turistas. Esto mediante la existencia de “especies banderas”, como los grandes mamíferos africanos, los gorilas de montaña, las tortugas marinas, etc. (efecto Galápagos).

5. Impactos Turismo.

Medio

Ambientales

del

Uno de los puntos fundamentales del ecoturismo, es la protección de los recursos naturales. Los cuales dan origen y sustento a la actividad. A lo largo de este manual hemos establecido una relación directa y dependiente entre el desarrollo ecoturístico y el medio ambiente, ya que como se establece en la definición del primero, busca el sustento para el desarrollo del segundo. El desarrollo del ecoturismo, indudablemente que busca la mantención, mejoramiento y generar valor de los recursos naturales. a) Impactos Medioambientales Positivos. El desarrollo de las actividades turísticas en diversas zonas del mundo ha generado un importante efecto positivo para la conservación del ambiente natural y para la valoración del patrimonio histórico–cultural. Las áreas protegidas, parques y reservas nacionales, representan ecosistemas singulares que han recibido a través del turismo aportes significativos para su manejo. Un factor relevante, el ecoturismo a permitido a las poblaciones locales generar ingresos extras, gracias a la afluencias de turistas a zonas naturales y el contacto con la población residente, permitiendo concienciar a estos en el cuidado y respeto de los medios naturales puede generar beneficios económicos bastantes importantes.

La OMT, establece algunos beneficios por la práctica de esta actividad. (ver anexo Nº2) De esta forma es posible desarrollar localmente las zonas que presentan un interés de visita, como la creación de empleo, estimular la creación de servicios, generar divisas provenientes de la demanda nacional e internacional, Crear instalaciones que apunten a la protección y conservación de las áreas naturales, entre muchas otras. b) Impactos Medioambientales Negativos. Todos los seres vivos realizamos un impacto sobre el medio ambiente, de mayor o menor relevancia. Tanto animales como plantas han tenido y tienen la capacidad de modificar el ecosistema, pero nos referimos a un cambio paulatino y en armonía. El problema es el ser humano, quién es el responsable de las modificaciones más grandes de la naturaleza. El impacto ambiental que produce el ser humano, altamente perjudicial, se define en la ley 19.300, como: la alteración del medio ambiente, provocada directa o indirectamente por un proyecto o actividad en un área determinada. El turismo como actividad producida por el hombre no escapa a esta situación, decir que una actividad produce un impacto ambiental negativo cero, es una utopía. Es por tanto, aplicar el concepto de sustentabilidad en la práctica de cualquier modalidad turística. Es cierto que el ecoturismo busca respetar los lugares naturales donde se practica, por lo tanto las zonas donde se realiza es altamente sensible que otros sectores (playa, cuidad, etc.). No es prudente realizar este tipo de actividad masivamente, ya que el impacto sería, evidentemente mayor, además que la actividad no lograría el objetivo por el cual se practica (imaginemos una observación de aves endémicas en un parque nacional, con un grupo de cien personas, como obligaría a las aves a permanecer en el lugar, para ser fotografiadas), esto no solo afectaría el recurso, sino que al ecoturista, el cual a pagado una cierta cantidad de dinero y no logrará la satisfacción.

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11 El ecoturismo asume que debe ser sostenible ambientalmente. Sin embargo, la práctica es potencialmente más dañina, puesto que se desarrolla en un ecosistema frágil y en variadas ocasiones descubre nuevos destinos delicados. El impacto ambiental negativo puede ser múltiple, por lo que trabajaremos con tres grandes formas: • • •

La construcción de infraestructura y servicios turísticos. Las actividades de los propios turistas. La cantidad de turistas presentes la mismo tiempo en el mismo lugar.

De las formas anteriores, podemos establecer que los agentes contaminantes se pueden clasificar en: •

Trastornos a la flora y fauna: Es uno de los más importantes. En el caso de la vegetación, puede verse muy perjudicada si la gente la pisotea (en caminatas, a acaballo, en vehículos o la recoge para colecciones). En cuanto a la fauna se ve perjudicada cuando se compran animales como souvenirs. En algunos lugares los turistas causan daños irreparables, el caso de las playas donde se prohíbe el uso de quitasoles y poner las toallas en la arena, por encontrarse allí los huevos de las tortugas. Todas estas conductas van alterando significativamente los hábitos de comportamientos de los animales.

Contaminación: Numerosos productos generados por el hombre y utilizados en la actividad turística perjudican gravemente al medioambiente, por tanto a la flora y fauna. (Combustibles, gases de maquinaria, contaminación generada por los hoteles) Las sustancias toxicas llegan al agua y al aire, provocando graves daños, a veces irreparables.

Erosión y otros impactos del suelo: Nos referiremos básicamente a la erosión (eólica e hídrica). Además existe el riesgo de perdida de agua, amenazando el equilibro del ecosistema.

Alteración intencionada de los recursos naturales: Se ha comprobado que los servicios turísticos demandan gran cantidad de recursos naturales. Por ejemplo, se calcula que el agua normal que un turista consume diariamente es de 400 litros (entre la ducha, la piscina, el baño, etc.), mientras que una persona normal consume 70 litros.

Impacto visual y auditivo: La construcción de grandes edificios, el uso de cemento y otros materiales NO naturales, el ruido puede provocar la desaparición de ciertas especies.

Una vez que se conocen los efectos que producen impacto negativo en el medioambiente, es necesario conocer algunas medidas que van a contribuir a minimizar dichos impactos. • • • •

Cambiar la cantidad de turistas por la calidad. Hacer el recurso más resistente al turista. Educación y concientización. Limitar la capacidad de carga del lugar.

Especialidad SERVICIOS DE TURISMO SEDE ÑUÑOA

INTRODUCCIÓN AL ECOTURISMO  
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