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IICapítulo La ciencia ¿es o se hace? la discusión: racionalistas contra empiristas. Durance los siglos europeos

ayer

se inceresaron por desencrañar

rían saber cuáles eran los procedimiencos

los fundamencos

y

XVII

y las estrategias responsables

incelectuales. Por ejemplo, cómo surgió la nueva física propuesta explicar y predecir gran cancidad de fenómenos

XVIII,

diversos pensadores

de la metodología

enigmáticos

de la ciencia. Que-

de sus importances

triunfos

por Isaac Newron, que permitió

y desafiances, como los movimiencos

de la Luna y los planetas, y las mareas, encre orros. ¿Cómo se llega a estas ideas? ¿En qué se fundamenca

el conocimienco

las ideas o por los hechos? Éstas eran algunas de las preguncas esas épocas. A uno y otro lado del Canal de la Mancha

que desvelaban

se fueron gestando

Los racionalistas

I¡'I fue uno de sus represencances

idencifican la razón humana

privilegiada del conocimienco

modo, se apoyan

(las ideas, el pensamienco,

en categorías evidences o indiscutibles.

a los filósofos de

dos corriences opues-

más destacados.

fiable. Según esta corrience sabemos

que somos capaces de pensar acerca de él en forma abstracta

por

I¡'I y en 18~laterra, los empiristas,

tas. En Francia, los racionalistas, sucesores de René Descartes, de los cuales David Hume

ciencífico? ¿Se comienza

la lógica) como la fuence

cosas respecto del mundo

y disponemos

Un método

por-

de ideas, que de algún

de razonamienco

riguroso

permite alcanzar la verdad. Los empiristas, por su parte, consideran principal del conocimienco.

Para ellos, si sabemos

hemos registrado con nuestros establecer

regularidades

la experiencia (los hechos, lo observable) algo sobre el mundo

como el Círculo de Viena. Estos pensadores como

posturas

caron el rol del pensamiento, teorías que explican el mundo

inicialmence lo hemos

podido

por mucho tiempo. A comienzos

siglo xx surgió en Austria el primer grupo de universitarios dedicados

tenían un papel fundamencal

fuence

para explicarlo.

El debate encre ambas maneras de ver la ciencia se prolongó

y del empirismo

es porque

sencidos y a partir de estas primeras sensaciones

y mecanismos

como

buscaron

recuperar

a estos temas, que se conoció lo más valioso del racionalismo

sobre la ciencia. Para ellos, la observación

en la generación

del

del conocimienco

y la experimencación

científico, pero también

de la lógica y del lenguaje en la construcción

y sistematización

destade las

que nos rodea.

I~ •

René Descartes (1596-1650). Filósofo, matemático y científico francés. En 1637 se publicó su libro Discurso del método, del

cual proviene la célebre frase "Pienso, luego exisw".

I~ •

David (1711-1776). Filósofo,Hume hiswriador y economista escocés.En su obra Tratado de fa

naturaleza

humana,

publicada en

1738, expone sus ideas empiristas e inducrivis(as (la observación proporciona una base a partir de la cual se derivan leyes y (eorías que constituyen el conocimienw científico)

.•.Fig. 1-1. René Descartes.

.•. Fig. 1-2. David Hume.


Pensar sobre la ciencia.

En la accualidad existen muchas disciplinas ciencíficas que tienen por ob-

jeco de estudio iocras ciencias' Estas disciplinas se conocen ciencias sobre las ciencias. Algunas metaciencias

como

metaciencias,

muy accivas y difundidas

es decir que son

son la epistemología,

la

hoy

hiscoria de la ciencia y la sociología de la ciencia. Las metaciencias

surgen de la capacidad

nuestras propias actividades. bol, y también

Podemos,

que tenemos

pensar en cómo lo hacemos

de arte o un relacor deportivo).

y comunicarlo

de reAexionar sobre

a los demás (como hacen un crítico

De la misma manera somos capaces de hacer ciencia (investigar,

descubrir, invencar) y de analizar críticamence qué resultados

los seres humanos

por ejemplo, pincar un cuadro o jugar un pareido de fút-

nuestro

trabajo ciencífico, cómo

La epistemología busca, sobre codo, respuestas

para la pregunca qué

es la ciencia: cómo

genera, cuáles son sus mécodos, en qué se diferencia de otras actividades estudia algunas cuestiones

La

historia de la ciencia

se ocupa de responder

largo del tiempo. Para ello examina los descubrimiencos

La

sociología de la ciencia,

sociedad: cómo

cómo cambia la ciencia a lo

y las invenciones,

como

grupo

por su paree, investiga

es inAuida y a la vez inAuye sobre

religión. Esta metaciencia

se propone

social, y tiene en cuenca

..

. El Golem: una metáfora

humanas. También

ciencífico.

la pregunca

vidas de los gran€les científicos de codas las épocas y se introduce se hace ciencia. •

se

como qué relación se establece encre la realidad y lo que la ciencia

dice sobre ella, o cuál es el grado de validez del conocimienco •

lo realizamos, a

llegamos, e incluso reformular teorías a partir de los nuevos conocimiencos.

incerpretar

cómo

profundización sobre la ciencia. Un

se relaciona

la cultura,

I!,

e intereses.

donde

la ciencia con la

la economía,

el comportamienco

sus acticudes

se interesa por las

en las comunidades

la política,

la

de los científicos

1 .•

ejemplo recience y destacado de la sociología de la ciencia se atribuye a los investigadores británicos Harry Collins y Trevor Pincho En uno de sus libros, publicado en 1993, plantean una metáfora sugerence para encender la ciencia. Según una ancigua leyenda, a fines del siglo XVI, en Praga, el rabino Lbw fabricó el Golem (figura 1-3), una criatura artificial hecha de barro, para que lo ayudara en las tareas de limpieza de la sinagoga. Este Golem, un ser gigancesco, desgarbado y torpe, era activado cuando se le incroducía en su boca un pergamirw que tenía escrito el verdadero nombre de Dios. La misma leyenda cuenca que un sábado el rabino olvidó retirarle el pergamino, el Golem se descontroló y destruyó todo lo que encontraba en su camino. Para los sociólogos Collins y Pinch, la ciencia es un "artificio" útil, pero fuera de control puede poner en riesgo a la humanidad.

........

. 1. El filósofo David Hume decía que todas nuestras ideas (llamadas por él "percepciones débiles") derivan de nuestras impresiones sensoriales ("percepciones fuertes"), y que no podemos pensar en nada que antes no hayamos visto o sentido fuera de nosotros. Teniendo en cuenta esto, resolvé las actividades que siguen. a) La cuestión de la que se ocupa Hume,

••• Fig. 1-3. Según la leyenda, el Golem es un humanoide artificial que obedece a su creador .

¿es epistemológica, histórica o sociológica7 Fundamentá tu respuesta. b) Indicá, en la frase de la consigna, las expresiones que permitirían afirmar que Hume pertenece a la corrience empirista y explica por qué. c) Usando las ideas de Hume, ¿cómo te parece que se genera el concepto de "célula" en la biología7


Se hace camino al andar

Analizar las evidencias,

sacar conclusiones

y

emitir juicios: comparar resultados, proponer una Podemos entender la ciencia, en forma muy general, como un conjunto de conocimientos

analogía entre dos procesos, plantear una suposición,

sobre el mundo,

creados por la humanidad y que están a disposición de las

predecir un evento, inventar un concepto teórico. •

personas. Estos conocimientos van cambiando a lo largo

Comunicar lo que se sabe: escribir un artículo cientílico o un informe de laboratorio, diseñar una

del tiempo, aumentan

red conceptual, presentar una comunicación

y se perfeccionan, de modo que

en un

hoy sabemos muchas más cosas acerca del mundo que

congreso, dictar una conferencia, dar una entrevista

nos rodea que hace algunos siglos, y somos capaces de

para la televisión.

intervenir sobre él con mayor profundidad yelicacia. • Pediles a tus padres o a tus abuelos que nombren algún descubrimiento

científico o tecnológico

del que hoy

tengan noticia y que no estuviera disponible

cuando

Como se puede notar, los procedimientos

científi-

cos son de diferente naturaleza: hay procedimientos materiales

(pesar, fotografiar, filtrar), sensoriales

servar, escuchar), cognitivos

(ob-

(analizar, hipotetizar, de-

ellos estudiaban en la escuela. Por ejemplo: los análisis

ducir) y comunicativos

de ADN, las ecografías, la informática. A partir de las respuestas obtenidas diseñen entre todos una lista de

empleo de estos procedimientos se lo conoce tradicionalmente como método cientifico. Elmétodo no es una

los conocimientos

serie de pasos sino más bien el uso coherente, articulado

logrados en las últimas décadas.

(escribir, dibUjar, debatir). Al

También podemos interpretar la ciencia como una actividad humana similar a tantas otras: el comercio, el

y sistemático de una variedad de medios para alcanzar

arte, la técnica, el deporte, la religión. La ciencia es produc-

científicos en sus investigaciones.

to de la labor de grupos de personas en diversas partes

• Existen diversas concepciones

ciertos fines, que son los objetivos que se plantean los

del mundo, que se preguntan sobre problemas que con-

científico,

sideran interesantes, los investigan y analizan, proponen,

figura 1-4. luego

discuten y acuerdan soluciones, crean ideas, lenguajes e

comparalos

de lo que es el método

según las épocas y los autores. Observá la buscá en libros otros diagramas

y

con éste.

instrumentos, y luego comunican lo que saben sobre el mundo a los demás cientílicos y a la sociedad en general. Por esto podemos decir que la ciencia es y se hace,

CICLO DE INVESTIGACiÓN

integra procesos y productos, constituye una actividad humana que, con mucho trabajo, genera conocimientos

Cuerpo de conocimiento disponible

sobre el mundo que nos hacen capaces de actuar sobre

.... ) [

Problema

él para entenderlo, transformarlo y mejorarlo. Pero, como

Hipótesis

actividad humana, también está sujeta a errores y desvíos, con consecuencias negativas que seguramente conocés (contaminación, cambio c1imático, armas de destrucción masiva, discriminación de algunos grupos de personas). Estimación de

• ¿Por qué te parece que esta página lleva el título "Se hace

.)

hipótesis

camino al andar"? Discutilo con tus compañeros. Evidencia

Hacer ciencia supone poner en marcha procedimientos muy diversos que podrían agruparse en cuatro categorías: •

Recoger y registrar datos: medir la temperatura de un líquido con un termómetro, analizar con el microscopio

Técnica de constatación

la hoja de una planta, fotograliar la Luna a través de un telescopio, realizarun censo nacional, leer losjeroglílicos •

Nuevo cuerpo de conocimiento

pintados en las paredes de una tumba, etcétera. Procesar los datos y transformarlos en eviden-

Nuevo problema

cias: dibujar grálicos, hacer cálculos, construir tablas de datos numéricos, fabricar maquetas a escala, simular procesos, codilicar respuestas a un cuestionario, plantear ecuaciones o fórmulas.

1.

Fig. 1-4. El diagrama representa una posible concepción epistemológica del método científico.

1

.


Conjeturas audaces

En primer lugar, los científicos se hacen preguntas sobre el mundo. Estas preguntas son versiones más ela-

Evidencias de la evolución:

capítulo 19.

Cuando pensamos en la ciencia se nos vienen a la cabeza muchas palabras: hipótesis, teoría, experimentO, verificación,

evidencia, objetividad,

que suelen estar

boradas de cuestiones que a los seres humanos nos intrigan en nuestra vida cotidiana. Por ejemplo, ¿cómo puede un avión levantar vuel07, ¿cuál es el proceso por el cual

asociadas al trabajo de los científicos. La ciencia implica

el jabón ayuda al agua a quitar las manchas7,

una enorme cantidad

que los hijos se parecen a sus padres?, ¿por qué me olvido

de estrategias y procedimientos;

es sensato pensar que tal vez las formas de proceder no sean iguales para diferentes disciplinas científicas (la física, la biología, la sociología en principio

o la lingüística

parecen

muy distintas), para las diferentes ramas de

de un número de teléfono que me dictan si no lo anoto inmediatamente7 A partir de las preguntas, los científicos elaboran intentos de respuesta utilizando

una ciencia (en el caso de la biología: la zoología, la bo-

nocimientos

tánica, la biología molecular o la ecología, por ejemplo),

y reconstrucciones

o incluso para diferentes

tipos de investigaciones.

ejemplo, en una ciencia como plantear "experimentos" porque

la astronomía

Por

es difícil

en el sentido usual del término,

las enormes ~scalas de tiempo

tiene el cosmos son inmanejables

y espacio que

para los seres huma-

nos. Algo similar ocurre cuando se estudian procesos evolutivos ocurridos hace millones de años. Sin embargo, es posible emplear procedimientos

particulares,

como el análisis de ADN o el registro fósil, que permiten sacar conclusiones. Pero, ¿habrá algunos rasgos fundamentales ractericen la ciencia y permitan actividades humanas7

.

....

.

diferenciarla

que cade otras

¿cómo es

su creatividad

previos; hacen comparaciones,

y sus coinferencias

de lo que puede estar pasando. Estas

respuestas preliminares constituyen

suposiciones o con-

jeturas que deben ser sometidas a prueba y se conocen como hipótesis. Con las hipótesis se elaboran explicaciones

y predic-

ciones y se abren rumbos de acción para seguir. Los científicos razonan de la siguiente manera: "Si suponemos talo cual idea, entonces debería pasar talo cual cosa". Con este tipo de razonamientos se pueden diseñar intervenciones

sobre la realidad (observaciones, experimentos, simulaciones) que permiten poner a prueba si se va por el buen camino. Ésta es una forma de ir ajustando las ideas, que se van proponiendo,

con el comportamiento

del mundo

real, para mejorarlas y hacerlas más eficaces y útiles. ~

..

profundización

I

Un problema científico. Los científicos se preguntan ~ la causa de la extinción de los dinosaurios hace alrededor de 65 millones de años. Un grupo de invescigadores propuso la siguiente hipócesis:cayó del Cielo un meteorito que, al impaccar sobre la superficie cerrestre,levantó una nube de polvo que oscureció la acmósfera por meses (figura 1-5). Escocondujo a la desapariciónde especiesvegecales(en ausenciade luz éstas no podían fmosintetizar).Al no tener plantas para alimentarse,los dinosaurios fueron muriendo. Escahipócesisgenerauna explicación de los eventosque condujeron a la excincióny permice plantear mras suposiciones.Porejemplo, predecir cuálesdinosaurios desaparecieronprimero, de acuerdo con la escasezde determinados vegecaleso con el hecho de que fueran herbívoroso carnívoros. Paraponer a prueba la hipótesissegenerarondiversas invescigaciones.Una de ellasquiso examinar la siguiente inferencia:"Si hubiera caído un meteorícogigantesco, entonces podríamos localizarel crácerque dejó'~ Exisceefectivamenteen Yucacán(México) un crácerde la antigüedad y del camaño requeridos. Por eso podemos pensar que la hipócesis es sensacay seguir trabajando con ella.

.. .~........

..'

••• Fig. 1-5. Algunos científicos han propuesto la hipótesis que la caída de un meteorito pudo ser la causa de la extinción de los dinosaurios.

ce


Modelo para armar En la página anterior

segundo

esbozamos

quematización, de la realidad.

tres componentes

de la actividad cientifica: •

y una cultura

época

y las expectativas

los saberes

que impone

nuevos

ajustar las respuestas,

experimentan-

fenómenos,

de modo

enriqueciéndolas,

y en ocasiones

descartándolas, cionar en forma satisfactoria. resultado

conocimiento científico, modelos.

de

dejan de fun-

científica

se obtiene

en el cual se destacan

los

llamados

sentidos modelo

diferentes:

una

que

modelo "alguien

tiene dos posa

como

para un pintor" o que "un aucito de juguete

un modelo

del original". En el primer caso, el modelo

parte de la realidad

"arquetipo"

para elaborar

sobre algún objeto

científico contiene

de algún objeto,

determinadas

parte, el modelo

funciona

nuevos

y continuar

modelos

como

pensar

que

"mapas"

nos aspectos

relevantes

los científicos

estudian,

ese mundo

sino

Otro aspecto

los modelos

del mundo

bujos, fotografías,

para construir

científicos

realizada

interesantes

maquetas,

algu-

y procesos

pero no son una copia

que fiel de

para

recoger

de lo que

se está

de los modelos

descripciones,

fun-

real. Capturan

de los sistemas

importante

diferentes lenguajes:

Por otra

investigando.

una creación

algunas características analizando.

o proceso,

preguntas.

como "ejemplo"

sim-

científicos,

expresar

usando

explicaciones,

simulaciones,

ecuaciones,

tablas, etc. La ciencia se representa el mundo

fórmulas,

es

de una forma que es a la vez creativa y rigurosa, una for-

sobre él. En el ~Fig. 1-6. Microfotografía de células animales.

ma que permite

pensar

eficacia para conseguir

e intervenir diversos

•...•....•........•.•..........•......•..

sobre

objetivos.

él con gran

l'

profundización

Diferentes modelos para un objeto. Pensemos

.•• Fig. 1-7. ilustraciones de células animales realizadas sobre la base de la microfotografía: a, esquema simplificado; b, ilustración "realista", con mayor nivel de detalle que el esquema anterior, pero que no deja de ser un "modelo de célula animal".

Observá la microfotografía de una célula animal y sus modelos (figuras 1-6 y 1-7) Y respondé. a) ¿Cuáles son las diferencias7 b) ¿Cuáles son las ventajas y desventajas de cada imagen7 ¿Con qué objetivos se puede utilizar cada una7

di-

es

que sirve de "original" o de

una recreación

un poco de am-

sistema, fenómeno

que los hace útiles, es que se pueden

la palabra

decimos

hecha

(es-

Células:

para responder

cionan

mejorándolas

cuando

de la actividad

En la vida cotidiana,

plificada

Podemos

la realidad;

do y provocando

el

e ingenio-

a lo que se sabe y a las limitaciones

r--,

representación

bos significados. Por una parte, es una representación

hecha

intervenir sobre el mundo observando,

Como

de una

determinadas;

elaborar respuestas provisorias, creativas sas, ajustadas

con

es una

abstracción)

La idea de modelo

hacerse preguntas sobre el mundo, de acuerdo los intereses,

caso, el modelo

en diversos mapas de la Argentina. Podemos tener un mapa con división polí[ica, para identificar las provincias; un mapa hidrográfico, para conocer los ríos; un mapa de relieve, para ubicar las montañas, mesetas y llanuras; un mapa de producción de cereales, para ver cuáles hay y qué cantidad se cosecha, y así sucesivamente. Ningún mapa contiene todos los aspectos de la Argentina, cada uno obedece a una determinada "mirada" que queremos hacer sobre el país. De manera análoga, en la ciencia podemos eswdiar un mismo fenómeno con diversas miradas. Si, por ejemplo, nos interesa el funcionamiento del cerebro, podemos medir su actividad elécuica mediante un electroencefalograma, o examinar con el microscopio sus diferentes tejidos, o aislar sustancias que secretan las neuronas durante diferentes procesos; e incluso podemos ubicar la zona especial responsable del lenguaje articulado, o analizar la forma en que aprendemos. En todos estos casos estaríamos uabajando con diferentes modelos científicos del mismo "objeto": el cerebro.

capítulo S. Cerebro:

capítulo 12.


Sólo sé que nada sé

verdades absolutas. Son respuestas creativas a preguntas, propuestas con base en el conocimiento

Preguntarse,

hiporecizar,

prueba, comunicar.

experimentar,

poner

a

Todos estos procesos van gene-

rando modelos científicos que guían la exploración

del

mundo

real. Los científicos saben que van por el buen

camino

porque los modelos "capturan"

características explicaciones

de los fenómenos,

construir

sugerentes y profundas, "pasan la prueba"

de los experimentos, dicciones

muchas de las

permiten

posibilitan

la realización de pre-

muy precisas, desencadenan

la aparición

de

nuevos fenómenos o la fabricación de instrumentos, llevan a la transformación de nuestro entorno. Sin embargo, hemos adelantado científicos

no constituyen

............................

..

que los modelos

copias del mundo .

y

ni son

..

Dos modelos en busca de la verdad. Un caso

disponi-

ble y en diversas estrategias de pensamiento. tanto, puede pasar que en algún momento

y, por lo ya no sean

útiles, se muestren insuficientes o equivocadas. Por eso, si bien la ciencia es fiable y rigurosa, también es provisional

y perfectible

Es la actividad

de seguir siempre avanzando

hacia formas cada vez

más profundas,

válidas y útiles de ver

el mundo.

interesantes,

Si revisamos

lo que fue sucediendo

a lo

largo de la historia de la humanidad, veremos que la ciencia cambia constantemente de maneras más o menos drásticas (desde pequeños nuinas "revoluciones").

El estudio

ajustes hasta gede estos procesos

es lo que se conoce como dinámica .

.

.

científica.l~

profundización

I~

concreco de dinámica científica son las ideas que fue construyendo la humanidad acerca de la estructura del Universo. Muchos pueblos de la Antigüedad, como los babilonios, los egipcios, los indios, los chinos o, más

No obstante, a su debido tiempo este modelo comenzó a mostrar dificultades: su complejidad geométrica y matemática aumentó, por lo cual los cálculos para elaborar calendarios se fueron haciendo más difíciles y engorrosos, y sus predicciones acerca

recientemente los mayas en América, sostuvieron ideas diversas acerca de la forma de la Tierra y su posición en el cielo. Pero fue en la Grecia clásica,desde unos cinco

del comienzo de las estaciones o de la aparición de eclipses comenzaron a ser cada vez más desacercadas. Esasí como, en los inicios de la Edad Moderna, el

siglos antes de Crisco,donde se comenzó a proponer un sistema completo, riguroso y coherente de ideas sobre este asunto, con el cual se pudieron explicar multitud de fenómenos. C1audio Pcolomeo. astrónomo y geógrafo

modelo geocéntrico fue perdiendo consenso en la comunidad científica, que comenzó a dudar de él. Paralelamente fue surgiendo un nuevo modelo que le hizo competencia y terminó por reemplazarlo. Fue el

nacido en Egipto, fue un representante destacado de

modelo heliocéntrico, que identifica a la Tierra como

la cosmología griega,creador de una versión muy elaborada y compleja del llamado modelo geocéntrico, que proponía un Universo con la Tierra, esférica,en el centro y codos los demás astrosconocidos girando a su alrededor (figura 1-8)

un planeta girando alrededor del Sol (figura 1-9), y está asociado a la figura de su gran defensor, el científico Nicolás Copérnico, astrónomo y médico polaco.

.....................................................................................................................................................

••.Fig. 1-8. Retrato de Ptolomeo e ilustración de su modelo.

.•. Fig. 1-9. Retrato de Copérnico e ilustración de su modelo.


2

ICapítulo

La biología tiene un antes y un después Érase una vez la biología. guntaban

ayer

En la Grecia clásica, varios siglos antes de Cristo, diversos pensadores

qué es la vida y cuáles son las características y el funcionamiento

1;', por

sidad y sus interrelaciones. Aristóteles

el tema, que incluyó, entre otros, muchos elementos,

(los organismos

de los seres vivos, su diver-

ejemplo, desarrolló una obra extensa y sugerente sobre descripciones

distintos seres vivos (plantas, peces), el uso de razonamientos desarrollo de los organismos

se pre-

y clasificaciones minuciosas de

de "causa final" para la explicación del

crecen y se desarrollan, guiados por propósitos

intrín-

secos, hacia una finalidad última que les es propia), y una exposición sistemática del fljismo, es decir, de la idea de que las especies se mantienen

inmutables

tipos ideales. La calidad y el rigor de las aportaciones grandes pensadores

de la modernidad

a lo largo del tiempo porque son "esencias" o

científicas de Aristóteles causó la admiración

de

(entre ellos, el propio Charles Darwin)-y llevó a algunos autores

a bautizarlo el "padre de la biología'~ En realidad, y en un sentido estricto, la palabra "biología" (de origen griego, que significa "estudio sobre la vida") se inventa durante el siglo entonces

XIX.

Desde las primeras indagaciones

seres vivos, como la botánica, la zoología, la historia natural, la fisiología o la anatomía comparada. Haciendo un salto importante gamos al Renacimiento.

en el tiempo, lle-

En este período, y debi-

do a un cambio en la imagen filosófica que se tenía del hombre como "centro de la creación divina'; Aorece el estudio detallado y riguroso de la anatomía humana, con fines que mezclaban lo estrictamente científico con la voluntad de hacer avanzar la profesión médica. También toma impulso

la farmacología,

al "despegarse"

de la

tradición aristotélica y galénica y ensayar nuevas sustancias para la curación de los enfermos. En este contexto se destacan las figuras del suizo Paracelso, el español Andreas

ción

primeros dedicados

de

Paré.

estuvieron

fundamental-

al estudio

y a la prepara-

los medicamentos,

a los últimos calidad

Miguel Servet, el Aamenco

Vesalius y el francés Ambroise

Los dos mente

sobre el mundo

sólo había una colección de disciplinas no relacionadas que se ocupaban

les debemos

de los diversos

mientras dibujos

sistemas

que

de gran

del cuerpo

(figura 2-l).

Fig. 2-1. Tabla muscular del Épitomé, de Vesalius. ~

vivo y hasta

del estudio de los


El si~lo de la biolo~ía. Actualmente el "siglo de la biología", Mundial.

En efecto,

haciendo

desde

generó

casi impensado

el "alfabeto"

"padres"

La disciplina

con

rencia,

asociados

mutaciones,

para manipular

sociales

la calidad

escrita

especie,

evolución,

entre

de vida de la humanidad

avanzar

y, al mismo

la clonación

(la creación

de genes

de "réplicas"

hoy

y tecy

para la gente

genética,

en el estudio

poner

sexual,

a punto

Entre estas técnicas

algo así como

de

de gran cantidad

con la finalidad

de una especie

genéticas,

transmitida

reproducción

tiempo,

organismos

en su conjunto.

(una clase de "transporte"

Guerra

científicas

más conocida

celular, metabolismo,

de algunos

transgénesis

a la Segunda

en

hélice para la estructura

de posibilidades

la información

permitió

otros)

genético

de C\ue estamos

importantísimas.

a la vida (división

el material

posteriores

de la doble

se fue haciendo

el cual está

a "hijos" en cualquier

de procesos

la afirmación

a los años

un abanico

y controversias

debates

referencia

del modelo

para los biólogos.

Conocer

escuchar

la postulación

del ADN, en 1953, se abrió nológicas

es común

he-

técnicas

de aumentar

se encuentran

la y

a otra para mejorarla) hermanos

gemelos

"dife-

ridos" en el tiempo). Ahora

bien, todas

a veces

mucho

tarlas,

anticipar

tanto,

se abren

filosófica

sus consecuencias muchos

dilemas

y económica,

que

en estos

debates,

y tecnológicas

se basan.

ha de estar

conocimiento

directamente

a un ritmo vertiginoso, para entenderlas,

en forma conocer,

acep-

y responsabilidad.

ética, política,

los derechos

participar

para ello es necesario

Nuestra públicas

los usos de la biología

nologías

con prudencia

de naturaleza

deberíamos

necesarios

jurídica,

humanos

y la dignidad

responsable, aunque

Por

religiosa,

crítica

sea de manera

qué ideas científicas

ción en las discusiones sobre

pero

se expanden

sociales

y gestionarlas y debates

tocan

y todas

Todos

y básica, sobre

sencilla

que los cambios

\(\

de las personas. solidaria

ideas y herramientas

estas nuevas

más rápido

participay colectivas

y de sus tec-

fundamentada

científico,

aunque

limitada a una aplicación ese conOCimiento.

en el no quede

"descarnada"

de

Fig. 2-2. Pampa Mansa, la primera ternera ~ transgénica y donada en Latinoamérica, es argentina. Nació en 2002. En su leche produce la hormona del crecimiento humano, que, una vez purificada, se podrá utilizar como medicamento para tratar los problemas de crecimiento en los niños. En 2004 nació Pampero, que continúa la genealogía transgénica de Pampa Mansa. (Fuente: Biosidus).

1. Resolvé las siguientes consignas teniendo en cuenta la información de "ayer" y de "hoy".

a)

Elegí uno de los cuatro personajes renacemistas mencionados en la página amerior y buscá en distimas fuemes sus principales aportes al conocimiemo de la biología humana. b) Identincá en los diarios reciemes alguna noticia que se ocupe de las implicancias sociales de la investigación biológica (en cualquier área). Leé el artículo con atención y respondé luego estas pregumas: ¿De qué ideas o conceptos se habla? ¿Cómo se utilizan esas ideas? ¿Cuáles pueden

ser las consecuencias

de su utilización?

y


La biología "en funcionamiento"

La ecología,

biología, La biología se parece en muchos ciencias naturales meteorología,

(astronomía,

aspectos

a las demás

física, química,

ellas. Pero a la vez tiene características

propias

sitúa en general

organización comunidades

geología,

etc.), por lo que forma un conjunto

una rama relativamente

con

el ambiente

la mirada

de la

en un nivel de

más alto, estudiando poblaciones y en su contexto. Su centro de interés

son las relaciones

y "úni-

reciente

de los seres vivos entre

sí y con

físico. Se vale para ello de la ayuda

de

Modelos científicos:

capítulo 1. Biorecnología:

capítulo 18. Evolución:

cas", derivadas cularidades

de su objeto

"parecido dado,

de su evolución

de estudio,

de familia" entre

principalmente,

histórica

y de las parti-

el mundo

las ciencias

porque

vivo. El

naturales

todas generan

modelos

manifiestan,

entre

nes en el trabajo

diseñar

cantidad

de todos

de estrategias

los científicos,

de su área (por ejemplo, experimentos),

nos estudiados abordajes

el amplio

y herramientas

se quiere generar.

se

abanico

para la biología y otras

verás a lo largo de este libro. Sobre particular

pueden

establecerse

muy diversas: la anatómica (centrada

de tejidos, órganos

este objeto

miradas

(descriptiva),

en las estructuras

y sistemas),

ser humano,

teóricas

la fisiológica y funciones

o una más relacionada

con la salud y la enfermedad.

hipótesis

o

de fenóme-

ajustadas

al pro-

y al conocimiento algunos

tan

central

metodologías,

específicas,

Revisemos

como

de estudio

que

ejemplos.

La biología cel ular y molecular se centra en las escalas más pequeñas

del mundo

biológico. Esta disciplina

de la biología, en estrecho contacto con la química y la física, se vale de diversas técnicas de observación, manipulación

y caracterización

importancia

biológica,

de las sustancias

tales como

las proteínas

de y los

ácidos nucleicos.

Estas técnicas se inscriben en lo que

se conoce

biotecnología.

como

La biología

evolutiva

problemas: toria

en primer

se ocupa

relaciones

la his-

la Tierra,

estableciendo

las

entre

los distintos

gru-

de parentesco

.•. Fig. 2-3. La paleontología, ciencia que estudia los fósiles, aporta información valiosísima a quienes se dedican a la biología evolutiva. (En la foto, omóplato de dinosaurio descubierto en una excavación en la Patagonia argentina).

de dos grandes

lugar, de reconstruir

de la vida sobre

pos de seres vivos, y, en segundo lugar, de arrojar luz sobre los mecanismos mediante los cuales se produjeron

los cambios

Esta disciplina

combina

de los fósiles (figura formas

evolutivos información

de vida actuales,

moleculares

de las especies. proveniente

2- 3), de la observación de estudios

y del planteamiento

de las

gen éticos

y

de simulaciones

y experimentos. •

La genética se centra en los mecanismos de la herencia

combinando

abordajes

Si bien algunas de sus ideas y técnicas solapan

y resultados muy diversos.

más actuales se

con las de la biología molecular,

nos que estudia

los fenóme-

esta rama de la biología son de una

especificidad

tal que han generado

especializado

e independiente

un tratamiento

(figura 2-4).

capítulo 19. Genérica:

entre otras.

de la vida y la salud es el propio

e histológica

comu-

independien-

plantear

por la biología demanda

blema que se está investigando

y otras ciencias

Un objeto disciplinas

en el plano metodológico.

por ejemplo,

Si bien hay una buena

temente

la biología

"auxiliares": la fisiología, la climato-

logía y la edafología,

viene

científicos para describir y explicar la realidad e intervenir sobre el/a. Las diferencias

otras disciplinas

.•. Fig. 2-4. Las investigaciones en genética proveen información de interés para otras disciplinas que se ocupan de los seres vivos, tales como los estudios evolutivos, sistemáticos y ecológicos, y además son un pilar fundamental para la medicina.

capítulo 17. Salud y enfermedad:

capítulo 15


Disputas entre biólogos

en frascos con caldo de carne, luego de ser calemados y sellados,

Una de las más famosas

Teoría de la generación espontánea:

capítulo 19.

de la biología

nos permice

hace camino

al andar":

po, experimemando emre

discusiones

en la historia

ilusuar cómo

evoluciona

esca ciencia "se

a lo largo del ciem-

periódicameme

abruptos

cambios

los siscemas de ideas ceóricas que se soscienen

cada época.

Se craca del debace

generación espontánea

cidarios de la se oponen

la expresión

"generación

la idea de que es posible

(unicelulares)

y elememales

(como

a favor de las ideas del ciemífico

rival, al hecho de que él había caleneado su caldo demasiado poco ciempo y sellado sus frascos de manera ineficieme. Con la mejora de escos dos aspeccos consiguió que los microorganismos

no aparecieran

(figura 2-6).

púuida).

caneo por pensadores

sas (que veían en la aparición

agnóscicos

creadora

y macerialiscas,

del surgimiento presencia

de nuevos

religio-

seres vivos la

por pensadores

quienes

esponeánea

lo no vivo, gracias a la

soscenían

la posibilidad

de la

la aplicaban

a organismos

com-

Jan Baptista van Helmont,

belga de los siglos

y

XVI

XVII,

reconocido

y a los gusanos

en descomposición.

que aparecen

a las

sobre los alimeneos

fundidas, varios cieneíficos fueron planeeando Fundameneal

seres, huevos

Crecimiento

Frasco abierto

de

microorganimos

experimen-

de que la vida

recen "generarse" han de provenir de huevos

Caldo en ebullición

muy di-

surge de la vida y que, por caneo, esos organismos

por ouos

Al tiempo ..

ihasca creía que podía "fabri-

Para acacar escas creencias

en el posculado

Enfriamiento

ciemífico

car" racones' Poco a poco, la idea se fue rescringiendo

deposicados

cerrado en el que no se desarrollaron larvas.

fuerza vital.

de una

cos basados

gasa, los huevos quedan depositados sobre la tela. Dispuso, asimismo, un frasco herméticamente

que creían en la posibilidad

de la vida desde

Inicial menee, generación

La

aneiquísima,

con creencias

de Dios), como

destapado, las moscas depositan sus huevos sobre la carne. En el frasco cubierto con una

o micros-

el barro o la maceria es una concepción

El experimento histórico de Redi. En el frasco

de for-

y vegecales)

primigenios

defendida

moscas

de la "Fuerza vegecaciva" del caldo. Spallanzani acribuía esce resulcado, aparemememe

para

a parcir de maceriales

esponeánea

ineervención

producco

que

espománea"

el surgimiemo

(animales

generación

plejos.

y aquellos

como

..••Fig. 2-5.

mas de vida "superiores" cópicas

en par-

microorganismos

a esca cesls.

Usamos expresar

emre los ciemíficos

aparecían

Enfriamiento

Al tiempo ..

Se abre el frasco

que pa-

previamenee

can pequeños

que

son difíciles de percibir a simple visca. Una de las primeras

experiencias

diseñadas

para cirar abajo

pománea

se la debemos

eo Redi, quien demro

la cesis de la generación

a un médico

-en el año 1668-

icaliano,

es-

Franees-

colocó crozas de carne

de frascos de vidrio, uno de los cuales escaba cu-

bierco por una cela delgada

(muselina

carne al pudrirse

no "generaba"

que

minucioso

un examen

huevitos

deposicados

Años después, perimeneo

o gasa). No sólo la

los cípicos gusanos,

de la cela permicía

plameó

para reFucar (es decir, rechazar obcenidos

John Turberville Needham,

de la generación

esponeánea.

Needham

un ex-

o echar

por el sacerdoce fervienee

Caldo en ebullición

Frasco sellado

Sin crecimiento

de

microorganimos

••• Fig. 2-6. El experimento histórico de Spallanzani.a, en el frasco abierto se observa el crecimiento de microorganismos aun después del calentamiento; b, no crecen microorganismos mientras el frasco esté sellado, cosa que sí ocurre una vez abierto.

sino

ver los

sobre ella (figura 2-5).

Lazzaro Spallanzani

cierra) los resulcados inglés

específicameme

por

jesuica defensor

había visto que,

Con la ayuda de los temas que viste en el capítulo 1 (especialmente en la página 13), identificá distintas hipótesis en las narraciones de los experimentos históricos. 3. Buscá en el capítulo 19 más información sobre la generación espontánea. ¿Quién, cuándo y cómo consiguió refutar esta teoría?


Grandes ideas sobre lo pequeño

Elcomerciante holandés Anton van Leeuwenhoek (figura 2-8), por su parte, alcanzó gran maestría en el ta-

tE. Uno de los grandes temas de la biología, siempre

llado de lentes de aumento, originalmente

destinadas

presente en los programas de estudio, es el de la cé· lula. ¿Qué sabés sobre este tema? ¿Recordás haber

negociaba. Este joven autodidacta

estudiado

ciencias naturales y usó sus lentes para el estudio del

la teoría celular? Si no es así, ¿qué ideas

tenés al respecto?

a la evaluación de la calidad de las telas con las que él se interesó por las

mundo vivo, en una gran variedad de campos: desde

Uno de los hitos más conocidos

de la constitución

de la biología como ciencia natural es el estableci-

las bacterias hasta los vasos capilares humanos. Habría de pasar más de un siglo hasta que esas pri-

miento de lo que se conoce como la teoría celular:

meras observaciones

básicamente,

desembocaran

Esta idea brillante está asociada a los nombres de per-

general de la naturaleza microscópica de los seres vivos. En el año 1838, el botánico alemán Matthias Jacob

la idea de que fa célula es la unidad constitutiva de todos los seres vivos, sin importar su especie. sonajes como Hooke, van Leeuwenhoek, Schwann.

Schleiden y

Schleiden postuló la idea de que constituidas

El científico inglés Robert Hooke (figura 2-7), en una obra de 1665 en la que compila observaciones hechas mediante un microscopio óptico inventado

y descripciones de tipos celulares

en una conceptualización

abstracta y

todas las plantas

por células, y explicó el crecimiento

están

de los

organismos vegetales a través de la formación de nuevas células procedentes de las originales (aunque en su explicación inicial había errores en el papel que el nú-

por él, utiliza por primera vez la palabra de origen

cleo jugaba en el proceso). Elfisiólogo alemán Friedrich

latino célula ("celdilla") para describir

la estructura

Theodor Schwann, colega y amigo de Schleiden, tam-

poliédricas

parecidas a las celdas de un panal de

bién utilizó la idea de célula para explicar la estructura y el crecimiento de los animales, viendo en esto una en-

abejas. Sin embargo, ni lo que vio Hooke son estric-

tera coincidencia con lo expuesto por el botánico. Por

tamente

eso en 1839 publicó un libro en el que unificaba ambos campos de fenómenos (animales y vegetales) bajo un

del corcho, con sus pequeñas características,

cavidades

células (puesto que, tras la muerte de éstas

en el corcho, sólo quedaban

las paredes celulares), ni

tampoco él se dio cuenta de la importancia biológica de su observación o la asoció con otros fenómenos

tentes que, hoy bastante

del mundo vivo.

teoría celular.

mismo conjunto

de ideas a la vez económicas reformulado,

A Fig. 2-7. Robert Hooke (a) y el microscopio utilizado por él (b). Se trata de un microscopio "compuesto", es decir, formado por dos lentes dentro de un tubo.

4. ¿Dequé tamaño es la célula? Buscá en este libro y en otros materiales datos acerca de los tamaños típicos de las células. ¿Enqué unidades se los suele medir? ¿Acuánto equivale ese tamaño en metros?

y po-

constituye

A Fig. 2-8. Anton van Leeuwenhoek (a) y el microscopio que utilizaba (b). En este caso un microscopio "simple", esto es, una lupa de gran aumento montada en un soporte.

Siaumentaras a un ser vivo hasta que tuviera el largo de un estadio de fútbol, ¿con qué se podría comparar la célula?

la


El ADN, la molécula de la vida

de la Universidad

de Cambridge

(Inglaterra).

por su parte, fue un físico neocelandés Molécula

deADN capítulo 4.

El 2S de abril de 2003 la biología festejó una fecha imporcance

se cumplían

cincuenca

del arcículo ciencífico to" de la estructura

que anunciaba química

c1eico, o ADN. Asociados para la ciencia aparecen y

ron el Premio

Nobel

a este evenco los nombres

de información

como figura en la notificación Estocolmo. El primero dounidense,

de estos autor

los que cuenta

el misterio

físico de formación, no por la química ce con Watson los Laboratorios

de 1962

a la estructura

del Inscicuto

para

vivo", cal Nobel

de

esta-

biomolécula,

decerminada

a esca

que ya había sido vinculada el funciona-

del código universal en el cual viene almacena-

da la información cubrimiento

genécica de todos los seres vivos. El des-

cambién

abrió el camino

para poscular un

mecanismo de "replicación" relacivamente sencillo diera cuenta de los fenómenos de la herencia. Nos interesa tracar aquí brevemente lones de esce episodio

científico

que

algunos entrece-

famoso: la acusación

de

Rosalind Elsie

I~

en

de su vida y obra

fracción de rayos X A parcir de esa imagen (figura 2-10),

emprendida

se inceresó también y la biología, y colaboró

desde

para era

tempra-

encre 1951 y 1953; juncos crabajaron del Deparcamenco

ella supuso

una escruccura en forma de doble hélice para

las hebras de ADN (figura 2-11). Wacson y Crick aprovecharon

a fondo

las posibilidades

que abrían

dos de Franklin pero no reconocieron

escrechamenen

de Física

Fig. 2-9. Rosalind E. Franklin, ~ una de las científicas que más contribuyó al actual conocimiento del ADN y que fue "olvidada" por la comunidad científica y por el gran público durante varias décadas .

.

miento

de técnicas

(figura 2-9). Franklin consiguió "focografiar" Franklin un criscal de ADN mediante las llamadas técnicas de di,

del ADN. El inglés Crick, aunque

Cavendish

asignar una estruccura

"malcraco" hacia la única mujer implicada, es un biólogo

y narra la "cocina" de la invescigación develar

comparcie-

en el material

simpácicas

Al poder

con la idea de gen, se cerminó de entender

del varios cextos muy conocidos

anécdotas

de ADN por medio

de cristalografía.

tan importance

y su significación

personajes

la molécula

sofiscicadas

imporcancísima

de James Watson,

concerniences

de los ácidos nucleicos

a estudiar

desoxirribonu-

de Fisiología y Medicina

"por sus descubrimiencos la transferencia

el "descubrimien-

del ácido

Maurice Wilkins, quienes

Francis Crick

molecular

años de la publicación

Wilkin

que se dedicó

aporcaciones mostró

los resulca-

debidamente

de esca brillante científica. Wacson siempre

gran antipatía

hacia su colega.

I~

Rosalmd EIsie Frankl'n (1920-1958). Física inglesa que

murió muy joven. Durante su esrancia en el King's College

de Londres esrudió la esnucrura y el comporramiento de diversas biomoléculas bombardeándolas con rayos X. Los resulrados que obruvo sobre el ADN permirieron dar validez experimental al modelo de la doble hélice.

,

.,.

\ \\

\ 1'\ r

.•. Fig. 2-10. La "fotografía 51": imagen cristalográfica del ADN que contiene información sobre las características físicas de la molécula.

las

.•. Fig. 2-11. Modelo computarizado forma de doble hélice.

de ADN con la (0·::=


Desde la biología del siglo XIX ...

con el mismo ejemplo, ojos azules y marrones). Mendel estudió con detalle los resulrados que se obrienen cuan-

El

siglo

XIX

fue parricularmente

imporrante

para

do ambas partículas porra n información diferente.

rerminar de "separar" la biología de las demás ciencias naturales y recorrar para ella un espacio con identidad propia, poseedor de ideas reóricas y abordajes mero dológicos específicos y unificadores de sus disrintas ramas. En esta emergencia de la biología como disciplina, con

sus "reglas de juego" reconocibles, disrintas de las de la física o la química, contribuyeron,

centralmente,

grandes sisremas reóricos: la evolución la genética mendeliana.

dos

darwiniana

y

Por un lado, Charles Darwin postula la resis de que la gran diversidad de especies que exisre actualmente desciende

de unas pocas especies ancestmles

originarias

(unos "ripos" de organismos muy simples en el principio de la vida en nuesuo planera, figura 2-12). Disrintas poblaciones de esra primera especie se fueron modificando ("evolucionando")

independientemente,

dando

lugar a los diferentes grupos de seres vivos. Dentro de una población dererminada siempre exisren individuos con caracrerísricas disrintas; las diferencias surgen al azar: hoy se sabe que son producro de muraciones en su genoma. Las diferencias enue individuos hacen que algunos rengan más "éxiro" que orros y, por ramo, dejen más descendientes

portadores

de rales diferencias. Así, rras

.•. Fig. 2-12. Uno de tos aspectos más controvertidos de la teoría darwiniana fue que se considerara a la especie humana como descendiente del mono. Por este motivo, los detractores de Darwín no dudaron en utilizar todos los medios posibles para ridiculizarlo.

muchas generaciones, algunos "ripos" de individuos se vuelven mucho más frecuemes que arros dentro de esa población. Como las variantes surgen al azar, poblaciones disrintas cambian de disrinto modo. La acumulación de diferencias en períodos exrendidos "genera" las especies: esas poblaciones que ya esrán muy "alejadas" entre sí. Por orro lado, Gregor Mendel (figura 2-13) propone la idea de que los individuos que se reproducen sexual mente (animales, plantas, erc.) se parecen a sus progenirores (padre y madre) porque reciben (decimos récnicamente

que heredan)

de ellos unas "partículas" o

"facrores" (los anuales genes) que "dererminan" en alguna medida cómo serán sus caracrerísricas (por ejemplo, en el ser humano, una caracrerísrica sería el color de los ojos). Las parrículas mantienen su identidad (no se mezclan ni sufren, en general, modificaciones

en el

proceso de herencia). Todos los individuos, además, poseen dos de estas partículas para cada caranerísriea: una heredada de cada progenitor: Las dos partículas portan información para la misma caracrerística (color de ojos), pero la información rransmirida por el padre y por la madre no riene por qué ser la misma (siguiendo

.•. Fig. 2-13. El monje austríaco Gregor Mendel sentó las bases de la genética en un artículo publicado en 1866, en el que narra sus experimentaciones con híbridos de plantas (trabajaba con arvejas). Sus ideas no tuvieron éxito en la comunidad científica hasta que fueron "recuperadas" a comíenzos del siglo xx por otros ínvestigadores.


...hasta la biología del siglo XXI

diversidad, especiación, formulaciones

Como

irás viendo a lo largo de este libro, desde

la biología demarcó

su campo

res vivos) y estableció ha ido sucediendo invenciones acelerado cotidiana.

de estudio

formas específicas de investigarlo, se

una gran cantidad

y contribuciones,

alrededor

con un ricmo cada vez más

alcanzado

de la teoría celular permitió

estructurados

en el siglo XVIII

reconocer

la "uni-

de los seres vivos, es decir, ver que

los organismos,

tos, propiedades

a pesar de que presentan

y comportamientos de una forma

aspec-

tan distintos, están

característica

y propia

vivo: a partir de células. A más de doscientos

de ese hito fundacional,

las posibilidades

con las células para estudiarlas vención

muchos

cambios, al punto

de que

mismas

ideas, sino de versiones

mucho

y de genécica -en

buena paree debidas al estudio de fenómenos lar y molecular-

de las

más sofiscicadas.

a nivel celu-

ocorgan a la biología una enorme

pocencia

los aporces de la emergente

biología

explicaciva.

dad en la diversidad"

mundo

na han experimentado

Desde sus y mendelia-

podría decirse que ya no se traca hoy escrictamente

Escas "nuevas versiones" de evolución

de descubrimientos,

y con una incidencia cada vez mayor en la vida

En un principio, el consenso

todos

que

propio (los se-

evolución y adapcación.

originales, las ceo rías darwiniana

del años

desde

la in-

de tinturas cada vez más eficaces para colorear

sus distintos

componentes

o la posibilidad

de "marcar"

con sustancias radiactivas algunas estructuras las en su evolución tecnologías

temporal,

para ver lo pequeño

hasta

y seguir-

pero puede

(figura 2-14), como

aumentarla

decenas

molecular generaron funcionamiento

un conocimiento

de la "maquinaria"

las, genes, organelas y células. Escos aporces han permicido avanzar rápidamente nológicas, desde

en infinidad de líneas científicas y tec-

modelizar

el inicio de la vida en nuestro

planeca o identificar los orígenes del hombre

variedades

para el cáncer o la diabeces u obtener

Hoy, a comienzos

del siglo

El ser humano,

la

de

sentido a cuestiones

XIX,

y la genécica permicieron más general, dando

tales como herencia, hibridación,

.•. Fig. 2-14. Imágenes obtenidas con técnicas modernas de microscopía electrónica: a, espermatozoides; b, bacterias del yogur; c, neuronas.

son in-

desafíos y dilemas. sobre el mundo

para su propio beneficio, pero así se enfrenta a las posibles consecuencias

negacivas, de amplio

bio-

alcance en tiempo

espacio, de sus acciones sobre el ambiente

genomas

y texturas.

las ideas acerca de la evolución

las posibilidades

a raíz de su conocimiento

volúmenes

sicuar a los seres vivos en un contexco

XXI,

mensas, pero a su vez uaen aparejados

siscemas, sobre las poblaciones

micad del siglo

actual hasca

de soja resiscentes a los herbicidas.

miles de veces, y la microscopía confocal, que permite el estudio de muestras vivas con minuciosos detalles de

Bascante más carde, en la segunda

inédico acerca del

de la vida: biomolécu-

natural, escá ahora en posición de alterarlo en gran escala

las impresionantes

microscopía electrónica, que requiere "matar" la muestra que se observará

XX,

generar cracamientos

de interactuar

son enormes:

Ya en el siglo

de multitud

y

global y sus ecode organismos

con los cuales convive y de los cuales se sirve, y sobre los de las discintas especies. Tales acciones

compromecer

podrían

la calidad de vida de las futuras generaciones

humanas; ésca es una razón de peso para pensar en la necesidad de una ética científica consensuada en un debate social amplio.


Una nueva forma de ver la ciencia

Q)

'la ciencia es universal, no tiene patria, pero los científicos sí la tienen".

••••••

BERNARDO

c: el>

O')

Existen muchos

HOUSSAY*

maneras de analizar el conoci-

miento científico Uno de ellos es o través de lo

o'-

relativamente

el)

entre ciencia y sociedad, nos replantea lo defini-

el>

ción de ciencia y el papel social que debe cumplir:

••••••

::)

Z

sociología de lo ciencia, uno disciplino awdémiw nuevo, que,

Para conocer qué temas

01

investigar lo relación

le interesan

ciólogo de lo ciencia, entrevistamos blo Kreimer, un Investigador novedosQs

y pravoeCIdoras,

que existe otra manera llamamos ciencia.

o un so01 Dr. Pa-

que, con sus ideas nos hace pensar

de acereCIrnos o lo que

financiar a Newton con fondos públicos. Pero también apareció la preocupación

por lo que

la ciencia le puede dar a la sociedad. Allí se estableció, por primera vez, el contrato fundacional de la ciencia moderna

como algo públiCO.

¿Qué se entiende por ciencia desde el punto de vista de la sociología?

El hecho de que la ciencia pase al espacio

Lo que hoy llamamos ciencia moderna no es

público ¿trajo consecuencias?

algo que tiene que ver con un devenir natural,

Sí, fundamentalmente

es un producto social. La ciencia moderna está estrechamente relacionada con el desarrollo de

y los gobiernos sostuvieron, de diversas mane-

dos consecuencias. Por

un lado, a partir de ese momento

los Estados

la sociedad industrial, de la sociedad capitalista,

ras en cada país, las actividades científicas. De

y aquí aparece un concepto fundamental, el de

modo que la ciencia, como la escuela pública,

medición. Todo tiene que ser medido, porque

es una institución creada en la modernidad por

eso determina la cantidad del trabajo y el valor

las sociedades, y no tiene nada de natural. Por

de un producto en el mercado. La ciencia mo-

otro lado, el pasaje al ámbito público generó la

derna existe a partir de Newton, porque con él

exigencia de que los científicos hicieran públi-

comenzó la preocupación por medir y estable-

cas sus investigaciones. Cuando se crearon las

cer relaciones entre las diferentes magnitudes.

primeras asociaciones científicas, comenzaron a

Entonces, ¿antes de Newton no se hacia ciencia?

das a difundir los avances de las investigaciones.

Hasta entonces, las investigaciones eran prácti-

y de ahí a la aparición de las publicaciones

publicarse también las primeras revistas destina-

* Científico

argentino que recibió el Premio Nobel de Medicina en 1947.

cas privadas que algunos desarrollaban en sus

científicas hubo un solo paso ...

casas;además, la diferencia entre filosofía y cien-

Como ya mencionamos, el pasaje de la ciencia

cia no era clara. La ciencia moderna, que tiene

al ámbito público generó la exigencia de que

en cuenta parámetros, métodos y la exigencia

los científicos hicieran públicas sus investiga-

de rigor, se estableció en esa época. El hecho de

ciones. Por cierto, hay aquí un Juego de pala-

que la ciencia sea una actividad pública tiene

bras entre el carácter público, como opuesto a

su origen en el siglo XVII cuando, de la mano de algunos científicos, se creó en Inglaterra la Royal

privado, de la actividad, y la publicación, que hace referencia a la circulación en medios es-

Society, una de las primeras instituciones a la

critos. Los artículos científicos son instrumen-

que pertenecieron algunos investigadores de la

tos retóricos, es decir, piezas discursivas desti-

época. En Inglaterra, por ejemplo, el rey decidió

nadas a convencer. No son la ciencia y muchos


...............................................

-------------------~:.

Ciencia básica vs. ciencia aplicada

menos la verdad, sino que se trata de ejercicios

que son las cosas

que hacen.

¿Laciencia en América latina se desarrolló igual que en Europa? En la segunda mitad del siglo XIX comenzaron a instirucionalizarse las ideas ciemíficas en algunos paísesde América latina. Seorganizaron en algu-

1

conocimiento producido, 1200 trabajos en los últimos 10 años, y también con una mayor cantidad de enfermos. El conocimiento es

ruvo

mucho que ver con los viajeros. El producro de los viajeros fue y es una marca muy importame.

:

presentar uabajos muy relevantesa nivel mundial porque el Chagas es una enfermedad local. Contamos con una enorme cantidad de

nos países ames que en acros. Esauansferencia de modos de pensar y de experimemar

••••.

''La enfermedad de Chagases la principal endemia de la Argentina y de algunos paísesde América latina. Se calcula que hay entre 2,5 y 3 millones de infectados en la Argentina. Hace muchos años que se investigan distintos aspectos de la enfermedad en nuestro país: fisiología de la vinchuca, estudios molecularessobre el parásito,e incluso se ha secuenciadoel genoma del uipanosoma. Hay identificados alrededor de 60 grupos de investigación básica en la Argentina. Pero, paralelamente,la investigaciónclínica es poca, y me refiero a la investigación relacionada con los pacientes Sólo seis grupos. ¿Por qué sucede esto?Los científicos que trabajan en investigación molecular básica son muy prestigiosos y publican en revistas internacionales. Encambio, los médicos que trabajan con la enfermedad no pueden

que pracrican los ciemíflcos para convencer a los arras de lo importame

además ••.

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enorme, pero tenemos muchos problemas socialessin resolver". ) "".~""",~>"' .•'.""'~",~

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••••••••••••••••.•••••••••••••

,"",e

., .• .., ••••.•

Aquellos primeros viajeros alemanes, italianos. uajeron las marcas culrurales del modo de in-

también un costado ético. Debemos pregumar-

vestigar de sus países de origen. Pero lo que no

nos si uno está invirtiendo mucho dinero, mucho

llegó de Europa fue el comraro emre la sociedad

esfuerzo social en la investigación, pero también

y la ciencia. Cuando ésta se transfirió a América

hay que pensar cómo se puede utilizar aquello

latina, ese comraro fue tergiversado. Eldesarrollo

que se produce en beneficio de la sociedad.

de la investigación ciemífica es semejame, pero

Nosacros usamos un concepco de "conocimien-

la exigencia de que el Estado y la sociedad finan-

ro aplicable no aplicado" (CANA). Por ejemplo,

cien la ciencia, quedó diluida.

durante la investigación de un maíz uansgénico resistente a un virus, se hizo un desarrollo muy

¿Quién decide lo que hay que investigar y

importante en un iaborarorio público, y cuando

a quién pertenece ese conocimiento?

estuvo a punto de ser utilizado por los produc-

Los ciemíficos tienen derecho de elegir los temas

rores, llegó una empresa privada extranjera e in-

de sus esrudios, pero algunos de ellos se pueden

trodujo una variedad difereme. El desarrollo en

oriemar. Los paísescemrales investigan rodos los

ese laborarorio público argemino fue, entonces,

temas, sin embargo, yo pienso que países más

conocimiemo

que no se pudo aplicar.

chicos como el nuesuo tienen que elegir.No se

I

~

puede investigar todo. Hay que conciliar el pla-

¿Qué opina sobre la formación de

cer de la búsqueda imelecrual del conocimiemo con las necesidades de la sociedad. Deben defl-

científicos argentinos en el exterior? Es muy bueno que los investigadores se vayan

Hoía de vida Pablo Kreimer

nirse los temas de imerés para el país, premiar a

a uabajar durame un tiempo al exterior, pero es

las empresas que se basan en el conocimiemo,

mucho mejor cuando vuelven. Es terrible que

a diferencia de las que no lo hacen. El Estado no

haya éxodos masivos como los que hubo en la

debe tener un papel autoritario, debe conciliar

Argentina. Las migraciones constituyen un me-

las necesidades sociales y los imereses de los in-

canismo natural en los investigadores ciemíficos.

vestigadores. Esto es lo que hicieron los países

Pero eso debe tener un límite. Lo que ocurre fre-

más desarrollados. El gasro privado en ciencia

cuentemente es que los investigadores jóvenes

Es sociólogo de la UBA y doctor en "Ciencia, Tecnologia y Sociedad" (Centro STS, París, Francia). Actualmente es profesor titular de la Universidad Nacional de Quilmes, Director del Programa de

y tecnología en los países cemrales comenzó

en el exterior se inician en líneasde investigación,

porque el Estado lo impulsó.

no del imerés propio o de su país sino del imerés

Investigaciones "Estudios socio-históricos de la ciencia

del grupo exuanJero en cuestión. Esaformación

y la tecnología';

del doctorado

director en Ciencias

¿Sirve hacer ciencia en la Argentina?

es crucial y lo va a marcar el resro de su vida. Pero

Sí. Pero hay que recordar que la Argemina no

si esa agenda tiene más que ver con el grupo

y Director de REDES, Revista

es un país cemral. Una parte muy importame de su sociedad tiene necesidades insatisfechas.

inglés, por ejemplo, que la que va a poder desa-

de Estudios Sociales de la Ciencia.

En la preguma hay un costado imelecrual, pero

rrollar en su rerorno a nuestro país,esro generará más CANA..

sociales, FLACSO Argentina,

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La ciencia es o se hace  

clase Nº2 de la ciencia desde...

La ciencia es o se hace  

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