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ESPECIES AMENAZADAS

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Competencia por el suelo Prácticamente no existe animal terrestre que no sufra, en alguna medida, la acción humana. Incluso un mamífero de zonas apartadas, como el buey almizclero, ve perturbado su hábitat en Alaska por la exploración petrolífera.

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SUMARIO Prólogo Problemas

5 6-29

Turismo perjudicial

11

Plantas. Lento declive

13

Antrópodos. Ya no tan numerosos

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Anfibios. El grupo en mayor riesgo

16-17

Reptiles. Arrastrados a la extinción

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Tigre. Sabana en soledad

20-21

Biodiversidad

22-23

Mamíferos en peligro

24-25

Aves en peligro

26-27

Caso denuncia

28-29

Soluciones Gorila de montaña

30-45 35

Linces ibéricos - cóndores californianos

38-39

Grandes epopeyas

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Qué puedes hacer tú

44-45

Jane Goodall. Amiga de los chimpancés

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Vuelo a lo desconocido Una bandada de flamencos toma velocidad para levantar vuelo, en una laguna de la península de Yucatán. ¿Podrían tener los días contados espectáculos maravillosos como éste?

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ESPECIES AMENAZADAS

P

or motivos que forman parte de su misma idiosincrasia cultural, desde sus inicios como especie diferenciada de las demás, la humanidad desarrolló diversas actividades que redundaron en una alteración del equilibrio de los ecosistemas. La tala de selvas y bosques, así como la caza de animales, inicialmente justificadas por razones de supervivencia, destruyó de manera creciente numerosos hábitats. También la introducción de animales no autóctonos, como perros, burros, gatos, bueyes, aves de corral y ratas —fruto del pasaje del nomadismo a la sedentarización, con el consecuente desarrollo de la agricultura y la creciente urbanización—, trajo aparejada la amenaza para muchas especies. Esta particular evolución del ser humano ha terminado por convertir a la humanidad en la especie más depredadora de todas las existentes. En la actualidad, por ejemplo, el uso indiscriminado de pesticidas, destinados a multiplicar el rendimiento de la producción agraria, no sólo implica un rápido agotamiento de los terrenos laborados, sino el envenenamiento indirecto de una variada avifauna. La captura indiscriminada e injustificada de animales, la destrucción de bosques centenarios, la utilización de fauna como mascotas (desde arañas y tortugas hasta cacatúas y chimpancés), la pesca con sustancias tóxicas y las modificaciones ambientales a gran escala, están reduciendo sensible y rápidamente la biodiversidad existente en el planeta. Fruto de esta rapiña, a cuyo servicio se implementan grandes descubrimientos científicos y técnicos, el tema se vuelve inquietante. Organismo dependiente de las Naciones Unidas, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés) es la autoridad máxima en materia de especies amenazadas, y considera vulnerables de extinción en los próximos treinta años a casi un cuarto de los mamíferos hoy existentes. A otras especies zoológicas y vegetales no les espera un mejor destino. El desafío ecológico no ofrece mayores alternativas: de continuar este ritmo depredador, la especie animal más amenazada pasará a ser la humanidad misma.

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LOS PROBLEMAS

UNA SITUACIÓN CRÍTICA El desarrollo de las civilizaciones implicó, en la mayoría de los casos, la pérdida de importantísimos recursos cuya utilización se realizó sin medir riesgos ni consecuencias. Si durante siglos los seres humanos nos hemos valido de ellos para lograr los más diversos fines, ha llegado la hora de tomar conciencia de todo aquello que hemos perdido y de todo lo que debemos preservar.

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­ l de biodiversidad es un término que se utiliza para describir la inconmensurable variedad E de formas de vida que pueblan nuestro planeta. La diversidad de especies comprende a la cantidad de ellas que habitan una región determinada, que puede medirse de varias maneras: una es tomar una parcela de terreno y contar su riqueza en términos numéricos. Pero este cálculo suele resultar erróneo, puesto que pueden quedar fuera del recuento las especies microscópicas que se desarrollan en los suelos, dentro de otros animales (los parásitos), o en la misma vegetación. También, en el otro extremo, es posible que queden fuera las especies que se mueven en grandes áreas y que no se encuentran en esa parcela al momento del conteo. Una medida más precisa de recuento es la diversidad taxonómica, un cálculo muy específico en el sentido que señala qué tan distintas entre sí son las especies dentro de un área delimitada. Si una llanura constituye el hábitat de seis especies de mamíferos y de tres especies de aves, su diversidad de especies será mayor que la de otra llanura en la que habitan sólo nueve especies de mamíferos. Otro ejemplo clarificador es la diferencia de especies entre mares y tierra: en la tierra viven más especies que en los mares, pero aquéllas poseen entre sí un mayor nivel de parentesco; por lo tanto, la diversidad marina, según este tipo de recuento, será mayor. A esta diversidad se le denomina taxonómica.

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Paloma viajera El último ejemplar de paloma viajera fue una hembra llamada Martha que vivió en el zoológico de Cincinnati (EUA) hasta el 1 de septiembre de 1914 a las 13 horas. Es el único caso de extinción de una especie de la que se puede indicar una fecha y hora exactas. Antes de que comenzaran a ser cazadas por el hombre, la población de las palomas viajeras sumaba la increíble cantidad de cinco mil millones de ejemplares.

Cada vez son menos La Lista Roja creada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza contabiliza 15 589 especies amenazadas de extinción. Los grupos en mayor peligro son:

PLANTAS Y ANIMALES AMENAZADOS (EN PORCENTAJES SOBRE ESPECIES DESCRITAS) AVES

12% MAMÍFEROS

22% ANFIBIOS

32% GIMNOSPERMAS

34% Fuente: IUCN.

Otro factor que adquiere gran importancia para demarcar la diversidad de especies, sobre todo si se tiene en cuenta el recuento según la diversidad taxonómica, es si en el lugar existen especies endémicas, que son aquellas que sólo se desarrollan en ese lugar en particular y no existen en otra parte del planeta. Son ejemplos, el sapo dorado y el oso hormiguero gigante, que habitan en Costa Rica; las águilas de las islas Salomón y los zorros voladores de las islas de Melanesia oriental; los lémures de Madagascar y miles más. La diversidad de ecosistemas nace de la interrelación entre la variedad de comunidades y la de hábitats. Dicha variedad es copiosa y es la que otorga a nuestro planeta su atractivo natural: praderas, tundra, sabana, arrecifes de coral, etcétera. No hay un ecosistema que sea más importante que los demás. El mundo biológico contempla tres niveles de jerarquía: 1) diversidad de genes; 2) diversidad de especies; 3) diversidad de ecosistemas. La diversidad de genes (o genética) es la que posibilita la inmensa variedad de especies existentes, y comprende tanto a los genes como a los genotipos. Un gen es la secuencia de ADN que constituye la unidad funcional para la transmisión de los caracteres hereditarios, y un genotipo es la composición genética —el conjunto de genes— de un individuo concreto. Es el mapa que define las características que tornan único a cualquier ejemplar dentro de su especie. Una serie de factores pueden influir en la diversidad genética de una población determinada: 1) Mutaciones: son los cambios que pueden producirse en la información genética de un organismo. Por ejemplo, la tolerancia que algunas especies desarrollan frente a algunos pesticidas. 2) Migración de un individuo de una población a otra: otra forma de alteración del mapa genético es la migración que realizan algunos individuos de una especie de una a otra población. Cuando esto sucede, este ejemplar lleva consigo información genética propia de la población que abandona y la agrega a la población a la que se une. 3) Reproducción sexual: a pesar de no crear información genética nueva, la reproducción sexual influye en la diversidad porque tiende a producir combinaciones genéticas nuevas al momento de la fecundación. 4) Tamaño de la población: otro factor importante es el tamaño de la población. Cuanto más pequeña sea, menor diversidad poseerá, y menos variaciones podrán producirse en los genes. 5) Reproducción selectiva: la reproducción selectiva puede también afectar la diversidad genética. Generaciones enteras de animales domesticados, por ejemplo, trasladan a sus sucesores la variación genética que les hizo perder determinadas características que los hacían salvajes. ¿Cuántas especies habitan el planeta? Parece curioso, pero el dato más relevante en relación con este interrogante es el que da cuenta de la imprecisión respecto del número real (o aproximado) de especies que habitan la Tierra en su conjunto. Si tenemos en cuenta que se descubren unas tres especies de aves cada año, que 40% de los peces de agua dulce de América del Sur aún no han sido clasificados y que algunas estimaciones indican que más de un millón de especies que habitan nuestros mares tampoco han sido descritas,

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PARAÍSOS EN RIESGO Las selvas tropicales albergan dos tercios de las especies animales y vegetales del planeta. Algunas características del ecosistema son:

1 Posee 70% de las plantas consideradas anticancerígenas 2 1 000 especies por kilómetro cuadrado 3 Recibe hasta 10 m de lluvia por año

podemos hacernos una idea de la dificultad que acarrea intentar realizar un cálculo, si no exacto, por lo menos aproximado. Algunos científicos dicen que las especies que pueblan el planeta son dos millones. Otros, que rondan los 100 millones. Al respecto, Terry Erwin, entomólogo del Instituto Smithsoniano, señala: “El inventario de insectos de los bosques es importante como medida del total de su biodiversidad”. Tomando como base sus propios cálculos, Erwin estimó que compartimos la Tierra con unos 30 millones de especies diferentes de plantas y animales. Mientras que otros biólogos creen que Erwin exagera sus cálculos, él está seguro de que su primera estimación fue demasiado baja: “Apuesto a que la cifra se acerca a los 100 millones. No sabemos cuántas especies hay, y no podemos explicar ni siquiera las relaciones entre los organismos de una sección del bosque. He encontrado 28 especies de gorgojos de higuera en un solo árbol”. Lo cierto es que las especies clasificadas son alrededor de 1 600 000.

Húmedo y misterioso La neblina se levanta en la selva tropical del río Tabacón, en Costa Rica (arriba). El ecosistema de la selva tropical es el hogar para alrededor de cinco millones de especies de plantas y animales.

Interacciones entre las especies Al igual que un país sostiene relaciones con otro (económicas, de cooperación, de intercambio, etc.), las distintas poblaciones también establecen interacciones entre ellas y se conocen con el nombre de relaciones interespecíficas, algunas son: 1) Mutualismo: este tipo de interacción se establece entre dos poblaciones, y de ella, ambas logran un beneficio.

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45% De nuestros bosques originales ya se han perdido y, de los que quedan, sólo 22% lo constituyen bosques primarios (es decir, nunca talados), lo que determina la desaparición del hogar de miles de especies. Hasta mediados del siglo pasado, cerca de 15% de la superficie terrestre todavía estaba cubierta por bosques lluviosos tropicales.

LOS QUE SE VAN Animales en peligro, en orden taxonómico, según la IUCN.

Vertebrados Mamíferos

1 101

Aves

1 213

Anfibios

1 856

Reptiles

304

Peces

800

Subtotal

5 274

Invertebrados Insectos

559

Moluscos

974

Crustáceos

429

Otros Subtotal Fuente: IUCN.

30 1 992

Un ejemplo es la que establecen un hongo y un alga. Su producto es un liquen, un organismo que posee características propias, es decir, distintas de cada uno de los organismos que participaron en su constitución. 2) Comensalismo: en esta relación, los organismos pertenecen a especies diferentes. Una de ellas se beneficia (el comensal) y la restante no resulta afectada. Ejemplo: las rémoras que se adhieren al cuerpo del tiburón. Cuando éste se alimenta, las rémoras comen los restos de los peces. 3) Depredación: en esta interacción uno de los animales muere y el otro se alimenta de él. El ejemplo más común es el que se encuentra entre los carnívoros (tigre-ciervo, león-gacela, por ejemplo). 4) Parasitismo: es la interacción entre dos organismos en la cual uno de ellos —denominado parásito o huésped— se beneficia del otro —el hospedante—, pero no sólo no da nada a cambio, sino que le provoca algún tipo de daño. El ejemplo más común es el del perro y la pulga. 5) Competencia: esta relación tiene lugar cuando hay dos o más poblaciones que necesitan un recurso que se encuentra en cantidad limitada en el ambiente. Es decir que compiten por él. Especies en peligro de extinción A los seres humanos nos atraen las clasificaciones. Los mejores tenistas del mundo, las 40 personas más ricas del planeta, las mujeres más bellas, los hombres más musculosos. Los seres humanos —especie competidora si las hay— solemos hacer listados para todo. La naturaleza nos aporta otras clasificaciones. Una es la elaborada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés); se denomina Lista Roja de especies amenazadas e indica cuáles son las especies del planeta que corren más peligro. A través de este riguroso inventario (del que, indudablemente, no deberíamos enorgullecernos), la IUCN aspira a recoger datos —aportados por más de 8 000 expertos y diversas organizaciones de protección de la naturaleza— que nos permitan evaluar en qué estado de conservación se encuentran todas las formas de vida vegetal y animal de nuestro mundo. La importancia de la flora El valor de la flora radica en dos aspectos relevantes: uno es el ecológico; el segundo, el que tiene que ver con el desarrollo económico de una región. Los distintos biomas ofrecen diferentes condiciones favorables para la ecología. Se pueden resumir de la siguiente manera. Bosques: protegen los suelos de la erosión. En efecto, tanto las raíces de los árboles como la cobertura evitan los deslizamientos superficiales y el arrastre del suelo; embellecen el paisaje; son reguladores del ciclo hidrológico; regulan el escurrimiento superficial del agua y realizan un “efecto esponja” que retiene el agua y permite su infiltración hacia el subsuelo; sirven de hábitat para la fauna silvestre; mantienen la fertilidad de los suelos y la restituyen. Son grandes productores de materia orgánica y, además, cumplen una función muy importante, que es la de reciclar nutrientes; son fuente de materias primas esenciales como goma, tinturas, fibras, aceites y resinas que se utilizan para la fabricación de miles de productos industriales; constituyen la materia prima de muchísimos medicamentos; oxigenan y purifican el aire y retienen partículas.

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TURISMO PERJUDICIAL Sin lugar a dudas, uno de los problemas más graves que genera el turismo es la pérdida de biodiversidad ocasionada por la invasión que supone para muchas especies la presencia de grandes grupos de personas en sus hábitats naturales. Los datos constituyen un llamado de atención tanto para los turistas como para las empresas del sector.

PRINCIPALES DESTINOS TURÍSTICOS Y CANTIDAD DE TURISTAS PREVISTOS PARA 2020 (EN MILLONES DE PERSONAS)

1 600 ÁFRICA Y MEDIO ORIENTE ESTE DE ASIA Y PACÍFICO

1 100

AMÉRICA EUROPA

694

250

1950

1960

1970

1980

1990

2000 2010

2020

Fuente: VISION/TOTEM Sustainable Tourism Report.

LOS CAUSANTES El turismo irresponsable puede provocar inmensos daños a los ecosistemas que, irónicamente, son visitados por su belleza y estado de pureza.

DAÑOS Y PERJUICIOS Recolección de plantas Acumulación de basura Pérdida de vegetación Fogatas Caza

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400 Pingüinos de Magallanes Es la cantidad de pingüinos empetrolados que devuelve al mar cada año la Fundación Aquarium. La ruta migratoria de estas aves coincide con la de los barcos petroleros, y de ahí la contaminación de que son objeto. La Fundación les brinda atención médica, un lavado profundo que les permite recuperar las propiedades de su plumaje y, cuando se encuentran nuevamente en buen estado de salud, los libera para que continúen su camino. Un anillo identificatorio permite realizar su seguimiento y control.

Praderas o pastizales: protegen los suelos de la erosión; constituyen el hábitat de miles de especies de la fauna silvestre (vicuña, guanaco, taruca, venado gris); constituyen el alimento del ganado. Los matorrales: protegen al suelo de la erosión; regulan el régimen hídrico en las cuencas de los ríos; brindan cobertura y alimento a la fauna silvestre; de ellos se extrae la materia prima de numerosas medicinas. Por otra parte, es destacable la importancia que tiene para las ciudades poseer espacios en los que se incluyan diversas especies de árboles y plantas. En la ciudad, ayudan a mitigar los efectos de las altas temperaturas, a combatir la contaminación, mitigan el ruido, oxigenan el aire, etc. Algunas especies de árboles en peligro de extinción son el ébano, la teca, el palo de rosa, el cedro, el alerce y el pehuén. Desgraciadamente, esa lista es mucho más extensa. El Amazonas Esta región, bañada por el río Amazonas y sus afluentes, cuenta con una cuenca de más de siete millones de km2, y ocupa territorios de Brasil, Perú, Bolivia, Colombia, Ecuador y las Guayanas. El ecosistema predominante es la selva. El problema más grave que enfrenta esta zona, verdadero pulmón del planeta, es la deforestación que se realiza para destinar una mayor cantidad de tierras al monocultivo de soya, a la extracción de minerales y a la búsqueda de petróleo. Algunas estimaciones señalan que para 2020 habrá 78 presas levantadas, lo que significará la inundación de 100 000 km2 de territorio. El papel que cumple el Amazonas es sumamente importante para la salud de nuestro planeta: los árboles de sus frondosos bosques absorben cantidades enormes de dióxido de carbono. La ausencia de ellos implicará en el futuro el empeoramiento del llamado “efecto invernadero”. Allí conviven 80 000 especies vegetales y 30 000 animales. Los cambios en el ciclo hidrológico ocasionados por la deforestación, sumados al incendio de árboles que se lleva a cabo para incrementar actividades agrícola-ganaderas, provocan la desertización de los suelos y su erosión. En definitiva: su empobrecimiento. El debate acerca de las actividades humanas y sus consecuencias directas sobre la naturaleza renueva su vigencia toda vez que se habla del Amazonas. La pérdida de biodiversidad Las causas naturales de pérdida de biodiversidad obedecen a múltiples razones. Cataclismos, glaciaciones, meteoritos. La Tierra y los organismos que en ella se desarrollan fueron (y son) objeto de múltiples ataques desde diversos flancos, que han provocado que las especies que la habitaban fueran mermando o, en algunos casos, directamente se extinguieran, como sucedió con los dinosaurios, o con la extinción masiva que se produjo hace alrededor de 250 millones de años, en primera instancia atribuida al impacto de un meteorito. Hoy, sin embargo, algunos científicos se inclinan por la hipótesis de que la causa de semejante extinción fue un calentamiento global. Durante este proceso se extinguieron las tres cuartas partes de las especies que habitaban la tierra y 90% de las especies marinas.

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PLANTAS

CIPRÉS PATAGÓNICO Fitzroya cupressoides

LENTO DECLIVE

Estado En peligro Dónde vive Chile y Argentina Tamaño 60 m

En 2004 la IUCN contabilizó 8 321 especies de plantas amenazadas en su Lista Roja. De éstas, 84% pertenece a plantas dicotiledóneas (que constituyen más de 70% de las plantas con flores). El listado, sin embargo, puede subestimar la situación real, ya que únicamente se evaluó 4% de las especies conocidas. Las clases de coníferas y cícadas se han evaluado por completo. El 54% de las cícadas está en peligro de extinción.

También llamado alerce, es el árbol más grande de América del Sur, y uno de los más longevos del mundo. La tala indiscriminada en el siglo XX lo puso en peligro de extinción. Hoy está prohibido incluso el uso de la madera de árboles muertos.

SHOREA Shorea sp. En estado crítico Sudeste asiático

Estado Dónde vive Tamaño

80 m

Este género abarca casi 200 especies, de las cuales cerca de la mitad se encuentran únicamente en Borneo. La Lista Roja de la IUCN catalogó 34 especies en peligro y 102 en estado crítico, debido al uso industrial que se les da.

NEPENTHES Nepenthes sp. ARO GIGANTE Amorphophallus titanum

Estado Dónde vive Tamaño

En peligro Sudeste asiático 1m

Existen unas 120 especies de estas plantas carnívoras, distribuidas por el sur de Asia. El CITES las ubicó en su listado, mientras que la IUCN incluyó 69 especies en su Lista Roja. Son muy buscadas por aficionados y coleccionistas.

ARO GIGANTE Amorphophallus titanum Estado Dónde vive Tamaño

Vulnerable Indonesia 2.5 m

Es una de las “flores” (técnicamente, una inflorescencia) más grandes, y crece sólo en Indonesia. Conocida como “flor cadáver” por su aroma a cuerpo descompuesto, su hábitat retrocede debido a las construcciones residenciales.

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ARTRÓPODOS YA NO TAN NUMEROSOS

MARIPOSA MONARCA Danaus plexippus

Dos tercios de las especies animales descritas por los científicos pertenecen a este grupo, que incluye arácnidos, crustáceos e insectos. Este último es el más numeroso de los tres: suma más de 56% de las especies animales. A pesar de su número, también corren riesgo de desaparecer, debido al cambio climático, la tala indiscriminada y las actividades relacionadas con la industria, entre otras razones. Aunque sólo se ha clasificado a 0.06% de los insectos como en peligro de extinción, esto no significa que gocen de buena salud. Simplemente es un índice de lo poco que se conoce aún a esta clase de animales.

Las aves, en picada El último reporte de la IUCN, de 2008, contabilizó 1 226 especies de aves amenazadas de extinción, lo que equivale a 12.4% del total de especies conocidas. A esto debe sumársele unas 835 especies más, en estado casi vulnerable. La pérdida del hábitat, relacionada con el avance de poblaciones humanas o instalaciones industriales, es su principal amenaza.

Datos insuficientes 2%

8% Próxima a la vulnerabilidad Fuente: IUCN.

Mínima preocupación 78%

12% Amenazada

Otras causas de pérdida de la biodiversidad son las que nos tienen como protagonistas casi exclusivos, y están relacionadas, más que con procesos químicos o físicos, con procesos económicos y políticos. Podrían agruparse según estas categorías: Causas básicas: 1) utilización de la naturaleza en forma no sustentable; 2) políticas que fomentan el uso no sustentable de recursos; 3) aumento de la población. Estas causas básicas provocan la aparición de otras, las causas directas, que se resumen en cuatro principales: 1) destrucción de hábitats; 2) introducción de especies; 3) caza y pesca excesivas; 4) contaminación del entorno. Causas directas Destrucción de hábitats: canales, cercos, gasoductos, redes de energía eléctrica, ferrocarriles, ciudades, rutas, carreteras. Todo lo que para el hombre significa un avance, para la naturaleza, las más de las veces, significa justamente lo contrario. Estas obras, efectuadas sin una planificación consciente y consistente determinan, en muchísimas ocasiones, la pérdida de especies de animales y flora. Nuevas especies en hábitats equivocados: muchas extinciones fueron ocasionadas por la introducción de especies en un hábitat que no es el propio. En especial en las islas, donde se juega un factor determinante: el aislamiento. Introducir en una isla un agente patógeno o un competidor depredador puede resultar sencillamente funesto para las especies originarias que habitan allí. En la isla de Mona, Puerto Rico, la introducción de cabras y cerdos ha amenazado a la iguana, en este momento en peligro

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MARIPOSA MONARCA Danaus plexippus

CIERVO VOLANTE Lucanus cervus

Estado No evaluado Dónde vive América y Oceanía Tamaño 10 cm

Situación Dónde vive Tamaño

Es la mariposa más conocida del mundo. Habita principalmente entre México y California, y su población suma hasta 100 millones de ejemplares. La deforestación la está dejando sin hábitat, poniendo en peligro su prodigiosa migración de 4 000 km.

Amenazado Europa, Turquía 3-9 cm

Es el escarabajo terrestre más popular de Europa. Vive en estado larval hasta 6 años, alimentándose de madera. Por esa causa, la deforestación le representa una amenaza. Se le ha protegido por ley en países como Polonia y Gran Bretaña.

ARAÑA CAVERNÍCOLA DE NELSON Spelungula cavernicola

CAMARÓN DUENDE Branchinecta conservatio

Estado Datos insuficientes Dónde vive Nueva Zelanda Tamaño 15 cm

Estado Dónde vive Tamaño

Es la araña más grande de Nueva Zelanda, la única cavernícola y la única araña protegida del país. Habita en cuevas, y fue descubierta en 1957. Aunque los datos sobre la especie son insuficientes, el gobierno tomó la decisión de protegerla.

Peligro crítico California 2.5 cm

Es un crustáceo endémico de California, que habita los estanques temporarios de la zona. Debido al descenso de estos ecosistemas en las últimas décadas, se calcula que la población de este camarón ha bajado 80 por ciento.

de extinción. También en este país se han introducido mangostas para acabar con las ratas, y aquellas han diezmado poblaciones enteras de guabairos (un ave que anida en el suelo) y serpientes autóctonas. Por su parte, el caso de los dingos es paradigmático: estos animales, de contextura similar a la de un perro o un lobo, fueron introducidos en Australia por grupos de nómadas provenientes de Asia hace alrededor de 3 500 o 4 000 años, y su introducción es considerada actualmente la causa de extinción del tilacino o lobo de Tasmania, cuya desaparición gradual comenzó hace 3 000 años. La interacción entre dingos y tilacinos fue de alrededor de 500 años, aunque durante ese tiempo no sólo compitieron por el alimento; el dingo también pudo haber transmitido al tilacino algún tipo de enfermedad para la cual éste no poseía defensas. Caza y pesca abusivas: alimento, abrigo, transporte. Las necesidades y las actividades humanas siempre han dependido, ya para su satisfacción, ya para su desarrollo, de los recursos que pudieran hallarse en la naturaleza. Pieles, comidas, recuerdos y mascotas exóticas, trofeos de caza, carteras y zapatos de piel de cocodrilo. Pesca en exceso, sin control ni cuidado por la preservación de la fauna acuática. Las actividades humanas cuyo control en relación con el cuidado del ambiente es escaso o nulo se han convertido en la principal causa de pérdida de especies. Su caza y su tráfico ilegales crecen día a día al amparo de algunas modas, de la falta de información o de sensibilidad (o, lo que es peor aún, de ambas) y de la irresponsabilidad de funcionarios que deciden permanecer ajenos a esta problemática.

Comercio de especies Si bien no todo el comercio de especies es ilícito, el comercio legal también pone en peligro a diversas especies. 10 ESPECIES AMENAZADAS POR EL COMERCIO ESPECIE Anguila europea Tiburón cailón Tiburón espinoso Coral rojo Coral rosa Pez sierra Elefante Tigre Grandes simios Rinoceronte Fuente: WWF, 2007.

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ANFIBIOS EL GRUPO EN MAYOR RIESGO De las cerca de 6 000 especies conocidas de anfibios, han desaparecido 168, mientras que un tercio se encuentran amenazadas. Las causas de su declive aún no son completamente comprendidas por los científicos. Es el grupo animal en peor estado de conservación, lo cual supone una de las mayores amenazas a la biodiversidad. A pesar de ello, una gran cantidad de especies no se halla legalmente protegida.

TOP TEN POR ESPECIES La siguiente clasificación, organizada según datos provistos por la Lista Roja de la IUCN, enlista a los 10 países en cuyo territorio hay mayor cantidad de especies animales y vegetales en peligro de extinción.

PAÍS

Cantidad

Ecuador

2 178

EUA

1 179

Malasia

911

Indonesia

850

México

840

China

797

Brasil

725

Australia

623

Colombia

604

India

560

Fuente: IUCN.

SAPO ARLEQUÍN Atelopius varius

Si el grado de sofisticación de los buques pesqueros permitió que se encontraran cardúmenes en lugares inesperados, este avance no corresponde con la manera salvaje en que luego se extraen los recursos. Las redes recogen tanto lo que se desea atrapar como lo que no: delfines, tortugas, focas son arrojados muertos al mar como “material de descarte”. Las ballenas son objeto permanente de campañas internacionales que buscan frenar su captura indiscriminada, pero los países que suelen comercializar su carne recurren a las más increíbles argucias —como declarar que se les va a destinar a uso científico— para continuar cazándolas cuando ya se agotó su “tope” de caza permitido. Los mayores comercializadores de su carne son Japón, Islandia y Noruega. Si bien representantes de la Agencia Pesquera Japonesa afirmaron que “de acuerdo con los valores culturales de nuestro país, las ballenas son un alimento”, una encuesta reveló que 33% de la población japonesa no había probado nunca la carne de ballena. Sólo 4% de la población la consume de forma habitual. Tráfico ilegal de fauna Es el tercer negocio ilegal que mueve más dinero en el mundo, según la ONU. La demanda de especies exóticas crece, año tras año, gracias a tres factores: experimentación científica; alimentación exquisita; tráfico de coleccionistas y mascotas.

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SAPO ARLEQUÍN Atelopus varius Situación Causa Dónde vive

SALAMANDRA MANCHADA Ambystoma maculatum

Peligro crítico Contaminación Costa Rica

Esta especie se encuentra en peligro crítico debido a que es muy perseguida por sus colores y se le captura para comerciar en forma ilegal. A la vez, se destruye su hábitat por deforestación. Habita en Costa Rica.

Situación Causa Dónde vive

El hábitat en el que vive y se desarrolla es el bosque, por lo que el crecimiento urbano y la deforestación la afectan directamente, así como la contaminación ambiental. De hecho, esas son las razones por las que está amenazada.

SAPO DORADO Bufo periglenes Situación Causa Dónde vive

ESCUERZO Craugastor tabasarae

Extinto Contaminación

Situación Causa Dónde vive

Costa Rica

Todavía no se sabe cuál es y ha sido la causa por la que esta especie ha desaparecido. Se especula que la causa de su aniquilación pudo haber sido la lluvia ácida o pequeñas variaciones en el ambiente.

Amenazada Deforestación Al este de EUA

Peligro crítico Plaga Panamá

En peligro crítico porque su población ha declinado 80% aproximadamente en las últimas tres generaciones. Esta baja se atribuye al hongo Batrachochytrium dendrobatidis. Este proceso, por ahora, no ha podido detenerse.

Entre los países de destino aparecen Estados Unidos, China, Japón, Malasia, Indonesia, Taiwán, Corea del Sur, Inglaterra, Italia, Alemania, Bélgica, República Checa y Suecia. Las especies más buscadas son las aves, los peces ornamentales, los insectos, los monos y los reptiles, que provienen, generalmente, de países escasamente desarrollados, para algunos de cuyos habitantes el negocio con animales es el único medio de subsistencia. Según Biodiversity Reporting, solamente en un pequeño departamento de Colombia llamado Risaralda la policía decomisó 703 especies del lugar durante 2005. En 2006 fueron incautados 1 017 animales. La mayor parte de ellos eran moluscos y aves. En Venezuela, otro país de extraordinaria riqueza natural, operadores turísticos y organizaciones ambientalistas han reportado un incremento en la actividad del contrabando de animales, especialmente en tres zonas: Puerto Ayacucho, las riberas del río Cuyuní (frontera del estado Bolívar con el territorio Esequibo) y las costas de Oriente. La tarántula azul, que sólo se encuentra en el cerro Santa Ana; la tortuga arrau; el ciempiés gigante; el sapo minero; el guacamayo azul y amarillo son algunas de las especies más valoradas comercialmente en este país. Es importante destacar que en Venezuela no se considera delito la tenencia de animales silvestres, por lo tanto, la mayor parte de los ejemplares con los que se trafica se comercializa dentro de sus propias fronteras.

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Líder en extinciones Es la cantidad de especies animales que se extinguieron en Estados Unidos en los últimos 500 años, rubro en el cual el país del norte está en el primer lugar mundial. El Estado que le sigue en la lista es la Polinesia Francesa, con apenas 63 especies. En el sector de plantas, Estados Unidos también está en el primer lugar, con 23 especies. Le siguen la isla de Santa Helena e India, cada uno con 7.

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1999 Ese año se fundó NatureServe, una organización con 18 centros de datos para la conservación, ubicados en 11 países, que se dedica a proporcionar información científica con el objetivo de desarrollar estrategias de conservación eficaces. La red trabaja, sobre todo, en países en los cuales la inversión en políticas de conservación es escasa. El papel que cumple la comunidad científica es, desde ya, fundamental, en tanto sus investigaciones dan cuenta de la infinita variedad de especies que habitan nuestro planeta, de su ubicación específica y de la importancia que tiene su preservación. Pero este rol se torna más destacado aún cuando la investigación apunta a conocer, explicar y proteger a las especies que habitan en las áreas del mundo que se hallan menos desarrolladas y, por lo tanto, más desprotegidas.

Contaminación e industrias El río Nilo, en África, el río Amarillo, en China, los ríos Yang-tsé, Mekong, Salween, Ganges e Indo, en Asia, el Danubio, en Europa, la cuenca del Paraná y el río Bravo, en América, poseen un elevado número de presas y diques que modifican seriamente los entornos naturales. Las presas ubicadas alrededor del Danubio han destruido 80% de humedales y planicies inundables de ese río. Además, la poca agua que corre está contaminada por basura de miles de familias, por residuos industriales de numerosas empresas irresponsables. La contaminación abate día a día a miles de especies que habitan en ellos. Éste es sólo un mero ejemplo de lo que produce la contaminación y de lo que hacemos los seres humanos cuando descuidamos el hogar que nos cobija y en que vivimos. Los negocios y el dinero rigen los tiempos actuales y señalan los límites de la biodiversidad. Un elevado precio de la soya en el mercado mundial ha llevado a los grandes terratenientes a despojar a sus tierras de toda su riqueza para sembrarla con una única semilla. También en la actualidad hay bosques de una única especie, generalmente de crecimiento rápido, como el álamo, el pino o el eucalipto, cuya madera es materia prima para la elaboración de la pasta de celulosa que se utiliza, por ejemplo, para la fabricación de papel. Las distintas especies establecen una lucha diaria para sobrellevar las dificultades que estos factores les provocan. Pero a éstos se les unen otros, relacionados con algunas características propias de cada especie, que otorgan un grado extra de dificultad a la ya de por sí complicada tarea de mantenerse con vida. Especies susceptibles de extinción Las plantas y animales en riesgo de desaparición poseen algunas características propias que los hacen más vulnerables al deterioro que genera el hombre con su accionar. Entre ellas pueden mencionarse seis principales: Nivel bajo de reproducción: que impide la recuperación rápida de sus poblaciones. Hábitos de alimentación especializados: si desaparece su única fuente de alimento, la especie desaparece. Es el caso del panda gigante, que se alimenta exclusivamente de hojas de unas pocas especies de bambú (de las cerca de mil especies que existen) o el koala, que sólo come hojas de eucalipto. Necesidad de espacios amplios: les sucede a las especies de gran tamaño como felinos, elefantes o ballenas, que también precisan de grandes cantidades de alimento. Hábitats de reproducción especializados: ocurre con las especies —con frecuencia aves— que anidan y se reproducen en un mismo lugar a lo largo de toda su vida. Hábitats específicos: es una característica propia de las especies endémicas (exclusivas de una región determinada). Patrones de migración fijos: como los de numerosas aves, como el chorlito dorado o la golondrina de mar ártica, o rapaces, como halcones y águilas, que migran anualmente entre el norte y el sur, en largos viajes.

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REPTILES

ARRASTRADOS A LA EXTINCIÓN Alrededor de 300 especies de reptiles (de las 8 200 que se conocen) se encuentran amenazadas. El crecimiento urbano, la deforestación y la contaminación de las aguas son las principales causas, aunque su declive también se debe a la errónea idea de que son peligrosos para el ser humano. Un pequeño lagarto como el gecko (foto) cuenta con una variedad notable de especies (1 200), muchas de las cuales peligran por el avance humano.

LAGARTO GIGANTE DE EL HIERRO Gallotia simonyi

IGUANA DE LAS ROCAS DE BAHAMAS Cyclura carinata

Situación Estado crítico Dónde vive Canarias Tamaño máx. 60 cm

Situación Dónde vive Tamaño

Se trata de un lagarto que habita los salientes rocosos de la isla de El Hierro en Canarias. En las últimas décadas se estimó quedaban sólo unos 200 ejemplares, si bien su número exacto se desconoce.

VÍBORA TORO Vipera bulgardaghica Situación Dónde vive Tamaño

Estado crítico Turquía 80 cm

Comedora de roedores, esta serpiente venenosa habita en Anatolia. Allí, sus principales amenazas son el hombre y el comercio ilegal. Puesta a cubierto en reservas faunísticas, desde 1994 se le considera en serio riesgo de extinción.

Estado crítico Bahamas 36 cm

Desde la década de 1970 a la fecha, cerca de 13 poblaciones de iguanas han desaparecido. La principal amenaza son los predadores introducidos por el hombre y la pérdida de hábitat por el crecimiento de las zonas urbanas.

IGUANA DE CRESTA DE FIJI Brachylophus vitiensis Situación Dónde vive Tamaño

Estado crítico Fiji 75 cm

Se distingue por sus cambios de color y las crestas del lomo. Habita en bosques costeros y su principal amenaza es la introducción de cabras en las islas. Desde 1981, la isla de Yaduataba es un santuario dedicado a su conservación.

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No nos volveremos a ver Algunas de las desapariciones más llamativas de los últimos tiempos han sido: Dodo (Raphus cucullatus). Esta ave de la familia de las palomas era del tamaño de un pavo. Su hábitat era la isla de San Mauricio. En 1598 los portugueses arribaron por primera vez a esta isla. A partir de entonces, no sólo se introdujeron en ella nuevas especies como cerdos, gatos y ratas, que robaron sus huevos y mataron a sus polluelos, sino que además, se le cazó de manera indiscriminada, puesto que no mostraba temor frente a los seres humanos y no podía volar. Estas dos causas iniciaron el acelerado proceso de extinción de este animal, extinguido en 1681. Paloma viajera (Ectopistes migratorius). Era el ave más abundante de América del Norte. Sus bandadas estaban compuestas por hasta mil millones de individuos. Un cálculo estimado sostiene que, entre todas las aves que habitaban Estados Unidos a mediados del siglo XIX, de 25 a 35% correspondía a esta especie. Su población fue diezmada debido a su carne y a la pérdida de su hábitat natural, el bosque. A fines de dicho siglo sólo quedaban unos pocos ejemplares. Los pocos que restaban en libertad murieron hacia 1900. La reducción poblacional que sufrió esta especie es la más abrupta de la historia reciente, pues en sólo un siglo pasó de ser el ave más abundante de Norteamérica (y tal vez del mundo) a engrosar la lista de especies extintas. Tilacino o lobo marsupial (Thylacinus cynocephalus). El del lobo marsupial, o lobo de Tasmania constituye un caso muy especial, en tanto es ejemplo de la convergencia evolutiva. Este proceso implica una evolución, provocada por las presiones ambientales, hasta presentar una similitud morfológica respecto de otros animales (en este caso, un lobo, o un perro). El tilacino pertenecía al grupo de los marsupiales carnívoros, y habitó en Australia hasta mediados del siglo XX, cuando se extinguió debido a la introducción de especies foráneas (el dingo, como ya se ha señalado) y a su caza indiscriminada. Quagga (Equus quagga quagga). Era una subespecie de la cebra, que habitó las estepas del África meridional hasta la llegada de los colonizadores europeos, que las cazaron para comercializar su piel y su carne. Valorar la biodiversidad no implica únicamente estar a favor de ella “de palabra”, sino que es necesario un compromiso serio de reconocimiento de los beneficios que implica cuidarla.

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TIGRE

SABANA EN SOLEDAD El hábitat natural del tigre está constituido por espacios cercanos a fuentes de agua, de vegetación densa, donde habiten también ciervos, antílopes y búfalos, que constituyen su principal alimento. Se trata de una especie solitaria, cuyas crías alcanzan la independencia a los dos años de edad y adquieren la madurez sexual a los 3 o 4 años para las hembras, y un año más tarde para los machos. En la actualidad sobreviven seis subespecies: el de Bengala, el de Malasia, el siberiano, el de Indochina, el de China meridional y el de Sumatra. Sin embargo, hacia la primera mitad del siglo XX, las subespecies clasificadas eran nueve. Tanto el tigre del Caspio, como el de Java y el de Bali se han extinguido. Este bello animal es objeto de una feroz persecución, llevada a cabo no sólo por cazadores que lo buscan para comercializar su piel, sus colmillos, huesos y bigotes, sino también por pobladores, cuyas granjas ocupan el espacio que fuera su hábitat natural, y que lo matan para evitar pérdidas de ganado. Pero si bien la caza indiscriminada del tigre —que continúa realizándose, aun cuando está penada por ley— es la gran enemiga de su supervivencia, el desarrollo económico y la urbanización han provocado que el número de ejemplares haya descendido nada menos que en 90% durante el siglo XX.

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BIODIVERSIDAD

PERSPECTIVA GLOBAL En las guerras, junto con los seres humanos, ecosistemas enteros son devastados sin que se mida el impacto ni se consideren los efectos a largo plazo. Son casos emblemáticos las bombas nucleares arrojadas en 1945 sobre las poblaciones civiles de Hiroshima y Nagasaki (Japón), la deforestación de la selva me­diante agente naranja en Vietnam, en los años 60, y los vertidos de petróleo durante la Guerra del Golfo, en 1991.

EL ATLAS DE LA VARIEDAD

No es posible aún determinar cuántas especies de seres vivos habitan nuestro planeta. Pero se sabe que la diversidad es mayor cerca de los trópicos y disminuye con las bajas temperaturas.

Este mapa, confeccionado por la Universidad de Bonn (Alemania), muestra los índices de biodiversidad para el caso de las plantas vasculares en el planeta; es decir, prácticamente todo el reino vegetal, exceptuando las algas.

ESPECIES, GENES Y ECOSISTEMAS

El concepto de biodiversidad no sólo se utiliza en referencia a la abundancia de especies. También puede ser aplicado como un parámetro en otros ámbitos de la ecología. DIVERSIDAD GENÉTICA

Los patrones genéticos de las poblaciones pequeñas y aisladas, en las que participan pocos individuos en la reproducción, son más pobres que en las de aquellas que reciben aportes externos y diversos. Los perros de razas puras suelen ser más “delicados” que los callejeros, ya que son producto de cruzas entre pocos individuos. DIVERSIDAD DE ESPECIES

Se han descrito alrededor de 1 500 000 especies de seres vivos en el planeta. Se cree que los ecosistemas con mayor biodiversidad son menos susceptibles a cambios en el medio ambiente y con mayor capacidad de recuperación. DIVERSIDAD DE ECOSISTEMAS

22 07-Especies.indb 22

ZONAS DE BIODIVERSIDAD EN PLANTAS VASCULARES Cantidad de especies cada 10 000 km2 Zona 1 (<100) Zona 2 (100-200) Zona 3 (200-500) Zona 4 (500-1 000) Zona 5 (1 000-1 500) Zona 6 (1 500-2 000) Zona 7 (2 000-3 000) Zona 8 (3 000-4 000) Zona 9 (4 000-5 000) Zona 10 (>5 000)

99%

La biosfera está integrada por gran número de ecosistemas cuya De las especies que diversidad la vuelve más estable, habitaron el planeta desde equilibrada y menos susceptible la aparición de la vida ya se ante cambios importantes. Su extinguieron. Esto había pérdida la empobrece y vuelve ocurrido incluso antes de que más vulnerable. el hombre pisara la Tierra.

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EN EQUILIBRIO

Aunque sigue siendo tema de acalorados debates, cada vez más ecólogos sostienen que los sistemas con mayor diversidad son más equilibrados y estables que los más pobres en variedad de especies.

En el diagrama de la izquierda, un ecosistema con importante biodiversidad, en el cual las redes de alimentación son complejas. En el de la derecha, en cambio, un sistema similar pero más pobre, en el que las redes de alimentación se simplifican. Las especies se vuelven más vulnerables ya que dependen de menos recursos para su subsistencia y, en algunos casos, de un recurso único.

LA PÉRDIDA DE BIODIVERSIDAD

La actividad humana es uno de los factores principales en la pérdida de la biodiversidad, aunque aún es difícil medir el proceso. El cuadro muestra cómo distintos factores, producto de la actividad humana, impactan sobre la pérdida de biodiversidad de distintos ambientes y a qué velocidad.

Cambio Cambio Sobre- Contaminación de hábitat climático explotación

Ambiente Boreal Bosque

Templado Tropical

Costero Ríos, lagos y lagunas Impacto en el último siglo Baja Moderada Alta Muy alta Tendencia actual Decreciente Continuo Ascendente Muy ascendente

ESPECIES CLAVE Algunas especies en lo alto de la cadena trófica se consideran especies clave, ya que su desaparición afecta la biodiversidad. Un experimento demostró que al eliminar las estrellas de mar Pisaster en un área habitada por 15 especies, la diversidad descendía a 8 especies. Esto ocurría porque especies

07-Especies.indb 23

dominantes de mejillones eran mantenidas bajo control por las estrellas, que se alimentaban de ellos (así como de las presas de los mejillones). Al desaparecer las estrellas, los mejillones encontraban gran cantidad de recursos y ejercían fuerte presión sobre sus competidores.

Pisaster comiendo un mejillón.

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MAMÍFEROS EN PELIGRO

PROBLEMA CRECIENTE

Dentro de los próximos treinta años, casi un cuarto de los mamíferos podría desaparecer de la faz de la Tierra, de acuerdo con la Organización de las Naciones Unidas. El derrumbe ostenta un sello inequívocamente humano: caza, deforestación, contaminación, urbanización y turismo masivo.

LAS REGIONES AFECTADAS

La zona del África subsahariana cuenta con 781 especies amenazadas, y en el sur de Asia el número llega a 726. Sudamérica suma 346 especies, y el centro y el norte de América poseen 63 mamíferos en peligro. AMÉRICA DEL NORTE

MAMÍFEROS DEL MUNDO

NUTRIA MARINA Enhydra lutris Hubo un tiempo en el que existía una línea continua de nutrias que se extendía desde las islas Kuriles, en Japón, hasta California, EUA. Hoy sólo quedan algunas pocas colonias en Alaska y EUA.

Una de cada cinco especies de mamíferos está en peligro. Representan 20.25% de las especies existentes. 1 097 ESPECIES AMENAZADAS

Océano Atlántico

AMÉRICA CENTRAL

4 319

Océano Pacífico

Especies no amenazadas o sin información

Vulnerables

En peligro crítico

Chinchilla brevicaudata Vive en la cordillera de los Andes, en Chile y Perú. La caza indiscriminada redujo la especie y está en peligro.

En peligro

140

135

140

135

120

120

100

100

EN PELIGRO POR PAÍSES

Indonesia se presenta en la cima, seguido por el “país de los tigres“, India. En Latinoamérica, Brasil es el primero y México el segundo.

80

80

80

80

AMÉRICA DEL SUR

Chinchilla

352

75

75 72

72

39

40 40

5 400 Son las especies existentes de mamíferos

60 60 39 38

38 35

3235

29

32

29

20

20

0

Indonesia India

Indonesia India

24 07-Especies.indb 24

ÁFRICA

583

162

0

Gacela dama La degradación de su hábitat y la caza no regulada acechan su existencia. En el Sahara descendió su población 80% en 10 años.

Brasil

China Camerún Tanzania Fed. Rusa. Tailandia EUA

Brasil

China Camerún Tanzania Fed. Rusa. Tailandia EUA

BALLENA FRANCA AUSTRAL Eubalaena australis Habita una amplia franja que va desde los 20° hasta los 60° de latitud sur. Es perseguida por su alto rendimiento en aceite, sumado a la facilidad para atraparlas. En la actualidad se calcula que existen 3 000 individuos. CETÁCEOS La ballena gris, que habita las aguas del Pacífico norte y las árticas, se encuentra protegida. En 1970 el cachalote fue declarado en peligro de extinción y hoy está prohibida su caza. El océano Índico se ha declarado santuario de ballenas en un esfuerzo para frenar la caza, pero siete de las trece ballenas grandes continúan en peligro de extinción, como otras tantas especies de delfines.

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FAMILIA HYLOBATIDAE

GRADOS DE AMENAZA Extinta

lleva 30 años sin ser vista

En estado silvestre

sobrevive en cautiverio

En peligro crítico

500 individuos

En peligro

1 000 a 2 000 individuos

Vulnerable

hasta 5 000 individuos

REFERENCIAS MAMÍFEROS EN RIESGO CRÍTICO HASTA 10 ESPECIES YA EXTINTAS MÁS DE 10 ESPECIES YA EXTINTAS

LAS FAMILIAS DE LOS PRIMATES

Gibón

El 25% de las 625 especies y subespecies de primates está en peligro de extinción. Las causas principales son deforestación, caza comercial indiscriminada y tráfico ilegal de animales. En Gabón y Congo, que albergan a la mayoría de chimpancés y gorilas, la población se redujo más de la mitad entre 1983 y 2000.

Siamang FAMILIA PONGIDAE

Chimpancé

Orangután

Gorila ASIA

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza fue creada en 1948 y reúne a 81 Estados y cerca de 10 000 especialistas.

Océano Pacífico

Hipopótamo común Hippopotamus amphibius Es uno de los animales más vulnerables. Desde 1994 su población, en Zambia y Congo, descendió 95 por ciento.

ORANGUTÁN Pongo pygmaeus (Borneo) Pongo abelii (Sumatra) Sólo se encuentra en los bosques tropicales de las islas de Borneo y de Sumatra. La tala indiscriminada, la minería y los incendios forestales lo marginan de la naturaleza. También la captura ilegal de crías que luego son vendidas como mascotas.

Océano Índico

Gibón de Hainan Nomascus nasutus hainanus Primate que se halla entre las cinco especies que tienen mayor peligro de extinción. Existen sólo 30 gibones de cresta negra. OCEANÍA

OSO PANDA Delfín Cachalote

Ballena gris

Ballena azul

Marsopa común

Ballena fin

Ailuropoda melanoleuca Unos mil osos sobreviven en reservas creadas en China. La desaparición de su hábitat con la tala del bambú, su alimento natural, y la extrema dificultad que tiene para reproducirse en cautiverio (por su timidez) son los principales motivos de la reducción de la especie.

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AVES EN PELIGRO

UN FENÓMENO QUE CRECE Desde las primeras civilizaciones, el hombre ha alterado la salud ambiental de la Tierra. La tala de selvas y bosques destruyó buena parte de los hábitats de las aves, convirtiéndose hoy en la primera causa de extinción. También la introducción de animales no autóctonos trajo aparejada la amenaza para muchas especies de aves. Además, el tráfico de aves exóticas como mascotas o la venta de sus plumas han causado estragos.

LAS CAUSAS MÁS IMPORTANTES

Las aves son muy sensibles a las alteraciones en el hábitat, siendo ésta la principal causa de extinción (87% de las especies se ve afectado por este motivo). La sobreexplotación por la caza es el segundo mayor peligro, y afecta a 29% de las aves amenazadas del mundo. La introducción de especies extranjeras es el siguiente mayor peligro, comprometiendo a 28% de las especies. La intervención del hombre, la contaminación y los desastres naturales dañan a poco más de 10% de ellas.

CÓNDOR DE CALIFORNIA Gymnogyps californianus Hacia 1978 quedaban cerca de 30 ejemplares en libertad. Reproducidos en cautiverio, nuevos individuos fueron liberados desde 1993. Su adaptación está en estudio. Wood Búfalo américa del norte

Océano Atlántico

ESTADOS UNIDOS

ENVENENAMIENTO

La mayoría de las rapaces amenazadas lo está debido al uso excesivo de pesticidas no biodegradables.

California

1 Pesticidas

Aves granívoras

américa central

Los pesticidas se rocían sobre las cultivos para eliminar las plagas y se adhieren a la semilla.

2

Ave de presa

COLOMBIA

Pequeñas cantidades de veneno en la semilla se acumulan en cantidades mayores en aves y otros animales granívoros.

3

HALCÓN PEREGRINO

GUACAMAYO AZUL Anodorhynchus hyacinthinus Se estima que viven entre mil y nueve mil ejemplares en el Amazonas. Su número cae.

Everglades

Un ave de presa se alimenta de ellos. La cuota creciente de veneno impacta en mayor medida sobre la cazadora.

Amazonas

ECUADOR

BRASIL PERÚ

PINZÓN DE DARWIN DE MANGLAR Camarhynchus heliobates Quedan cerca de cien ejemplares en islas Galápagos.

26 07-Especies.indb 26

1960 Desaparición del ave en libertad por el uso excesivo de pesticidas (DDT y dieltrin).

1970 Cría en cautiverio en la Universidad de Cornell para liberarlo.

américa del sur

Nahuel Huapi

RECUPERACIÓN DEL HALCÓN PEREGRINO 1942 Existían 350 parejas de halcón peregrino en EUA.

REMOLINERA REAL Cinclodes aricomae Habita la sierra húmeda, entre los 3 500 y 4 500 metros. Se desconoce su número.

1986 850 aves fueron puestas en libertad al sur de EUA.

BIRDLIFE INTERNATIONAL Monitorea las aves en peligro de extinción y desarrolla programas de conservación.

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CLASIFICACIÓN DEL RIESGO EXTINTAS EN RIESGO CRÍTICO EN PELIGRO EL HÁBITAT Cuya desaparición Descenso acelerado Especies que sobre- es inminente. de la población. viven en cautiverio.

VULNERABLES Alto riesgo de desaparición del hábitat.

AVES DEL MUNDO 788 Especies próximas a estar amenazadas

1 212 Especies amenazadas

4 Extintas en el hábitat

179 Riesgo crítico

AVES EXTINTAS Si bien la responsabilidad del hombre es innegable, muchas se perdieron por fenómenos naturales. Desde el siglo XVIII a la fecha, sin embargo, todas corresponden a causas humanas.

129

Especies se han extinguido desde el siglo XVIII. 679 Vulnerables

7 775 Especies no amenazadas o sin información

Dodo de la isla Mauricio Exterminado rápidamente por colonos y navegantes en el siglo XVII.

350 En peligro

asia

Océano Pacífico

europa

BUITRE BENGALÍ Gyps bengalensis Desde 1996 a la fecha su población cayó 95%, especialmente en India.

BUITRE HINDÚ Gyps indicus Su población ha disminuido mucho a causa del uso veterinario del diclofenaco. El buitre come la carroña de los animales tratados y se intoxica.

CHINA

INDIA CACATÚA MALAYA Cacatua haematuropygia Se calculan entre 1 000 y 4 000 ejemplares. Fue cazada indiscriminadamente.

áfrica

Océano Índico Príncipe Alberto

FILIPINAS

INDONESIA

Tsavo

Célebes

Serengeti

REFERENCIAS REFUGIOS Y RESERVAS PARA AVES EN PELIGRO

Wankie

20%

Isla Mauricio

De la superficie terrestre alberga la totalidad de las especies amenazadas.

Krüger 120

DATOS QUE ALARMAN

El 5% de la superficie del planeta alberga 3/4 partes de las especies amenazadas y coincide con las regiones tropicales, donde la biodiversidad es mayor; de ahí los países que encabezan el listado de la derecha. En algunas islas la proporción de aves en peligro es muy alta: en Filipinas y Nueva Zelanda alcanza 35 y 42% de su avifauna.

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118

CACATÚA DE MOÑO NARANJA Cacatua sulphurea En tres generaciones su población cayó 80% debido a su captura como mascota.

115

100

oceanía 78

80

76

75

74

NUEVA ZELANDA

60 42

40

35 25

20 0

CERCETA DE CAMPBELL Anas nesiotis 50 ejemplares. La introducción de mamíferos exóticos en la isla fue la causa de su declive.

Indonesia

Brasil Colombia China

Perú

India

Filipinas Ecuador

Nueva Zelanda

20

EUA

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CASO DENUNCIA

LA PÉRDIDA DE LA BIODIVERSIDAD Los investigadores han llegado a la conclusión de que cada día se extingue un número indeterminado de especies en el planeta, producto de las actividades del hombre. Dentro de esas especies, que tardaron millones de años en evolucionar y quizás unas pocas décadas en desaparecer, muchas podrían contener sustancias novedosas con propiedades beneficiosas para el ser humano, que jamás serán conocidas.

LAS CAUSAS DEL FLAGELO

Las actividades humanas, directa o indirectamente, arrasan con ecosistemas enteros, llevándose consigo las especies que los integran. Los últimos años han develado a los investigadores una verdad inquietante: cuanto menos diverso es un ecosistema más vulnerable se vuelve a los cambios externos. ATAQUES DIRECTOS La acción del hombre se dirige contra especies específicas, lo que las pone en situación vulnerable o, directamente, las extingue. Son ejemplos la caza de ballenas, la explotación del palmito y la recolección desmedida de orquídeas hasta tiempos recientes.

90%

De todas las especies de microfauna del mundo (principalmente insectos) habitan las selvas tropicales, es decir apenas 7% de la superficie del planeta.

ATAQUES INDIRECTOS Sus efectos son más catastróficos y difíciles de medir. Se producen cuando el hombre modifica el medio debido a sus actividades, eliminando especies masivamente por la pérdida del hábitat. Por ejemplo, la agricultura intensiva, la contaminación de los ríos, la urbanización de regiones antes silvestres, la construcción de represas. En ocasiones, la introducción de especies “extranjeras” en un ecosistema ha resultado fatal para las especies nativas.

FUTURO INCIERTO

Un trabajo publicado por las Naciones Unidas especula sobre los diferentes escenarios de pérdida de biodiversidad hacia el año 2050, de acuerdo con el rumbo que tome el mundo: si se privilegia la política pública, los mercados, la seguridad o la sustentabilidad. ÍNDICE DE DISMINUCIÓN EN LA ABUNDANCIA DE LAS ÍNDICE DE ABUNDANCIA DE LAS PRINCIPALES ESPECIES EN 2000 PRINCIPALES ESPECIES EN 2050 SI SE PRIORIZAN LOS MERCADOS

Menos de 50%

25% o más

De 50 a 60%

De 20 a 25%

De 60 a 70%

De 15 a 20%

De 70 a 80%

De 10 a 15%

De 80 a 90%

Menos de 10%

De 90 a 100%

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D

LOS MÁS VULNERABLES

120

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza existen 16 306 especies en peligro de extinción (entre las especies conocidas, desde luego).

Es, aproximadamente, el número de sustancias puras extraídas de alrededor de 90 especies que utiliza la industria farmacéutica en la actualidad. Muchas de esas sustancias no se pueden producir sintéticamente.

ALERTA ROJA

Cuando se decretó la veda para la caza de ballenas, en 1989, varias especies se encontraban al borde de la extinción total, diezmadas en más de 90 por ciento.

Las siguientes son algunas de las especies que quizás ya no sea posible recuperar, aunque aún queden algunos ejemplares vivos

• Pez damba (Paretroplus • Lince ibérico (Lynx pardinus) maculatus) • Aloe pillansii

• Caracol (Trachycystis clifdeni)

• Murciélago lobo volador negro (Pteropus livingstonii)

• Orquídea (Ossiculum aurantiacum)

• Ballena gris (Eschrichtius robustus)

• Antílope Saiga (Saiga tartarica)

• Hesperomannia de Maui (Hesperomannia arbuscula)

• Jabalí enano (Sus salvanius)

• Iguana de Anegada (Cyclura pinguis)

• Pokemeboy (Acacia anegadensis)

• Pez Pachypanchax sakaramyi

• Tortuga callagur de Borneo • Liquen boreal (Erioderma (Callagur borneoensis) pedicellatum)

• Caracoles de Yacyretá (Aylacostoma sp.)

LOS QUE YA SE FUERON

La pérdida de una especie es una tragedia para la naturaleza y el fin de un grupo de seres con características únicas e irrecuperables. Durante los últimos 2 000 años se ha extinguido un número no determinado de especies, producto de la acción del hombre. De ellas, se han logrado registrar arriba de mil. Sapo dorado (Bufo periglenes) Fue un pequeño anfibio que habitó un área muy pequeña en las alturas de la Selva de Monteverde, en Costa Rica. El último espécimen fue visto en 1989 y se cree que su extinción se debió al cambio climático. SI SE PRIORIZA LA POLÍTICA PÚBLICA

SI SE PRIORIZA LA SEGURIDAD

SI SE PRIORIZA LA SUSTENTABILIDAD

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LAS SOLUCIONES

COMPROMISO PARA LA ACCIÓN Conocer el mundo que nos rodea y tomar conciencia de las maneras en que hemos sacado provecho de los recursos que nos ofrece forma parte de un compromiso mucho mayor: el que implica tomar decisiones concretas respecto de su respeto, su cuidado y su preservación. Si a diario las noticias dan cuenta de nuevas pérdidas, es hora de saber qué hacen quienes transforman frustración en acción.

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Muchas son, en la actualidad, las organizaciones que se dedican a alertar sobre la importancia que tiene para el mundo proteger sus recursos. No sólo aquellos que le permiten a la humanidad avanzar tecnológica, industrial o económicamente, sino los que, en apariencia, no cumplen una “función” determinada respecto del progreso de la sociedad. Puestos a pensar de un modo estrictamente pragmático o utilitario, no tendría importancia alguna —al menos en apariencia— proteger a los insectos, por ejemplo. Lo cierto es que algunos “visionarios”, por llamarlos de alguna manera, tal vez por conocimiento, tal vez por sensibilidad, comenzaron a pregonar una idea distinta. Al fin y al cabo, esa razón para ocupar un lugar en el mundo no necesariamente tiene que estar relacionada con aquello a lo que los seres humanos definimos como utilidad. Y aun pensando en la utilidad, nunca se puede saber a ciencia cierta que lo que no resulta útil hoy será igual de inútil también en el futuro. Como hemos visto a lo largo de este libro, la gran riqueza biológica que nos rodea sostiene nuestra vida y todas nuestras actividades. Eso que llamamos “humanidad”, y que no es más que el conjunto formado por cada uno de nosotros, comenzó a hacer uso de todos los recursos que tenía a mano para sobrevivir. Y si nuestros antepasados se sirvieron de ellos, debieron hacerlo de manera tal de no agotarlos: sabían que si esto sucedía, su propia existencia se pondría en peligro. Pero el desarrollo de las civilizaciones y, con él, el de sus actividades, comenzaron a poner su propia casa en peligro.

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1 500

Cría en cautiverio Es la cantidad de caballos de Przewalski que existen hoy en día, 250 de ellos en la naturaleza. La cría en cautiverio de especies amenazadas —como la del caballo de Przewalski— es un método frecuente de protección, y ha permitido que algunas de ellas sobrevivieran a una extinción segura. Otras especies que siguieron el mismo rumbo son el ciervo del padre David o el ganso hawaiano, que se salvaron de la extinción y, además, han vuelto a poblar algunas de sus zonas de origen.

Las aves no mejoran Según una estimación realizada por BirdLife International, la situación de las aves amenazadas en los cinco años del periodo 2000-2004 empeoró, a pesar de los programas de protección llevados adelante. ESTATUS DE LAS AVES AMENAZADAS DE 2000 A 2004

Mejorado 11%

Deteriorado 45%

44% Sin cambios significativos Fuente: BirdLife International.

A fines del siglo XIX nacieron algunos grupos de personas entre quienes se instaló la conciencia de ese peligro concreto: de la misma manera en que lo habían pensado nuestros antepasados, estos grupos notaron que no se podía, de ninguna manera, continuar utilizando los recursos sin pensar que algún día se agotarían, sencillamente porque la especie humana no sobreviviría si esto sucediera. Sobre nuestro mundo, sobre lo que nos rodeaba, la mirada de hombres y mujeres se posó, entonces, de una manera distinta. Había que comenzar a cuidar lo que nos había sido dado. Primeras organizaciones conservacionistas En Estados Unidos, a fines del siglo XIX la expansión territorial había alcanzado el límite hacia el oeste, y diversos grupos de personas, apoyadas por el presidente Theodore Roosevelt, impulsaron iniciativas privadas y públicas de conservación de las especies en peligro de extinción. Así nació la Asociación del Bisonte Norteamericano, en 1905, que puso en marcha un proyecto para proteger a este animal, que ya en esa época estaba casi desaparecido. Esta misma asociación impulsó un movimiento cuyo principal logro fue la creación del sistema de Parques Nacionales de Estados Unidos, un concepto novedoso a escala mundial. En 1948, por su parte, se realizó en Fontainebleau (Francia) el primer Congreso Mundial de la Naturaleza de la Unión Internacional por la Conservación de la Naturaleza (IUCN), que se reúne, en la actualidad, cada cuatro años. En él se debaten asuntos de gran importancia relacionados con el desarrollo sustentable, se realizan propuestas que persiguen la solución de problemas concretos, se presentan alternativas de trabajo y se busca facilitar el intercambio de información y experiencias. En 1963 nació la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas, Fauna y Flora Silvestre (CITES), un acuerdo internacional entre varios gobiernos cuya finalidad es velar porque el comercio de especímenes de animales y plantas silvestres no constituya una amenaza para su supervivencia. Aunque la CITES fue redactada en 1963, finalmente fue rubricada en 1973 por 80 países, y puesta en vigencia en 1975. Un ave en peligro, la grulla blanca, se convirtió en un llamado de atención sobre el peligro que corrían, no sólo esa, sino otras especies. A partir de ese momento se inició, en Estados Unidos, el debate que concluiría en la Ley para la Preservación de las Especies en Peligro de Extinción de 1966. La Asociación Amigos de la Tierra nació en 1969, en Estados Unidos, y en 1971, ecologistas de Francia, Gran Bretaña, Suecia y Estados Unidos fundaron la federación Amigos de la Tierra Internacional en Roslagen, Suecia. Hacia la década de 1980 extendieron sus redes por Asia, América Latina y África. Mientras tanto, nacía la World Wildlife Fund, actualmente World Wide Fund for Nature (WWF), organización de vital importancia en lo que a preservación de flora y fauna se refiere. En 1971, en tanto, nació la muy publicitada organización Greenpeace, de la mano de un grupo de activistas antinucleares canadienses, cuáqueros y objetores de conciencia que repudiaban la guerra de Vietnam. También ellos se dedicaron a alertar sobre la extinción de especies.

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PROGRAMAS DE CONSERVACIÓN En Costa Rica se lleva adelante un programa de protección de hábitats y especies. Entre sus medidas se cuentan:

1 Incentivos a la reforestación 2 Principio “contamina, paga” 3 Certificación de gestión forestal 4 Aumento de zonas protegidas

Activismo ferviente El crecimiento de estas organizaciones se basa en un pilar fundamental: el compromiso de muchísimas personas que, sensibilizadas por las pérdidas a las que se enfrenta diariamente nuestro planeta, han tomado conciencia de la necesidad de que cada vez seamos más los que hagamos algo por él y de la trascendencia que dicho compromiso supone para el futuro de la vida (de todas las vidas) en el mundo. La decisión de participar en acciones concretas debería ser objeto de una profunda reflexión previa que ponga en la balanza, por un lado, el tiempo, la energía y, en algunos casos, los recursos económicos que estemos dispuestos a ofrecer; por otro, la satisfacción de sentirse protagonistas de un cambio de actitud que puede llegar a constituir un ejemplo para otros. En 2005, el trabajo de un grupo de activistas voluntarios y expertos del Departamento de Gestión de Tierras y Conservación de Australia Occidental permitió que se salvaran 100 ballenas, la mayor parte de ellas falsas orcas de entre cuatro y cinco metros de longitud. Los animales habían quedado varados y fueron devueltos al mar uno a uno gracias a la ayuda de aproximadamente 1 500 voluntarios. En trece playas de la isla Rocuant, Chile, una comisión de voluntarios de Greenpeace y diversas agrupaciones locales se dispusieron a realizar una “limpieza simbólica”, orientada a concientizar a la población y a los responsables de diversas empresas, que arrojan allí residuos de todo tipo, acerca de la necesidad de preservar este espacio natural.

Parques nacionales En 1950 existían en Costa Rica apenas dos zonas protegidas. Hoy suman 120 y cubren cerca de 25% de la superficie del país. Se estima que alrededor de 5% de la diversidad del planeta se halla en el territorio de Costa Rica. En la imagen, un perezoso de tres dedos en el Parque Nacional Corcovado, de Costa Rica.

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El valor del medio ambiente El Índice de Performance Medioambiental (EPI, por sus siglas en inglés) refleja las maneras en que cada país se ocupa de reducir los efectos medioambientales en la salud humana y cómo se promueve la vitalidad del ecosistema. La edición de 2008 se presentó en el Foro Económico Mundial, en Davos. El Índice dio una lista de 149 países ordenados según su grado de cuidado del medio ambiente. TOP FIVE DE RESPETO Esta es la clasificación de los países más respetuosos del medio ambiente.

PAÍS 1. Suiza 2. Suecia

Una campaña muy curiosa que realizó Greenpeace en Corea del Sur, durante la 57a Asamblea de la Comisión Ballenera Internacional, consistió en la proyección de imágenes de más de 8 000 voluntarios que instaban a la protección de estos animales por medio de carteles escritos en idioma coreano. Dos activistas japoneses de Greenpeace fueron apresados, luego de haber denunciado el contrabando de carne de ballenas en barcos de bandera japonesa. Investigación por la biodiversidad El papel que cumple la comunidad científica es fundamental, en tanto sus investigaciones dan cuenta de la infinita variedad de especies que habita nuestro planeta, de su ubicación específica y de la importancia que tiene su preservación. La red NatureServe, por ejemplo, se dedica a proporcionar información científica con el objetivo de desarrollar estrategias de conservación eficaces. Su papel se torna más destacado aún, ya que la investigación apunta a conocer, explicar y proteger a las especies que habitan en las áreas del mundo que se hallan menos desarrolladas y, por lo tanto, más desprotegidas. En este sentido es necesario destacar que la red trabaja, sobre todo, en países en los cuales la inversión en políticas de conservación es escasa.

3. Noruega 4. Finlandia 5. Costa Rica

ÚLTIMOS DE LA LISTA Los países que ocupan los últimos cinco lugares —entre los 149 evaluados— pertenecen todos al continente africano:

PAÍS 145. Mali 146. Mauritania 147. Sierra Leona 148. Angola 149. Nigeria

Un compromiso: la Cuenta Atrás 2010 Esta iniciativa de la IUCN, promovida para crear una alianza entre los gobiernos de Europa para frenar la pérdida de biodiversidad, marca el año 2010 como primera meta para el logro de objetivos específicos. No fue sino hasta 1992 que la biodiversidad y todas las problemáticas asociadas con ella se convirtieron en un tema de especial relevancia en los foros de la política internacional. En la Cumbre de Río de Janeiro, organizada ese año, se estableció el primer Convenio sobre la Diversidad Biológica, y durante la Cumbre de Johannesburgo, realizada diez años después, se adoptó el compromiso de “alcanzar una reducción significativa de la tasa actual de pérdida de biodiversidad para el año 2010”. La “Cuenta Atrás 2010” constituye una red de socios activos —entre los que se cuentan gobiernos nacionales, ONGs y empresas privadas— que, con la mirada puesta en 2010, se comprometieron a ayudar a gobiernos y administraciones de la Unión Europea en la implementación de programas cuyos objetivos son frenar, para esa fecha, la pérdi­­­­­­­da de biodiversidad y, al mismo tiempo, controlar y evaluar el progreso anual realizado por todos los gobiernos europeos. Todo trabajo relacionado con el proyecto debe contar con un amplio respaldo científico, a la vez que debe ser llevado según los más altos estándares científicos; y tanto la toma de decisiones como los propios procesos que han de llevarse adelante deben ser transparentes, rigurosos y de acceso público. La “Cuenta Atrás 2010” es una alianza independiente, gobernada por la voluntad de sus socios a través de mecanismos institucionales establecidos a tal efecto. Habrá que esperar sus resultados y ver si puede servir como modelo para futuros proyectos.

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GORILA DE MONTAÑA Al proyecto de la WWF que contempla la plantación de millones de árboles en el Parque Nacional Virunga, se suma una iniciativa llevada adelante por la República Democrática del Congo, Ruanda y Uganda, para preservar el hábitat del gorila de montaña.

720

EN BUSCA DE SOLUCIONES Respuestas a un problema que es también social. El plan está destinado a solucionar una problemática que posee múltiples aristas:

Son los ejemplares de esta especie que permanecen bajo estricto control de las organizaciones ecologistas.

PROBLEMAS ACTUALES Tala de árboles: la madera se destina a la fabricación de carbón. Subsistencia de poblaciones locales, que viven de la venta del carbón. Destrucción los gorilas.

del

hábitat

natural

de

Caza furtiva que alimenta al mercado negro. LUZ DE ESPERANZA En agosto de 2008 se encontró una población de gorilas de 125 000 ejemplares. Este hallazgo duplica la población del gorila de montaña. Los cazadores furtivos y el virus del Ébola son los peores enemigos de estos gigantescos primates.

PARQUE VIRUNGA, EN EL CORAZÓN DE ÁFRICA Hábitat virginal La mitad de estos gorilas se encuentra en el Parque Nacional Impenetrable de Bwindi y el resto en un hábitat compartido por el Parque Nacional de Mgahinga —Uganda—, Parque Nacional de los Volcanes, en Ruanda y la parte sur del Parque Nacional de Virunga, en la República Democrática del Congo.

REPÚBLICA DEMOCRÁTICA DEL CONGO

UGANDA

Parque Nacional Virunga Parque Nacional Kahuzi-Biega

Parque Nacional Bwindi RUANDA

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Vidas rescatadas En 2005, la red andaluza de Centros de Recuperación de Especies Amenazadas (CREA), en España, logró salvar la vida y devolver a su medio natural un total de 1 229 animales. Anualmente se salvan alrededor de dos mil ejemplares de diferentes especies. Se trata, generalmente, de aves rapaces que, aunque dañadas, sobreviven a los disparos y cepos de los cazadores. En los centros de recuperación reciben atención médica especies como águilas reales, buitres leonados, aguiluchos, búhos reales y cernícalos como el de la fotografía.

Programas de reintroducción de especies Estos programas contemplan prácticas que devuelven plantas o animales al hábitat al que alguna vez pertenecieron pero del cual, por una u otra razón, fueron retirados. Uno de los primeros experimentos en esta dirección fue realizado, a fines de la década de 1960, en África, donde las empresas madereras habían afectado seriamente el hábitat de diversos especímenes de animales y plantas. Las sociedades zoológicas europeas y americanas decidieron entonces capturar —mientras duraran los trabajos— a los animales afectados, con la intención de devolverlos luego a sus lugares de origen. Si bien este tipo de proyectos rebosan de buenas intenciones, los riesgos que acarrean son tan altos que cada decisión debe tomarse concienzudamente y adoptando todas las precauciones posibles. Hay tres problemas que, básicamente, puede presentar un animal cuando es devuelto a su hábitat luego de haber permanecido en cautiverio: la inadaptabilidad de los especímenes, la aparición de enfermedades desconocidas y el rechazo del hábitat al animal. Un animal que convivió con seres humanos y es devuelto a un ambiente silvestre, difícilmente podrá sobrevivir. Si se trata de un depredador, es muy probable que haya “olvidado” cómo cazar presas silvestres; por otro lado, no sentirá temor frente a los humanos, puesto que se habrá acostumbrado a ellos. En este caso, se convertirá en una presa sencilla de cazar. Un especimen retirado de su hábitat que no es devuelto de forma inmediata es, para la naturaleza, un animal muerto. Sus viejos compañeros de camada lo verán como un invasor a su territorio, y no es extraño que ellos mismos le provoquen la muerte. Los intentos de reintroducir especies deben contar con un estricto sistema de control y monitoreo del animal. Enfermedades al acecho El de las enfermedades es el riesgo mayor. Un animal que ha convivido con seres humanos llevará consigo, al ser devuelto a su espacio natural, virus típicos de los animales domésticos para los cuales muy probablemente no ha generado defensas aún. Esto supone, además, un riesgo extra, que es el de contaminar no sólo a individuos de su misma especie, sino también a los de otras especies. Esto sucedió cuando se realizó un intento por devolver al perro de las praderas en Estados Unidos: los animales se infectaron con parvovirus y gran parte de la población silvestre sufrió algún tipo de daño. Asimismo, el individuo que regresa al hábitat quedará expuesto a enfermedades endémicas contra las cuales su cuerpo ya no puede luchar. Caso testigo: la gacela dorca Es una de las tantas especies de gacelas que existen. Fueron muy abundantes hasta la década de 1950, cuando sus poblaciones naturales, que habitaban la franja que va desde el sur de Marruecos por el Sahara occidental hasta el norte de Senegal, fueron diezmadas por la caza y desaparecieron completamente de Senegal desde principios de 1970. Entre 1970 y 1975, un grupo de 72 de ellas fue trasladado hasta el Parque de Rescate de la Fauna Sahariana, en Almería, donde se inició un programa de conservación ex situ, es decir, fuera de su lugar de origen.

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El programa tiene como objetivo preservar su diversidad genética y reintroducirla en los espacios de donde ha desaparecido. La conservación ex situ Los programas de conservación ex situ deben ser utilizados como último recurso. Es imprescindible, por lo tanto, diseñar estrategias eficaces de conservación para tratar, en la medida de lo posible, de evitarlos. Se trata de proyectos intervencionistas en extremo costosos, y sólo deberían plantearse cuando las poblaciones hayan alcanzado o estén próximas a alcanzar un tamaño críticamente reducido, en lo posible determinado mediante estudios como el análisis de viabilidad de poblaciones, un estudio demográfico muy específico. Además, requieren una reflexión profunda tanto por parte de los gobernantes como de los integrantes de la administración del parque en donde se llevará adelante el programa, puesto que conllevan responsabilidades, restricciones y obligaciones para ellos y para los ciudadanos. Reintroducción de plantas El Conservatorio Botánico Nacional de Brest, de Francia, fundado en 1975 y el primero en su género, se ocupa de reunir información sobre especies en peligro de extinción mediante búsquedas bibliográficas e inventarios de campo, y asegura su conservación in situ (en su medio natural) y ex situ (en cultivo). También cumple funciones de peritaje frente a organismos públicos que lo requieran y promueve la protección de especies. La conservación ex situ consiste en cultivar una especie que se encuentre muy amenazada en su medio natural. El paso siguiente es la multiplicación de la planta en grandes cantidades con el objetivo de

TODAVÍA ESTÁN INTACTAS El mapa muestra las regiones del mundo en donde la naturaleza se preserva en mayor grado en estado salvaje. El grado de naturaleza se mide por la distancia en relación con grandes asentamientos de población (ciudades) o con infraestructuras creadas por el hombre. Según la WWF, casi la mitad de las ecorregiones terrestres se encuentran en peligro o en estado crítico. Un 29%, en tanto, se halla en estado vulnerable.

LAS ÚLTIMAS ÁREAS NATURALES

Fuente: Planeta Vivo (WWF).

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-100

Menos de 100 linces ibéricos se encuentran en estado salvaje, especie que se encuentra en peligro crítico. En el caso de extinguirse, sería el primer felino desde el tigre dientes de sable en desaparecer de la faz de la Tierra.

Casos de reintroducción Un estudio publicado por la revista Biological Conservation en el año 2000 analiza el grado de éxito de la reintroducción de especies sobre 116 casos estudiados. Los resultados muestran que uno de cada cuatro animales fue reintroducido con éxito. Los casos en los que no se pueden indicar resultados se deben a fallas en el monitoreo de especies.

ESPECIES DE AVES REINTRODUCIDAS EN LA NATURALEZA

Fracasos 47%

Éxitos 26%

27% No se puede indicar resultados Fuente: Biological Conservation.

distribuirla en otros conservatorios y jardines botánicos y, de ser posible, reintroducirla en su medio natural. También conserva lotes de semillas en cámara fría. Desde 1990, el Conservatorio Botánico Nacional de Brest tiene la responsabilidad de preservar y proteger las plantas en peligro de extinción del macizo Armoricano (cadena montañosa situada al oeste de Europa). El Conservatorio Botánico destina sus programas internacionales de protección a las plantas en vías de extinción originarias de Europa y de islas de todo el mundo. La clonación como método En San Diego, Estados Unidos de América, un zoológico atesora —en cuatro tanques de ultracongelación— algo así como una “colección” de algunos de los animales en peligro de extinción: osos panda, cóndores y ballenas, entre otros. Hace 25 años nació este “zoológico congelado”, cuando un grupo de científicos decidió preservar células vivas de especies raras o amenazadas. Estos proyectos se llevan adelante en diversos zoológicos y parques del mundo para devolverle a la naturaleza aquello que le hemos quitado. Diversas empresas, que se convierten así en centro de innumerables debates, compiten en este complejo campo constituido por las técnicas de clonación de animales extintos. Representantes de Advanced Cell, por ejemplo, informaron que esperan, en un futuro no muy lejano, clonar al bucardo (una especie de cabra española) y al gaur (un buey salvaje amenazado de extinción). Fósiles “vivientes” Esta expresión se utiliza para calificar a aquellas especies aún no extintas, pero estrechamente emparentadas con otras que habitaron el planeta

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+150

En 1987 se capturaron los últimos 22 cóndores californianos en estado salvaje, para iniciar un programa de recuperación. Hoy existen más de 150 en la naturaleza, aunque la especie aún se encuentra en peligro crítico.

durante periodos geológicos antiguos y que fueron identificadas como fósiles. Esta expresión no es científica sino informal, puesto que, por definición, si se trata de un fósil, no puede estar vivo. Es la continuidad genética con sus ancestros, hoy fósiles, la que hizo que el concepto se propagara. Algunos “fósiles vivientes” son aquellos animales o plantas de los que se han hallado testimonios fósiles pero que, al mismo tiempo, están vivos. El caso más conocido es el del escorpión; otros son aquellos de los que sólo se tenía constancia por los registros fosilizados, y que luego han aparecido en algún lugar del planeta, como son los peces celacanto; algunas especies vivas aisladas, sin clasificar en ninguna categoría biológica, y que son supervivientes de categorías mayores conocidas por sus fósiles, como el Ginkgo biloba, también entran en esta denominación. Otros ejemplos de fósiles vivientes son las esponjas; los estromatolitos (agrupaciones de cianobacterias que forman estructuras rocosas de una apariencia muy similar al hongo y conocidas como “roca viva”); los lirios de mar (equinodermos con forma de planta a partir de los cuales evolucionaron las estrellas y los erizos de mar); el nautilus (un cefalópodo que vive en el interior de una concha enrollada en espiral, en las aguas del Pacífico ecuatorial); los peces pulmonados o Dipnoos, que provienen de ancestros de hace 400 millones de años, y la cacerola de las Molucas (Limulus sp.), cuyos restos fósiles provienen del periodo Ordovícico (durante la era Paleozoica), hace unos 500 millones de años. Otro ejemplo curioso es la metasecuoya, un árbol que se suponía extinto y del cual se hallaron unos pocos ejemplares en un bosque semioculto cercano a un monasterio de la China en 1941. La mayor

Cuando la balanza se equilibra Mientras que durante 2006 un grupo de científicos mexicanos alertó acerca de la posibilidad de extinción de diversas especies de orquídeas —una de las plantas nativas de México—, distintas expediciones científicas llevadas a cabo desde 1998 hasta 2006 lograron descubrir especies hasta ahora desconocidas por la ciencia. Los descubrimientos se realizaron en las cercanías del lago Kutubu, una zona de especial valor biológico.

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1 700

A buen resguardo Es la cantidad de especies de plantas amenazadas que posee en cultivo el Conservatorio de Brest (Francia). Un caso emblemático lo constituye la Normania triphilla, una planta originaria de la isla de Madeira, que se creía extinta. En 1995 un botánico halló un especimen del cual cosechó las semillas, que fueron sembradas en Madeira y en Brest, pero fue aquí donde la planta finalmente se desarrolló. En 1998 miles de semillas fueron donadas al Jardín Botánico de Funchal, en Madeira, para intentar reintroducir la planta en la isla.

Único sobreviviente El gingko biloba (foto) es la única especie viva de una familia de plantas cuyos parientes más lejanos se remontan a 270 millones de años atrás. Es considerado, por lo tanto, un fósil viviente.

dificultad que sufren las reservas de estos extraños “sobrevivientes” de nuestro pasado más remoto es, sin duda alguna, su captura para la venta como objeto decorativo o como mascota exótica. El caso de España España es el país con mayor biodiversidad de Europa y uno de los que más han avanzado sobre proyectos específicos para su protección. El 50% del territorio protegido de la Unión Europea se concentra en este país, ya que en él pueden hallarse alrededor de 74% de las especies de aves y 79% de las especies de mamíferos de toda Europa. En efecto, el inventario no podía ser más variado ni cuantioso: habitan en España más de 10 000 especies de plantas, 20 000 especies de hongos, líquenes y musgos, alrededor de 9 000 plantas —6 500 de ellas, endémicas—, y aproximadamente 60 000 especies animales, todos ellas distribuidas en 121 tipos diferentes de hábitats, entre los que se cuenta ese tan particular conformado por las islas Canarias, donde 44% de las especies de aves son endémicas. Para proteger tales riquezas, diversas entidades protectoras, científicas y de investigación han puesto en marcha variados proyectos que incluyen, por un lado, la investigación y, por otro, la elaboración de estrategias fundamentales para la protección de especies en peligro de extinción. Las más importantes son las destinadas a proteger al águila imperial ibérica, al lince ibérico y al oso pardo. El águila imperial ibérica es una de las especies más amenazadas del mundo. Se trata de un ave rapaz que habita en zonas boscosas de llanura y media montaña, y establece sus nidos en las copas de grandes árboles. Si bien en algunas zonas su población ha disminuido drásticamente debido al uso de venenos, a la electrocución en tendidos eléctricos y a la caza furtiva, en otras ha crecido gracias a las acciones concretas de conservación. Una de ellas, la más importante quizá, es la concientización dirigida a las poblaciones locales respecto de la importancia de la preservación de esta ave por medio de gacetillas, carteles y adhesivos que son distribuidos entre sus habitantes. El lince ibérico está catalogado por la IUCN como el felino más amenazado del planeta. Se trata de un animal que sólo habita en la península ibérica, donde aún viven alrededor de 100 ejemplares. En la región de Castilla-La Mancha está vigente un plan de recuperación de la especie y hay otro proyecto que contempla su cría en cautiverio. Algunas señales de esperanza surgieron en 2005 y 2006 cuando, por primera vez en la historia, nacieron algunas crías en cautiverio. El oso pardo, que habita en zonas boscosas de la cordillera Cantábrica, se ve amenazado por el crecimiento demográfico, la industria agrícola ganadera, la caza y la destrucción de su hábitat. Las estrategias implementadas para su conservación implican la investigación en profundidad de sus poblaciones y la implementación de medidas destinadas a regular las actividades humanas dentro de su hábitat. Por qué cuidar la biodiversidad Es muy sencillo apreciar el valor utilitario de la naturaleza. De sus recursos obtenemos alimento, medicinas, tinturas y

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FÓSIL VIVIENTE El término “fósil viviente” es una categoría no científica que hace referencia a distintas especies de las que se conocen registros fósiles. Incluyen:

1 Especies de las que hay registro fósil 2 Especies supervivientes de grupos fósiles más amplios 3 Conocidas previamente sólo por el registro fósil

diversas materias primas para la construcción de nuestros hogares. Con gran parte de ellos también hacemos negocios (algunos muy buenos) y buscamos lugares bonitos para recrearnos durante los momentos de descanso. Todos estos beneficios y muchos más constituirían, por sí mismos, excelentes motivos para cuidar la biodiversidad, los ecosistemas que la constituyen y las innumerables especies vivas que los habitan. Apuntar las tareas de conservación sólo para preservar las especies que nos sirven para un objetivo inmediato es tener una visión parcial de las cosas. ¿Por qué un ser humano vale más que un tigre? ¿Por qué el papel de un periódico que un hombre lee vale más que los miles de árboles que se han talado para producirlo? Son preguntas que parecen ociosas, porque no nos tomamos el trabajo de cuestionar en serio nuestro obrar. Es necesario comenzar a valorar de otra manera lo que tenemos, es decir, apreciarlo por su valor intrínseco: lo que tienen las cosas por sí mismas, más allá de la utilidad material que obtengamos de ellas. Realizar este razonamiento implica un juicio moral y un compromiso profundo, de raíz. Aun sin saber “para qué sirve” una especie, deberíamos respetar a cada una de ellas, para evitar caer en el mero pragmatismo que implica no reconocer que somos parte de ese universo; mirar con desinterés hacia otra parte sería mostrar escaso respeto por todo aquello que creemos no merece una mirada más piadosa de nuestra parte.

Ejemplar prehistórico El panda rojo, o panda menor (foto), es considerado un fósil viviente, ya que se han encontrado fósiles de la especie tanto en China como en Gran Bretaña y Norteamérica. Hoy existen dos subespecies, que están catalogadas como en peligro de extinción. Aunque su población se desconoce con certeza, se cree que no supera los 2 500 individuos.

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GRANDES EPOPEYAS

LA LUCHA POR SALVARLOS Ballenas, osos panda, gorilas, focas y hasta la misma selva amazónica ya han sido foco de campañas ecológicas. Estas verdaderas epopeyas ambientalistas sirven además para generar una mayor conciencia ecológica y se convierten en símbolos de lucha. Cada una de estas campañas —que en muchos casos les costaron la vida a sus líderes— ha despertado una vocación verde en millones de personas.

¡SALVEN A LAS BALLENAS!

Desde 1989 rige una moratoria total sobre la caza de ballenas y sólo Japón captura algunas con “fines científicos”, aunque se sospecha que lo hace con fines comerciales. La veda llegó cuando algunas de las especies se encontraban al borde de la extinción y tras más de una década de lucha de los ecologistas. En 1975, el barco “Phyllis Cormack”, de Greenpeace, se enfrentó al ballenero soviético “Dalniy Vostok”, cerca de California. La filmación del arponero soviético disparando por arriba del gomón de la agrupación ecologista causó un fuerte impacto al mundo sobre la crueldad de esta cacería.

Gracias a la veda, las poblaciones de ballenas en todo el mundo se recuperan, aunque a un ritmo desesperadamente lento. Japón, Noruega e Islandia, sin embargo, continúan sus intentos por reanudar esta actividad.

8.6

MILLONES Son las hectáreas protegidas de selva amazónica gracias a la acción de Chico Mendes.

Cuando comenzó a regir la veda algunas especies habían sido diezmadas en más de 90 por ciento.

EL PROTECTOR DEL AMAZONAS

Un brasileño recolector de caucho llamado Francisco Alves Mendes Filho —conocido como Chico Mendes— generó un enorme impacto al denunciar la destrucción de la selva amazónica y del estilo de vida de sus habitantes, basado en una explotación sustentable sin generar daños. Chico Mendes luchó en dos frentes. Así como organizaba los “empates”, en los que familias enteras detenían con sus cuerpos las topadoras y las sierras eléctricas, desarrolló una dura batalla en el campo diplomático y llegó a exponer la problemática ante el Senado de EUA y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), que suspendió la financiación de nuevos proyectos que implicaran la destrucción de la selva.

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La ONU galardonó a Chico Mendes con el premio Global 500, por su lucha por la defensa del medio ambiente. Su obra se traduce en las 43 reservas extractivistas, en las que 40 000 familias explotan la selva en forma sustentable. Fue asesinado por hacendados rurales en 1988.

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CRUELDAD SIN LÍMITES

Actualmente, la foca arpa o foca de Groenlandia (Phoca groenlandica) reúne algunos de los más grandes esfuerzos para detener su caza, especialmente cruel. Anualmente son asesinadas unas 350 000 focas en las costas de Canadá, fundamentalmente con palos y rifles. El 98% de ellas son bebés menores de 3 meses. El 42% de los ejemplares cazados son despellejados aún con vida.

Grupos ecologistas y gobiernos de todo el mundo reclaman al gobierno canadiense el fin de las matanzas. Algunas organizaciones pintan los lomos de los bebés para dejar sin valor comercial su piel y así evitar su cacería.

Hábitat de la foca arpa

UNA ORCA SÍMBOLO

Keiko fue una ballena orca que vivió en acuarios desde los 3 años de edad y fue adiestrada para entretener al público. Se hizo mundialmente famosa por haber protagonizado el filme “Liberen a Willy” y concentró enormes esfuerzos para conseguir su libertad. Murió en 2003 por una neumonía, sin que se hubiera conseguido reinsertarla en su hábitat, aunque logró concientizar al mundo sobre la crueldad de mantener cetáceos en cautiverio.

700

Es, aproximadamente, el número de gorilas de montaña que quedan en el mundo. Si bien la población se recupera, esta subespecie de gorila se halla en grave peligro de desaparecer.

GORILAS EN LA NIEBLA

Los dedicados esfuerzos de Diane Fossey, una terapista ocupacional norteamericana que estudió durante 13 años a los gorilas de montaña (Gorilla beringei beringei), conviviendo con ellos en los montes Virunga, en Ruanda y la República Democrática del Congo, salvaron a esta particular especie de la extinción, aunque el riesgo no ha desaparecido. Además de haber despertado la atención del mundo por estos animales y de haber contribuido a desterrar mitos sobre los hábitos y el comportamiento agresivo de los gorilas de montaña, Diane Fossey luchó incansablemente contra los cazadores furtivos, señalados como responsables de su asesinato ocurrido en 1985, aún sin resolver.

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GIGANTES CHINOS

Los osos panda vienen sufriendo desde hace décadas la destrucción de su hábitat, lo que los ha puesto cerca de la extinción. Por fortuna, el gobierno chino inició una campaña intensiva para salvarlos y hoy sus poblaciones se encuentran en recuperación. Se calcula que existen unos 1 000 ejemplares de panda gigante en los bosques de bambú.

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QUÉ PUEDES HACER TÚ

POR LA DEFENSA DE LA VIDA Si todavía no te has convencido, es hora de que lo hagas: eres dueño de una riqueza invaluable, pero debes evitar por todos los medios posibles que se eche a perder. No se protege lo que no se ama y no se ama lo que no se conoce. Conocer tu mundo es una manera de comenzar a amarlo. Amarlo, una manera de protegerlo.

ACTIVISMO Gran parte de los avances en materia de protección y preservación de las especies comenzaron con la toma de algunas decisiones que, a simple vista, podían parecer insignificantes. Mucho es lo que tú puedes hacer si decides tomar conciencia de qué daños puedes estar ocasionando aun sin

1 ENSEÑA A TUS HIJOS a amar a la naturaleza y a respetarla. El mejor ejemplo para ellos eres tú.

4 REDUCE LA CANTIDAD de residuos y recuerda arrojarlos siempre en los lugares destinados para ello.

2 PONTE EN CONTACTO con asociaciones ecologistas, difunde sus actividades, apoya sus propuestas.

saberlo. Cambiar algunos hábitos y adquirir otros que tiendan a mejorar la salud de nuestra biodiversidad redundará en beneficios que se verán reflejados en tu propia salud, la de quienes te rodean y la de quienes habitarán el planeta cuando ya no estés.

3 USA LOS RECURSOS naturales con cuidado: recuerda que eres responsable de lo que te pertenece.

5 PROTEGE Y AHORRA. Prolonga la vida útil de un producto utilizándolo cuantas veces te sea posible.

6 PROTEGER LOS BOSQUES es solicitar envoltorios más sencillos para tus regalos.

7 COMPRUEBA una pequeña manifestación de la diversidad: arma tu propia huerta y ocúpate de cuidarla.

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TURISMO Hay muchas maneras de descansar del ritmo de trabajo cotidiano y, al mismo tiempo, adoptar un papel activo en el cuidado de nuestra biodiversidad. Infórmate acerca de las riquezas naturales que pue-

1 INFÓRMATE. Es una manera de comenzar a valorar el lugar que has elegido para tus vacaciones.

2

3

EN LA CALLE. Si te cruzas con un animal silvestre en la ruta, no intentes acercártele. Avisa a las autoridades.

VACACIONES. Procura contratar para tu viaje agencias comprometidas con el cuidado de espacios turísticos.

des encontrar en el lugar que elegiste para tomar tus vacaciones y recuerda que, al abandonarlo, debes dejarlo en las mismas condiciones en que lo encontraste. En la medida de lo posible, mejor aún.

4

5

NO ARROJES RESIDUOS en bosques o parques, algún animal podría resultar dañado si los ingiere.

6

EVITA LA INVASIÓN DE HÁBITATS. Si decides acampar, nunca lo hagas en sectores no autorizados.

RECUERDOS. Si has de llevar un recuerdo, que no sea un animal o una planta originarios del lugar.

PRESERVACIÓN DE ESPECIES Un problema que amenaza gravemente a la biodiversidad es el tráfico de especies exóticas. Muchos ejemplares no toleran fácilmente los traslados o mueren escaso tiempo después de haber sido retiradas de su hábitat natural.

1 SI VAS A ADQUIRIR una mascota, asegúrate antes de que no pertenezca a alguna especie en peligro.

2 EVITA ADQUIRIR productos derivados de especies amenazadas o en peligro, como pieles, plumas o huevos.

4 NO ADQUIERAS plantas exóticas si no tienes la seguridad de que puedan adaptarse a su nuevo hogar.

3 AVERIGUA con cuántas especies compartes tu hábitat. Si alguna está en peligro, dedícate a protegerla.

5 “ADOPTA” un animal silvestre por medio de alguna fundación protectora de la fauna.

6 NO UTILICES pesticidas sin saber cuáles son sus compuestos principales y a qué especies afectan.

7 EVITA EL CONSUMO de platos exóticos preparados con carne de animales en peligro de extinción.

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JANE GOODALL

AMIGA DE LOS CHIMPANCÉS PRINCIPALES FECHAS

1960 LA LLEGADA

Jane Goodall llega a África para estudiar a los chimpancés. En octubre descubre que utilizan herramientas y cambia el paradigma científico.

1977 INVESTIGACIÓN

Funda el Instituto Jane Goodall, dedicado a la investigación y la conservación de la vida salvaje y las mejoras del medio ambiente de todos los seres vivos.

2003 RECOMPENSA

Obtiene el prestigioso premio Príncipe de Asturias por sus logros científicos y técnicos. También fue nombrada Dama del Imperio Británico.

J

ane Goodall nació en Londres, en 1934, en el seno de una familia modesta y de escasos recursos. Cuando terminó el colegio secundario, no pudo estudiar una carrera universitaria debido a su complicada situación económica. Sin embargo, esto no detuvo su imparable curiosidad. En 1957, una amiga le propuso viajar a África. La inquieta Jane trabajó durante meses como camarera para costear los gastos. Pero ese esfuerzo valió la pena: fue el puntapié inicial de su carrera como naturalista y primatóloga. En África conoció al científico Louis Leakey, quien, impresionado por su determinación, la tomó como secretaria. Él la invitó a participar de un proyecto de estudio de chimpancés en Tanzania en 1960. Aquel emprendimiento le cambiaría la vida para siempre. Fue así como, a los 26 años, Jane arribó a la zona del lago Tanganika, en el este de África, para investigar las poblaciones de chimpancés. Aunque en aquella época era insólito que una mujer realizara este tipo de expediciones, para Jane ese viaje era la materialización de un sueño que había tenido desde pequeña. Pero aún no sabía los resultados sorprendentes que darían sus estudios. Si bien en un comienzo los chimpancés huían asustados cuando Jane se acercaba para observarlos, de a poco la investigadora fue desarrollando técnicas para aproximarse de manera silenciosa y amigable, sin irrumpir en el entorno de los animales.

DESCUBRIMIENTO REVELADOR Un día, en octubre de 1960, fue testigo de un hecho que cambió la historia de la etología. Observó a través de sus binoculares a un chimpancé, que habían llamado David Graybeard, quien realizaba el siguiente procedimiento: tomaba una rama de árbol, le quitaba las hojas y la utilizaba para sacar termitas de un nido y comérselas. Es decir, la utilizaba como herramienta. Rápidamente, Jane fue a contarle a Leakey lo que había visto. Los dos coincidieron en la gran trascendencia de aquella observación. Hasta entonces, los científicos creían que la capacidad de manejar herramientas era exclusiva de los humanos. Pero lo que había visto Jane contradecía aquella hipótesis. Por lo tanto, Leakey le dijo: “Ahora tenemos que volver a definir al hombre, volver a definir las herramientas o aceptar a los chimpancés como humanos”. Aquel descubrimiento le valió a Jane la posibilidad de permanecer en África unos años más, profundizando sus investigaciones. Luego volvió a Inglaterra y, en 1965, obtuvo un doctorado en Etología por la Universidad de Cambridge. Pero la vida en la ciudad no era para ella. Ese mismo año regresó a Tanzania para continuar sus estudios y allí estableció el centro de investigación Gombe Stream. En África se casó con el barón Hugo van Lawick, quien también

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Cuando pensamos de qué manera abusamos de tantos otros extraordinarios animales que piensan y sienten, surgen muchísimas cuestiones éticas que no me dejan dormir por la noche.”

trabajaba con chimpancés. Juntos tuvieron un hijo, Hugo Erik, en 1967. En la actualidad, su hijo y sus nietos viven en Tanzania. Durante los años que pasó en el entorno de los chimpancés, Jane arribó a descubrimientos asombrosos. Uno estableció que las poblaciones de esos animales habían entrado en una guerra de cuatro años, en la que se disputaron territorios. Las observaciones de Jane permitieron ver que los chimpancés eran animales que podían trenzarse en conflictos y batallas duraderas, como los humanos. Además, en 1987, Jane comprobó otra conducta hasta entonces insospechada de los chimpancés, y asombrosamente similar a la humana: una hembra adolescente adoptó a una cría de tres años que había quedado huérfana, incluso cuando ésta no era un pariente cercano. A partir de sus trabajos, Jane llegó a la conclusión de que los chimpancés piensan, tienen personalidad y sentimientos. No poseen un lenguaje complejo como el humano, pero sí patrones de comunicación gestual similares. La organización más importante que hoy lidera Jane es el Instituto Jane Goodall, que se dedica a la investigación y conservación de la vida salvaje. Fue fundado en 1977, y sus actividades se orientan a la preservación de las comunidades de chimpancés y de sus hábitats. Hoy en día pasa menos tiempo en África y se dedica a dictar conferencias alrededor del mundo y recaudar fondos para su fundación.

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Desaf铆o ecol贸gico. Especies amenazadas se termin贸 de imprimir y encuadernar en el 25 de marzo de 2011 en los talleres de la Agencia Promotora de Publicaciones, S.A. de C.V.

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Especies  

Especies Amenazadas

Especies  

Especies Amenazadas

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