Issuu on Google+


ALIMENTACIÓN

09-alimentacion.indb 1

4/10/12 10:18 AM


SUMARIO Prólogo

5

Sistema alimentario

6-27

Alimentos transgénicos

11

Océanos sin peces

18-19

Control biológico

22-23

Ganadería

12-13

El avance de los desiertos

24-25

Abundancia-Escasez

16-17

Caso denuncia

26-27

2 09-alimentacion.indb 2

4/10/12 10:18 AM


Soluciones Voz verde ¿Cómo nos alimentamos? La nueva agricultura

28-45

Alimentos alterados

40-41

32-33

Modelo a seguir

42-43

Qué puedes hacer tú

44-45

37 38-39

Rachel Carson. Una visionaria 46-47

3 09-alimentacion.indb 3

4/10/12 10:18 AM


Alimentos orgánicos Algunas características de la agricultura moderna —uso de pesticidas, manipulación genética— han propiciado una vuelta a lo natural.

4 09-alimentacion.indb 4

4/10/12 10:18 AM


ALIMENTACIÓN

P

or los grandes avances técnicos de producción y transporte, nunca como hoy la humanidad estuvo en condiciones de resolver el problema del hambre. Sin embargo, amplios sectores de la humanidad la sufren. En función de obtener alimento, muchos ecosistemas naturales han sido convertidos en agrícolas, reemplazando la convivencia natural de plantas y animales por especies útiles para alimentarse. Mal administrada por el uso de fertilizantes y pesticidas tóxicos, la productividad total de la región termina por extinguirse. La sequía en Estados Unidos, la desertificación en África y la destrucción de bosques tropicales húmedos son una muestra de ello. El 3 de junio de 2008, en la Cumbre de Roma, Jacques Diouf, presidente de la FAO —siglas en inglés de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación—, solicitó a los líderes mundiales 30 000 millones de dólares anuales para reorganizar la producción alimentaria y erradicar el hambre. La cantidad debía ser utilizada para relanzar la agricultura sobre bases ecológicas sustentables y evitar futuros conflictos. En la cumbre, la FAO recordó que, en 2006, el mundo había gastado 1.2 billón de dólares en armamento, mientras que se había desperdiciado comida por valor de 100 000 millones de dólares, a fin de mantener altos los precios. A la vez, el exceso de consumo alimentario por parte de los países ricos ascendió a 20 000 millones de dólares. La presente crisis alimentaria mundial ya había generado, según Diouf, “trágicas consecuencias sociales y políticas”. Pero advirtió que era “la crónica de un desastre anunciado”: a pesar del compromiso de la Cumbre Mundial sobre la Alimentación de 1996 de reducir a la mitad el número de hambrientos para 2015, los recursos para financiar programas agrícolas en países en desarrollo no sólo no han aumentado, sino que han disminuido de forma significativa hasta la fecha. En los segundos que llevó leer esta introducción, en diversos puntos del planeta ya han muerto de hambre numerosos niños… ¿Es necesario explicar el desafío ecológico?

5 09-alimentacion.indb 5

4/10/12 10:18 AM


SISTEMA ALIMENTARIO Durante 10 000 años la agricultura se caracterizó por el uso integrado de todos los recursos disponibles de forma renovable, aprovechando los ciclos naturales y preservando los ecosistemas. La llamada Revolución Verde introdujo el uso de fertilizantes y plaguicidas sintéticos. Posteriormente, la ingeniería genética y el aumento del monocultivo trajo ventajas y desventajas para el medio ambiente.

6 09-alimentacion.indb 6

4/10/12 10:18 AM


Hablar de alimentación es hablar no sólo de lo que comemos, sino también de todo lo que lo hace posible. A este conjunto de factores —normas, costumbres y modos de organización— se le llama sistema alimentario. A lo largo de la historia y el espacio geográfico, los sistemas alimentarios se configuraron en interacción con las características ecológicas y sociales de cada lugar. Esto determinó y moldeó las características de los alimentos disponibles, las de los paisajes y ecosistemas, y las de las estrategias organizativas y productivas de la sociedad. A esta evolución y mutua adaptación, se le denomina coevolución. Desde este punto de vista, en tanto el planeta es un espacio diverso ecológica y culturalmente, no existe un sistema alimentario único sino una diversidad de sistemas alimentarios vigentes. La seguridad y soberanía de los sistemas alimentarios de los pueblos no sólo debe garantizar el bienestar nutricional de la población sino el control sobre los procesos de producción, abastecimiento y distribución. A la actividad recolectora y cazadora de nuestros antepasados le siguió hace unos 10 000 años el comienzo de la actividad ganadera y agrícola, lo que llevó a una revolución social y cultural y a una expansión de la población sin antecedentes. Estas nuevas actividades transformaron el medio ambiente natural para hacerlo más apto para el crecimiento de las siembras. Las primeras plantas cultivadas fueron el trigo y la cebada. Su desarrollo se gestó en Medio Oriente y en China.

7 09-alimentacion.indb 7

4/10/12 10:18 AM


1.7%

Demanda de agua constante Entre 1961 y 2001 el uso mundial del agua se duplicó, con un aumento promedio de 1.7% anual. Aunque la extracción de agua para uso agrícola aumentó relativamente menos respecto del uso industrial y doméstico, el volumen de agua sigue siendo mucho mayor para el primer uso que para los últimos.

D I F E R E N T E S U S O S D E L A S E X T R A C C I O N E S D E A G U A E N EL MUNDO (1961-2001, EN MILES DE KM2) Agrícola Industrial Doméstico

4

3

2

1

0 1960

1970

1980

Fuente: Planeta Vivo, 2004.

1990

2000

El hombre pasó de cazador y recolector a ser agricultor y pastor; es decir, comenzó a vivir en una economía productiva: él mismo cultivaba sus alimentos. Descubrió la germinación de la semilla y el desarrollo de las plantas, los métodos de cosecha y de siembra. Los instrumentos usados eran el arado, la azada y la hoz. También surgieron los graneros para almacenar el excedente para tiempos de escasez. La agricultura pudo haber surgido por la escasez de caza o de alimentos de recolección, por la desertización de amplias regiones o por la combinación de estos factores. Según algunos antropólogos, la agricultura significó una reducción de la variedad en la dieta, creando un cambio en la evolución de la especie hacia individuos más vulnerables y dependientes de un medio ambiente. Por otro lado, permitió una mayor densidad de población por la disponibilidad de alimento para un número superior de individuos que fueron sedentarizándose. Una nueva etapa Este tipo de agricultura en el que los rendimientos agrícolas eran modestos pero estables, y se basaban en recursos internos, el reciclaje de materia orgánica, mecanismos de control biológico y patrones de lluvias, no se modificó sustancialmente hasta hace cuatro décadas. La producción estaba salvaguardada porque en el campo se cultivaba más de un producto o variedad en el tiempo y el espacio, como un seguro contra la aparición de plagas o la severidad climática. El nitrógeno del suelo era restablecido por la rotación de los principales cultivos con leguminosas. Las rotaciones destruían insectos, malezas y enfermedades gracias a la ruptura efectiva de los ciclos de vida de estas plagas. Un típico agricultor sembraba maíz en rotación con diversos cultivos, como soya, y la producción de granos menores era intrínseca para mantener ganado en la finca. La mayor parte del trabajo lo hacía la familia, que era dueña del campo, con ayuda externa ocasional. No se compraba equipo ni se usaban insumos externos. Desde entonces, la agricultura fue introduciendo cinco cuestiones importantes: mecanización de las labores, uso de fertilizantes y plaguicidas sintéticos, expansión de regadíos y mejora genética. En los últimos años, el monocultivo aumentó de manera drástica en todo el mundo, lo que implicó un cambio en la biodiversidad que genera un ecosistema artificial que necesita constante intervención humana bajo la forma de insumos agroquímicos, los cuales, si bien mejoran rendimientos a corto plazo, pueden causar altos costos ambientales y sociales. Además, el cambio tecnológico favoreció la producción y exportación de cultivos comerciales producidos, sobre todo, por el sector de las empresas monopólicas. Quienes apoyan este tipo de agricultura sostienen que los países subdesarrollados deberían optar por este modelo basado en variedades mejoradas y en el uso de fertilizantes y pesticidas para proporcionar una provisión adicional de alimentos a sus crecientes poblaciones y economías. Pero aún no está demostrado que la biotecnología reduzca el uso de agroquímicos y aumente los rendimientos de la tierra. En las áreas donde se ha realizado el cambio progresivo de una agricultura de subsistencia a otra de economía monetaria, se evidenciaron problemas ecológicos y sociales: pérdida de autosuficiencia alimentaria, erosión

8 09-alimentacion.indb 8

4/10/12 10:18 AM


AGRICULTURA ANTIGUA La agricultura se inició paralelamente en Sumeria (hoy Irak) y en Egipto. Allí comenzaron a domesticarse plantas y animales.

1 Hace 10 000 años se cultivaban trigo y cebada 2 Los instrumentos para labrar eran el arado, la azada y la hoz 3 Se domesticaron cerdos y cabras

genética, pérdida de la biodiversidad y del conocimiento tradicional e incremento de la pobreza rural. Por eso muchos agricultores, ONGs y defensores de la agricultura sustentable proponen que en lugar de este enfoque intensivo de capital e insumos, los países subdesarrollados deben propiciar un modelo agroecológico que dé énfasis a la biodiversidad y proporcione una autosuficiencia alimentaria. ¿Natural o transgénico? Desde que entre el 8000 y el 7000 a.C. se desarrolló la agricultura en Sumeria (hoy Irak) y Egipto, la humanidad no dejó de investigar y aplicar la experiencia y el conocimiento para que los resultados de las cosechas fueran cada vez mejores, en cantidad y calidad. Ese desarrollo se centró en obtener primero las especies de plantas más adecuadas. Y, entre los millones de especies de plantas que hay en el mundo, sólo un puñado, la mayoría cereales y leguminosas, fueron las más adecuadas para usar como alimentos: maíz, trigo, cebada, arroz y soya son la base de la alimentación humana y animal. Las especies que se conocen hoy fueron domesticadas en aquel tiempo, es decir que ya no eran “naturales”. Los diferentes agricultores de todas las épocas han buscado las variedades más adaptadas a sus particularidades climáticas: el peligro de las heladas, la pluviometría, la salinidad, la acidez del suelo o la altitud determinan las variedades

Hoy como ayer Aunque la agricultura industrial intensiva se lleva la mayor parte de la producción mundial de cultivos, los métodos tradicionales y no mecanizados aún se encuentran extendidos en muchas regiones, y constituyen el medio principal de alimentación de numerosas familias. En la imagen, un niño ara un campo junto con su burro en el delta del Nilo.

9 09-alimentacion.indb 9

4/10/12 10:18 AM


Diferentes economías Las desigualdades entre los países desarrollados y en vías de desarrollo se reflejan en el tipo de consumo alimentario. El consumo de pescado, por ejemplo, muestra diferencias en el modo de comercialización. Los países desarrollados adquieren mayormente pescado congelado, mientras que en los países con economías menos fuertes e industrializadas predomina el consumo de pescado fresco. Por otra parte, el consumo de pescado es más importante en los países en desarrollo que en los desarrollados.

COMERCIALIZACIÓN DE LA PRODUCCIÓN PESQUERA MUNDIAL (2004, EN MILLONES DE TONELADAS)

PAÍSES DESARROLLADOS

20

10

0 Fuente: FAO, 2006.

Fines no alimentarios

30

Curado

40

Enlatado

50

Congelado

Comercializado como producto fresco

PAÍSES EN DESARROLLO

y especies adecuadas. La selección se hizo eligiendo las que mejor se adaptaban en ese proceso llamado selección natural y cultivándolas pero sin saber el porqué de dicha adaptación. A partir del desarrollo de la genética, las empresas y los propios agricultores que cultivaban para obtener semillas para siembra, buscaron nuevas variedades mediante el cruzamiento entre aquéllas que destacaban más en las características que querían mejorar. Así, los rendimientos en cantidad y calidad mejoraron; la resistencia al clima y a las plagas se hizo mayor y pronto se pudieron obtener importantes cosechas con una reducción importante de costos. El problema era que para desarrollar una nueva variedad que hiciera frente a algún problema concreto se necesitaban varios años de desarrollo, desde que se elegían las plantas que se iban a cruzar hasta que se conseguía una cosecha adecuada, además de pasar las pruebas sanitarias exigidas en cada país. Es aquí en donde aparece la ingeniería genética, que nos permite la manipulación directa de los genes de las plantas. El cultivo extendido de la soya Hay sectores que afirman que los países que adoptaron masivamente el uso de cultivos propician una agricultura no sustentable. Un hecho real es que el ingreso masivo de soya transgénica de forma mal planeada podría producir un incremento de la destrucción de bosques nativos, desalojo de indígenas, campesinos y trabajadores rurales, un aumento del uso de herbicidas y una sustitución de la producción de alimentos para consumo local. Hay 19 países que permiten el cultivo de soya transgénica forrajera y más de 60 que la consumen debido a la gran cantidad de alimentos que nuestra creciente población demanda. El modelo que requieren las plantaciones soyeras es el del monocultivo, que esencialmente es poco sustentable y muy frágil ante cualquier desorden natural. Pero éste es el sistema que se desarrolla de manera notable como la forma de producción agrícola y forestal más generalizada debido a su alto rendimiento por hectárea. Sobre la base de la nueva biotecnología de los transgénicos, las grandes empresas no sólo proveen semilla sino también el paquete tecnológico y los agroquímicos que la acompañan, los cuales el productor compra una vez que introduce el transgénico si desea seguir con ese tipo de cultivo. En los países soyeros, las desregulaciones y la apertura casi indiscriminada al exterior para lograr “una mayor integración a la economía mundial” repercuten considerablemente sobre las tendencias y la variabilidad de la actividad agropecuaria, los precios de su producción y de sus insumos, el acceso al crédito, la rentabilidad general de la actividad y las condiciones de vida de la mayoría. Así, sobre el sector agropecuario influyen transformaciones operadas en el ámbito extraagropecuario pertenecientes al sistema agroalimentario: procesamiento industrial, comercialización y distribución final de alimentos, orientados tanto al mercado interno como a las exportaciones, así como el sector de provisión de insumos (en particular el semillero).

10 09-alimentacion.indb 10

4/10/12 10:18 AM


ALIMENTOS TRANSGÉNICOS

A un organismo transgénico se le altera su carga cromosómica mediante técnicas de ingeniería genética, añadiéndole uno o más genes de origen externo. Se le agrega una propiedad que supone una o más ventajas frente a la especie original.

RIESGOS

El monocultivo resulta mucho más vulnerable a las modificaciones ambientales.

HERBICIDAS El agricultor que usa herbicidas y plaguicidas para controlar plagas en sus cultivos transgénicos, debe ser cuidadoso y responsable de la flora y fauna de su región.

SALUD Los beneficios de una dieta correcta

1996

están plenamente comprobados y hoy en día son posibles gracias a la variedad de alimentos con los que contamos. Los efectos a largo plazo del consumo de alimentos transgénicos, están siendo evaluados continuamente por la comunidad cientifica

Ese año se realizó el primer cultivo comercial de plantas genéticamente modificadas.

11 09-alimentacion.indb 11

4/10/12 10:18 AM


GANADERÍA

Plantaciones agrícolas modificadas genéticamente En 2006 se sembró una superficie estimada de 44 millones de hectáreas de cultivos modificados genéticamente. Los más comunes son la soya, el maíz, el algodón y la canola, con cantidades menores de papa, calabaza y papaya.

60%

24% 11% 5%

Soya

Maíz

Algodón Canola

Los ajustes estructurales dan lugar a procesos de concentración y centralización de capital en la agroindustria y en la distribución final de los alimentos, y un número muy limitado de empresas se adjudica la exclusividad en la provisión de semillas y otros insumos a los productores agropecuarios. La progresiva concentración y centralización del capital de la industria alimentaria y distribución final de alimentos, así como la ejercida en la provisión de semillas, incide considerablemente sobre el sector agropecuario. Los cambios profundos que se dan en el sistema agroalimentario limitan la capacidad de decisión del productor agropecuario sobre su producción, los insumos utilizados y las técnicas productivas desarrolladas. Por otra parte, la especialización en soya transgénica perjudica a otros cultivos básicos de consumo popular masivo, orientándose fundamentalmente hacia la demanda de los alimentos balanceados requeridos por la producción animal de los países europeos. Este modelo trae una serie de consecuencias ambientales en el campo, en la biodiversidad y en los ecosistemas naturales (y en las especies vegetales y animales que son parte de ellos). Monopolio Por falta de recursos económicos los gobiernos de muchos países productores no fomentan las investigaciones biotecnológicas, lo que

Fuente: FAO 2006.

12 09-alimentacion.indb 12

4/10/12 10:18 AM


Tierras

Las tierras dañadas pueden mejorar con un mayor cuidado del suelo, buenos sistemas de gestión y pastoreo y protección de zonas sensibles.

Gases

Mejor nutrición de los animales y tratamiento del estiércol para reducir las emisiones de metano y nitrógeno.

provoca el monopolio de unas pocas multinacionales sobre la cadena investigación-producción de alimentos. Sólo algunas empresas controlan el mercado de estas semillas y de los productos químicos asociados. En 2007, 23 países sembraron 114.3 millones de hectáreas de OGM (organismos genéticamente modificados). Trece lo hicieron en 100 000 hectáreas o más, aunque más de 99% del área global se concentró sólo en ocho: Estados Unidos, Argentina, Brasil, Canadá, India, China, Paraguay y Sudáfrica.

Líderes mundiales en cultivos transgénicos

Degradación de los suelos La situación actual de los suelos es muy preocupante: más de la mitad de las superficies cultivables del mundo se encuentran degradadas. La degradación de los suelos consiste en el deterioro de su calidad y, por ende, de la posibilidad de ser productivos. Se trata de un fenómeno que suele comenzar con la desaparición de la vegetación natural que recubre su superficie, y con la roturación excesiva. El suelo se ve con exceso expuesto a la radiación solar, provocando la desaparición de muchos microorganismos que lo habitan. El humus, fuente vital para la vida útil de los suelos, desaparece de manera progresiva, impidiendo la filtración normal de agua y aire. Como consecuencia de este fenómeno, el rendimiento de los cultivos disminuye en cantidad y calidad y la explotación pierde rentabilidad.

Brasil soya, algodón 15

En 2007, Argentina, Brasil, Canadá, India y Estados Unidos cultivaron cerca del 95% de la superficie mundial de cultivos modificados genéticamente. TOP 5 MUNDIAL (EN MILLONES DE HECTÁREAS)

EUA

soya, maíz, algodón, canola, calabaza amarilla, papaya, alfalfa

57.7

5.1 Otros 19.1 7 Argentina 6.2 Canadá soya, maíz, India canola, maíz, algodón algodón soya Fuente: ISAAA (Servicio Internacional para la Adquisición de Aplicaciones Agro-Biotecnológicas).

13 09-alimentacion.indb 13

4/10/12 10:18 AM


La mala nutrición A pesar de que en los últimos siglos la producción mundial de alimentos ha aumentado enormemente gracias a los avances tecnológicos, la población mundial con déficit de alimentación también ha crecido mucho. Según datos recogidos para 2004, las regiones en peor situación son Asia (más de 500 millones de subalimentados) y el África subsahariana (210 millones de personas malnutridas).

PERSONAS MAL NUTRIDAS SEGÚN REGIONES (PARA 2004, EN MILLONES DE PERSONAS)

527

250

52 Asia

23

África América Europa

Fuente: FAO, 2006 y Banco Mundial, 2007.

Los seis factores que son considerados como los más degradantes son: 1) la erosión; 2) la contaminación; 3) la desertificación; 4) el monocultivo; 5) la urbanización; y 6) la compactación. 1) La erosión suele ser considerada el agente más degradante de los suelos. Cuando el factor que provoca el daño de las superficies es el viento, se la llama erosión eólica. Ocurre sobre todo en aquellas zonas peridesérticas, donde además de la circulación de grandes masas de viento, se lleva a cabo el arado del suelo. En cambio, cuando el agente que altera las superficies es el agua, se la llama erosión hídrica. Se produce cuando el agua de lluvia arrastra el humus superficial en suelos desnudos (por arado o desforestación). Si la degradación del suelo es producida por las maquinarias y el tránsito de animales, se trata de una erosión por apisonamiento. Las raíces no pueden desarrollarse de manera normal, y entonces las superficies de tierra se ven perjudicadas. También la deforestación, si bien no puede ser considerada una forma de erosión, es un factor que contribuye al deterioro de la tierra. Cuando la erosión es provocada por agentes minerales como nitrógeno, fosfato o potasio, se le llama erosión por alteración química. Esta situación puede ser revertida sólo mediante insumos que ayuden a reequilibrar la composición natural de los suelos dañados. 2) La contaminación es otro de los factores que afectan al suelo. Esta degradación tiende a desarrollarse a largo plazo, pero cuando se produce es irreversible. Los suelos tienen bastante capacidad para asimilar las intervenciones humanas sin deteriorarse. Sin embargo, dicha capacidad se ha visto superada por la acumulación de residuos industriales (hidrocarburos y metales pesados), tanto mineros como urbanos (basura y desechos cloacales). La contaminación también se produce, a veces, por residuos de pesticidas y otros productos agroquímicos, como herbicidas y fertilizantes. Éstos pueden descomponerse e integrarse a las cadenas alimentarias y aumentan progresivamente su concentración de nivel trófico. 3) La desertificación es otro agente degradante del suelo, y consiste en la paulatina intensificación de la aridez provocada por el trabajo directo o indirecto de los seres humanos. Este proceso hace que decrezca la productividad de los ecosistemas, causando la pérdida total o parcial de la capacidad fértil de las superficies de tierra. Cuando se tala la vegetación con el objetivo de despejar tierras o de usar leña, las capas más ricas del suelo se exponen demasiado a la lluvia y al sol, su corteza se endurece y se seca, impidiendo la penetración normal de agua, siendo suceptible a la erosión eólica ya mencionada. 4) El monocultivo es un factor importante de degradación. Por eso, el de especies forestales es considerado un problema mundial grave. 5) Otro agente degradante es la urbanización, que consiste en el crecimiento de las ciudades. El mejor suelo agrícola se destina a la edificación, se impide, debido a los suelos de cemento o asfalto, la recarga de los depósitos de agua subterránea y se elimina, de este modo, gran cantidad de microflora y microfauna.

14 09-alimentacion.indb 14

4/10/12 10:18 AM


6) La compactación del suelo constituye otro factor de riesgo. Se produce por el paso frecuente de personas, animales y vehículos sobre la misma superficie. Esto ocasiona la disminución de oxígeno del suelo y, por ende, de la vegetación que lo recubre y que lo hace productivo. La degradación de los suelos es un proceso de crisis que se está incrementando de manera preocupante. Por eso, es importante que tanto los gobiernos como los habitantes tomen conciencia de esta situación, con el objetivo de alcanzar una agricultura sustentable en los próximos años. Biotecnologías El biodiesel es un biocombustible equivalente al gasoil, que se fabrica sobre la base de aceites vegetales como el de soya. La fuente más conocida para hacer etanol (alcohol), que reemplazaría a la nafta, es la caña de azúcar. En Estados Unidos, en cambio, se utiliza etanol de maíz. Quienes los promueven afirman que, a diferencia de los derivados del petróleo, los biocombustibles son renovables, lo que evitaría la quema de hidrocarburos que contribuyen al calentamiento global por las emisiones de dióxido de carbono (CO2). Y consideran que las emisiones de los biocombustibles son despreciables en comparación con las del petróleo. Ahora bien, si la producción de biocombustibles se focaliza en cultivos energéticos, que son al mismo tiempo materias primas para la industria de la alimentación, su expansión arrastrará inexorablemente los precios de tales productos a la alza, lo que impactará en los costos de los alimentos a escala global. Semejante impacto, ¿se podrá minimizar o neutralizar?

LAS TIERRAS PIERDEN VALOR La degradación del suelo está aumentando en severidad y extensión en muchas partes del mundo, con más de 20% de las tierras agrícolas afectadas, 30% de los bosques y 10% de los pastizales. Cerca de 1 500 millones de personas, casi un cuarto de la población mundial, dependen directamente de suelos sujetos a degradación.

DEGRADACIÓN DE LOS SUELOS DEL MUNDO

Muy degradado En degradación Con poco uso Sin vegetación Fuente: UNEP 1992 y GRID Arendal 2001.

15 09-alimentacion.indb 15

4/10/12 10:18 AM


ABUNDANCIA

Sembrando el planeta La gráfica señala la huella ecológica mundial de alimentos, madera y otros productos forestales. Este índice considera el área requerida para mantener el consumo de las personas, lo que incluye tierras de cultivo, pastizales, pesquerías y áreas forestales. En los últimos 40 años, esta huella aumentó más de 40 por ciento. HUELLA ECOLÓGICA DE ALIMENTOS Y MADERA (1970-2001) Pesquerías

Pastos

Bosques

Tierras de cultivo

6 5 4 3 2 1 0 1960

1970

1980

1990

En Estados Unidos se consume un promedio de 3 700 calorías por día, por persona, más del doble que en Etiopía. El desperdicio de comida también es mayor.

Nadie puede afirmar que el riesgo para la seguridad alimentaria a escala global pueda ser atenuado. Existen unos 823 millones de hambrientos crónicos en el mundo. Todas las cuentas indican que un aumento en los precios de los alimentos básicos agravará la situación de la pobreza y el hambre a nivel mundial. ¿Qué pasará con el medio ambiente? Dentro del campo de los biocombustibles, la dimensión ambiental resulta ser una de las más débiles. Las opciones de biocombustibles basados en soya y maíz están entre las más pobres en ese sentido. Si la soya resulta un motor de destrucción de bosques nativos, el balance ambiental de un biodiesel basado en ese cultivo es negativo. La utilización de tierras agrícolas para la producción de biocombustibles podría desplazar a cultivos alimentarios en todo el planeta, incrementando las amenazas sobre la ya maltrecha soberanía alimentaria de cada país. El avance de la frontera agrícola terminará por destruir las últimas selvas, bosques y espacios naturales americanos Las parcelas que hoy están destinadas al cultivo de cereales u oleaginosas para alimentar a la población corren serio riesgo de convertirse en campos sembrados para abastecer la demanda de biocombustibles. Eso ya empezó a ser un hecho. Algunos especialistas advierten que esto es muy peligroso en países pobres, en donde una expansión acelerada de los cultivos para obtener

2000

Fuente: Planeta Vivo, 2004.

16 09-alimentacion.indb 16

4/10/12 10:18 AM


ESCASEZ

El 55 % de los 12 millones de muertes anuales de niños está relacionado con la malnutrición y cada año quedan parcial o totalmente ciegos 500 000 niños debido a la deficiencia de vitamina A.

biodiesel atentaría contra la planificación de un desarrollo sustentable del cultivo de oleaginosas. Aseguran que desmontar bosques nativos para producir biodiesel no sólo no es una alternativa sustentable, sino que va a generar problemas de territorio y van a aparecer las presiones de quienes quieren producir, y, cuando los intereses económicos son fuertes, se deja de lado la planificación. No están en contra de la producción, sino a favor de un ordenamiento territorial y que se diseñe un plan de uso de las tierras porque se están perdiendo grandes extensiones de bosque. Por su parte, el Institute of Science in Society de Londres prende dos alarmas. La primera, estima que el biodiesel no podrá reemplazar los niveles energéticos de consumo actuales sin afectar la producción de alimentos. La segunda, que la energía fósil que se requiere para poner en marcha estos cultivos supera a la energía que dichos cultivos son capaces de producir. El África subsahariana es la región donde más disminuirá el consumo de calorías, ya que se prevé que la disponibilidad de alimentos se reducirá en más de 8% si los biocombustibles se expanden drásticamente. Estas tecnologías de segunda generación todavía están en etapa de desarrollo y las de tercera (como el hidrógeno) están en una fase inicial. A pesar de que el desarrollo de las futuras tecnologías determinará en gran medida la competitividad del sector, no resolverá el problema de la competencia entre los alimentos y el combustible.

840

Bocas que alimentar Se estima que hay 840 millones de personas subalimentadas y desnutridas en el mundo. La Cumbre Mundial sobre la Alimentación (convocada inicialmente en 1996 y, más recientemente, en 2002) se propuso como objetivo reducir el hambre a la mitad para 2015. Sin embargo, la meta parece difícil de alcanzar: en 2007 las víctimas del hambre en el mundo aumentaron en unos 50 millones de personas, debido al alza del precio de los alimentos.

17 17 09-alimentacion.indb 17

4/10/12 10:18 AM


OCÉANOS SIN PECES

60%

de las especies comerciales más importantes del mundo están sobreexplotadas o agotadas. La producción mundial de pescado está altamente concentrada en unos pocos países: el 70% de la explotación mundial se encuentra en manos de 10 países. China es, con mucho, el principal productor y consumidor.

LAS PROFUNDIDADES TIENEN UN LÍMITE La pesca industrial aprovecha la capacidad de reproducción de las especies comerciales, que compensan las elevadas tasas de mortalidad mediante la reproducción masiva. Sin embargo, la captura excesiva hace peligrar la continuidad de estas especies. En 2007 la revista científica Nature estimó que los pesqueros industriales reducen a 10% los nuevos bancos de peces, en un periodo de sólo 10 años. Esta conducta puede llegar a agotar un recurso tan extenso como el de los océanos.

La disyuntiva existente entre estos factores se profundizará cuando los biocombustibles se vuelvan más competitivos en relación con los alimentos y cuando, en consecuencia, se utilicen tierras, agua y capital en mayor medida para su producción. Variaciones en los precios En la actualidad existe un conjunto de factores que ocasionan que la situación alimentaria mundial esté en un constante proceso de transformación. Estos factores pueden ser entendidos como consecuencia de la influencia que los procesos de globalización tienen sobre el circuito de producción y consumo de los alimentos. Uno de los elementos que es inevitable tener en cuenta para comprender estas variables es la influencia que el sector mayorista tiene sobre los comerciantes minoristas. Esta influencia, además de generar una situación de dependencia entre las partes del mercado de alimentos, favorece cambios repentinos en la disponibilidad de los productos y, por ende, en el aumento de los precios de las canastas básicas. Existe en el mercado alimentario una situación de dependencia mutua entre precios de la energía y precios de los alimentos. Es el caso de cereales como maíz, arroz y trigo, que en los últimos ocho

18 09-alimentacion.indb 18

4/10/12 10:18 AM


PAÍSES CONSUMIDORES DE PESCADO, PER CÁPITA, POR AÑO El 75% de la pesca mundial se destina al consumo humano. El resto se convierte en harina y aceite de pescado para forraje.

PAÍS 1 Maldivas

En boca de todos La pesca industrial arroja cifras asombrosas: anualmente se capturan más de 3 millones de toneladas del abadejo de Alaska (foto), uno de los recursos pesqueros más grandes del mundo.

años encarecieron de manera notable y además, como consecuencia inevitable de ello, comenzaron a escasear. La influencia del aumento en el precio del petróleo provoca, de este modo, un problema que afecta no sólo la esfera económica, sino también la salud de los sectores más pobres. Si bien las variantes que se producen en precios internacionales no influyen de manera directa sobre precios internos (debido al resguardo al que apuntan las actuales políticas nacionales en cuanto al comercio), éstas terminan por afectar de algún modo la economía de los pequeños productores y de los consumidores. La fuerte demanda de productos de alto valor provoca que los precios de la carne y de los lácteos aumenten de manera progresiva, lo cual a su vez recae sobre los precios de las materias primas de origen agrícola. Sin embargo, el alza de los precios para el público consumidor no es igual en todos los países. Los pobres son más susceptibles a las fluctuaciones de los precios que los ricos.

140 kg

2 Islandia

91 kg

3 Japón

70 kg

4 Portugal

59 kg

5 China

57 kg

6 Malasia

56 kg

7 Noruega

47 kg

8 España

37 kg

9 Chile

28 kg

Fuente: FAO.

Proyección negativa La FAO ha trazado un panorama de crecimiento del consumo para el año 2050. Tomando el año 1961 como índice 100, se predice un aumento del consumo de carnes, pescados y mariscos más de seis veces superior al de 1961. PROYECCIONES DE LA FAO DEL CONSUMO DE ALIMENTOS Y FIBRA (1961-2050) Carne, pescado y mariscos Productos forestales

Cereales

600 500 400 300 200 100 0

1960

1990

2020

2050

Fuente: Planeta Vivo, 2004.

19 09-alimentacion.indb 19

4/10/12 10:18 AM


Ganado perdido En 2007 la FAO alertó sobre la desaparición de razas de ganado doméstico (en los últimos siete años se perdió una raza por mes). El informe también calculó que cerca de 20% de las variedades de vacas, cabras, cerdos, caballos y aves de corral del mundo se encuentran en la actualidad en peligro de desaparecer. “En esta situación, el mundo sencillamente no puede tomar la actitud de que no pasa nada”, advirtió Alexander Müller, subdirector general de la FAO.

El aumento en los precios de los cereales afecta de manera desigual a los países, de acuerdo con su situación en el sistema económico global. Los exportadores netos de cereales, por ejemplo, experimentan un beneficio en cuanto a los intercambios, en tanto que los importadores netos sufren incrementos en los costos de los cereales. Además, el aumento en los precios también influye sobre la disponibilidad de ayuda alimentaria entre los países, que en la actualidad alcanza menos de 7% de la asistencia oficial global y menos de 0.4% del total de la producción alimentaria. De todos modos, la asistencia de emergencia sigue siendo uno de los elementos de base para el sostén de las economías nacionales, que en los últimos años se dirige principalmente a los países más pobres de África. Una de las preguntas constantes en los estudios actuales es cómo serán las variaciones de los precios de los alimentos en los próximos años. Es una pregunta compleja que no encuentra una respuesta certera ante el vértigo de los cambios y la cantidad de factores que inciden en el rumbo de los precios. Una cosa es segura, sin embargo: el planeta está pasando por la peor crisis de alimentación de su historia. Eso, al menos, es lo que afirmó Alexander Müller, subdirector general de la FAO, en mayo de 2008. En el marco de una conferencia mundial sobre biodiversidad, Müller remarcó que “hoy en día, la mayor parte de los alimentos del mundo proceden únicamente de doce cultivos y catorce especies animales”. Por otra parte, recordó que “en el último siglo se perdieron tres cuartas partes de variedades de cultivos agrícolas”. Su postura es, no obstante, positiva de cara al futuro: “Nuestro planeta rebosa riqueza biológica, y esta gran diversidad es clave para afrontar la peor crisis alimentaria de la Historia moderna”. Es cuestión de obrar con determinación y responsabilidad.

20 09-alimentacion.indb 20

4/10/12 10:18 AM


100%

Comer arcilla El arroz y los frijoles sufrieron un aumento de 100% en Haití. Una mujer realiza “tortas” de arcilla en Haití, en mayo de 2008. Las tortas se mezclan con sal y grasas vegetales y se dejan secar al sol.

21 09-alimentacion.indb 21

4/10/12 10:18 AM


CONTROL BIOLÓGICO

UNA HERRAMIENTA EFICAZ A lo largo del siglo XX el hombre aprendió a combatir y deshacerse de plagas y enfermedades que afectan los cultivos y los medios de producción. Sin embargo, el costo suele ser alto para el medio ambiente, ya que la mayoría de las estrategias requieren el uso de pesticidas sintéticos que lo envenenan. Una alternativa cada vez más difundida es la del control biológico, que se vale de recursos naturales para el combate.

ALIADOS NATURALES

CÓMO FUNCIONA

Un método clásico de control biológico es la utilización de predadores de los organismos que se quiere eliminar. Esto requiere un cuidadoso conocimiento del medio y de las consecuencias de modificar el equilibrio natural.

El éxito del control biológico consiste en utilizar los predadores de manera adecuada. En la imagen, el control biológico de varias especies de moscas que afectan el ganado, mediante el uso de la avispa Spalangia. Los parásitos se desarrollan en las pupas de la mosca.

Además de ser considerado uno de los insectos más bonitos, la vaquita, o crisomélido, como la llaman los entomólogos, es una verdadera aliada de los agricultores. En la imagen, una de ellas se alimenta de un áfido, un tipo de insecto chupador de savia, que favorece las infecciones por hongos en las plantas.

200 000 Personas mueren cada año debido a intoxicación por pesticidas prohibidos, especialmente en los países en desarrollo, según la Organización Mundial de la Salud.

CICLO DE LA SPALANGIA

1

Spalangia de 3 milímetros de largo. Tiene la capacidad de penetrar en la materia orgánica en descomposición hasta 20 cm de profundidad (estiércol, residuos de cosecha, etc.), ubicar las moscas antes de su nacimiento y parasitarlas.

2

El huevo parasitoide se desarrolla pasando por tres estadios larvarios a la vez, que se alimenta de la pupa de la mosca y la destruye.

TRES ESTRATEGIAS

22 09-alimentacion.indb 22

IMPORTACIÓN Se utiliza para combatir plagas exóticas, que aparecen en zonas en donde no tienen enemigos naturales y por ello proliferan exitosamente. Se “importan” predadores de esa plaga para controlarla.

INCREMENTO Consiste en incrementar artificialmente enemigos naturales de una plaga; es decir, criarlos y liberarlos en el medio. Tiene especial éxito en sistemas intensivos cerrados y su principal desventaja es su elevado costo económico.

CONSERVACIÓN Se asemeja a la técnica de incremento porque se busca aumentar el número de enemigos naturales de la plaga que se desea controlar. Sin embargo, en lugar de criar artificialmente los predadores, esta técnica requiere el manejo de los elementos del medio ambiente para que el incremento se produzca en forma natural.

4/10/12 10:18 AM


LOS RIESGOS

El desconocimiento y la imprevisión han llevado a tomar medidas irresponsables y, en no pocas ocasiones, la introducción de predadores para el control biológico terminó en un desastre para el medio ambiente.

ROTACIÓN DE LOS CULTIVOS

Por las numerosas ventajas que presenta, la técnica de rotación de cultivos está cada vez más difundida entre los agricultores. Además de los efectos positivos para evitar la erosión del suelo, la rotación corta los ciclos de vida de malezas, plagas y enfermedades.

2 1 Un ejemplo se dio en Hawaii, cuando a fines del siglo XIX se importaron mangostas para controlar las ratas. Las mangostas rápidamente mostraron predilección por los huevos de las aves nativas y, sin enemigos naturales, hoy son consideradas una plaga igual o peor que las ratas. Si la avispa deposita un huevo dentro de la pupa, su larva se alimenta de los tejidos de la mosca, de tal forma que 18 días después en lugar de una mosca nace otra avispa.

3

3 1

El ciclo de vida de la mosca se acorta. Disminuye el número de individuos.

3 2 3

Mosca adulta: 3 a 23 días

1

Pupas: 3 a 10 días

CICLO DE LA MOSCA

2

Huevos: 1 día

El esquema muestra ciclos de rotación de cultivos entre trigo (1), avena (2) y barbecho (3), el momento en que la tierra se deja sin trabajar para que, con los desechos de cultivos anteriores, recupere su fertilidad.

Larvas: 5 a 14 días

ASOCIACIONES BENEFICIOSAS

ARMAMENTO VIVO

Los predadores aliados en la lucha biológica se dividen en cuatro tipos principales.

PARASITOIDES: son, generalmente, insectos que en su etapa larval parasitan larvas y pupas de sus víctimas. El resultado es que el hospedador muere y el parasitoide emerge como un adulto.

PREDADORES: el ejemplo más conocido son las vaquitas. Se alimentan de numerosas “víctimas” —generalmente otros insectos y ácaros— a lo largo de su vida.

Muy utilizada en cultivos orgánicos, esta técnica permite asociar a las especies de interés, otras beneficiosas por su capacidad para repeler patógenos, como albahacas, copetes y petunias, o atraer insectos benéficos, como amapolas y menta.

PATÓGENOS: son gusanos, protozoos, bacterias, virus y hongos que pueden “enfermar” a los individuos de las plagas que se desea controlar.

PREDADORES EXCLUSIVOS: se alimentan de un solo tipo de “víctima”. Incluyen diversos tipos de organismos y disminuyen el riesgo de que, una vez liberados en el medio, puedan resultar nocivos para especies silvestres.

23 09-alimentacion.indb 23

4/10/12 10:18 AM


EL AVANCE DE LOS DESIERTOS

POR EXCESO DE EXPLOTACIÓN La agricultura y la ganadería intensivas, a las que se suma el calentamiento climático, son las principales causantes de este flagelo, que crece a un ritmo alarmante. Desde tiempos prehistóricos los desiertos se expanden y se retraen, de acuerdo con las condiciones ambientales reinantes. Sin embargo, la actividad del hombre trajo como consecuencia que regiones con tierras fértiles se convirtieran en suelos agotados.

UN MAL QUE NO SE DETIENE

Mil millones de personas —la sexta parte de la población mundial— en 110 países se ven afectadas hoy por la desertificación. Hasta un tercio de las tierras emergidas podrían estar en riesgo.

RICOS Y POBRES: DE SELVA A DESIERTO Las selvas tropicales, como el Amazonas, son atacadas en dos frentes. Por un lado, grandes establecimientos ganaderos derriban los árboles para ganar tierras de pastoreo. Por otro, pequeños campesinos que practican la agricultura de subsistencia arrasan con la selva y, una vez agotado el suelo, se trasladan a otra parcela.

UN SUELO EN EQUILIBRIO En un suelo en equilibrio, la cobertura vegetal toma nutrientes del suelo. Dicha cobertura genera desechos que son descompuestos por microorganismos. Así, el suelo recupera sus nutrientes. El agua de lluvia es absorbida por la vegetación. La vegetación minimiza la acción del viento y del agua.

2

El suelo es sobreexplotado (agricultura intensiva y pastoreo). Los nutrientes que le son quitados, no se devuelven.

EL PROCESO DE DEGRADACIÓN

1

La cobertura vegetal es retirada para utilizar las tierras en producción agropecuaria.

3 600

24 09-alimentacion.indb 24

Millones de cabezas de ganado se alimentan de pasturas y contribuyen a la desertificación que existe en el planeta.

4/10/12 10:18 AM


PANORAMA PREOCUPANTE

El mapa muestra cuáles son las tierras más vulnerables a la desertificación. En rojo, las más frágiles, que son, en general, aquellas que se encuentran en el borde de los desiertos.

VULNERABILIDAD OTRAS REGIONES Seco Frío Húmedo no vulnerable

Muy alta Alta Moderada Baja

Una vez agotados los nutrientes, el suelo pierde su fertilidad y es abandonado.

4

Desprovisto el suelo de cobertura vegetal, el agua y el viento completan la erosión y lo vuelven inútil.

350 000

Es el número de hectáreas de tierras fértiles que se transforman en desierto cada año en Nigeria, uno de los países más poblados de África.

300

250

200

EL HOMBRE, PRINCIPAL RESPONSABLE PRINCIPALES CAUSAS

Las tierras destina- Sobreexplotación das al pastoreo de 34% ganado, la agricultura y la deforestación son las principales responsables de la desertificación.

30%

09-alimentacion.indb 25

100

Otros

50

Deforestación Sobreexplotación Arado

Deforestación

150

CAUSAS POR REGIÓN Esta gráfica muestra Industrialización cómo inciden en cada 1% continente los principales factores de desertificación. 7%

Millones de hectáreas

3

Agricultura

28%

Industrialización

América del Sur

América del Norte

Europa

Australasia

Asia

África

0

25 4/10/12 10:18 AM


CASO DENUNCIA

CRISIS ALIMENTARIA El alza de precios que experimentaron los alimentos en los últimos años, que lejos de moderarse parece ir en aumento, está generando una crisis en el mundo cuyos efectos comienzan a ser visibles. Mayor desigualdad, disturbios y un futuro incierto están produciendo inquietud en el planeta, al tiempo que gobiernos y especialistas de las naciones más importantes intentan determinar las causas y buscar soluciones.

PRECIOS SIN TECHO

Las curvas que muestran la evolución de los precios de los alimentos acentuaron su subida en el último lustro y, especialmente, en el último año. ¿Dónde está el techo?

TRIGO Uno de los tres principales cereales y el más importante en cuanto al consumo. En los años 80 y 90 hubo un excedente inédito de trigo por los cultivos de Estados Unidos y Europa. Esto produjo un retraso en el desarrollo tecnológico.

EVOLUCIÓN DE PRECIOS DEL MERCADO DE GRANOS En dólares por tonelada 600

Soya

500

Trigo

400

Maíz

300 200 100 0 2005

2006

2007

2008

ÍNDICE DE PRECIOS DE BÁSICOS Base 1998-2000 = 100 350

Lácteos

300

Aceites Cereales

250

Azúcar

200

Carnes

150 100 [MESES] M A M J J A S O N D E F M 2005 2008

POR QUÉ SUBEN

Diversos factores confluyen para dar como resultado el alza de los alimentos.

CAMBIO CLIMÁTICO Está generando desertificación, inundaciones en zonas productivas, sequías y otros inconvenientes que afectan a los cultivos.

26

09-alimentacion.indb 26

BIOCOMBUSTIBLES La apuesta es producir carburantes a partir de cultivos como el maíz y la soya. Esto propicia que haya menos alimentos.

MAÍZ Es un cultivo importantísimo, especialmente en África y en países como México. Sin embargo, el aumento de la demanda de carne, huevos y lácteos hace que buena parte de la producción se destine a los animales. El desarrollo de los biocombustibles está haciendo que automóviles, ganado y personas compitan por el mismo recurso.

AUMENTO DE LA DEMANDA Aunque las predicciones indican que la tasa de crecimiento de la población del planeta decrece, en números totales el número de habitantes aumenta año a año.

ESPECULACIÓN Muchos alimentos se han convertido en artículos atractivos para los especuladores financieros. Esto distorsiona los precios y los impulsa al alza.

INVERSIÓN TECNOLÓGICA INSUFICIENTE En los países en desarrollo tecnologías obsoletas afectan el rendimiento de cultivos con alto potencial.

4/10/12 10:19 AM


GRANO POR GRANO

Los cereales y la soya son la base de la alimentación humana y, cada vez más, de los animales destinados al consumo humano. SOYA Pese a su consumo generalizado en países del Lejano Oriente, las excepcionales cualidades de la soya —especialmente en cuanto a su alto valor proteico— y su rusticidad como cultivo la llevaron a experimentar un apogeo en los años 90 que la ha convertido en un cultivo principal. Además de ser utilizada para el consumo humano, es un importante insumo para la alimentación de los animales.

LA REVOLUCIÓN DE LA TORTILLA

A principios de 2008, las alzas inéditas en el precio del maíz provocaron incrementos importantes en el precio de la tortilla, uno de los alimentos tradicionales de los mexicanos.

Pakistán

Haití

Chechenia

Chad Bangladesh

R. Dominicana G. Bissau

Indonesia Nicaragua

C. de Marfil Ghana

Kenya Sri Lanka Sudán

Bolivia R. Centroafricana

R. D. Congo

El mapa muestra las naciones más vulnerables a la crisis alimentaria.

ARROZ Es un cultivo de importancia vital. Alrededor de dos tercios de la población mundial dependen de este alimento y la cifra crece conforme se incrementa la demanda, especialmente en África. Pese a este dato, es uno de los cultivos cuya producción crece más lento. En la última década, a 0.84% anual.

COSTOS DE INVESTIGACIÓN La investigación biotecnológica es muy cara y esto se vuelca en el precio de las semillas.

09-alimentacion.indb 27

PÉRDIDA DE RESERVAS Antiguamente los países se preocupaban por asegurarse reservas propias de alimentos. Durante los últimos años, la globalización y las nuevas tecnologías hicieron que los gobiernos descuidaran este punto.

MEJORA ECONÓMICA DE ASIA En países como India y China se aprecia un avance importante de la clase media. Son personas que demandan mayor cantidad y calidad de alimentos.

PRECIOS DE LA ENERGÍA Cuando el petróleo experimenta alza de precios, encarece los fletes, los fertilizantes y otros insumos, impulsando el precio de los alimentos.

27

4/10/12 10:19 AM


LAS SOLUCIONES

COMIDA SANA PARA TODOS La buena alimentación permite que una persona se mantenga con energía, desarrolle todas sus capacidades mentales y físicas y no se enferme. En el mundo se produce suficiente alimento como para que se nutran diez mil millones de personas: sin embargo, una de cada siete padece hambre crónica. Tener acceso a alimentos adecuados es una condición básica del desarrollo.

28 09-alimentacion.indb 28

4/10/12 10:19 AM


Una población desnutrida estará en mayor desventaja para enfrentar cualquier situación de emergencia o los efectos de un desastre y lleva varios pasos atrás en el camino hacia el desarrollo. Los niños desnutridos no rinden en las escuelas. Los hombres y mujeres mal nutridos no desarrollan sus capacidades físicas e intelectuales. El hambre es una violación de la dignidad humana y al mismo tiempo un obstáculo para el progreso social, político y económico. Hasta ahora 22 países han contemplado el derecho a los alimentos en sus leyes. Suele interpretarse erróneamente que el derecho a alimentos obliga al Estado a alimentar a su población. No tiene por qué ser así. Más bien, el Estado debe respetar y proteger el derecho de las personas a alimentarse por sí mismas. La asistencia alimentaria directa se requiere en situaciones de urgencia, o en casos de catástrofes naturales o de guerra. Cuando un país no puede satisfacer esta necesidad mediante sus propios recursos, el Estado debe solicitar asistencia internacional. Pero el problema del hambre se debe al mal reparto de los recursos. En las condiciones actuales de organización de los mercados, un aumento de la producción no serviría para abastecer a los más necesitados, sino para aumentar la concentración de la riqueza. El desarrollo sustentable debería conciliar la producción, la conservación de recursos no renovables y la protección del entorno, de modo que pudieran satisfacerse las necesidades de la población sin comprometer la capacidad de abastecimiento de generaciones futuras.

29 09-alimentacion.indb 29

4/10/12 10:19 AM


25000 Aunque hay suficiente comida en el mundo para que cada hombre, mujer y niño lleve una vida saludable y productiva, 25 000 personas mueren de hambre todos los días. El PMA (Programa Mundial de Alimentos) es una agencia de las Naciones Unidas que lleva adelante proyectos de emergencia y desarrollo en 80 de los países más pobres del mundo. El crecimiento en la demanda del combustible biodiesel se ha convertido en un competidor para los alimentos basados en cultivos, provocando un aumento de los precios de los productos agrícolas. La gráfica presenta una proyección de la proporción de biodiesel en el uso total de combustible para la Unión Europea.

Biocombustibles Según la Unión Europea, el biodiesel usado como combustible alcanzó 2% en 2007, y se pretende subir a 6% en 2010 y a 20% en 2020.

20%

6%

2% 2007

2010

Fuente: Unión Europea, 2007.

2020

¿Los alimentos transgénicos son la salvación? La biotecnología moderna puede modificar los organismos vivos (plantas, animales terrestres y peces) mediante la manipulación de los genes. Hay dos tipos principales de procesos biotecnológicos. En el primero, se utiliza la información genética para acelerar y potenciar el mejoramiento tradicional de las plantas y de los animales. En el segundo, se modifica la dotación genética de una planta o un animal para crear un nuevo organismo. La investigación que se está realizando en la República Árabe Siria para mejorar la tolerancia de las lentejas al frío es un ejemplo del primer proceso. En lugar de efectuar cruzamientos entre variedades de lentejas, luego hacerlas crecer lentamente y verificar su rendimiento hasta que surja un tipo mejorado, los científicos aceleran el proceso mediante el uso de la selección asistida por marcadores, a fin de identificar los genes de las lentejas que son tolerantes al frío. Luego utilizan la variedad que contiene ese gen en programas de mejoramiento tradicionales. Un ejemplo del segundo proceso es la obtención de cultivos resistentes a los insectos. Los científicos obtienen cultivos modificados genéticamente, como algodón y maíz, mediante la introducción de un gen de una bacteria. Las nuevas variedades producen una toxina letal para los insectos, reduciendo así la necesidad de plaguicidas. Beneficios de la genética Quienes apoyan los procesos de modificación genética afirman que las plantas transgénicas para consumo humano no representan ningún riesgo para la salud, ya que nuestro organismo digiere todas las proteínas que recibe, incluidos los ácidos nucleicos, por lo que los genes modificados no causan ninguna alteración. Ya entraron en los mercados internacionales diferentes variedades de plantas transgénicas, por lo que es muy importante la realización de estudios sobre el impacto ecológico que podrían generar. Algunos científicos opinan que el uso de semillas transgénicas es la solución, pero otros persisten en las dudas sobre las consecuencias ambientales. La biotecnología actual puede aumentar el rendimiento de los cultivos y reducir los costos de producción, incluso para los pequeños agricultores de los países subdesarrollados, que constituyen la mayor parte de la población pobre afectada por el hambre. Aún más importante para estos agricultores es la investigación sobre cultivos resistentes a la sequía y tolerantes a la sal. Quienes están a favor de los productos transgénicos aseguran estos beneficios: 1) Mayor valor nutricional. Por ejemplo, el “arroz dorado”, que se obtiene introduciendo genes en el arroz para hacerle producir betacaroteno, y que el organismo convierte en vitamina A. Este “arroz dorado” transgénico experimental ofrece la posibilidad de reducir la deficiencia de vitamina A, una de las principales causas de ceguera y factor importante de numerosas muertes infantiles. 2) Menores efectos en el medio ambiente. Los científicos están obteniendo árboles con un contenido modificado de lignina celular. Cuando se utiliza para hacer pasta y papel, la madera modificada requiere una elaboración menor con productos químicos fuertes. 3) Mayor rendimiento de pescado. Los investigadores han modificado el gen que controla las hormonas del crecimiento en la tilapia, un pez cultivado, ofreciendo la posibilidad de aumentar el rendimiento y la disponibilidad de

30 09-alimentacion.indb 30

4/10/12 10:19 AM


CORRECCIÓN DE CARENCIAS DE MICRONUTRIENTES Dentro de un marco de alimentación preventiva, permite obtener los siguientes beneficios:

1 Evita 4 de cada 10 muertes infantiles 2 Reduce en más de un tercio la tasa de mortalidad materna 3 Incrementa la capacidad de trabajo en hasta 40% Aumenta el coeficiente 4 de inteligencia de la población en 10-15 puntos

proteínas de ese pescado en la alimentación. 4) Mayor absorción de nutrientes por el ganado. Los piensos (raciones de alimento seco) que se están obteniendo mejoran la absorción de fósforo por los animales. De esta manera se reduce este mineral en los desechos animales y se evita la contaminación del agua. 5) Tolerancia a condiciones ecológicas malas. Los científicos están trabajando para producir cultivos transgénicos resistentes a la sequía o tolerantes a la sal. 6) Ayuda a las personas pobres sin tierras. Por ejemplo, la adición de vitaminas esenciales para el ser humano enriquece los alimentos básicos. Interferir genéticamente en los alimentos para mejorar su valor nutritivo sin poner en peligro la salud y reducir o eliminar la dependencia de pesticidas y fertilizantes puede ser aceptable. La tecnología del ADN no tiene por qué servir a los intereses de las grandes compañías agrícolas, ni tampoco ser una ciencia aplicada para un beneficio exclusivo. La tecnología ADN puede ser un medio para evitar el agotamiento del suelo, proteger los recursos acuíferos, ayudar a luchar contra el hambre en el mundo y conservar espacios abiertos en beneficio de la humanidad y de la vida salvaje.

Deficiencia crónica Según el informe “Estado de la Inseguridad Alimentaria en el Mundo 2004”, producido por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), las deficiencias de vitaminas y minerales afectan a cerca de dos mil millones de personas en el mundo.

Alternativas a los agroquímicos Los suelos son medios vivos y frágiles en los que se operan intensos intercambios biológicos y físico-químicos.

31 09-alimentacion.indb 31

4/10/12 10:19 AM


VOZ VERDE

Los agricultores tradicionales de los Andes, en América del Sur, desarrollaron miles de variedades de papa. Algunas resistentes al frío, otras a las sequías, otras adaptadas a distintas alturas o suelos, con diferentes características nutricionales y medicinales.

VANDANA SHIVA En su libro Cosecha robada. El secuestro mundial de alimentos (2003), la escritora india explica los efectos de la agricultura globalizada sobre los pequeños productores, el medio ambiente y la calidad de los alimentos. Vandana es iniciadora del movimiento Chipko, critica las semillas modificadas genéticamente y señala que la diversidad se ve amenazada por la erosión, los monocultivos y los mercados globales..

El ser humano debiera contribuir a crear las condiciones necesarias para que la naturaleza emprendiera su obra de restauración. Antes de que se usaran los fertilizantes químicos, la tierra y los animales trabajaban juntos para mejorar la fertilidad del suelo. A través de la descomposición de proteínas puras y naturales como las de los huesos, sangre, pescado y plumas, el suelo recibía los nutrientes necesarios para maximizar la fertilidad. Luego, con el crecimiento económico y la mayor demanda de alimento, llegó la necesidad de fertilizar más rápido en forma sintética. Lamentablemente, el uso indiscriminado de agroquímicos perjudica los suelos. La fertilización natural u orgánica propone alimentar al suelo y dejar que él alimente a las plantas. El suelo es la fuente de nutrientes esenciales, como nitrógeno, potasio y fósforo, que las plantas necesitan para crecer y desarrollarse. Éstas también absorben agua del suelo y obtienen el soporte físico para su crecimiento, diseminando sus raíces por el suelo. El desafío para quien usa sólo fertilizantes naturales u orgánicos es equilibrar la química del suelo para que proporcione todas las condiciones que las plantas necesitan para prosperar. Agregar al suelo materia orgánica, o sea, las diversas formas de materiales procedentes de plantas y animales vivos o muertos, es la piedra angular de la fertilidad del suelo. El humus orgánico le devuelve la vida porque los fertilizantes químicos carecen de la capacidad de reintegrarle al suelo el contenido de humus, así como de poder reemplazarlo. La materia orgánica proporciona materia prima para lombrices y bacterias, hongos y

32 09-alimentacion.indb 32

4/10/12 10:19 AM


ACCIÓN

Practica una acción directa no violenta: retrasar las talas, boicotear las subastas de explotación maderera y huelgas de hambre, entre otras medidas.

ÁRBOLES Defiende los bosques con el gesto simbólico de abrazarse a los árboles. Chipko significa “abrazar”.

demás microorganismos que se dan de forma natural. Éstos digieren la materia orgánica en un proceso conocido como ciclo de descomposición. Este ciclo degrada los complejos elementos de la materia vegetal en otros que las raíces pueden absorber, creando un proceso natural de reciclado. Enriquecer el suelo con materia orgánica mejora su estructura y esto, a su vez, mejora su capacidad de retener agua y nutrientes, que quedan a disposición de las raíces de las plantas. Cuando se colocan fertilizantes químicos, éstos se disuelven y buscan formar combinaciones naturales con los minerales presentes en la tierra. Los químicos no mejoran la textura y estructura del suelo sino que sólo son absorbidos por las plantas. Puede que las plantas fertilizadas con químicos tengan un mejor aspecto que aquellas fertilizadas orgánicamente, pero el crecimiento exuberante produce tejidos acuosos, y los tejidos acuosos son más susceptibles de contraer enfermedades. Desde la entrada en vigor de la legislación comunitaria europea se cuentan por decenas de miles los productores que optaron por este sistema de producción. Esto es producto de la toma de conciencia tanto de los agricultores como de los consumidores europeos, que devino en una mayor demanda de los productos derivados del cultivo ecológico. Biopesticidas Un proyecto conjunto de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación) y la Unión Europea enseña a obtener mayor beneficio y preservar la salud. Esto sucede en las Escuelas de Campo para Agricultores asiáticas, bajo iniciativa de la FAO, con el fin de formar a los cultivadores de algodón en el denominado Manejo Integrado de Plagas (MIP).

CRÉDITO Facilita créditos para pequeños productores y articula políticamente a las comunidades campesinas.

Nutrición primaria La papa es un alimento esencial en la economía mundial. Aunque es originaria de América, los principales consumidores son de Europa oriental.

PRODUCCIÓN MUNDIAL DE PAPA (1991-2007, EN MILLONES DE TONELADAS)

AÑO 2007

320.7

2005

320.1

2003

313.1

2001

313

1999

303.4

1997

301.1

1995

301.3

1993

286

1991

257.3

Fuente: FAOSTAT.

33 09-alimentacion.indb 33

4/10/12 10:19 AM


El agro vende La producción agrícola mundial para exportación se triplicó en los últimos 20 años. Sin embargo, debido a que la exportación de mercancías llegó a quintuplicarse, la participación agrícola en el intercambio mundial descendió de casi 12% a algo más de 7%. Debe tenerse en cuenta también que, a causa de la globalización, más países participan del comercio internacional. Mientras que en 1985 eran 88, en 2004 la cifra llegó a 131.

MÁS PRODUCCIÓN Exportaciones agrícolas mundiales y porcentaje de mercancías totales exportadas (en miles de millones de dólares).

AÑO

USD

%

2004

584

7.4

2002

443

7.6

2000

411

6.9

1998

435

8.5

1996

453

9.3

1994

372

9.5

1992

341

11.1

1990

300

9.9

1988

240

10.8

1986

194

11.7

Fuente: OECD/FAO, 2007.

El programa conjunto FAO-UE de MIP del algodón en Asia promueve este método para luchar contra las plagas. Se financia este programa para dar a los campesinos capacidad y confianza para frenar el uso indiscriminado y peligroso de pesticidas, al tiempo que pueden comenzar a salir de su pobreza. Realizan entre seis y siete aplicaciones anuales con biopesticidas como el del aceite extraído de las semillas del árbol de neem (Azadi-rachta indica) y el de la planta de áloe vera; ambas constituyen excelentes insecticidas naturales. Específicamente, en Pakistán existe un programa muy avanzado para formar a 167 000 campesinos en el MIP por medio de las Escuelas de Campo en un periodo de cinco años. Allí, campesinos e instructores pasan una mañana cada semana durante la época de cosecha en el terreno, observando la conducta de los insectos y el ritmo de crecimiento de las plantas. Ven con sus ojos cómo los insectos beneficiosos acaban a menudo con las plagas, con lo que los pesticidas no serían necesarios. Los campesinos, incluso los analfabetos, adquieren confianza y comienzan a formarse su propio criterio. Los datos oficiales indican un fuerte descenso en el uso de pesticidas. Los campesinos obtuvieron más beneficios y un estudio gubernamental señala un incremento de 10% en la producción de algodón gracias al MIP. Entre sus beneficios adicionales se incluye una menor exposición a los pesticidas altamente peligrosos, en especial para las mujeres, que recolectan la mayor parte del algodón a mano. Alimentos orgánicos La solución al hambre y la desnutrición pasa por el desarrollo de tecnologías sustentables y justas y por el empleo de técnicas como la agricultura y la ganadería sustentables, aseguran las organizaciones ecologistas. Cuando irrumpió la agricultura orgánica, a principios del siglo XX, desde las intenciones humanistas del polémico filósofo y científico alemán Rudolph Steiner, la preocupación era el rompimiento de conexiones ecológicas vitales que estaban siendo ignoradas por la entonces emergente agricultura industrial. Steiner sabía que si no se mantenía la salud del ecosistema completo, entonces la agricultura no podría mantenerse productiva a largo plazo. Porque mientras la agricultura orgánica trabaja con la naturaleza, conservando la biodiversidad, la industrial busca controlar a la naturaleza promoviendo siembras uniformes. Todos los alimentos deben ser inocuos, es decir, no producir enfermedad. Se buscan características alimenticias óptimas, características organolépticas (sabor, textura y olor) y que tenga trazabilidad, es decir, que el alimento sea seguido desde la semilla hasta la embarcación; desde la gestación hasta la manufactura. Por lo tanto, para el consumidor la garantía de calidad e inocuidad reside en el sello de los productos. La característica de los alimentos orgánicos es que están absolutamente libres de residuos químicos. No están permitidos los aditivos, conservadores (salvo los naturales), plaguicidas o fertilizantes, tienen menos o nulos residuos de medicamentos veterinarios, y no contienen hormonas adicionadas ni metales pesados (presentes en suelos y aguas).

34 09-alimentacion.indb 34

4/10/12 10:19 AM


ALIMENTOS ORGÁNICOS Desde 1990 se observa un crecimiento en la producción de los alimentos orgánicos, a una tasa promedio que alcanza el 25% anual. Algunas de sus características son:

1 No usa pesticidas convencionales ni fertilizantes artificiales 2 No utiliza aditivos 3 No suele adoptar modificaciones genéticas

Mejor carne La carne es un alimento con grandes propiedades nutrimentales, fuente de proteína de alta calidad por su contenido de aminoácidos indispensables y hierro altamente biodisponible. Su calidad debe cuidarse a lo largo de toda la cadena de producción, desde la alimentación y crianza hasta el procesamiento previo a su consumo. La tecnología ha permitido la mejora genética, lo que aunado a una mejor alimentación del ganado nos permite contar actualmente con cortes más magros. La agricultura orgánica reconoce que la naturaleza es un ecosistema uniforme pero que consiste en diferentes áreas ecológicas, que son muchas, cada una hecha de redes de especies de animales y plantas interdependientes. Así que cada granja orgánica necesita encajar en su vecindad ecológica local.

Alojamiento y alimentación Las instalaciones para los cerdos orgánicos deben cubrir los requerimientos de socialización, alimentación y vida (suficiente espacio, acceso cotidiano a pasturas). Los alimentos deben ser orgánicos. En su dieta no se incluyen hormonas ni antibióticos ni agentes preservadores o colorantes ni urea.

Biocombustibles Los biocombustibles que se plantean adoptar son el biodiesel (obtenido básicamente de plantas oleaginosas) y el etanol (que se consigue de la fermentación de azúcares contenidos en los vegetales). Entre los cultivos posibles para estos fines destacan la soya, el maíz, la colza o canola, el maní,

35 09-alimentacion.indb 35

4/10/12 10:19 AM


Acción y prevención Para disminuir el hambre y prevenir la desnutrición, la FAO ha impulsado los Sistemas de Localización e Información de Inseguridad y Vulnerabilidad Alimentarias (FIVIMS, por sus siglas en inglés), con el objetivo de acabar con el hambre en el mundo y evitar los factores que crean vulnerabilidad alimentaria.

el girasol, la palma aceitera y la caña de azúcar. La Unión Europea promueve los biocombustibles como fuente de energía del transporte y se ha fijado para 2010 el objetivo de aumentar su uso a 7% del total de la energía utilizada en transporte. En Alemania hay más de mil estaciones de servicio que venden biodiesel. En Estados Unidos los biocombustibles ayudan al país a comenzar a cortar su dependencia del petróleo extranjero. Dentro de un enfoque social y ambientalmente adecuado, los biocombustibles pueden servir para satisfacer parte de las necesidades energéticas de cada país, y en particular de las comunidades locales. El problema es el modelo en que se les pretende implementar, caracterizado por la gran escala, el monocultivo, el uso masivo de insumos externos, la utilización de transgénicos, la mecanización y exportación para abastecer el consumo desmedido de energía del Primer Mundo. Nuevas perspectivas Se necesita un cambio fundamental en la visión del tema del consumo de energía en lugar de simplemente sustituir el petróleo por biocombustibles. Esto implica la promoción del transporte público en lugar de autos particulares y del tránsito aéreo, más medidas de conservación de energía y más fuentes de energía renovables como la luz solar y el viento. Los grupos ecologistas plantean la aplicación de criterios estrictos en relación con las materias primas del biocombustible, como el no quemar bosques primarios para transformarlos en plantaciones de palma aceitera, puesto que un monocultivo de palma aceitera no puede hacerse en forma ecológicamente sustentable y provoca más problemas que beneficios duraderos. También reclaman que se respeten los derechos territoriales y consuetudinarios y el pleno cumplimiento de los acuerdos internacionales ratificados relativos a pueblos indígenas, biodiversidad y derechos de los trabajadores en los países que producen cultivos para biocombustible. El escenario de los próximos 20 años será muy complicado: la demografía pronostica que habrá dos mil millones de personas más, lo que supone que para mantener constante el crecimiento de las áreas cultivables y la producción de alimentos, ésta debería triplicarse mientras que la tierra cultivable, su capacidad de producción y los recursos hídricos están ya en el límite. Es decir, que las actuales prácticas agrícolas sólo contribuyen a destruir la fertilidad de los suelos. Es por eso que, en años recientes, el fenómeno de la desertificación se convirtió en uno de los temas centrales de las agendas gubernamentales. La biotecnología quizás pueda jugar un rol importante en el desarrollo de nuevos productos agrícolas, pero otros factores, incluyendo tecnologías tradicionales de reproducción y el mejoramiento de las infraestructuras agrícolaganaderas no serán menos importantes.

36 09-alimentacion.indb 36

4/10/12 10:19 AM


¿CÓMO NOS ALIMENTAMOS? Los alimentos son fuente de energía y aportan las moléculas necesarias para la construcción del organismo. Un hombre adulto necesita 3 000 kilocalorías por día, mientras que una mujer adulta necesita unas 2 200.

65%

Del cuerpo humano es agua, que contribuye a la respiración, la digestión y la circulación, conduce nutrientes y ayuda a eliminar toxinas.

LOS APORTES DE NUTRIENTES Alimentos variados y sanos permiten mantener al organismo equilibrado, con energía y en plena salud.

MACRONUTRIENTES (base de toda dieta) Proteínas

leche, queso, carne, huevo, pescado

Carbohidratos

maíz, arroz, trigo y derivados (pastas y pan), papa

Lípidos

grasas, aceites

MICRONUTRIENTES (decisivos en el funcionamiento del organismo) Vitaminas

A (leche, frutas, zanahorias, etc.) B (huevos, leche) C (cítricos, kiwis)

Minerales

Hierro (hígado) Calcio (leche, queso) Yodo (pescados)

37 09-alimentacion.indb 37

4/10/12 10:19 AM


LA NUEVA AGRICULTURA

EL DESAFÍO QUE SE VIENE Desde que el hombre dejó de ser un cazador-recolector para producir sus propios alimentos, aprendió que es posible, con técnicas adecuadas, mejorar la disponibilidad de alimentos y que, cuanto más intensivas se vuelven las labores agrícolas, más rápido se agotan los suelos y pierden su fertilidad. La nueva agricultura encara estos problemas, aunque aún no se ha desarrollado un método que resulte beneficioso en todos los frentes.

MENOS LABORES, MÁS SUELO

Las labores tradicionales del campo (el arado y la limpieza del terreno en especial) aumentan la fertilidad rápidamente, pero agotan el suelo en el largo plazo. La nueva agricultura propone minimizar las labores: no dar vuelta a la tierra con el arado ni limpiar el terreno, para conservar el suelo.

LABRANZA TRADICIONAL

USD 38 600

Millones generó durante 2007 el mercado de alimentos orgánicos en el mundo, casi 15% más que durante 2006.

LABRANZA MÍNIMA

Incluye tareas como la limpieza del terreno y el arado. Mejora la fertilidad en el corto plazo y permite un buen control de las malezas perennes, pero con el tiempo el suelo se agota y se vuelve inservible.

Menos agresiva que la tradicional, requiere también del arado, aunque más espaciado. Destruye la microfauna y es dañina en el mediano plazo.

Los cultivos bajo labranza convencional se encuentran con los suelos divididos entre la zona removida y la no trabajada. Las raíces tienen dificultad para penetrar las capas más profundas.

LABRANZA CERO

El terreno no se ara ni se limpia, dejando los restos del cultivo anterior. Éstos, con el tiempo, forman un colchón orgánico nutritivo, que protege al suelo de la erosión. Sin embargo, requiere de mayor uso de pesticidas para controlar las malezas. NUEVA MAQUINARIA

LA SIEMBRA

Regulación fuerza de penetración Tubo de Tubo de abono semillas

Rueda dentada

Cuchilla de microlabranza Doble disco sembrador

38 09-alimentacion.indb 38

Semillas

Afirmador de semillas

1

La cuchilla de microlabranza realiza un corte en el colchón orgánico de 10 cm.

2

El doble disco deposita la semilla en el surco.

3

Las ruedas dentadas de acero cierran el surco.

4

Un dosificador aplica una pequeña cantidad de pesticidas y herbicidas.

Además de impedir la erosión del suelo y recuperar su fertilidad, la tierra sembrada bajo labranza cero retiene mejor el carbono, impidiendo que se combine con el oxígeno y escape a la atmósfera como un gas de invernadero.

4/10/12 10:19 AM


LA AGRICULTURA DE PRECISIÓN

Con un dispositivo de seguimiento satelital GPS y dosificadores diversos es posible mejorar y emparejar el rendimiento de los campos hacia arriba.

CULTIVOS ORGÁNICOS

Otra de las tendencias crecientes en el mundo es la de los cultivos orgánicos; es decir, que durante el proceso no utilizan ningún fertilizante ni pesticida sintético y se valen de estrategias naturales. FERTILIZANTES NATURALES En lugar de fertilizantes químicos se utilizan abonos naturales orgánicos. ASOCIACIONES DE CULTIVOS En la agricultura orgánica se asocian especies que suelen resultar beneficiosas entre sí. Algunas aportan nutrientes que utilizan sus “socias”. Otras producen repelentes contra determinadas plagas.

La maquinaria agrícola provista de GPS puede realizar mapas de rendimiento. Así, detecta en un lote dónde hay humedad deficiente, falta de fertilizantes y menores rendimientos. Luego se dosifican las aplicaciones de fertilizantes, semillas y agua de acuerdo a los mapas, para mejorar la eficiencia total del lote.

COMBATE BIOLÓGICO Además de las asociaciones de cultivos, se utilizan insectos beneficiosos capaces de alimentarse de las plagas.

La ilustración muestra el rendimiento para un cultivo de maíz en distintas zonas de un lote. Con esta información se realizan los ajustes necesarios para mejorarlo en todos los puntos. ROTACIÓN Los cultivos van rotando en cada temporada. Esto, además de no ejercer presión continua sobre un determinado tipo de nutriente, rompe los ciclos biológicos de malezas y plagas.

La mayor crítica a la labranza cero es que, así como mejora la fertilidad para los cultivos, también favorece las malezas y pestes, lo cual requiere un uso mayor de agroquímicos. Los pesticidas y herbicidas contienen contaminantes que llegan hasta los ríos y las aguas subterráneas.

!

Si bien los cultivos orgánicos son inocuos para el consumo y no agreden al medio ambiente, resultan más costosos y requieren una planificación más compleja.

!

LOS TRANSGÉNICOS

Pese a las polémicas y a las campañas mundiales en contra de los cultivos transgénicos, su utilización se ha incrementado en países como Estados Unidos, Brasil y Argentina. Se trata de variedades tratadas genéticamente, con lo que adquieren nuevas cualidades que las vuelven más eficientes y rentables.

Rendimiento alto Rendimiento bajo

¿QUÉ SON? Los transgénicos son seres vivos a los que el hombre ha añadido genes que no pertenecen a su especie. De esta forma, adquieren cualidades especiales, como vacas que dan leche con medicamentos o vegetales resistentes a los herbicidas o plagas.

Para “fabricar” un transgénico se multiplica el gen que se desea introducir; mediante el uso de varias técnicas se logra insertar los genes en las células de la planta o el animal que va a modificarse, y se reproduce.

CÓMO FUNCIONAN Los cultivos transgénicos tienen distintas cualidades, como los girasoles enanos que no son afectados por los vientos. Otro ejemplo es la soya resistente a los pesticidas. Herbicida

Se cultiva soya transgénica.

100

Millones es, en hectáreas, la superficie sembrada bajo el sistema de labranza cero en el mundo.

09-alimentacion.indb 39

Se aplica un herbicida total.

Todas las malezas mueren, excepto la soya transgénica, que contiene un gen que la vuelve resistente al herbicida.

39 4/10/12 10:19 AM


ALIMENTOS MODIFICADOS

SON PARTE DE LA DIETA Los alimentos modificados genéticamente han existido desde siempre. El vino, a través de la fermentación de la uva, es un ejemplo. Pero la biotecnología moderna, a raíz de la decodificación del ADN, ha hecho que estos procesos sean predecibles y controlables.

BACTERIAS

MÁS BENEFICIOS

El desarrollo de las plantas transgénicas permitió la obtención de alimentos con mayor contenido en vitaminas, minerales y proteínas o con menor contenido en grasas. Además, el desarrollo de la tecnología genética logró retrasar la maduración de las frutas y verduras y, en otros casos, hacerlas más resistentes a plagas específicas reduciendo de ese modo la aplicación de insecticidas sobre los cultivos. La modificación genética de algunos cultivos produce también plantas más pequeñas y fuertes, al tiempo que aumenta el rendimiento de las mismas, ya que invierten más energía en sus partes comestibles.

PLÁSMIDOS

SEPARACIÓN Y CLONACIÓN Una vez identificado el gen buscado, se multiplica miles de veces según diferentes procesos, por ejemplo el llamado PCR (reacción de cadena de polimerasa).

ENZIMA DE RESTRICCIÓN Se le agrega al ADN clonado en un tubo de ensayo para segmentarlo en trozos y poder separar más fácilmente el gen de interés.

PULSACIONES ELÉCTRICAS Se agregan bacterias y se aplican rápidas pulsaciones eléctricas que hacen que los plásmidos con el transgen ingresen a las bacterias.

TUBO DE ENSAYO

1 LA FRESA MARINA Las fresas son modificadas con el gen del pez plano platija para hacerlas más resistentes a las heladas. Es un proceso sencillo a partir del cual se pueden mejorar las cosechas en un alto porcentaje.

CLONACIÓN DEL GEN DE INTERÉS

Se extrae todo el ADN de la bacteria para localizar y copiar el gen responsable de la característica buscada.

BACTERIA

PLÁSMIDO GEN DE INTERÉS

EL MAÍZ BT

40 09-alimentacion.indb 40

Ha sido modificado genéticamente para hacerlo resistente al gusano barrenador europeo, una plaga que se alimenta de la médula de la planta. El maíz Bt produce en sus tejidos proteínas Cry. Así, cuando las larvas del barrenador intentan alimentarse de la hoja o del tallo, mueren.

4/10/12 10:19 AM


GEN DE INTERÉS Las bacterias se multiplican para conseguir millones de copias del gen buscado, por lo que estas bacterias ahora producirán la sustancia que los investigadores deseaban. Por ejemplo Omega 3 o insulina humana.

PLÁSMIDO BACTERIAL ENDÓGENO PLÁSMIDO INTRODUCIDO

CAJA DE PETRI

BACTERIA TRANSGÉNICA Los plásmidos recombinantes entran en la bacteria que expresará los genes.

2

DISEÑO DEL GEN MODIFICADO

El gen está compuesto por una secuencia codificada (gen de interés) y por secuencias regulatorias, que se pueden alterar para que el gen se exprese de una forma deseada.

3

GEN DE INTERÉS

GEN DE REGULACIÓN Cientos de partículas de oro son revestidas con miles de copias del gen nuevo.

INOCULACIÓN

El gen modificado es insertado en el núcleo de la célula de maíz para que se incorpore en alguno de los cromosomas. Para ello se puede emplear el proceso de la pistola de genes o cañón génico.

MICROPARTÍCULA DE ORO

Las micropartículas de oro son disparadas hacia las muestra de células. Cultivo de células de maíz

Si la partícula entra en el núcleo, los genes pueden incorporarse en el ADN de los cromosomas.

4

CROMOSOMA NÚCLEO

CULTIVO

Las células transgénicas del maíz se colocan en medios de cultivos que contienen los nutrientes necesarios, y proliferan formando una planta entera a partir de células transformadas. Las plantas adultas transgénicas producen semillas que se traspasan a los cultivos agrícolas que tendrán las características deseadas.

41 09-alimentacion.indb 41

4/10/12 10:19 AM


MODELO A SEGUIR

BANCO DE SEMILLAS Según los cálculos más pesimistas, cada día podrían perderse para siempre más de 20 especies de seres vivos. Aunque el dato es difícil de corroborar, lo cierto es que el daño es evidente. En una remota isla noruega, sin embargo, los esfuerzos se centran en conservar la mayor variedad posible de semillas en una cámara de frío construida a prueba de cualquier cataclismo. Hasta 2 500 millones de semillas podrían almacenarse.

EL ARCA DE NOÉ DEL SIGLO XXI

Enclavado en lo profundo de una montaña, a más de 100 metros de altura y en un paraje helado, cercano al Polo Norte, el banco de semillas defiende de cualquier imprevisto o inclemencia su tesoro de vida. Nivel del mar si se descongelaran todos los hielos del planeta.

CERCA DEL POLO El banco de semillas está ubicado en la isla de Spitsbergen del archipiélago Svalbard, que pertenece a Noruega. El pueblo más cercano es Longyearbyen, de 2 000 habitantes. El Polo Norte está a sólo 1 120 km del lugar.

Banco de semillas

130 m Nivel del mar

Al estar construido a 130 metros sobre el nivel del mar, el banco de semillas estará a salvo del eventual descongelamiento de todos los hielos del mundo, ya que en ese caso el nivel del mar subiría 60 metros.

TÚNEL DE ACCESO Reforzado para evitar cualquier eventualidad, tiene varias puertas de seguridad.

ENTRADA

De metal y cemento, iluminada en forma artística.

COMPUERTAS DE SEGURIDAD Impiden el intercambio con el exterior para evitar cualquier forma de contaminación. Son a prueba de explosiones.

En el exterior, aparte del clima i n c l e m e n t e , abundan los osos polares.

130

m

Rampa de acceso

42 09-alimentacion.indb 42

Para ingresar se debe sortear la custodia armada, además de enrejados de seguridad provistos con cámaras.

4/10/12 10:19 AM


200

Años es el tiempo mínimo que deben durar las instalaciones internas del banco de semillas. Aunque la construcción fue desarrollada “para durar por siempre”. La superficie de la montaña de permafrost asegura que, en caso de falla de todos los sistemas de refrigeración, las semillas se conserven a no más de -5°C.

La montaña de piedra arenisca y la estructura reforzada del banco protegen de terremotos, guerras nucleares, colisión de meteoritos y cualquier otro cataclismo imaginable.

LAS PAREDES DE LAS BÓVEDAS Son de un metro de espesor y están reforzadas con hormigón armado y dos bolsas de aire.

1 m

etro

Compuertas para bloquear el ingreso de aire. Las puertas de la bóveda son a prueba de explosiones.

LABORATORIOS Y OFICINAS Allí se realizan desde las tareas administrativas hasta la clasificación de las semillas.

BÓVEDAS Son tres y están construidas con paredes de hormigón reforzado de 1 m de espesor y cámaras de aire. Allí se almacenan las semillas a -18 °C.

Cada caja contiene unos 400 sobres/ muestras.

La prioridad del banco de semillas de Svalbard son aquellas especies útiles para el consumo humano, aunque se almacenan muestras de todo tipo de vegetales.

Cada sobre/muestra contiene en promedio unas 450 semillas de la misma especie.

09-alimentacion.indb 43

ALMACENAMIENTO Las semillas se almacenan en sobres de aluminio cerrados al vacío, de 26.5 µ 9 cm, identificados con códigos de barras. A su vez, estos sobres se guardan en cajas de plástico reciclado de 65 µ 40 µ 28 cm de altura.

43

4/10/12 10:19 AM


QUÉ PUEDES HACER TÚ

SOMOS LO QUE COMEMOS En tiempos tan vertiginosos, la comida rápida y que “llene” ha reemplazado a la comida casera y nutritiva. La industrialización llevó a la degeneración de algunos alimentos. Pensar en qué comemos y de qué manera lo hacemos es tomar conciencia de nuestro propio cuerpo y del modo en que lo tratamos.

CONSUMO Las siguientes recomendaciones sirven para prevenir muchas patologías y mejorar la salud. Lo importante no es sólo conocerlas sino ponerlas en práctica:

1 En cada comida incluye al menos un alimento de cada uno de los tres grupos de “El Plato del Bien Comer”. Y de una comida a otra, procura variar estos alimentos y su preparación.

4 Come alimentos de origen animal con moderación. Prefiere pescado o el pollo sin piel a carnes como la de cerdo o res.

6 Come de acuerdo con tus necesidades y condiciones. Ni de más ni de menos.

2 Come verduras y frutas en abundancia. Prefiere las regionales y de temporada que son más baratas y de mejor calidad.

3 Incluye cereales integrales en cada comida, combínalos con leguminosas como frijol, garbanzo, haba, lenteja, entre otras.

5 Toma en abundancia agua simple potable.

7 Actívate. Realiza diariamente al menos 40 minutos de algún tipo de actividad aeróbica. No sólo ayuda a prevenir y tratar el sobrepeso y la obesidad; también disminuye el estrés y aumenta el bienestar psicológico.

El Plato del Bien Comer

44 09-alimentacion.indb 44

4/10/12 10:19 AM


CORRE LA VOZ El consumo excesivo de kilocalorías, sodio y grasa, especialmente saturada combinado con una ingesta inadecuada de alimentos ricos en calcio, fibra, hierro y ácido fólico, junto con estilos de vida sedentarios

1

favorecen el riesgo de enfermedades crónicas en la vida adulta como obesidad, enfermedad coronaria, diabetes tipo II, infarto, algunos tipos de cáncer y osteoporosis.

2

3

4

INFÓRMATE.

LECTURAS.

REVISA

COMPARTE

Busca información confiable en temas de nutrición y alimentación.

Checa y elige tus alimentos luego de leer la información que presentan en sus etiquetas.

Una dieta de buena calidad garantiza que consumes proteína de alta calidad, además de nutrimentos como la fibra, el calcio, antioxidantes y suficientes vitaminas.

Información sobre la forma de lograr un estilo de vida saludable

HOGAR

Al preparar tus alimentos sigue estas recomendaciones:

1 FRITURAS

Si vas a freír un alimento, no reutilices el aceite.

2

3

4

MEZCLA

HIGIENE

Disminuye el con- Combina diferensumo de alimentos tes olores, texturas, fritos o capeados. formas, sabores y temperaturas de los alimentos.

Lávate las manos con jabón antes de preparar, servir y comer tus alimentos.

COCINA AL VAPOR

45 09-alimentacion.indb 45

4/10/12 10:19 AM


RACHEL CARSON

UNA VISIONARIA PRINCIPALES FECHAS

1958 INVESTIGADORA

Erradicando mosquitos se rocía una reserva con pesticidas y Carson observa que los pájaros cantores comienzan a morir.

1962 ACTIVISTA

Se publica su libro Primavera silenciosa, que impulsó el surgimiento de la conciencia ecológica en la década de 1960.

1970 EN SU NOMBRE

En Estados Unidos se crea la Agencia de Protección Ambiental, consecuencia directa de la acción pionera de la bióloga.

R

achel Carson fue una de las pioneras de la ecología moderna. Sus observaciones acerca del efecto de los pesticidas sobre el suelo y las aves confluyeron en 1962 en su libro Silent Spring (Primavera silenciosa), que despertó la conciencia de millones de personas acerca de la destrucción por químicos y alentó a un temprano movimiento ecologista. La conciencia se amplió a partir de entonces y la conservación del medio ambiente se transformó en uno de los grandes temas de nuestro tiempo. Son muchos los que hicieron su aporte para que esa conciencia se convirtiera en un movimiento mundial, pero el momento decisivo fue 1962, el año en el que la bióloga estadounidense Rachel Carson publicó el libro Primavera silenciosa, en el que hacía una de las más poderosas y conmovedoras denuncias de los efectos nocivos que para la naturaleza tenía el empleo masivo de productos químicos como el DDT, un producto que había aportado numerosos beneficios con anterioridad. Primavera silenciosa conoció inmediatamente un extraordinario éxito de ventas, convirtiéndose casi en una suerte de Biblia de los movimientos ecologistas, organizaciones que Carson ayudó a crear. “Sin este libro”, afirmó el político y ambientalista estadounidense Al Gore, “el movimiento medioambiental podría haberse visto retrasado durante mucho tiempo, o no haber aparecido nunca”. Las denuncias y el llamamiento que Rachel Carson llevó a cabo en su libro hace tantas décadas mantienen toda su vigencia. Carson nació el 27 de mayo de 1907 en Pennsylvania, Estados Unidos, en donde se graduó en el Colegio para Mujeres. Estudió inglés y terminó una maestría en biología marina en la Universidad Johns Hopkins. Era una mujer muy tímida y humilde que, en todos esos años, se ganó la vida como empleada pública. Luego trabajó como redactora de material educativo sobre temas de conservación y recursos naturales. En los años cincuenta vivió en un campo en Maryland, y allí comenzó a sospechar que los pesticidas, cada vez más poderosos, estaban siendo usados en mala forma. En 1958 el gobierno estadounidense, dentro de una campaña de erradicación de mosquitos, roció una reserva de aves en Massachusetts y muchos de los pájaros cantores nativos murieron y sus nidos quedaron contaminados. Al poco tiempo lo mismo sucedió en Detroit, cuando se rociaron árboles de la ciudad con insecticidas, y luego las autoridades debieron recoger los cadáveres de petirrojos contaminados por DDT. La escritora entendió que en un entorno natural de especies interconectadas los pesticidas químicos usados sólo contra insectos u otras plagas eran pronto ingeridos por otros organismos y transmitidos a la cadena alimentaria. Se dio cuenta de que

46 09-alimentacion.indb 46

4/10/12 10:19 AM


Más aprendía acerca del uso de pesticidas, más horrorizada me sentía. Lo verdaderamente importante estaba en peligro y debía hacer algo.”

los pájaros se habían alimentado con lombrices, y que éstas habían ingerido las hojas caídas de los árboles previamente rociados con insecticida. Cuatro años de estudiar esta situación terminaron convirtiéndose en Primavera silenciosa, un libro que impactó de tal modo sobre la población que dio forma a lo que hasta ese momento sólo era una conciencia incipiente de la ecología. Fue acusada de comunista por funcionarios del gobierno estadounidense y de “histérica” por los empresarios industriales. Al poco tiempo se presentaron en las asambleas legislativas estadounidenses 40 propuestas de ley orientadas a controlar el uso del DDT. Sin embargo, el 14 de abril de 1964, Rachel Carson murió en las afueras de Washington D.C., sin llegar a conocer la legislación histórica que provocó la impronta de su obra. Tenía 56 años. En 1970 el congreso estadounidense creó la Agencia de Protección Ambiental, una consecuencia directa de la acción apasionada de esta mujer. Su obra marcó el momento en el que la sociedad comenzó a comprender que la naturaleza es un sistema muy complejo, cuyas partes están estrechamente relacionadas y que cualquier acción provoca consecuencias sobre ella y en la salud de los seres humanos.

47 09-alimentacion.indb 47

4/10/12 10:19 AM


Desaf铆o ecol贸gico. Alimentaci贸n se termin贸 de imprimir y encuadernar en los talleres de la Agencia Promotora de Publicaciones, S.A. de C.V.

09-alimentacion.indb 48

4/10/12 10:19 AM


Alimentacion