MUSE September/October 2022

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Inside This Issue Voices From The Neighborhood...8-11 Elected Officials Speak Out...14-16 Montbello In The News...17 Montbello Viewpoints...18-19 Resources For Residents...20-22

Montbello Urban Spectrum Edition • Volume 6 Number 5 • Sept/Oct 2022

ACT Summit Focuses Discussion on Community Action...4 Montbello Alive! and Growing Strong...12-13 ¡Montbello MUSE ahora disponible en español! Leer las noticias del barrio.






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FROM THE EDITOR’S TABLET Be An Informed Voter In case you haven’t noticed, the election season is in full swing – commercials, yard signs, and robocalls tell us so. Election Day is Nov. 8 this year, but since every eligible registered Colorado voter will receive a mail ballot in October, you can vote sooner. You can still register to vote at You must be 18 years of age or older to vote. You must be a U.S. citizen, as well as a Colorado resident for at least 22 days before the election. It is always important to be a knowledgeable voter and to vote, but this election season will test even the most educated voter. The 2022 General Election ballot consists of races for various federal, statewide, and some local offices. Within these races are candidates for U.S. Congress, Governor, State Executive Offices, State Senators and Representatives, Regional Transportation District Board, and County and District Judges. Voters will also decide on several statewide and local ballot measures. Before you begin to list all the reasons why you aren’t going to vote starting with “my vote doesn’t matter,” keep this in mind: Major elections have been won and lost on a difference of as few as 200 votes. At the electoral level where who is in office gets to vote, elections have been won or lost on a margin of one vote. Your vote counts! Here is a short list of some of the issues on the November ballot: •Proposition 121 — Reduces the state income tax rate. •Proposition 122 — Creates a natural medicine services program for the supervised administration of dimethyltryptamine, ibogaine, mescaline (excluding peyote), psilocybin, and psilocyn. •Proposition 123 — Dedicates a portion of revenues (one tenth of one percent) from existing income tax revenues and allocates funds to housing projects, including affordable housing financing programs. •Proposition 125 — Creates a new retailer license to allow grocery stores, convenience stores, and other businesses that are licensed to sell beer to also sell wine. •Proposition 126 — Allows retail establishments licensed to sell alcohol for off-site consumption to offer a delivery service or provide for a third-party alcohol delivery service. Additionally, Denver voters will consider these initiatives: 1. My Spark Denver would use a 4.5% sales tax on marijuana products and a portion of the existing tax on cannabis to fund out-of-school enrichment and learning opportunities for local kids. 2. Denver Deserves Sidewalks would charge property owners a fee for the construction and maintenance of sidewalks citywide. 3. No Eviction Without Representation would raise taxes roughly $12 million to provide free legal representation for people facing evictions. 4. Waste No More would require all Denver businesses, including restaurants, hospitals and hotels, to offer compost and recycling services. For more information visit Oh yes, in April, 2023 you will have a chance to vote on Denver’s Mayor and several City Council seats among other issues. Respectfully yours,

Donna Garnett Editor, Montbello Urban Spectrum Edition

MONTBELLO URBAN SPECTRUM EDITION PUBLISHER Montbello Organizing Committee/Denver Urban Spectrum EDITOR AND LEAD WRITER - Donna Garnett CONTRIBUTING WRITERS - Justin Adams, James Coleman, Stacie Gilmore, Allegra “Happy” Haynes, Jeff Howard, Desiree Mathurin, Michelle Mendoza, Blanca Silva, Micah Smith, Lacretia Wimbley PHOTOS: Duane Kuta, Andrew Ortega, Montbello Organizing Committee, Denver7, CBS4 TRANSLATOR - Marta Welsh ART DIRECTOR - Bee Harris AD SALES - Mary Etta Curtis

The Montbello Urban Spectrum Edition (MUSE) is a bi-monthly publication produced and published by the Denver Urban Spectrum (DUS) and the Montbello Organizing Committee (MOC). MUSE is circulated throughout Denver’s Far Northeast community. Contents of MUSE are copyright 2022 by Denver Urban Spectrum and the Montbello Organizing Committee. No portion may be reproduced without written permission of the publishers. MUSE welcomes all letters, but reserves the right to edit for space, libelous material, grammar, and length. All letters must include name, address, and phone number. We will withhold author’s name on request. Unsolicited articles are accepted without guarantee of publication or payment and may be submitted to the editor at For advertising information, email or call 303-292-6446.

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Aurora hosts three summits to help identify and heal from collective traumas in Colorado’s communities of color By Lacretia Wimbley

Editor’s note: The original version of this article was published on CPR News Website on July 1

As instructed, about 50

people stood apart and spread out their arms horizontally. They were to hold their limbs in position while considering a question. “When I say the term ‘white supremacy characteristics,’ what are some terms that come to mind?” asked Marc Morgan during a breakout session at a therapeutic community trauma session in Aurora. “Paternalism,” one audience member said. “Perfectionism. Colonialism. Capitalism. Worship of the written word. Redlining. Disease spreading,” others added while their arms remained lifted. “What’s happening with your arms?” Morgan asked the group after a minute or two had passed. “Aren’t they tired?” The discomfort attendees felt while holding up their arms was meant to symbolize the

pain experienced by communities of color as they continue to hold themselves up in a society that is built against them, according to Morgan. People shared that their arms were burning and that they were getting tired — exactly Morgan’s point. The experience was part of a breakout session called “Got It From My Mama; How America was Built to Run on Our Collective Trauma” co-led by Morgan, a program manager of Communities That Care and Renu Gupta, Sexual Violence Prevention Coordinator, both with the state health department. More than 200 people gathered at Stanley Marketplace for the first of three “Active Collective Trauma (ACT)” summits. Individuals attended the first gathering wearing colorful lanyards adorned with their nametag and a QR code for lunch.

Long, black curtains sectioned off the large space to provide privacy for several separate breakout rooms that focused on identifying collective trauma, mental health and healing. “The purpose was identifying and addressing what active collective trauma is in a group setting for the first time ever,” said the summit’s co-coordinator Candice Bailey. Bailey said she and LaToya Petty (Montbello Organizing Committee Program Director) started talking about how to address systemic trauma in their community. “Until we are willing to talk about, address, and really put into the environment the truth, we’re never going to get to where we believe we are,” she said, adding that it will require a lot of courage. The summit is in Aurora with good reason. The com-

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munity is struggling with a soaring crime rate and a police department investigated for discrimination issues. A surge in violence among teens in the city significantly increased last year, believed to be connected to isolation, trauma and other factors stemming from the pandemic. This year, violent crime in Aurora jumped 30 percent from the first quarter of 2021. Also, the state has charged more than a dozen cops with crimes for on-duty conduct since the “Police Integrity Transparency and Accountability Act,” or SB20-217, was passed in September 2020 after the death of George Floyd in Minneapolis. Elijah McClain died in 2019 after Aurora police held him in a chokehold that has since been banned. The 23-year-old went Continued on page 6

Aurora organiza tres cumbres para ayudar a identificar y sanar traumas colectivos en las comunidades de color de Colorado Por Lacretia Wimbley

· Nota del editor: la versión original de este artículo se publicó en el sitio web de CPR News el 1 de julio.


egún las instrucciones, unas 50 personas se apartaron y extendieron los brazos horizontalmente. Tenían que sostener sus extremidades en posición mientras consideraban una pregunta. “Cuando digo el término 'características de la supremacía blanca', ¿cuáles son algunos términos que me vienen a la mente?” preguntó Marc Morgan durante una sesión de grupo en una sesión de trauma de la comunidad terapéutica en Aurora. “Paternalismo”, dijo un miembro de la audiencia. “Perfeccionismo. Colonialismo. Capitalismo. Culto de la palabra escrita. Línea roja. Propagación de enfermedades”, agregaron otros mientras sus brazos permanecían levantados. “¿Qué está pasando con tus brazos?” Morgan le preguntó al grupo después de que habían pasado uno o dos minutos. “¿No están cansados?”

Según Morgan, la incomodidad que sintieron los asistentes al levantar los brazos simbolizaba el dolor que experimentan las comunidades de color a medida que continúan defendiéndose en una sociedad que se construye contra ellos. La gente compartió que les ardían los brazos y que se estaban cansando — exactamente el punto de Morgan. La experiencia fue parte de una sesión de grupo llamado “Lo Obtuve de Mi Mamá; Cómo los Estados Unidos se Construyó para Funcionar con Nuestro Trauma Colectivo”, codirigido por Morgan, gerente de programa de Communities That Care (Comunidades que se Preocupan) y Renu Gupta, Coordinadora de Prevención de la Violencia Sexual, ambos del departamento de salud estatal. Más de 200 personas se reunieron en Stanley Marketplace para la primera de las tres cumbres del “Trauma Colectivo Activo (ACT)”. Los individuos asistieron a la primera

reunión usando cordones coloridos adornados con su etiqueta de nombre y un código QR para el almuerzo. Largas cortinas negras seccionaron el gran espacio para brindar privacidad a varias salas de reunions separadas que se enfocaron en identificar el trauma colectivo, la salud mental y la curación. “El propósito fue identificar y abordar lo qué es el trauma colectivo activo en un entorno grupal por primera vez”, dijo la co-coordinadora de la cumbre, Candice Bailey. Bailey dijo que ella y LaToya Petty (Directora del Programa del Comité Organizador de Montbello) comenzaron a hablar sobre cómo abordar el trauma sistémico en su comunidad. “Hasta que estemos dispuestos a hablar, abordar y realmente poner en el medio ambiente la verdad, nunca vamos a llegar a donde creemos que estamos”, dijo, añadiendo que esto requerirá mucho coraje.”

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La cumbre está en Aurora por una buena razón. La comunidad está luchando con una tasa de delincuencia en aumento y un departamento de policía investigado por problemas de discriminación. Un aumento de la violencia entre los adolescentes de la ciudad aumentó significativamente el año pasado, que se cree que está relacionado con el aislamiento, el trauma y otros factores derivados de la pandemia. Este año, los delitos violentos en Aurora aumentaron un 30 por ciento desde el primer trimestre de 2021. Además, el estado ha acusado a más de una docena de policías de delitos por conducta en el servicio desde que se aprobó la "Ley de Transparencia y Rendición de Cuentas de la Integridad Policial", o SB20-217, en septiembre de 2020 después de la muerte de George Floyd en Minneapolis. Elijah McClain murió en 2019 después de que la policía Continued on page 7

Aurora Summits Continued from page 4

into cardiac arrest after medical responders injected him with ketamine. McClain died a few days later. Three officers and two paramedics were recently indicted by a grand jury on charges of manslaughter and negligent homicide in what has been a high-profile case. Aurora and the Colorado Attorney General last year passed a consent decree to resolve use of force and discrimination issues identified in a September 2021 report about the Aurora Police Department and Aurora Fire Rescue. The first trauma discussion was held at Stanley Marketplace intentionally, Bailey said. The building is between Denver’s largest residential neighborhood Central Park, formerly known as Stapleton, and downtown Aurora. She said while the marketplace’s purpose was originally to bring more jobs, diverse representation is lacking in its employees. “There’s a clear dividing line, even if you stand outside Stanley Marketplace, and you can look to the right and see the socioeconomic difference between where you are in Aurora, and then look to the left and see the socioeconomic differences in Denver because it literally sits on that border,” Bailey said. “The problem is that Stanley Marketplace is unintentionally welcoming to people who live on the north side, and not to the people who exist in the socioeconomic arena that does not get incorporated into the marketplace. They need to feel welcome.” In addition to socioeconomic disparities, familial trauma was also addressed at the summit.

Gupta talked about being rejected by her Indian family, career equity struggles, internal pain that led to destructive methods of coping, and her journey of healing through therapy. She said she decided to work on eradicating her inherited trauma by learning to speak of her feelings and get to the root of her pain. Morgan and Gupta shared four tools for addressing trauma in any setting: ensuring there is trauma-informed care, having the proper level of treatment and services, being aware and owning your own biases, and having culturally relevant counseling. “Health and safety is treated like a luxury in this country, like it’s a special privilege for you to live your life,” Gupta said. “A public health crisis is when the consequences have the potential to overwhelm a community’s capability to address them. It affects a large number of people, it threatens health over the long term, and it requires formal large-scale

system solutions. Jonathan McMillan, founder of nonprofit consulting company Be Better Than Average, led a breakout group titled, “Traumatized – The American Black male experience.” He played a 10-minute video that showed a clip from the 1977 television series “Roots,” and clips of deadly shootings by law enforcement in the U.S. including Tamir Rice, Philando Castile, Eric Garner, George Floyd, Ahmaud Arbery and others. The video also showed photos of 14-year-old Emmett Till and the aftermath of Dr. Martin Luther King Jr.’s death. McMillan asked the group how they felt after watching the video. Some said they felt angry. Others felt extreme grief from seeing Black men repeatedly killed. “Now imagine this is how you wake up feeling every day,” he said. “Physically and emotionally.” He also dis-

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cussed different types of trauma and asked people to assess their own trauma levels by doing their own Adverse Childhood Experiences test. Groups were led through breathing exercises to release any built-up emotion or tension after breakout sessions. Police were not asked to help or participate in the ACT summits, Bailey said. “The narrative that policing equals safety [is what] has been murdering us,” Bailey said. “It’s been a weapon of genocide against us. We made a conscious, collective decision, that we will not invite anyone into our space that is there to create harm or that is part of a system of oppression.” Aurora PD’s interim police chief Daniel Oates acknowledged at an earlier gathering that the agency is in turmoil following the controversial ousting of former police chief Vanessa Wilson. His top priorities include stabilizing the department, building bridges in the community and ensuring the effective hiring of a new chief in six months. Y Editors note: The second sumsummit took place July 27 and fofocused on treating collective trauma and becoming resilresilient. The final session on AuAugust 31 was about taking action and providing suggessuggestions to state legislators from the Colorado Black Caucus.

Cumbres de la Aurora Continued from page 5

de Aurora lo sostuviera con un estrangulamiento que desde entonces ha sido prohibido. El joven de 23 años sufrió un paro cardíaco después de que los médicos le inyectaran ketamina. McClain murió unos días después. Tres oficiales y dos paramédicos fueron acusados recientemente por un gran jurado por cargos de homicidio involuntario y homicidio negligente en lo que ha sido un caso de alto perfil. Aurora y el Procurador General de Colorado aprobaron el año pasado un decreto de consentimiento para resolver los problemas de uso de la fuerza y discriminación identificados en un informe de septiembre de 2021 sobre el Departamento de Policía de Aurora y el Rescate de Bomberos de Aurora. La primera discusión sobre trauma se llevó a cabo intencionalmente en Stanley Marketplace, dijo Bailey. El edificio se encuentra entre el vecindario residencial más grande de Denver, Central Park, anteriormente conocido como Stapleton, y el centro de Aurora. Ella dijo que si bien el propósito del mercado originalmente era generar más empleos, falta una representación diversa en sus empleados. “Hay una línea divisoria clara, incluso si se para fuera de Stanley Marketplace, y puede mirar a la derecha y ver la diferencia socioeconómica entre el lugar donde se encuentra en Aurora, y luego mirar a la izquierda y ver las diferencias socioeconómicas en Denver porque literalmente se encuentra en esa frontera”, dijo Bailey. “El problema es que Stanley Marketplace da la bienvenida sin querer a las personas que viven en el lado norte, y no a las personas que existen en el ámbito socioeco-

consecuencias tienen el potencial de abrumar la capacidad de una comunidad para abordarlas. Afecta a un gran número de personas, amenaza la salud a largo plazo y requiere soluciones de sistemas formales a gran escala. Jonathan McMillan, fundador de la empresa de consultoría sin fines de lucro – Be Better Than Average, lideró un grupo de ruptura titulado “Traumatized –The American Black male experience.” Reprodujo un video de 10 minutos que mostraba un clip de la serie de televisión de 1977 "Roots" y clips de tiroteos mortales por parte de las fuerzas del orden en los EE. UU., incluidos Tamir Rice, Philando Castile, Eric Garner, George Floyd, Ahmaud Arbery y otros. El video también mostraba fotos de Emmett Till, de 14 años, y las consecuencias de la muerte del Dr. Martin Luther King Jr. McMillan le preguntó al grupo cómo se sintieron después de ver el video. Algunos dijeron que se sentían enojados. Otros sintieron un dolor

nómico que no se incorpora al mercado. Necesitan sentirse bienvenidos”. Además de las disparidades socioeconómicas, en la cumbre también se abordó el trauma familiar. Gupta habló sobre el rechazo de su familia india, las luchas por la equidad en su carrera, el dolor interno que la llevó a métodos destructivos de afrontamiento y su viaje de curación a través de la terapia. Dijo que decidió trabajar para erradicar su trauma heredado aprendiendo a hablar de sus sentimientos y llegar a la raíz de su dolor. Morgan y Gupta compartieron cuatro herramientas para abordar el trauma en cualquier entorno: garantizar que haya una atención informada sobre el trauma, tener el nivel adecuado de tratamiento y servicios, ser consciente y ser dueño de sus propios prejuicios, y tener asesoramiento culturalmente relevante. “La salud y la seguridad se tratan como un lujo en este país, como si fuera un privilegio especial para ti vivir tu vida”, dijo Gupta. “Una crisis de salud pública es cuando las

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extremo al ver a hombres negros asesinados repetidamente. “Ahora imagina que así es como te despiertas sintiéndote todos los días”, dijo. "Físicamente y emocionalmente." También habló sobre diferentes tipos de trauma y pidió a las personas que evaluaran sus propios niveles de trauma haciendo su propia prueba de Experiencias Adversas en la Infancia. Los grupos fueron guiados a través de ejercicios de respiración para liberar cualquier emoción o tensión acumulada después de las sesiones de trabajo. No se le pidió a la policía que ayudara o participara en las cumbres de ACT, dijo Bailey. “La narrativa de que la vigilancia es igual a la seguridad [es lo que] nos ha estado asesinando”, dijo Bailey. “Ha sido un arma de genocidio contra nosotros. Tomamos una decisión consciente y colectiva de que no invitaremos a nadie a nuestro espacio que esté allí para crear daño o que sea parte de un sistema de opresión”. El jefe de policía interino del Departamento de Policía de Aurora, Daniel Oates, reconoció en una reunión anterior que la agencia está en crisis despues de la controvertida expulsión de la exjefe de policía Vanessa Wilson. Sus principales prioridades incluyen estabilizar el departamento, construir puentes en la comunidad y garantizar la contratación efectiva de un nuevo jefe en seis meses.Y Nota del Editor: la segunda cumbre tuvo lugar el 27 de julio y se centró en el tratatratamiento del trauma colectivo y la resiliencia. La sesión final del 31 de agosto se trató de tomar medidas y brindar susugerencias a los legisladores estatales del Colorado Black Caucus.


Reopening of Montbello High School means ‘absolutely everything’ to many in community Courtesy of Montbello HS Alum Justin Adams and CBS4 - (Air Date – August 22, 2022)

It was billed as the largest school turnaround effort in Denver Public Schools history. The vote to close Montbello High School more than a decade ago, was meant to usher in high performing schools for far northeast Denver. But it left a large part of the city without a comprehensive high school. Bryan Sanders, a Montbello alum, parent and an old neighbor of CBS4’s Justin Adams, said, “For us as a community, we felt our school was taken from us.” Sanders has watched and waited for this day. His son Sean will enter as a freshman at the newly-reimagined Montbello High School. “I graduated as a Warrior. Now my son gets to graduate as a Warrior.To be able to have this opportunity for my son to be a freshman here with the incoming class is truly a blessing for us.”

This is Montbello’s first freshman class since the Denver Public School Board of Education voted in 2010 to close the school in an effort to improve academic options. The announcement was met with protests. The class of 2011’s Yesica Escalante loved her Montbello experience, but even as a teenager thought the school was left behind by the broader community. “It was really hard,” Escalante said. “We had about five principals throughout my four year high school experience, and that alone already made us feel like no one cared about our school.” Escalante wants nothing more than to see her neighborhood high school succeed this time, and yet she said, “I’m really scared for the fact that they’re opening it all together all four years instead of gradually, and I think that will not bring as much attention to each individual student at the end and get them college ready.” CBS News Colorado conducted an analysis of the graduation rate, graduate count, and graduate base totals for the old Montbello High School from 2005 – 2011, and for its replacement schools. From 2006 – 2011, the old Montbello High School’s graduation rates were all lower than DCIS at Montbello and Noel Community Arts School’s graduation rates were from 2017 to 2021. From 2005 – 2011, the old Montbello High School’s highest graduation rate was only 72.7% in 2005. By 2011, that dropped to 60.1%. DCIS at Montbello’s graduation rate has declined since 2017. It was 78.70% in 2017 and in 2021, it was only 70.40%. CBS News Colorado conducted an analysis of the graduation rate, graduate count, and graduate base totals for the old Montbello High School from

2005 – 2011, and for its replacement schools. Noel Community Arts School’s grad rate stayed about the same, but rose slightly since 2017. In 2017, it was 69.90%, and in 2021, it was 73.30%. Principal Neisa Lynch says after extensive surveying of what families want, she is confident Montbello will deliver on academics and individualized focus, adding, “We’ve been overwhelmed with the community wanting to come in and say ‘How can we help? What can we do to help build our new school hub?’” “Let’s bring in 9th through 12th grade we can bring everybody together, build the culture, unify everyone,” Lynch said. Lynch expects 1,100 to 1,200 students. The reconstruction of Montbello High School will come in two phases. The first one is to renovate the classrooms on the lower level of the school so that students can attend classes while the renovation is taking place. The second phase will be the construction of the new high school building which is set to be completed by the fall of 2024. “What most excites me about going to Montbello High School is following my father’s footsteps in baseball,” said Sanders’ son, Sean Dammond. While it’s baseball for the Sanders men, it was football for me. There was never a better feeling than scoring a touchdown for the Warriors in 2003. On Warrior pride, I think Sanders put it best, “For us to have our school back in the center of our community is just absolutely everything.” Construction of the new Montbello campus is funded by $130 million in bond investments backed by Denver voters.Y

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La reapertura de la Escuela Preparatoria Montbello significa “todo” para muchos en la comunidad Cortesía de Justin Adams, ex alumno de la Escuela Preparatoria Montbello, y CBS4 (Fecha de Emisión - 22 de agosto de 2022)


ue anunciado como el mayor esfuerzo de transformación escolar en la historia de las Escuelas Públicas de Denver. La votación para cerrar la Escuela Preparatoria Montbello, hace más de una década, estaba destinada a introducir escuelas de alto rendimiento para el noreste de Denver. Sin embargo, dejó a una gran parte de la ciudad sin una escuela preparatoria completa. Bryan Sanders, ex alumno de Montbello, padre de familia y antiguo vecino de Justin Adams de CBS4, dijo: “Nosotros, como comunidad, sentimos que nos quitaron nuestra escuela”. Sanders ha esperado con ansias por este día. Su hijo Sean entrará como estudiante de primer año en la recién renovada Escuela Preparatoria Montbello. “Me gradué como “Warrior”. Ahora mi hijo se graduará como “Warrior” también. Poder tener esta oportunidad, de que mi hijo sea un estudiante de primer año con la clase entrante es realmente una bendición para nosotros.” Se trata de la primera clase de primer año de Montbello desde que el Consejo de Educación de las Escuelas Públicas de Denver votó en 2010 para cerrar la escuela en un esfuerzo por mejorar las opciones académicas. El anuncio había sido recibido con protestas. Yesica Escalante, de la clase de 2011, amó su experiencia en

VOICES FROM THE NEIGHBORHOOD - VOCES DEL BARRIO Montbello, pero incluso como adolescente, pensaba que la escuela había sido dejada atrás por la comunidad en general. “Fue muy duro”, dijo Escalante. “Tuvimos unos cinco directores a lo largo de mis cuatro años de experiencia en la preparatoria y sólo eso ya nos hacía sentir que nadie se preocupaba por nuestra escuela”. Lo que más quiere Escalante es que la escuela preparatoria de su barrio tenga éxito esta vez: “Me asusta mucho el hecho de que abran los cuatro años de una vez, en lugar de hacerlo gradualmente, y creo que eso hará que al final no se le preste mucha atención a cada estudiante, en particular para prepararlos para la universidad”. CBS News Colorado llevó a cabo un análisis de la tasa de graduación, el recuento de graduados y los totales de la base de graduados de la antigua Escuela Preparatoria Montbello de 2005 a

2011 y las escuelas de reemplazo. De 2006 a 2011, las tasas de graduación de la antigua Escuela Preparatoria Montbello fueron todas más bajas que las del DCIS en Montbello y las de la Escuela de Artes Comunitarias Noel de 2017 a 2021. De 2005 a 2011, la tasa de graduación más alta de la antigua Escuela Preparatoria Montbello fue sólo del 72,7% en 2005. En 2011, esa cifra se redujo al 60,1%. La tasa de graduación de DCIS en Montbello ha disminuido desde 2017. En 2017 era del 78,70% y en 2021 solo del 70,40%. CBS News Colorado llevó a cabo un análisis de la tasa de graduación, el recuento de graduados y los totales de la base de graduados de la antigua Escuela Preparatoria Montbello de 2005 a 2011 y las escuelas de reemplazo. La tasa de graduación de la Escuela Comunitaria de Arte Noel se mantuvo casi igual, pero

aumentó ligeramente desde 2017. En 2017, fue del 69,90%, y en 2021, del 73,30%. La directora Neisa Lynch dice que, tras una amplia encuesta sobre lo que quieren las familias, confía en que Montbello ofrecerá un enfoque académico e individualizado, y añadió: “Nos hemos visto abrumados por el deseo de la comunidad de acercarse y decir: ¿Cómo podemos ayudar? ¿Qué podemos hacer para ayudar a construir nuestro nuevo centro escolar?” “Llamemos a todos, desde el 9º al 12º grado, podemos reunirlos, construir la cultura, unificarlos a todos”, dijo Lynch. Lynch espera entre 1.100 y 1.200 estudiantes. La reconstrucción de la Escuela Preparatoria Montbello se hará en dos fases. La primera es renovar las aulas del nivel inferior de la escuela para que los alumnos puedan asistir a las clases mientras se lleva a cabo la

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renovación. La segunda fase será la construcción del nuevo edificio de la escuela preparatoria, cuya finalización está prevista para el otoño de 2024. “Lo que más me entusiasma de ir a la Escuela Preparatoria Montbello es seguir los pasos de mi padre en el béisbol”, dijo el hijo de Sanders, Sean Dammond. Mientras que para los jóvenes de Sanders es el béisbol, para mí era el fútbol americano. Nunca hubo una sensación mejor que la de marcar un touchdown para los Warriors en 2003. Sobre el orgullo de los Warriors, creo que Sanders lo expresa mejor: “Para nosotros, volver a tener nuestra escuela en el centro de nuestra comunidad es todo”. La construcción del nuevo campus de Montbello se financia con 130 millones de dólares en bonos respaldados por los votantes de Denver. Y


Our Struggle for Justice is Indeed at Stake with the Next Election It seems that at every election we hear that the current one is the most pivotal and important to our future, that so much is at stake and our participation is vital to securing our community’s wellbeing and opportunity. As Senator Michael Bennet pointed out at a recent event with African American women, it is true that each successive election is the most important and pivotal especially for communities of color and the most vulnerable in our society. As we know only too well and the Senator emphasized, with the gains we have made as African Americans through-

out our history in America, from Reconstruction through the Civil Rights Movement and right past the monumental and historic election of Barack Obama as the first African American President, our progress is real but extremely fragile and increasingly vulnerable to erosion and outright erasure. Nearly every issue that has defined our struggle for justice and equity for the past decades is still at stake in 2022. Senator Bennet identified a few of those at the forefront - growing income

inequality, mass incarceration, increasing incidents of police violence and hate crimes perpetrated against African Americans and people of color, educational and health disparities, immigration reform, access to affordable housing and higher education, and the assault on fundamental constitutional rights such as a woman’s right to make her own reproductive decisions without government intrusion, and of course, voting rights which affect all of these issues very directly.

We also know from prior elections that when races are tight and competitive, our votes often make the difference. So once again, we find ourselves on the precipice of a critically important election this November 8th. With our strong support, Senator Michael Bennet can win reelection and with his proven track record on issues important to the African American community and people of color, continue to be an advocate for our communities’ needs in Washington. He needs our votes and support, and we need him there fighting on our behalf. Please join us in voting to re-elect Senator Michael Bennet to the US Senate and spread the word that this is a critically important election and that our votes do matter! Hon. Allegra “Happy” Haynes, Chair African Americans Supporting Bennet for US Senate

Citywide composting is coming to Denver! Starting in 2023, we can all help reduce what goes in the landfill. By using your compost cart to dispose of food scraps, yard debris, and non-recyclable paper, you can help limit the amount of trash we throw away by as much as 75%. The city will charge customers based on the size of their trash cart, so go small, start composting, and save more.

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Questions? Call 311 (720) 913-1311 MUSE - Montbello Urban Spectrum Edition – September/October 2022



7th Annual Montbello Alive! had Something for Everyone Montbello residents have historically worked together to overcome community challenges, including infrastructure development, access to affordable housing, threats to highperforming educational institutions, and critical access to healthy foods and mental/physical wellness programs. Today, Montbello is on its way to realizing many of the hopes and dreams its residents have pursued for decades. Due to the continued investment of residents in community-led organizations like Montbello Organizing Committee, Struggle of Love Foundation, Montbello 2020, Colectiva Creando Cambios, Families Against Violent Acts, and many others, Montbello has become a leading example of community-driven organizing in the state of Colorado. The 7th annual Montbello Alive!, which took place on September 17, provided the opportunity for residents to gather again for an in-person event highlighting the community’s diverse and unique cultural dynamics through food, entertainment, and activities. Montbello Alive! celebrates the neighborhood’s Dignity – Pride – Diversity by creating a space where people can have safe and collaborative fun with their families, friends, and neighbors.

With a total population of just over 36,000 people, Montbello became the first major annexation of privately owned land (2,609 acres) to the far northeast of Denver in September of 1965, and the 57year-old community grows stronger every year. This year’s celebration took place at the local Parkfield Lake Park and Amphitheater at Montbello Recreation Center, which is one of the best gathering spots in the area. Residents enjoyed many engagement options, including live music and dancing, fresh produce options, and community resource booths that spanned the entire space. As the sun set, everyone was encouraged to jump on their own bikes to join Montbello en Bici for a night bike ride around the Walkable Loop throughout the Montbello community – neon lights and bike decorations lit up the route! There also was an opportunity to get an ABC bike check (air, breaks, and chain check) before the ride. Food trucks offered a variety of foods throughout the event, and attendees also brought out their own picnics. The evening ended with a movie in the park on a large outdoor movie screen purchased by the Montbello Organizing Committee for future community use. It was great to see the community come together once again to show what truly makes the Montbello neighborhood one of the best in the Front Range.Y

Séptima Edición Anual de Montbello Alive! tenía Algo Para Todos Históricamente, los residentes de Montbello han trabajado juntos para superar los desafíos de la comunidad, incluido el desarrollo de infraestructura, el acceso a viviendas asequibles, las amenazas a las instituciones educativas de alto rendimiento y el acceso crítico a alimentos saludables y programas de bienestar mental y físico. Hoy, Montbello está en camino de hacer realidad muchas de las esperanzas y sueños que sus residentes han perseguido durante décadas. Debido a la continua inversión de los residentes en organizaciones dirigidas por la comunidad como Montbello Organizing Committee (Comité Organizador de Montbello), Struggle of Love Foundation (Fundación Lucha de Amor), Montbello 2020, Colectiva Creando Cambios, Families Against Violent Acts (Familias Contra Actos Violentos) y muchas otras, Montbello se ha convertido en un ejemplo destacado de organización impulsada por la comunidad en el estado de Colorado. ¡La séptima edición anual de Montbello Alive!, que tuvo lugar el 17 de septiembre, brindó la oportunidad a los residentes de reunirse nuevamente para un evento en persona que destacó la dinámica cultural diversa y única de la comunidad a través de la comida, el entretenimiento y las actividades. ¡Viva Montbello! celebra la Dignidad – Orgullo –Diversidad del vecindario al crear un espacio donde las personas pueden divertirse de manera segura y colaborativa con sus familias, amigos y vecinos.

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Con una población total de poco más de 36,000 personas, Montbello se convirtió en la primera gran anexión de tierras de propiedad privada (2,609 acres) en el extremo noreste de Denver en septiembre de 1965, y la comunidad de 57 años se fortalece cada año. La celebración de este año se llevó a cabo en el Parque del Lago Parkfield y Anfiteatro local en el Centro Recreativo Montbello, que es uno de los mejores lugares de reunión en el área. Los residentes disfrutaron de muchas opciones de participación, que incluyeron música y baile en vivo, opciones de productos frescos y puestos de recursos comunitarios que ocuparon todo el espacio. A medida que se ponía el sol, se animó a todos a subirse a sus propias bicicletas para unirse a Montbello en Bici para un paseo nocturno en bicicleta por el Walkable Loop en toda la comunidad de Montbello – ¡luces de neón y decoraciones de bicicletas iluminaron la ruta! También hubo la oportunidad de obtener una verificación de bicicleta ABC (aire, frenos y verificación de cadena) antes del viaje. Los camiones de comida ofrecieron una variedad de alimentos durante todo el evento y los asistentes también trajeron sus propios picnics. La velada terminó con una película en el parque en una gran pantalla de cine al aire libre comprada por el Comité Organizador de Montbello para uso futuro de la comunidad. Fue grandioso ver a la comunidad reunirse una vez más para mostrar lo que realmente hace que el vecindario de Montbello sea uno de los mejores en el Front Range (Cordillera del Frente).Y


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Trauma: The Invisible Injury Submitted by WellPower Message from Councilwoman Gilmore: For this issue of the Muse article, my Council OfOffice and I reached out to WellWellPower to speak about trauma and the ways they can help you deal with it. Please read about the great resources they provide below.

Understanding and taking care of our mental health may be more important than ever. Nationally, research shows an increase in anxiety, depression, burnout, sadness, and substance use since the beginning of COVID-19, due in large part to our collective experience with trauma and loss surrounding the pandemic. But even prior to the pandemic, we know that as a society, we needed to get better at normalizing mental health. Nationwide, one in five people will experience a mental health challenge in any given year. Of these people, only 40% will get the help they need.

What is Trauma? Trauma is a significant contributor to the strain on our mental health and defined as an emotional or physical response to one or more physically harmful or life-threatening events or circumstances with lasting negative effects on your mental and physical wellbeing. These events may be ones you have personally experienced, witnessed, or heard of happening to others. Trauma can be one singular event, but it can also be a series of events or prolonged periods of time where your basic needs weren’t being met, including attachment or safety. Trauma is more than the event that happened – it is our brain and body’s response and our ability (or inability) to access resources to help us feel safe. In a mental healthcare setting, a therapist can help you shift your experience from that of feeling “stuck” in the event — like it is happening to you repeatedly in real time — to reminding your brain and your body that this is a

memory of something that happened in the past. Trauma therapy can also support you in feeling safe again in your present experience. This can be accomplished, in part, by challenging assumptions you may have made about yourself, others and the world around you while the trauma was occurring that might not be accurate now. This can support your brain and body in moving away from feeling like it always has to be on high alert, keeping you safe from the next threat, and instead allow itself to calm so that you can be present in your current experience. Where can I go for help? TherapyDirect is a new, virtual mental health resource from your experts at WellPower (formerly Mental Health Center of Denver) offering up to three 55-minute therapy sessions per year. The program is funded through a grant from the Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) which allows the services to be offered at no cost. The program is open 9 a.m. - 5:30 p.m. Monday through Friday and services are available on-demand, allowing you to access support at a time that’s convenient for you. TherapyDirect is a same-day, confidential resource for urgent therapy needs, but also a great place to start if you’re wondering if therapy is right for you. To get started, go to You can connect virtually from any phone, computer, or tablet and meet with a therapist from WellPower right away. You are our priority. Please do not hesitate to reach out to me at or 720-337-7711. Y

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Trauma: La lesión Invisible Presentado por WellPower Mensaje de la Concejala GilGilmore: Para esta edición del artículo de MUSE, mi Oficina del Concejo y yo nos comunicomunicamos con WellPower para hablar sobre el trauma y las formas en que pueden ayuayudarlo a lidiar con él. Por favor, lea acerca de los grandes rerecursos que proporcionan a continuación.

Comprender y cuidar nuestra salud mental puede ser más importante que nunca. A nivel nacional, la investigación muestra un aumento en la ansiedad, la depresión, el agotamiento, la tristeza y el uso de sustancias desde el comienzo de COVID-19, debido en gran parte a nuestra experiencia colectiva con el trauma y la pérdida que rodea la pandemia. Pero incluso antes de la pandemia, sabemos que, como sociedad, debemos mejorar en la normalización de la salud mental. A nivel nacional, una de cada cinco personas experimentará un desafío de salud mental en cualquier año dado. De estas personas, solo el 40% obtendrá la ayuda que necesita. Que es Trauma? El trauma es un contribuyente significativo a la tensión en nuestra salud mental y se define como una respuesta emocional o física a uno o más eventos o circunstancias físicamente dañinos o potencialmente mortales con efectos negativos duraderos en su bienestar mental y físico. Estos eventos pueden ser los que haya experimentado personalmente, presenciado o escuchado que le sucedieron a otros. El trauma puede ser un evento singular, pero también puede ser una serie de eventos

ELECTED OFFICIALS SPEAK OUT - LOS FUNCIONARIOS ELEGIDOS HABLAN o períodos prolongados de tiempo en los que no se satisficieron sus necesidades básicas, incluido el apego o la seguridad. El trauma es más que el evento que sucedió – es la respuesta de nuestro cerebro y cuerpo y nuestra capacidad (o incapacidad) para acceder a los recursos que nos ayudan a sentirnos seguros. En un entorno de salud mental, un terapeuta puede ayudarlo a cambiar su experiencia de sentirse “atascado” en el evento — como si le estuviera sucediendo repetidamente en tiempo real, a recordarle a su cerebro y a su cuerpo que esto es un recuerdo. de algo que sucedió en el pasado. La terapia de trauma también puede ayudarlo a sentirse seguro nuevamente en su experiencia actual. Esto se puede lograr, en parte, desafiando las suposiciones que haya hecho sobre usted mismo, los demás y el mundo que lo rodea mientras ocurría el trauma que podrían no ser precisas ahora. Esto puede ayudar a su cerebro y cuerpo a dejar de sentir que siempre tiene que estar en alerta máxima, manteniéndolo a salvo de la próxima amenaza y, en cambio, permitir que se calme para que pueda estar presente en su experiencia actual. ¿Dónde puedo ir para ayuda? TherapyDirect es un nuevo recurso virtual de salud mental de sus expertos en WellPower (anteriormente el Centro de Salud Mental de Denver) que ofrece hasta tres sesiones de terapia de 55 minutos por año. El programa está financiado a través de una subvención de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) que per-

mite que los servicios se ofrezcan sin costo alguno. El programa está abierto de 9:00 a.m. a 5:30 p.m. De lunes a viernes, los servicios están disponibles a pedido, lo que le permite acceder al soporte en el momento que le resulte más conveniente. Therapy Direct es un recurso confidencial en el mismo día para necesidades de terapia urgentes, pero también es un excelente lugar para comenzar si se pregunta si la terapia es adecuada para usted. Para comenzar, vaya a: ect. Puede conectarse virtualmente desde cualquier teléfono, computadora o tableta, y reunirse con un terapeuta de WellPower de inmediato. Como siempre, ustedes son nuestra prioridad. No dude en ponerse en contacto conmigo en o 720-337-7711.Y

Preventing Trauma

By Senator James Coleman One of the most common and shared human experiences is trauma. As individuals, families, and communities, and in our homes, at school, or at work - we have all experienced the emotional, mental, and physical weight that trauma bears. In working to move past it, however, we do not often

spend time understanding what trauma is. What does it mean to us and those we know are experiencing it? How do we effectively treat it? When does the healing happen? For many in the Black community, trauma is seen and experienced in such a way that reveals how pervasive and persistent it can be. At its root sits oppressive systems, structures, and institutions that all too often hinder our community and its ability to be resilient and develop coping strategies. These systems are then compounded by the stressors that many different communities have felt, such as climate and environmental issues - or those that we have all experienced, such as the aftermath of a global pandemic. Equally troubling is the pain of how trauma can be passed on. While some may be able to move past these experiences, others are simply not given the tools to. That long-lasting trauma can then be experienced by future generations, and oftentimes, has been experienced by those who came before us. Generational trauma reminds us of that last question, and even further expands it. When does the healing happen for not only the individual but also, for their parents and grandparents? How do we retroactively heal trauma? How can we be proactive in preventing the passing on of trauma? And how do we work to heal our youth and future generations as they battle some of the same traumas that have affected their families and communities for generations? We might begin to get some answers when understanding the ways in which we respond to trauma. We already know that wounds do not heal unless

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they are treated, but exactly how these various wounds are treated matters to our office immensely. We appreciate how incredibly hard it is to understand the traumas we may not see or experience in our own daily lives. It is clear how trauma can be and often is perpetuated when it is overlooked - so rather than seeking to minimize an individual’s or community’s experience, we must work to meet them where they are, acknowledge their experience, and commit to being their support system. Black folks spend so much time simply trying to cope in a way that often feels like being in survival mode, but as with anyone who experiences trauma, we too deserve to have our experiences spoken, recognized, and understood in order to move past them. We also know the importance of having and being a support system. Equally important to the resources our office works to build to help folks become more resilient is the network of those who are willing to support those in need along the way. How many times have we all heard someone share the many folks who helped them to get past the hardest moments in their lives? How many times have we, ourselves, noted the various community members, neighbors, or teachers, who all had a hand in helping to meet our needs when we needed something? Similar to the array of those needed in a strong support system is the array of systems we seek to improve for those who have historically struggled at their hands. It is not just the individual, the parent, the social worker, the therapist, or those leading movements who must Continued on page 16


seek this change. Systemic racism and oppression do not happen in silos - they are the result of institutions that were built to last. As a result, it will take equal effort to dismantle and therefore requires leaders and those sitting in the rooms where power is held to insist on this change. Finally, this work cannot be done without addressing the links between trauma and the emotional, behavioral, and mental symptoms that follow. Being aware of the effects and learned consequences of trauma helps us in the creation of critical, informed policy especially in order to prevent it from impacting our future generations. We see this as a key piece of the mindset shift needed to holistically support those experiencing trauma. You, in our community, are essential to our office’s ability to do this work. We not only need your help to recognize and acknowledge where trauma exists, but to also help us to identify the needs that can be served in order to prevent trauma. Without you, this work cannot happen.Y

Prevención de traumatismos By Senator James Coleman Una de las experiencias humanas más comunes y compartidas es el trauma. Como individuos, familias y comunidades, en nuestros hogares, en la escuela o en el trabajo, todos hemos experimentado el peso emocional, mental y físico que representa el trauma. Sin embargo, tratando superarlo, a menudo no destinamos tiempo a entender qué es el trauma. ¿Qué significa para nosotros y aquellos que sabemos que lo

están experimentando? ¿Cómo lo tratamos con eficacia? ¿Cuándo ocurre la curación? Para muchos en la comunidad negra, el trauma se ve y se experimenta de una forma tal, que revela lo penetrante y persistente que puede llegar a ser. En su raíz se encuentran sistemas, estructuras e instituciones opresivas, que con demasiada frecuencia obstaculizan nuestras comunidades y su capacidad para resistir y desarrollar estrategias para enfrentarlo. Estos sistemas se ven luego agravados por los factores de estrés que muchas comunidades han sentido, como por ejemplo problemas climáticos y ambientales o aquellos que todos hemos experimentado, como, por ejemplo, las secuelas de la pandemia. También es preocupante el dolor de saber que el trauma se puede transmitir. Si bien algunos pueden ser capaces de superar estas experiencias, otros simplemente no cuentan con las herramientas suficientes. Ese trauma duradero puede ser experimentado por las generaciones futuras, y a menudo, fue experimentado por aquellos que vinieron antes que nosotros. El trauma generacional nos recuerda esta última pregunta, y la expande aún más. ¿Cuándo ocurre la curación no solo para el individuo sino también para sus padres y abuelos? ¿Cómo curamos el trauma de forma retroactiva? ¿Cómo podemos ser proactivos en la prevención de la transmisión del trauma? ¿Y cómo trabajamos para sanar a nuestra juventud y a las generaciones futuras, al mismo tiempo que luchamos contra algunos de los mismos traumas que han afectado a nuestras familias y comunidades durante generaciones?

Podríamos comenzar a obtener algunas respuestas al comprender las formas en que respondemos al trauma. Ya sabemos que las heridas no sanan a menos que sean tratadas, aunque la forma en que se tratan esas heridas es inmensamente importante para nuestra organización. Apreciamos lo increíblemente difícil que es entender los traumas que no podemos ver o experimentar en nuestra propia experiencia diaria. Está claro cómo el trauma puede, y a menudo se perpetúa, cuando se pasa por alto. Por ello, en lugar de tratar de minimizar la experiencia de un individuo o comunidad, debemos trabajar para conocer dónde se encuentra, reconocer la experiencia y comprometernos a ser su sistema de apoyo. Las personas negras pasan demasiado tiempo simplemente tratando de hacer frente al trauma de una manera que a menudo se siente como estar en modo de supervivencia. Sin embargo, al igual que con cualquier persona que experimenta un trauma, nosotros también merecemos que nuestras experiencias sean habladas, reconocidas y entendidas con el fin de superarlas. También conocemos la importancia de tener y constituir un sistema de apoyo. Igualmente, importante para los recursos que nuestra organización ofrece para generar ayuda para que las personas sean más resilientes, es la red de aquellos que están dispuestos a apoyar a los que la necesitan a lo largo del camino. ¿Cuántas veces hemos escuchado a alguien compartir las identidades de tantas personas que les ayudaron a superar los momentos más difíciles de sus vidas? ¿Cuántas veces hemos percibido, nosotros mismos, a

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los diversos miembros de la comunidad, vecinos o maestros, que han ayudado a satisfacer nuestras necesidades cuando necesitábamos algo? Similar al conjunto de los que se necesitan en un sistema de apoyo fuerte es el conjunto de sistemas que buscamos mejorar para aquellos que históricamente han perseverado en esa lucha. No es solo el individuo, el padre, el trabajador social, el terapeuta o los movimientos líderes quienes deben buscar este cambio. El racismo y la opresión sistémica no ocurren aisladamente: son el resultado de instituciones que se construyeron para durar. Como resultado, se necesitará un esfuerzo de igual intensidad para desmantelarla y por lo tanto, se requiere que los líderes, y aquellos que están sentados en las salas donde se ejerce el poder, insistan en este cambio. Finalmente, este trabajo no se puede hacer sin abordar los vínculos entre el trauma y los síntomas emocionales, conductuales y mentales que se derivan de él. Ser conscientes de los efectos y las consecuencias aprendidas del trauma nos ayuda en la creación de una política crítica e informada, especialmente para evitar que impacte a nuestras generaciones futuras. Vemos esto como una pieza clave del cambio de mentalidad necesario para apoyar, de forma integral, a aquellos que experimentan un trauma. Usted, en nuestra comunidad, es esencial para la capacidad de nuestra organización para realizar este trabajo. No solo necesitamos su ayuda para reconocer dónde existe el trauma, sino también para ayudarnos a identificar las necesidades que se pueden atender con el fin de prevenirlo. Sin usted este trabajo no se puede realizar.Y

MONTBELLO IN THE NEWS - MONTBELLO EN LAS NOTICIAS “We have a number of residents that are still within the 80239 zip code who live east of Chambers Road and they work in Montbello,” Jiner said. It is unknown at this time when Denver City Council will review and vote on the expansion proposal.Y

Denver leaders propose extending Montbello Connector Microtransit Pilot Courtesy of Micah Smith and Denver7 (Air Date – August 30) A proposal to extend and expand Denver’s Montbello Connector Microtransit Pilot Program was passed out at the Denver City Council Land Use, Transportation & Infrastructure Committee and will head to the full council. The city-funded pilot program gives residents free rides around the Montbello neighborhood. “When you called the connector initially, you wait for 10 to 15 minute and they were here. But now when you call them, you get 90 minute waits,” Montbello resident Yinka Afilaka said. According to city leaders, long wait times are partially due to the program’s success. During a presentation to city leaders, representatives from Denver’s Department of Transportation and Infrastructure (DOTI) said Montbello exceeded ridership expectations. DOTI is now asking city coun-

cil for funding to extend the program in Montbello for two more years and expand it to Globeville, Elyria-Swansea (GES). That expansion would also include adding a fourth vehicle to Montbello’s fleet and three more vehicles for the GES neighborhoods. “I am hopeful that they agree to do that,” Montbello community advocate Pamela Jiner said. She said the connector is filling holes in Regional Transit District (RTD) service. “There is a great community need for it. Not everybody has a car,” Jiner said. “They’re standing up at a corner, waiting on a bus with no protection from the elements, and that’s not okay for 80 and 90-yearold elders in the community.” Jiner said Denver Public Schools students also use the service. “If kids get sick at school and parents are at work, how do those kids get home? They can call, the connector can come pick them up... it’s a great benefit to that service,” she said. Jiner also hopes city leaders consider providing connector service past Chambers Road where service currently ends.

Líderes de Denver proponen extender el Piloto de Microtránsito del Conector de Montbello Cortesía de Micah Smith y Denver7 (Fecha de Emisión: 30 de agosto de 2022) DENVER – Una propuesta para extender y expandir el Programa Piloto de Microtránsito Montbello Connector de Denver fue aprobada por el Comité de Uso de la Tierra, Transportación e Infraestructura del Concejo Municipal de Denver y se dirigirá al concejo en pleno. El programa piloto, financiado por la ciudad, brinda a los residentes viajes gratuitos por el vecindario de Montbello. “Cuando tu llamaste al conector inicialmente, esperabas de 10 a 15 minutos y estaban aquí. Pero ahora, cuando los llamas, tienes esperas de 90 minutos”, dijo Yinka Afilaka, residente de Montbello. Según los líderes de la ciudad, los largos tiempos de espera se deben en parte al éxito del programa. Durante una presentación a los líderes de la ciudad, los representantes del Departamento de Transportación e Infraestructura de Denver (DOTI) dijeron que Montbello superó las expectativas de pasajeros. DOTI ahora está solic-

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itando fondos al ayuntamiento para extender el programa en Montebello por dos años más y expandirlo a Globevile, ElyriaSwansea (GES). Esa expansión también incluiría agregar un cuarto vehículo a la flota de Montbello y tres vehículos más para los vecindarios de GES. “Tengo la esperanza de que estén de acuerdo en hacer eso”, dijo Pamela Jiner, defensora de la comunidad de Montbello. Ella dijo que el conector está llenando agujeros en el servicio del Distrito Regional de Tránsito (RTD). “Hay una gran necesidad en la comunidad para ello. No todos tienen un automóvil”, dijo Jiner. “Están parados en una esquina, esperando un autobús sin protección contra los elementos, y eso no está bien para los ancianos de 80 y 90 años de la comunidad”. Jiner dijo que los estudiantes de las Escuelas Públicas de Denver también usan el servicio. “Si los niños se enferman en la escuela y los padres están en el trabajo, ¿cómo llegan esos niños a casa? Pueden llamar, y el conector puede venir a recogerlos... es un gran beneficio para ese servicio”, dijo ella. Jiner también espera que los líderes de la ciudad consideren proporcionar un servicio de conexión más allá de Chambers Road, donde actualmente termina el servicio. “Tenemos una cantidad de residentes que todavía se encuentran dentro del código postal 80239 que viven al este de Chambers Road y trabajan en Montbello”, dijo Jiner. Se desconoce en este momento cuándo el Concejo Municipal de DenvCity revisará y votará sobre la propuesta de expansión.Y


Denver City Council Approves Safe Outdoor Space (SOS) at the Arie P. Taylor Municipal Center

While this program will provide temporary emergency shelter at the Arie P. Taylor Municipal Center from De-

By Donna Garnett, Executive Director, Montbello Organizing Committee

In its September 12 meet-

ing, the Denver City Council approved a proposal to move the Colorado Village Collaborative’s (CVC) Safe Outdoor Space (SOS) to the parking lot of the Arie P. Taylor Municipal Center. Using the acronym SOS, the location will include 60 individual shelters with the capacity to serve up to 70 people, including couples, individuals identifying as LGBTQ, people with disabilities, populations that disproportionately experience homelessness, and people with pets. While Montbello has historically been one of Denver’s most welcoming communities, there was no authentic or proactive community discussion concerning this proposed temporary solution to the homeless challenges facing the Montbello community. Instead, most residents learned about the proposal through media coverage or by word of mouth. We are not a community with a NIMBY (Not In My Back Yard) mentality but rather a community with a rich diversity that welcomes the opportunity to have people in our neighborhoods from all socioeconomic and cultural backgrounds. As Montbello residents, we know an inclusive community engagement process is extremely important as we strive to work collaboratively with key stakeholders and community members to identify and implement solutions to is-

sues and challenges in our neighborhood. Given the lack of transparent, upfront communications and community engagement

on this proposal, the residents are receiving inaccurate information, creating a rift within the community. We appreciate the CVC holding a webinar on September 7 to answer community questions to help combat the failures in communication. However, Councilman Chris Herndon was not on the call to answer any direct questions from constituents in the community while supporting the relocation measure that solidified the move of the new shelter location to Montbello.

cember 1, 2022, to November 30, 2023, homelessness is a local and national problem that needs to be addressed with permanent solutions. There are people in our community who are unhoused and facing homelessness by living and sleeping outdoors or in their vehicles, and we know they’re not getting access to the resources that could address their housing insecurity and other basic needs. Thankfully, the CVC has already begun canvassing the area with outreach workers to engage the unhoused within Montbello. We believe it is reasonable to ask for a comprehensive strategy and implementation plan to address the needs of the existing homeless population in our community. Additionally, because of city officials’ lack of genuine communication, many residents worry about the possible increase in crime this settlement may bring. In the CVC frequently asked questions document, the organization states, “The Denver Police Department reports no uptick in

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safety issues due to an SOS entering a Denver neighborhood. CVC has operated SOS locations in the Capitol Hill, Park Hill, Regis University, La Alma Lincoln Park, Clayton and Barnum neighborhoods.” We are hopeful this proposed solution, albeit temporary, will result in a decrease in crime in the vicinity considering the 24/7 security presence. While it appears the implementation plan shaped by the CVC is structured and somewhat encouraging, it also raises the question for many in our community as to whether this move ultimately signals that Montbello will be a haven for ALL people in the Metro Denver area who are currently unhoused. Thankfully, the proposed site is in an area adjacent to the police station and other critical services. At the very least, Denver Human Services must be prepared for the potentially significant increase in people looking for resources. There are some genuine success stories of individuals and families who transitioned into permanent housing and stable jobs because they had access to temporary spaces like the one being placed in Montbello. We know people in our community who are trying to turn their lives around and are working toward a housing solution that is affordable and safe. Hopefully, those utilizing this facility will see a successful transition to a better and more stable life. But the city must do better in its communication with our residents.Y


El Ayuntamiento de Denver Aprueba un Espacio Exterior Seguro (SOS,) en el Centro Municipal de Arie P. Taylor

nicipal Arie P. Taylor desde el 1 de diciembre de 2022 hasta el 30 de noviembre de 2023, la falta de vivienda es un problema local y nacional que debe

Por Donna Garnett, Directora Ejecutiva, Comité Organizador de Montbello

En su reunión del 12 de

septiembre, el Concejo Municipal de Denver aprobó una propuesta para mover el Espacio Seguro al Aire Libre (SOS, por sus siglas en inglés) de Colorado Village Collaborative (CVC) al estacionamiento del Centro Municipal de Arie P. Taylor. Usando el acrónimo SOS, la ubicación incluirá 60 refugios individuales con capacidad para atender hasta 70 personas, incluidas parejas, personas que se identifican como lesbianas, gays, bisexuales, transexuales e interrogando (LGBTQ, por sus siglas en inglés), personas con discapacidades, poblaciones que experimentan desproporcionadamente la falta de vivienda y personas con mascotas. Mientras que Montbello ha sido históricamente una de las comunidades más acogedoras de Denver, no hubo una discusión comunitaria auténtica o proactiva con respecto a esta solución temporal propuesta para los desafíos de personas sin hogar que enfrenta la comunidad de Montbello. En cambio, la mayoría de los residentes se enteraron de la propuesta a través de la cobertura de los medios o de boca a boca. No somos una comunidad con una mentalidad NIMBY (No En Mi Patio Trasero), sino una comunidad con una rica diversidad que agradece la oportunidad de tener personas en nuestros vecindar-

ios de todos los antecedentes socioeconómicos y culturales. Como residentes de Montbello, sabemos que un proceso de participación comunitaria inclusivo es extremadamente importante a medida que nos esforzamos por trabajar en colaboración con las partes interesadas clave y los miembros de la comunidad para identificar e implementar soluciones a los problemas y desafíos en nuestro vecindario. Dada la falta de comunicaciones transparentes y directas, y de participación de la comunidad en esta propuesta, los residentes están recibiendo información inexacta, lo que crea una brecha dentro de la comunidad. Agradecemos que el CVC realice un seminario web el 7 de septiembre para responder a las preguntas de la comunidad para ayudar a combatir las fallas en la comunicación. Sin embargo, el Concejal Chris Herndon no estaba en la llamada para responder a las preguntas directas de los constituyentes de la comunidad mientras apoyaba la medida de reubicación que solidificó el traslado de la ubicación del nuevo refugio a Montbello. Si bien este programa proporcionará refugio temporal de emergencia en el Centro Mu-

abordarse con soluciones permanentes. Hay personas en nuestra comunidad que no tienen hogar y se enfrentan a la falta de vivienda al vivir y dormir al aire libre o en sus vehículos, y sabemos que no tienen acceso a los recursos que podrían abordar la inseguridad de su vivienda y otras necesidades básicas. Afortunadamente, el CVC ya ha comenzado a recorrer el área con trabajadores comunitarios para involucrar a las personas sin hogar dentro de Montbello. Creemos que es razonable solicitar una estrategia integral y un plan de implementación para abordar las necesidades de la población sin hogar existente en nuestra comunidad. Además, debido a la falta de comunicación genuina de los funcionarios de la ciudad, muchos residentes se preocupan por el posible aumento de la delincuencia que este asentamiento podría traer. En el documento de preguntas frecuentes de CVC, la organización afirma: “El Departamento de Policía de Denver no informa un aumento en los problemas de seguridad debido a que un SOS

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ingrese a un vecindario de Denver. CVC ha operado ubicaciones de SOS en los vecindarios de Capitol Hill, Park Hill, Regis University, La Alma de Lincoln Park, Clayton y Barnum”. Tenemos la esperanza de que esta solución propuesta, aunque sea temporal, resulte en una disminución de la delincuencia en los alrededores considerando la presencia de seguridad las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Si bien parece que el plan de implementación formado por el CVC está estructurado y es algo alentador, también plantea la pregunta para muchos en nuestra comunidad de si este movimiento finalmente indica que Montbello será un refugio para TODAS las personas en el área metropolitana de Denver que actualmente están desarzonado. Afortunadamente, el sitio propuesto se encuentra en un área adyacente a la estación de policía y otros servicios críticos. Como mínimo, los Servicios Humanos de Denver deben estar preparados para el aumento potencialmente significativo de personas que buscan recursos. Hay algunas historias genuinas de éxito de individuales y familias que hicieron la transición a viviendas permanentes y trabajos estables porque tenían acceso a espacios temporales como el que se está ubicando en Montbello. Conocemos a personas en nuestra comunidad que están tratando de cambiar sus vidas y están trabajando para encontrar una solución de vivienda asequible y segura. Con suerte, aquellos que utilicen esta instalación verán una transición exitosa hacia una vida mejor y más estable. Pero la ciudad debe hacerlo mejor en su comunicación con nuestros residentes.Y


Montbello’s Building Wealth from Within program promotes residents’ dreams of owning a business By Desiree Mathurin (Published in Denverite July 28) There’s a new wave of entrepreneurs ready to take the Denver metro-area by storm. Nine Northeast Denver residents recently graduated from the Montbello Organizing Committee’s first Building Wealth from Within program, bringing the participants a big step closer to creating and establishing their small businesses. “We contacted people in the community, recruiting in churches and things like that,” said Maria Alcocer, the program coordinator. “To find people that either had a business or wanted to start a business but didn’t know basic business startup plans. The courses were advanced for some of our participants … but when they felt stuck, we reminded them that they were doing this for their next generation. Not just for them. For their kids and their kids. And they did it!” The 12-week program is geared towards helping residents grow their entrepreneurial skills. Through those skills, they can establish themselves as business owners and have something to pass down as generational wealth. Their businesses would also add to the neighborhood’s local economy, creating more jobs and revenue that would flow back into the area. It’s wealth all around through localized economic development.

“It’s about development without displacement,” said Donna Garnett, the executive director of MOC. “We’re looking at providing all types of training and entrepreneurial support to folks in our community. “Our mission is to address issues that are identified by the community and that includes economic development.” This was the first runthrough of the program. Alcocer said this go-around the focus was on Spanish-speakers and most of the participants were women. Throughout, Alcocer said she brought in other local business owners to both encourage participants and to let them know that this wouldn’t be an easy endeavor. She spoke about her own struggles running a food truck, La Cocina de Nana, and she brought in Noe Bermudez, owner of Tarasco’s on Federal Boulevard and Kahlo’s on Morrison Road. Alcocer said Bermudez told residents about his growth from being a dishwasher to now owning two successful restaurants. But he also told them about financial troubles and staff shortages. “I wanted them to hear the other side of it. Before you’re able to actually enjoy anything, you go through a lot.”

But it wasn’t all doom and gloom chats. Alcocer said representatives from the Denver Public Library taught participants research skills, so they can understand their market and learn about their competition. Community Enterprise Development Services, or CEDS Finance, also spoke with participants about small business loans and provided course material on financial literacy. “We have entrepreneurs left and right in our community, especially Montbello, but they don’t have the tools to be able to complete their dreams,” Alcocer said. “Now they do and the next step is for them to implement their skills.” Out of the nine participants, four created non-food related businesses. There’s Maricruz Herrera who runs a vending machine company that specializes in stocking culturally relevant products depending on the neighborhood. Jesus Nunez runs Fences Nunez. He has eight years of experience working on fences, decks, patios and pergolas. And there’s Rosario Mendoza who wants to offer training courses to upand-coming child care providers. On the food side, Jessica Flores, Lupita Mancera and Martha Valdivia each own

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Mexican eateries focusing on seafood, catering and tortas, respectively. America Saucedo decorates and creates cakes. Lilian Dias runs El Sabor Catracho, which serves up authentic Honduran food. Dias learned about the program through a different family program run by MOC. She grew up in Honduras, cooking traditional dishes with her mother, including pupusas, baleada, chicken feet and enchiladas Hondureñas, which is a tostada with ground beef, cabbage and Honduran cheese. Dias said there aren’t many Honduran restaurants in Denver and she’s looking to share her traditions with others. “I enjoy sharing my culture,” Dias said, speaking to Alcocer in Spanish. “Little by little I’m just trying to share more. I have the opportunity to give Denverites a taste of Honduras.” Prior to the program, Dias would host parties showcasing her cooking skills. Once she made 200 empanadas for her daughters’ birthday party (they’re twins) and in minutes, they were gone. After that, she took orders through social media, cooking several dishes, plating them up and delivering them around the neighborhood. Her children get in on the action as well, especially her son, making the dough for the pupusas and flattening them out. “I’ve wanted to do this for a long time but I didn’t know how,” Dias said. “Now I know where to get a permit, how to find commissary kitchens. My goal is to have a food truck by next year. I’m really proud that my kids could be able to continue this. My mom had a food business and now I’m starting it here. It’s not about writing down recipes, it’s about their

RESOURCES FOR RESIDENTS - RECURSOS PARA RESIDENTES involvement. My kids are already remembering the recipes in their heart.” When we spoke to Dias, she said she was quitting her job to focus on El Sabor Catracho. Ultimately Dias said she wants restaurants all over town so “people can learn more about Honduran cuisine.” Now Dias is working on the technical portion of her business, which includes registering her business, getting an employer identification number and finalizing a menu. Once all that is done, she can apply for a small business loan and get her truck. The same goes for the other participants. All the participants earned a business certificate and now they can move on to the technical assistance aspect. MOC will still be there to assist them with that process as well, providing computers, more encouraging speakers and overall support. Alcocer is moving back to El Paso, Texas but she’ll be working with MOC until at least the end of the year. Although she’s leaving, she still hopes the entrepreneurs in Montbello and Denver continue to thrive. “When this started, we had so many goals in mind and we’re achieving them,” Alcocer said. “My hope is that the program continues to grow and we continue to encourage local entrepreneurs to take the next step. I hope that the people graduating can be an example to other people in the community. We want to put the graduates’ pictures up on a wall and hopefully that wall becomes filled with pictures.” If you’re interested in other local news, get the Denverite newsletter for free at

El programa Construyendo Riqueza Desde Dentro de Montbello promueve los sueños de los residentes de ser dueños de un negocio Por Desiree Mathurin (Publicado en Denverite el 28 de julio) Hay una nueva ola de empresarios listos para conquistar el área metropolitana de Denver. Nueve residentes del Noreste de Denver se graduaron recientemente del primer programa Building Wealth from Within (Construyendo Riqueza Desde Dentro) del Comité Organizador de Montbello, acercando a los participantes un gran paso a la creación y establecimiento de sus pequeñas empresas. “Nos pusimos en contacto con personas de la comunidad, reclutando en iglesias y cosas así”, dijo María Alcocer, la coordinadora del programa. “Para encontrar personas que tenían un negocio o querían iniciar un negocio pero no conocían los planes básicos de inicio de negocios. Los cursos fueron avanzados para algunos de nuestros participantes... pero cuando se sintieron atascados, les recordamos que estaban haciendo esto para su próxima generación. No solo para ellos. Para sus hijos y los hijos de sus hijos. ¡Y lo hicieron!” El programa de 12 semanas está orientado a ayudar a los residentes a desarrollar sus habilidades empresariales. A través de esas habilidades, pueden establecerse como dueños de negocios y tener algo

que transmitir como riqueza generacional. Sus negocios también se sumarían a la economía local del vecindario, creando más empleos e ingresos que regresarían al área. Es riqueza por todas partes a través del desarrollo económico localizado. “Se trata de desarrollo sin desplazamiento”, dijo Donna Garnett, directora ejecutiva de MOC (Comité Organizador de Montbello). “Buscamos brindar todo tipo de capacitación y apoyo empresarial a las personas de nuestra comunidad”. “Nuestra misión es abordar los problemas identificados por la comunidad y eso incluye el desarrollo económico”. Esta fue la primera ejecución del programa. Alcocer dijo que esta ronda se centró en los hispanohablantes y que la mayoría de los participantes eran mujeres. En todo momento, Alcocer dijo que trajo a otros dueños de negocios locales para animar a los participantes y hacerles saber que no sería una tarea fácil. Habló sobre sus propias dificultades para manejar un camión de comida, La Cocina de Nana, y trajo a Noe Bermúdez, propietario de Tarasco’s en Federal Boulevard y Kahlo’s en Morrison Road.

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Alcocer dijo que Bermúdez les contó a los residentes sobre su crecimiento de ser un lavaplatos a ser dueño de dos restaurantes exitosos. Pero también les habló de los problemas financieros y la escasez de personal. “Quería que escucharan el otro lado de esto. Antes de que puedas disfrutar de algo, pasas por muchas cosas”. Pero no todas fueron charlas pesimistas. Alcocer dijo que los representantes de la Biblioteca Pública de Denver enseñaron a los participantes habilidades de investigación para que puedan comprender su mercado y aprender sobre su competencia. Los Servicios de Desarrollo de Empresas Comunitarias, o CEDS Finance, también hablaron con los participantes sobre préstamos para pequeñas empresas y proporcionaron material de curso sobre la educación financiera. “Tenemos empresarios a la izquierda y a la derecha en nuestra comunidad, especialmente Montbello, pero no tienen las herramientas para poder completar sus sueños”, dijo Alcocer. “Ahora lo hacen y el próximo paso es que implementen sus habilidades”. De los nueve participantes, cuatro crearon negocios no relacionados con alimentos. Está Maricruz Herrera, que dirige una empresa de máquinas expendedoras que se especializa en almacenar productos culturalmente relevantes según el vecindario. Jesús Núñez dirige Fences Núñez. Tiene ocho años de experiencia trabajando en cercas, terrazas, patios y pérgolas. Y ahí está Rosario Mendoza, que quiere ofrecer cursos de capacitación a los futuros proveedores de cuidado infantil. Continued on page20

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Del lado de la comida, Jessica Flores, Lupita Mancera y Martha Valdivia son propietarias de restaurantes mexicanos que se enfocan en mariscos, catering y tortas, respectivamente. América Saucedo decora y elabora tortas. Lilian Dias dirige El Sabor Catracho, que sirve auténtica comida hondureña. Dias se enteró del programa a través de otro programa familiar dirigido por MOC. Creció en Honduras, cocinando platos tradicionales con su madre, como pupusas, baleada, patas de pollo y enchiladas hondureñas, que es una tostada con carne molida, repollo y queso hondureño. Dias dijo que no hay muchos restaurantes hondureños en Denver y que busca compartir sus tradiciones con los demás. “Disfruto compartir mi cultura”, dijo Dias, hablando con

Alcocer en español. “Poco a poco estoy tratando de compartir más. Tengo la oportunidad de darles a los habitantes de Denver una muestra de Honduras”. Antes del programa, Dias organizaba fiestas para mostrar sus habilidades culinarias. Una vez hizo 200 empanadas para la fiesta de cumpleaños de sus hijas (son gemelas) y en minutos se terminaron. Después de eso, tomó pedidos a través de las redes sociales, cocinó varios platos, los emplató y los entregó por el vecindario. Sus hijos también participan en la acción, especialmente su hijo, haciendo la masa para las pupusas y aplanándolas. “He querido hacer esto durante mucho tiempo, pero no sabía cómo”, dijo Dias. “Ahora sé dónde obtener un permiso, cómo encontrar cocinas de comisarios. Mi objetivo es tener un camión de comida para el próximo año. Estoy muy orgulloso de que mis hijos puedan continuar con esto. Mi mamá

tenía un negocio de comida y ahora lo estoy comenzando aquí. No se trata de escribir recetas, se trata de su participación. Mis hijos ya están recordando las recetas en su corazón”. Cuando hablamos con Dias, dijo que dejaría su trabajo para concentrarse en El Sabor Catracho. En última instancia, Dias dijo que quiere restaurantes en toda la ciudad para que “la gente pueda aprender más sobre la cocina hondureña”. Ahora Dias está trabajando en la parte técnica de su negocio, que incluye registrar su negocio, obtener un número de identificación de empleador y finalizar un menú. Una vez que todo esté hecho, puede solicitar un préstamo para pequeñas empresas y obtener su camión. Lo mismo ocurre con los demás participantes. Todos los participantes obtuvieron un certificado comercial y ahora pueden pasar al aspecto de

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asistencia técnica. MOC también estará allí para ayudarlos con ese proceso, brindándoles computadoras, más oradores alentadores y apoyo general. Alcocer regresará a El Paso, Texas, pero trabajará con MOC al menos hasta fin de año. Aunque se va, aún espera que los empresarios de Montbello y Denver sigan prosperando. “Cuando esto comenzó, teníamos muchos objetivos en mente y los estamos logrando”, dijo Alcocer. “Mi esperanza es que el programa siga creciendo y sigamos alentando a los empresarios locales a dar el siguiente paso. Espero que las personas que se gradúen puedan ser un ejemplo para otras personas en la comunidad. Queremos poner las fotos de los graduados en una pared y esperamos que esa pared se llene de fotos. Si está interesado en otras noticias locales, obtenga el boletín Denverite gratis en

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