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CIÈNCIA I TECNOLOGIA

NEWT

Ningú vol trobar fòssils, excepte els paleontòlegs i els nens

Isaac Camps Geòleg

ARTICLE D’OPINIÓ

L

’any 1895, el polític i geòleg terrassenc Domènec Palet i Barba ja va identificar el jaciment de Cal Guardiola, a Vallparadís, però cap els anys 20 del segle passat, els abocaments de runa industrial van acabar sepultant-lo. L’any 1996, en el lloc descrit, s’inicià la construcció d’un edifici de la Mútua, i allà sortia de tot! Però els responsables es van fer l’orni. Per sort,

Molt probablement es podrien trobar nous jaciments a Vallparadís però algunes cates que s’han fet han estat decepcionants una persona anònima va donar la veu al Museu de Terrassa i es va poder efectuar una excavació d’urgència. El fruit foren gairebé 4.000 restes fòssils de grans mamífers i prop de 200 grans restes vegetals fossilitzades. Les expectatives de trobar fòssils en altres punts era alta, i quan

L’any 1996 ja es van trobar 4.000 restes fòssils a Vallparadís. Foto: Redacció

L’Ajuntament va iniciar unes obres al talús del torrent el 2013. Foto: Redacció

s’iniciaren les obres de la futura estació del FGC de Vallparadís (2005-2007), ja s’hi comptava, era època de vaques grasses i es pogué dur a terme una excavació com cal, i cal dir-ho, una en les quals més s’ha invertit al nostre país. Cèntims ben gastats pels coneixements que han aportat, pels que aportaran (encara hi ha

cionants: malgrat els indicis positius, el nivell freàtic està molt proper a la superfície, i per altra banda, hi havia terres transportades d’altres punts del torrent que generaven confusió. Aquí cal explicar que l’Ajuntament va fer unes obres importants a principis del 2013 en el talús del torrent, a l’alçada del

moltes restes per analitzar i estudiar: s’hi han extret unes 23.000 macrorestes) i per la quantitat de talent que s’hi ha format. Es podrien trobar nous jaciments al llarg del torrent de Vallparadís? Molt probablement, però algunes cates que s’han fet, com la de l’Horta dels Frares (juny de 2012), han estat decep-

carrer Joan Duch, en les quals aflorava clarament el substrat. Un dia, passant-t’hi vaig pensar: “els paleontòlegs ja deuen estar sucant-t’hi pa”. Doncs no, no van dir res de res. I és que fer una obra i trobar-se fòssils i restes arqueològiques és molt enutjós: ningú vol trobar fòssils, excepte els paleontòlegs i els nens.

NEWTech: Hacia el ordenador óptico

Nuevos materiales abren la puerta a ordenadores que funcionarían utilizando luz, en vez de los impulsos eléctricos Andrés Aragoneses Professor i investigador UPC ARTICLE DIVULGATIU

H

asta hace poco se pensaba que la invisibilidad era cosa de la ciencia ficción, pero resulta que los primeros pasos para diseñar un material parecido a la capa de Harry Potter, se están dando ya en los laboratorios. Los metamateriales son la clave para ello. Los metamateriales son materiales diseñados y creados en los laboratorios, con unas propiedades ópticas y electromagnéticas que no se encuentran en la naturaleza. No se trata de combinaciones de determinados elementos, si no en diseñar la estructura a la escala de nanómetros (un nanómetro es una millonésima parte de un milíme-

tro). Puesto que la luz es una onda, cuya longitud es de centenares de nanómetros, estos nuevos metamateriales ayudan a controlar el comportamiento de la luz como nunca antes se había podido. Investigaciones en metamateriales están aportando resultados sor-

Investigaciones en metamateriales están aportando resultados sorprendentes como la invisibilidad prendentes como la invisibilidad, la absorción de determinadas frecuencias, el redireccionamiento de la luz, efectos de ilusión óptica, …, que han abierto la puerta al diseño de circuitos fotónicos, donde la luz ocupe el lugar de la electricidad.

Investigadores de USA e Italia han llevado a cabo simulaciones por ordenador para diseñar metamateriales que permitan hacer operaciones matemáticas. La idea es hacer incidir una determinada señal de luz en el material, para que este devuelva la señal correspondiente a una suma, una resta, una multiplicación u operaciones más complicadas como una derivada, una integral o una convolución. Los metamateriales afectan a la luz a medida que esta les atraviesa. Estas operaciones matemáticas son de importancia capital en la programación informática, por lo que, el ser capaces de realizarlas mediante luz, supondría una gran paso en el diseño de ordenadores fotónicos. Permitirían, de una manera ultrarrápida, el procesamiento de señales, la computación y la reso-

lución de ecuaciones. Estos dispositivos ópticos serían altamente compactos e integrables en forma de circuitos ópticos muy pequeños (de tamaños inferiores a la longitud de onda de la luz utilizada). Un ordenador fotónico presentaría importantes ventajas frente

Las operaciones matemáticas se procesan a medida que la luz atraviesa el material fotónico al ordenador electrónico. Por una parte, la velocidad de propagación de la señal sería muy superior (fotones frente a electrones). Por otra parte los circuitos electrónicos se calientan mucho, consumiendo mucha más energía que uno fotónico y necesitando un impor-

tante sistema de refrigeración. Debido a que las longitudes de onda de la luz son de unos centenares de nanómetros, esto permitiría también reducir notablemente el tamaño de sus componentes. Si bien se han hecho numerosos experimentos con metamateriales y se han encontrado algunos de los efectos aquí descritos, esta investigación ha consistido en simulaciones numéricas, llevadas a cabo con un potente programa informático. El software utilizado es un programa muy extendido en la comunidad científica y verificado tras muchos años de ser utilizado. Esto da una gran confianza en que las simulaciones describen con gran fidelidad los resultados que se esperan obtener, una vez desarrollados en el laboratorio estos metamateriales.

Ningú vol trobar fòssils, excepte els paleontòlegs i els nens  

Article publicat a la revista NEWT (gener de 2014)

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