Issuu on Google+


ÍNDICE La presentación: Jordi Bertomeu, Euroleague Basketball CEO.................................................................. 3 El cuadro: Camino a la gloria ..................................................................................................................... 4 La Opinión: Johnny Rogers ........................................................................................................................ 5

LAS CLAVES DE LAS SEMIFINALES, por Víctor Ramos ............................................................................ 6

POWER ELECTRONICS VALENCIA Análisis, por Ximo Marco ............................................................................................................ 8 Entrevista con Rafa Martínez ................................................................................................... 10 El perfil americano, por Jorge Díez: Thomas Kelati .................................................................. 11

PANELLINIOS BC Análisis, por Imanol Martínez ................................................................................................... 13 Entrevista con Devin Smith ...................................................................................................... 16 El perfil americano, por David Berdaguer: Roderick Blakney ................................................... 17

BIZKAIA BILBAO BASKET Análisis, por Imanol Martínez ................................................................................................... 18 Entrevista con Javi Salgado ...................................................................................................... 22 El perfil americano, por Jorge Díez: Chris Warren .................................................................... 24

ALBA BERLIN Análisis, por Alejandro González ............................................................................................... 27 El perfil americano, por Jorge Díez: Derrick Byars .................................................................... 30

LOS CANDIDATOS A MVP, por Imanol Martínez ................................................................................... 33 ENTREVISTAS A LOS CAMPEONES 2003: Nacho Rodilla (Pamesa Valencia) .................................................................................... 38 2004: Ido Kozikaro (Hapoel Jerusalem) .................................................................................... 39 2005: Robertas Javtokas (Lietuvos Rytas) ................................................................................. 40 2006: Rubén Douglas (Dynamo Moscú) .................................................................................... 41 2007: Joan Plaza (Real Madrid) ................................................................................................. 43 2008: Aito García Reneses (DKV Joventut) ............................................................................... 45 2009: Mindaugas Lukauskis (Lietuvos Rytas) ............................................................................ 47

Vitoria, una ciudad para descubrir, por Xavier García ......................................................................... 49 Créditos y agradecimientos .................................................................................................................. 50

GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

2


LA PRESENTACIÓN: JORDI BERTOMEU “¡Bienvenidos a Eurocup Finals 2009-10!” ¡Bienvenidos a la edición 2009–2010 de Eurocup Finals! Este evento marca la introducción de un nuevo formato para la fase final de la competición, con los cuatro mejores equipos de la temporada compitiendo durante el fin de semana en el magnífico Fernando Buesa Arena por el derecho a proclamarse campeón de la Eurocup.

esta iniciativa, tres competiciones internacionales están conectadas con el fin de abrir las competiciones a más países y equipos.

Puede que el formato haya cambiado, pero la calidad de la competición y de los cuatro equipos que lucharán por el titulo se mantiene. Alba Berlin, Power Electronics Valencia, Bizkaia Bilbao Basket y Panellinios han demostrado tras una emocionante y competida temporada que merecen el honor de estar en Vitoria para ofrecernos uno de los mejores espectáculos de baloncesto en Europa. Este es el primer año que Eurocup Finals llega a Vitoria, una de las capitales baloncestísticas de Europa. Gracias a los grandes esfuerzos de desarrollo por parte del club local, Saski Baskonia, junto a las diferentes instituciones, Gobierno Vasco, Diputación General y Ayuntamiento, Vitoria está en el mapa de los fans del baloncesto de todo el mundo, y traer aquí Eurocup Finals es otro signo del crecimiento del baloncesto y de la ciudad.

Un total de 32 equipos de 16 países diferentes comenzaron la temporada, incluyendo cuatro ex– campeones de la ULEB Cup, tres actuales campeones nacionales, tres ex–campeones de la Copa Korac y un ex–campeón de la Copa Saporta. Estos datos demuestran la gran calidad de los equipos participantes en la competición, así como la meta final de los cuatro finalistas: convertirse en campeón de la Eurocup y de este modo ganar una plaza en la próxima temporada de la mejor competición del continente, la Euroleague.

Me gustaría agradecer a nuestros sponsors, Nike, Sportingbet, GNTO y Biola por su consistente cooperación, y agradecer especialmente a nuestro partner televisivo, Eurosport. Esta es la sexta temporada seguida que demuestra su confianza y compromiso con esta competición, llevándola a 40.1 millones de espectadores en 46 países diferentes. Mi más profunda gratitud a todos ellos. Por último, pero no por ello menos importante, también me gustaría agradecer a los seguidores por el gran apoyo que han demostrado durante toda la temporada y, por supuesto, desearles una espectacular Eurocup Finals. ¡Disfrutad de los partidos!

Este año hemos dado un paso adelante en nuestro objetivo de crear una estructura piramidal para todas las competiciones europeas de baloncesto. Este proceso, que comenzó el año pasado con las rondas clasificatorias de la Eurocup, ha continuado este año integrando equipos de las rondas clasificatorias de la Euroleague en Eurocup. Con GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

Jordi Bertomeu Euroleague Basketball CEO

3


EL CAMINO A LA GLORIA GRUPO I 1. 2. 3. 4.

Alba Berlin Aris BSA 2003 DKV Joventut Le Mans

4 3 3 2

2 3 3 4

419 447 408 420

409 407 431 447

5 4 3 0

1 2 3 6

487 507 477 526

465 480 484 568

4 4 2 2

2 2 4 4

447 462 450 410

400 457 460 452

4 3 3 2

2 3 3 4

440 447 440 474

431 446 426 498

GRUPO J 1. 2. 3. 4.

Power Electronics Hapoel Jerusalem UNICS Kazan Galatasaray Café Crown

GRUPO K 1. 2. 3. 4.

Bizkaia Bilbao Basket Panellinios BC Benetton Basket Brose Baskets

GRUPO L 1. 2. 3. 4.

Gran Canaria 2014 CEZ Nymburk Crvena Zvezda Turk Telekom

CUARTOS de FINAL PE Valencia 156 Bilbao Basket 105 Gran Canaria 145 vs. vs. vs. Aris BSA 2003 131 CEZ Nymburk 99 Panellinios BC 149 24 de marzo (64-71) 23 de marzo (47-59) 24 de marzo (81-70) 31 de marzo (85-67) 31 de marzo (46-52) 31 de marzo (75-68) SEMIFINALES Power E. Valencia vs. Panellinios BC Alba Berlin vs. Bizkaia Bilbao Basket

Alba Berlin 133 vs. Hapoel J. 126 24 de marzo (67-61) 31 de marzo (72-59)

Sábado 17 de abril, 18:00h

Sábado 17 de abril, 20:45h FINALES

Lucha por el tercer puesto

Final

Perdedor Semifinal 1 vs. Perdedor Semifinal 2

Ganador Semifinal 1 vs. Ganador Semifinal 2

Domingo 18 de abril, 18:00h

Domingo 18 de abril, 20:45h

GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

4


LA OPINIÓN: JOHNNY ROGERS

La Final Four llega a la Eurocup La Final Four, lo mejor que puede ofrecernos la Eurocup como competición, ha llegado. Después de que más de 32 equipos incluyendo la fase de clasificacióncomenzaran a construir los cuadros a inicios de temporada, solamente quedan ya 4 de ellos: Power Electronics Valencia, Panellinios BC, Alba Berlin y Bizkaia Bilbao Basket. Uno de estos clubes no sólo está a dos victorias del título sino, lo que es más importante, de conseguir el derecho a participar la próxima temporada en la Euroliga. Lo bonito de un formato de competición como el de la Final Four es que teóricamente cualquiera de los participantes puede llevarse el trofeo. Todo puede suceder en 40 minutos, un equipo puede llegar en buena forma al fin de semana y dominar la competición.

Antes de dar mi favorito para el título, debo admitir que no soy del todo imparcial ya que existen varios factores que me afectan personalmente en esta Final Four. Por ejemplo, he sido jugador, entrenador y actualmente miembro del equipo de veteranos del Valencia Basket, y nada me gustaría más que ver al club taronja levantar la Copa y poder jugar en la Euroliga la próxima temporada. Además, el Bizkaia Bilbao está dirigido por Fotis Katsikaris, alguien a quien GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

respeto mucho como entrenador y al que considero mi amigo. También quiero que a su equipo le vaya bien. De todas formas, aunque no tuviera estas vinculaciones personales con los dos equipos de la ACB, mi pronóstico también hubiera sido una final entre Valencia y Bizkaia Bilbao Basket, con los levantinos como claros favoritos a llevarse el trofeo. Pienso que los equipos españoles son muy superiores a sus rivales. El Alba Berlin es un enemigo peligroso y cuenta con buenos jugadores, pero sin embargo lo cierto es que no llegan a alcanzar su potencial como conjunto. Espero que el Bilbao pueda imponerse en su semifinal, lo que supondría un gran éxito considerando lo mucho que han sufrido a comienzos de temporada. Además, alcanzar la final les daría el billete directo para volver a la Eurocup el año que viene, así que desde luego este será un fin de semana muy importante para el equipo vasco. La importancia de esta Final Four para el Bilbao se queda incluso corta en comparación con lo que supone para el Power Electronics Valencia. Conseguir el título podría suponer un punto de inflexion para el club valenciano, porque llegar a la Euroliga la próxima temporada haría madurar definitivamente el proyecto y continuar con el gran progreso que ha realizado durante este año. El Valencia se medirá al Panellinios en semifinales; el equipo griego está muy bien dirigido por Ilias Zouros, pero no creo que deban ser una amenaza seria para impedir a los de Spahija alcanzar la final. Los levantinos han demostrado su superioridad a lo largo de todos estos meses en la competición y deben ser quienes celebren el título de la Eurocup el próximo domingo por la noche. 5


LAS CLAVES DE LAS SEMIFINALES

Víctor Ramos lo sustituya, provocando que en ocasiones el equipo de Atenas tenga que jugar con 4 exteriores. 3) Acierto desde el 6.25 de los hombres exteriores, sobre todo de un Kelati que parece haberse despertado en este aspecto en el último mes, recordando a la metralleta que maravillo en la pretemporada pasada en Málaga.

POWER ELECTRONICS VALENCIA – PANELLINIOS BC La primera semifinal, a eso de las 18:00 del viernes, enfrentará al principal favorito, Power Electronics Valencia, contra la cenicienta de la competición, Panellinios BC. A priori el duelo se presenta muy desigual por la superioridad de la plantilla valenciana, pero la garra y el espíritu de superación mostrado por los hombres de Ilias Zouros (nombrado entrenador del año en la Eurocup) deben de mantener alerta al conjunto naranja. Al equipo de Neven Spahija le conocemos en exceso por pertenecer a la liga ACB. De todas maneras será necesario recordar cuáles son sus puntos fuertes de cara al partido de semifinales con el equipo griego: 1) Necesidad de implantar un ritmo lento y sosegado al partido, cimentado desde la defensa, en el que se impida correr al Panellinios. 2) Imponer su superioridad en el juego interior (tanto en altura como en calidad). Perovic debe forzar ante Vougioukas para cargarle lo antes posible de faltas y así aprovechar la lentitud del pivot suplente, un viejo conocido en la ciudad de Lugo cuyo nombre es Djuro Ostojic. En el puesto de 4, Nielsen, Lishchuk y Pietrus deben dar el máximo amparados por la profundidad del banquillo para desgastar a Owens (ex-Granada). El jugador llegado a mediados de febrero por las lesiones de Davis y Johnsen se ha adaptado a la perfección, pero falta gente desde el banquillo que

GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

Por su parte, el equipo heleno, que como ya hemos comentado, ha sorprendido a propios y extraños clasificándose para la Final Four eliminado a equipos de la talla del Gran Canaria 2014 o la Benetton Treviso, se aprovecha de la anarquía y el descontrol para solventar los partidos. Los aspectos que pueden permitirle plantarse en la gran final son: 1) Aportación desde el banquillo de Charalampidis, incluido en el segundo quinteto ideal de la competición y probablemente mejor sexto hombre de la misma. Este veterano escolta, trotamundos del baloncesto heleno, se ha mostrado como el principal revulsivo del equipo cuando las cosas vienen mal dadas, heredando así un papel que ya ejercía en el Maroussi la campaña pasada. De su acierto desde el 6.25 dependerán las escasas opciones del conjunto azulón. 2) La carga en el rebote defensivo por parte de los exteriores se antoja imprescindible. Ante los problemas de hombres altos relatados anteriormente, tanto bases como escoltas se han volcado en cerrar a la perfección el rebote, llevando ello a que muchos de estos jugadores lleguen a una media de 4 rebotes por partido. 3) Que su pareja de bases nacionales ralle a un nivel muy superior al que han mostrado toda la temporada. Dos veteranos como Kalaitzis y Papamakarios están casi desconocidos, perdiendo demasiados balones e impidiendo que Blakney disfrute de unos segundos de descanso vitales. Por si ello fuera poco, sus porcentajes de tiro de campo (sobre todo Kalaitzis), son poco más que irrisorios, lo que permite que las defensas les floten sin problemas.

6


ALBA BERLIN – BIZKAIA BILBAO BASKET

Semifinal a priori más igualada que la primera, con un equipo alemán que, de la mano de la base que el año pasado le dio tan buenos resultados en Euroliga, se ha plantado en Vitoria. Por otra parte, segunda fase final consecutiva para el BBB, que intentara subir un escalón más y llegar a la gran final. Para ello deberá de borrar la mala imagen mostrada en el fatídico segundo cuarto del partido de vuelta de cuartos de final ante el Nymburk. El equipo berlinés, dirigido magistralmente desde el banquillo por Luka Pavicevic, puede llegar a la final si hace énfasis en:

1) Solidez en la defensa hombre a hombre característica que practican, que les permite salir al contraataque aprovechando los múltiples y atléticos jugadores norteamericanos de que disponen.

2) Capacidad de seleccionar buenas posiciones de tiro por parte de Jenkins y Wright, dos bases americanos algo alocados que de la misma manera pueden remontar un partido que hundirlo en pocos segundos.

3) Rápida adaptación a los cambios defensivos que sufrirán McElroy y Byars por los bloqueos del BBB. Su capacidad de defender a los rápidos tiradores del conjunto vasco será vital para intentar ganar el partido.

Por su parte, el Bizkaia Bilbao Basket casi disputará la edición como equipo local dada la cercanía entre Bilbao y Vitoria, que a buen seguro garantizará un gran movimiento desde la capital de la provincia de Bizkaia. Fotis Katsikaris le ha dado desde su llegada al equipo, sustituyendo a Vidorreta, un lavado de cara considerable, situándolo en una cómoda octava posición en la competición doméstica.

Para llegar a la final del domingo, el equipo bilbaíno deberá centrarse en:

1) Forzar en el juego interior con Moiso, Hervelle y Banic. El primero sobre todo, dada la lentitud de los pívots alemanes (además de más bajos y con menos kilos), debe de ser capaz de anotar y rebotear con facilidad, estando muy atento a los 2vs1 que seguro que le plantea Pavicevic, para abrir balones a sus exteriores.

2) Acierto desde el 6.25. Pese a disponer de buenos tiradores como Blums, Mumbrú, Seibutis o Warren, el equipo posee uno de los peores porcentajes de la competición, siendo curiosamente el que más lanza. En cuartos de final ya se vivi�� un bache en este aspecto y Fotis deberá de esta atento, dando entrada a jugadores experimentados como Vázquez para salir de una dinámica de fallo tras fallo.

3) Minimizar las pérdidas de balón. Debido al estilo de juego eléctrico que imprimen Salgado y Rodríguez, la conducción del balón en muchos ataques es arriesgada. Si como ya hemos comentado anteriormente, además se pierden ante un equipo con una tendencia natural al contraataque, los daños pueden ser irreparables.

4) Permisividad arbitral con Sekulic, Chubb y Nalga. Un juego interior que en algunos momentos se acerca a una banda de pandilleros, con una dureza inusitada y pocos miramientos ante los rivales.

GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

7


POWER ELECTRONICS VALENCIA

Ximo Marco – Valencia

- Historia El Valencia Basket Club se fundó en 1986 aunque, en realidad, el club no partía de cero, sino que se creó sobre la base de la Sección de Baloncesto del Valencia CF, cuyo equipo militaba en Primera B. Una vez el club de fútbol dejó de apoyar el baloncesto, el equipo pasó a denominarse Valencia-Hoja del Lunes (temporada 86-87), pero esa denominación sólo duró una temporada, y ya desde la 87-88 (y hasta la 08-09) Pamesa y los hermanos Roig han estado ligados a la vida del club. Ha sido en la presente campaña cuando Pamesa, aunque nos cueste mucho recordarlo, ha desaparecido de la camiseta de los valencianos, tomando el relevo Power Electronics.

la 02-03, la mejor del club hasta la fecha, finalista de la ACB y campeón de la ULEB. En la presente temporada, la Eurocup puede enriquecer el palmarés del Valencia Basket

- Eurocup 2009-10: Trayectoria y expectativas El Valencia Basket comenzó este año deportivo con sustanciales modificaciones respecto a lo que venía siendo habitual. Así, la salida de su patrocinador principal -Pamesa-, el recambio en la presidencia y la reestructuración de su plantilla hacían prever tiempos difíciles y de transición para el club valenciano.

Desde el punto de vista deportivo, como hemos comentado, el club arrancó en la temporada 86-87 en Primera B, pero en su segundo año en la división de plata (primera con el nombre de Pamesa) se consiguió el ascenso a la ACB, siendo la 88-89 la primera temporada en la élite. En 1995 el sueño del Valencia Basket estuvo a punto de desvanecerse, pues el club descendió a EBA, pero afortunadamente el infierno sólo duró un año.

El retorno a la máxima categoría hizo al Pamesa más fuerte y en la temporada 97-98 se proclamó campeón de Copa del Rey en Valladolid; en la 9899 y en la 01-02 finalista de la Copa Saporta; y en GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

Esa situación estuvo a punto de dejar al Power Electronics fuera de la Eurocup a las primeras de cambio. En la fase previa tuvo que enfrentarse, con ventaja de campo, al Dexia Mons-Hainaut belga. En el encuentro de ida el equipo dirigido por Neven Spahija rozó el ridículo y perdió por quince puntos a domicilio, mientras que en el encuentro de vuelta los taronja necesitaron de una tensísima prórroga (el resultado de aquellos cinco minutos fue 6-3) para clasificarse.

8


La primera fase enfrentó a los levantinos con Hemofarm, Triumph y Le Mans. Aunque no sin apuros, el Power ganó sus primeros cinco encuentros, y ya con la primera plaza del grupo asegurada se dejó ir, siendo apalizado por Le Mans en el último de los encuentros del grupo. La fase de Last 16 presentó como rivales a Hapoel Jerusalem, Unics Kazan y Galatasaray. Una inesperada derrota en casa ante el conjunto israelí en la primera jornada puso muy cuesta arriba la clasificación, y de hecho el Power llegó a la última fecha dependiendo de sí mismo, pero sin tener asegurada tan siquiera la segunda plaza del grupo. A la postre, los valencianos ganaron los cinco encuentros restantes y concluyeron como primeros de grupo.

- Las estrellas: Nando de Colo y Matt Nielsen Sin discutir la importancia de otros jugadores, como Rafa Martínez, que es el mejor de los valencianos en la ACB, los números evidencian que las estrellas de este equipo en la Eurocup han sido Nando de Colo y Matt Nielsen, los hombres que más han aportado. l francés es el que más minutos disputa por partido (29), el que más puntos anota (13.6 por encuentro), el segundo que mejor valoración obtiene (13.3 por partido, sólo superado por Nielsen) y el segundo que más faltas recibe (3.8 por encuentro). A ellos se debe sumar su liderazgo en la dirección del equipo y su porcentaje en tiros libres (85.4%).

En cuanto al australiano, la verdadera prolongación de Spahija en el parqué, es el mejor valorado (15.2 por partido), el mejor reboteador (5.3) y el que más faltas recibe (5.1). Si a lo anterior se añaden intangibles como su actitud defensiva, su carácter ganador o su espíritu de equipo, no hay más que decir.

- El tapado para la Final Four: Thomas Kelati

El cruce de cuartos, pese a la dificultad del rival, fue más cómodo de lo esperado. El Aris no se impuso en el infierno griego y fue apabullado en la Fuente de San Luis. Esto propicia que el Power llegue a Vitoria con la vitola de favorito, pues no en vano su global en la competición (incluyendo la previa) es de 13-3, y ha vencido consecutivamente los últimos siete encuentros disputados. Además, no parece que Panellinios, Alba o Bilbao sean mejores que los valencianos, por lo que el espíritu ganador que Spahija ha inculcado a sus jugadores puede llevar al equipo a levantar el trofeo el domingo 18 de abril. Con todo, el mayor premio sería disputar la Euroliga de la próxima temporada.

GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

Evidentemente Thomas Kelati no es un desconocido, pero su trayectoria en Valencia este año ha sido muy irregular, tanto en la Liga ACB como en Eurocup. Sin embargo, la eliminatoria frente al Aris –y especialmente el encuentro de vuelta- nos ha mostrado la mejor cara de Kelati. Si consideramos ambos encuentros -y ya digo que el segundo fue sustancialmente mejor- el eritreo ha anotado 13 puntos por partido, con un promedio de un 60% en lanzamientos triples y ha obtenido una valoración de 13 por encuentro. Comparándolo con el conjunto de la Eurocup (incluidos también ambos encuentros) donde anota 7.5 puntos por encuentro, valora idéntica cifra y anota un 40% desde el triple, la mejoría es sensible. De seguir esta línea, Kelati puede ser un gran revulsivo para Vitoria.

9


ENTREVISTA: RAFA MARTÍNEZ (P.E. VALENCIA)

Campo Atrás: La posibilidad de obtener un billete directo para la Euroliga es un gran aliciente para cualquier equipo... ¿Es quizá ésta la gran oportunidad que estaba esperando Valencia para situarse definitivamente en la élite del baloncesto europeo?

mejores en la competición. Aún más complicado lo hace que sean sólo dos encuentros, porque a partido único te puede ganar cualquiera. Lo conocemos por ser similar a la Copa del Rey, pero todavía más corto. Creo que ninguno es favorito.

Rafa Martínez: Si, es un premio muy grande; ganar la Eurocup te hace jugar el año siguiente en la Euroliga y eso es algo que a todo el club le gustaría. Toda la ciudad disfrutaría de un año de Euroliga en Valencia, después de tantos años ya detrás de este gran premio y sin poderlo conseguir. Esperamos vencer en esta Final Four, supondría una enorme alegría jugadores y afición ganar otro título europeo para Valencia, y todavía más sabiendo que te da el premio añadido de jugar la Euroliga.

¿Os ha sorprendido la clasificación del Panellinios? ¿Qué conocéis de vuestro rival en semifinales? Sí, porque realmente es el gran desconocido, entre comillas. En su liga, por ejemplo, está jugando mejor que el Aris, que a priori puede tener más nombre o jugadores más conocidos. Pero ellos juegan en un gran nivel y tendremos que vigilar muy de cerca a todos sus jugadores.

Los pronósticos os sitúan como el máximo candidato para llevarse el título en esta Final Four... ¿sentís ese peso de la responsabilidad de ser el teórico favorito? Nosotros vamos con la misma humildad que mantenemos todo el año, jugando partido a partido. Sabemos que ningún rival es fácil, y más ahora, porque los cuatro equipos que han llegado a la Final Four son favoritos ya que han sido los GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

¿Te atreverías a darnos un pronóstico para la Final Four? ¿A quién nombrarías como posibles candidatos a hacerse con el MVP? Ojalá el premio de MVP se lo lleve alguien de mi equipo, porque eso querrá decir que hemos llegado a la final y la hemos ganado. Espero que sea Matt Nielsen, tiene un peso muy importante en nuestro el vestuario y además de ser un gran jugador es una magnífica persona. *Entrevista realizada en el programa “Campo Atrás” de BasketMe.COM

10


EL PERFIL AMERICANO, POR JORGE DÍEZ

THOMAS KELATI (POWER ELECTRONICS VALENCIA) Thomas Kelati no es un jugador de baloncesto más. Es un jugador prácticamente único en su especie. Pero no precisamente por su calidad, su versatilidad o sus fundamentos, si no por su origen: sus padres, eritreos, escaparon a principios de los 80 de la región, huyendo de una guerra que acabó con la independencia respecto de Etiopía. Así fue como sus progenitores acabaron en Walla Walla, una pequeña ciudad del Estado de Washington donde Kelati empezó a jugar a baloncesto en High School, pero también a hacer honor a sus raíces africanas participando en el equipo de cross. Y es que Eritrea se encuentra enclavada en la zona donde salen los mejores corredores de fondo del mundo, un hecho que Kelati parece haber heredado en forma de energía al jugar.

le ofrecía Paul Graham. Una universidad sin tradición en baloncesto y con un entrenador novato, no parecía precisamente el mejor destino. La primera temporada fue dura, Kelati pesaba apenas 75 kilos y quizá no estaba preparado para competir en la NCAA, como él mismo reconocería tiempo después. El equipo acabó 6-21 en el balance de victorias-derrotas, y a pesar de que en su segunda campaña Kelati se convirtió en el segundo jugador más importante del equipo, tras Marcus Moore, los resultados siguieron el mismo camino: 7-20.

Kelati destacaba tanto en cross como en baloncesto, siendo seleccionado en los equipos ideales del Estado en cross y logrando el título estatal de baloncesto en su temporada sophomore (1999). Su padre había practicado atletismo y fútbol, y ambos eran los deportes que concentraban la atención en su infancia, pero el baloncesto, que llegó más tarde a su vida, acabó siendo el deporte que le daría oportunidades para su futuro en forma de beca. Kelati llamó la atención de diversas universidades, entre ellas la prestigiosa universidad de Gonzaga, en Spokane, la primera residencia que habían tenido sus padres en Estados Unidos y a solo tres horas en coche de Walla Walla. Sin embargo, tanto los Zags como otras universidades le pedían un primer año como redshirt (sin jugar) en el que pudiera completar una mejora física que a todas luces era necesaria. Pero había un problema, el Kelati adolescente quería jugar de inmediato y se decidió por la oferta que desde Washington State

GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

Era un momento de dar un giro al programa y para ello llegó Dick Bennett, un entrenador que había llevado a Wisconsin a la Final Four en el año 2000 y al que WSU sacaba de dos años de relax. Su misión era clara: reconstruir el programa, hacerlo consistente. Para ello, Bennett necesitaba apoyarse en los veteranos e hizo especiales esfuerzos con Kelati. El eritreo era un jugador que podía jugar en las tres posiciones perimetrales y que desempeñaba funciones de perro de presa defensivo y de base con acierto, pero del que Bennett reclamó que asumiera mayor responsabilidades ofensivas y que mejorase ciertas áreas de su juego en las que tenía lagunas. Los resultados fueron patentes, pues a pesar de no

11


lograr una gran marca (13-16), tanto el juego de Kelati como el del conjunto, mejoró. La última temporada en Washington State no fue mucho mejor, pero al menos había llegado a la universidad la mejor camada procedente de High School de su historia (Kyle Weaver y Derrick Low entre ellos). El programa aspiraba a levantar cabeza (como hizo un par de años después con el hijo de Dick en el banquillo) y se respiraba un ambiente más optimista, en el que Kelati finalizó otra temporada perdedora, pero entrando en el libro de récords como un Top 10 de los Cougars en asistencias, robos, triples anotados y porcentaje de triples.

campeón, y llegando en esta segunda temporada a cuartos de final de la Uleb Cup, donde el Dynamo Moscú acabó con su sueño. Tras tres años llegaba el salto definitivo para Kelati: un equipo de Euroliga, jugar en la ACB…el Unicaja Málaga se hacía con sus servicios. Pero un grave problema afectaría a su rendimiento en el equipo: su madre sufría una grave enfermedad degenerativa que descentraba a Kelati de la cancha y su rendimiento irregular no era la mejor garantía de continuidad.

Llegaba el momento de plantearse el futuro profesional, y a pesar de que alguno de sus entrenadores afirmaban que estaba listo para dar el salto a la NBA, sobre todo en el aspecto defensivo, la realidad era muy distinta. Nadie se fija en un all around player de un programa tan defenestrado como los Cougars, y tocaba emprender el viaje a Europa tras no hacerse un hueco jugando con los Clippers en las Summer Leagues. Como siempre en su carrera, avanzar pasito a pasito, subiendo un poco más cada vez hasta aspirar a cotas más altas, igual que le había ocurrido en WSU. Su primer destino fue Bélgica, el Dexia Mons Hainaut, un equipo donde compartiría vestuario con Omar Cook, y al que ayudaría a conquistar el primer título de su historia: la copa de Bélgica. No tuvieron tanta suerte en liga, ni en la FIBA Eurocup (donde Kelati no estaba inscrito), pero al escolta le sirvió para mostrar su tiro y llamar la atención en Polonia. Segunda parada en el camino, y quizá la más importante hasta el momento: el Turow Zgorcelec reclamaba su presencia. Allí estuvo dos temporadas donde encontró no solo su sitio en la cancha si no también fuera de ella. Se casó con una mujer polaca con la que tuvo dos hijos (el segundo recientemente) y gracias a ello acabó por obtener la nacionalidad polaca, a pesar de alguna dificultad en principio. Asentó su juego en Europa, y con la llegada de David Logan en la temporada 07-08, culminaron dos temporadas de máximo éxito para el club polaco: dos subcampeonatos consecutivos de la liga polaca (en la primera, sin Logan, con Kelati como MVP), con el inalcanzable Prokom como GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

Las dificultades en su escalada en el baloncesto europeo seguían presentes y en verano, la imposibilidad de conseguir el pasaporte polaco aún, para contar como comunitario en la plantilla del Unicaja, hacía que el club prescindiese de su renovación. Una llamada del Olympiacos griego era un buen siguiente escalón en su carrera, sin embargo no pasaba la revisión médica y se quedaba sin equipo. Pero a veces el destino es justo y le daba una segunda oportunidad en forma de contrato no garantizado con Los Angeles Lakers, con la posibilidad de ganarse un hueco en la plantilla definitiva. Nada más lejos de la realidad porque era cortado por Phil Jackson y posteriormente fichado por el Valencia Basket para sustituir a Rawle Marshall. Con la plantilla valenciana aspira a quitarse la espinita del 2008 con el Turow polaco y levantar, al fin, un trofeo, pues sus subcampeonatos ya son bastantes desde la copa belga de 2006.

12


panellinios bc

Imanol Martínez

- Eurocup 2009-10: Trayectoria y expectativas El club griego viste el traje de equipo revelación. Los hombres entrenados por Ilias Zouros han destrozado los topes históricos de la entidad y han logrado alcanzar la Final Four en su tercera participación en la Eurocup. Bajo los dominios de su propietario Minos Kyriakou, importante hombre de negocios griego estrechamente ligado a la actividad deportiva, el histórico club ateniense atraviesa una próspera época, intentando reverdecer viejos laureles. El Panellinios fue fundado en 1891 como sociedad gimnasta, participando varios de sus integrantes en los primeros Juegos Olímpicos modernos desarrollados en la propia Atenas en 1896. También compone la raíz del Panathinaikos. Uno de los clubes polideportivos más importantes de Europa nació en 1908, consecuencia de la fuga de medio centenar de atletas procedentes del Panellinios por el rechazo de la sociedad gimnasta a crear una sección de fútbol. Tiempo después, en 1929, el baloncesto sí tuvo cabida bajo el auspicio del Panellinios. Se trata de una de las entidades baloncestísticas más antiguas de Europa, y uno de los clubes dominadores del basket heleno entre la I y II guerra mundial.

Durante los años ’50 el Panellinios formó a los mejores jugadores de la nación, siendo uno de ellos, Mimis Stefanidis, el flamante primer extranjero en jugar para la histórica Olimpia Milano, dominadora del baloncesto italiano. Su impronta se desvaneció a finales de los ‘80, oscurecido entre la incesante aparición de nuevas GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

potencias en la misma Atenas o en Salónica y el descenso a la segunda categoría nacional. En 2004 retornaron a la élite, y a través de la inversión realizada han ido quemando etapas en su ascenso a la planta noble del campeonato heleno, justo por debajo de las dos superpotencias, Olympiacos y Panathinaikos. La llegada en 2007 del actual técnico, Ilias Zouros, coincidió con la incorporación del club a las competiciones europeas, accediendo a través de la fase previa en las dos últimas temporadas.

Su viaje ha sido largo hasta la cita de Vitoria. En la temporada 07-08, en su bautizo en la Eurocup, el Panellinios interpretó un discreto papel firmando un pobre balance de 1 victoria y 9 derrotas. La campaña pasada alcanzó el Last 16, donde fue eliminado. La actual temporada europea comenzó con la eliminatoria ante el VEF Riga que dirige Valdis Valters, donde el Panellinios ya mostró su rostro intratable como local y solventó el duelo en la ida celebrada en Atenas. Su poderío en casa ha sido la seña más reconocible. El club heleno ha sustentado su éxito en la fortaleza mostrada ante su afición, donde ha concluido invicto la Eurocup con un balance de 7 victorias en otros tantos partidos. Contraste radical con las dos victorias y cinco derrotas selladas a domicilio. Las victorias logradas en Nancy, durante la primera fase, y en Treviso ante la Benetton en el segundo grupo acomodaron la clasificación de un conjunto que ha mostrado un ramillete interesante de

13


individualidades al que Zouros ha dirigido, con mayor o menor acierto, de modo efectivo. Quedaron segundos tras el Bilbao Basket, abocados a disputar una eliminatoria con el factor cancha en contra frente al Gran Canaria, pero de nuevo el pabellón ateniense resultó clave. Los griegos obtuvieron una renta de once puntos que defendieron con acierto en la isla y lograron su billete para Vitoria. Cita que quieren convertir en cénit de una resurrección. Grecia se encuentra dominada por dos equipos inalcanzables. Europa y la Eurocup abre otra opción, otra puerta al triunfo.

- Plantilla El Panellinios recoge los frutos de su notable temporada comenzando por su entrenador. Ilias Zouros ha sido galardonado como mejor entrenador de la competición, reconociendo el trabajo realizado tras alcanzar la F4. Es un técnico de amplio recorrido que ha ido quemando la totalidad de etapas que puede cubrir un entrenador. Comenzó con 20 años haciéndose cargo de las categorías inferiores de Panionios. Se formó como entrenador asistente durante ocho años dentro de las diferentes categorías del basket griego, hasta que en 2000 debutó como primer entrenador en un Olympiacos sumido en graves problemas. Añade experiencias en el baloncesto libanés y francés. En diciembre de 2007 se convirtió en entrenador de Panellinios, formando parte de la eclosión experimentada por el histórico club ateniense. La plantilla se divide en dos partes claramente diferenciadas. Su fortaleza y la amplitud en la rotación gira en torno al exterior, tanto en jugadores como en juego. En las posiciones de base y escolta la veteranía forma parte fundamental, así como la conjunción entre capacidad anotadora e intensidad. El Panellinios no disfruta de la presencia de un base cerebral que controle el tempo y organice la circulación GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

ofensiva. Vasilis Xanthopoulos sería la figura que más se asemeja a esa descripción pero parte con un rol secundario. El principal ejecutor desde el puesto de “1” es Roderick Blackney. El norteamericano de 34 años posee una larga trayectoria en Europa y es el hombre que controla el balón en posesión del Panellinios. En la posición de escolta le acompaña el tirador Kostas Haralambidis. Otro jugador veterano (34 años) que ha realizado una temporada fantástica, sintiéndose cómodo en el estilo de juego heleno, donde goza de lanzamientos para destacar. Completa el trío de protagonistas Devin Smith. El poderoso exterior norteamericano es el alma del Panellinios. Su liderazgo, versatilidad y capacidad para anotar le convierten en el arma más peligrosa del arsenal griego. Blackney-Haralambidis-Smith forman la columna vertebral de un juego exterior que completan dos jugadores helenos: Giorgios Kalaitzis (34 años) y Manolis Papamakarios (30 años). Ambos aportar una larga trayectoria en la primera fila europea y la intensidad necesaria para dotar de oxígeno y energía a la base exterior del equipo ateniense. La exteriorización del equipo cobra aún mayor sentido cuando observamos cómo cubre el Panellinios su posición de ala-pívot. Ilias Zouros comenzó la temporada con dos jugadores que podían alternar la posición de alero con la de pívot: Britton Johnsen y Joshua Davis. Los problemas físicos sufridos por ambos jugadores, que acostumbran a jugar de cara y lanzar exterior, aconsejaron al club a reforzar unas posiciones interiores huérfanas de efectivos.

Tras el descalabro económico sufrido por el BC Donetsk, Chris Owens fue el jugador elegido para completar la plantilla griega. El norteamericano añade fuerza e intensidad en el rebote, también acostumbra a jugar de cara y a media distancia, pudiendo anotar lanzamientos en posiciones abiertas, una constante dentro del Panellinios.

14


Completa la rotación en el puesto de “4” Alexandros Petroulas, un jugador rocoso de dos metros que en el tiempo escaso que disfruta sobre el parquet aporta trabajo sucio. En la última línea encontramos, por contraste, otro de los puntos clave, otra de las piezas importantes, de este club ateniense. La posición de “5” queda en manos de Ian Vougioukas. Pívot de 25 años y 2,10, es un “rara avis” esencial dentro de la plantilla helena. Capacidad ofensiva y solvencia cerca de canasta, dureza y centímetros bajo su aro, principal protector defensivo del Panellinios. Su presencia dota de sangre nueva a una plantilla veterana. Djuro Ostojic aporta oficio, experiencia y descanso en el puesto de pívot.

de Zouros. La capacidad de Smith para aportar más allá de los puntos anotados, su reserva física, y el nivel alcanzado son garantías para el Panellinios.. Smith promedia 14.4 puntos, con porcentajes de tiro extraordinarios (62% t2 42% t3), 4 rebotes y 1 asistencia en 28 minutos de juego. Cifras que hablan de la efectividad e importancia del alero en la rotación helena.

- La estrella: Devin Smith Devin Smith es, dentro del arsenal exterior, el pulmón de este Panellinios. Es un jugador por características físicas diferente al resto. Aporta fortaleza, rebote y una versatilidad harto beneficiosa para una línea de perfiles similares. El alero norteamericano continúa dibujando un constante tobogán en su carrera europea. Su calidad, a borbotones, está fuera de toda duda pero la regularidad en su nivel de juego ha sufrido variaciones.

- Los tapados Dentro de la rotación del Panellinios quizá jugadores como Blackney, o sobre todo Vougioukas cuenten con mayor protagonismo. Mayores opciones de destacar en la cita de Vitoria. Pero en el contexto de un torneo de estas características llamamos la atención sobre Kostas Haralambidis. Un fin de semana, una competición corta, hábitat propicio para la inspiración y los anotadores puros. Aquellos que viven del tiro, respirando a distancia. Kostas, un veterano de 34 años que procede del Maroussi, está firmando una temporada plena de acierto. Su rendimiento ha alcanzado cotas notables, yéndose hasta los 30 puntos en su visita a tierras polacas, frente al Turow, o a los 26 firmados sobre el parquet del Palaverde. Vitoria puede ser la siguiente muesca en el revólver heleno.

Tras un año complicado en ACB realizó una brillante temporada en Avellino. Con el equipo sureño realizó un año extraordinario en la liga italiana, clasificando al modesto club para la Euroliga. La máxima categoría europea era el destino que aguardaba a Devin Smith la pasada temporada. En las filas del Fenerbahçe junto a su pareja de éxito en Avellino, Marques Green, el exterior vivió una temporada plagada de claroscuros. Dejó pequeñas muestras de su calidad ofensiva pero insuficiente. Panellinios y la Eurocup han servido como tablas de salvación a la carrera de Devin. Ha reencontrado un nivel alto y, sobre todo, regular, siendo pieza clave en el engranaje GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

15


ENTREVISTA: DEVIN SMITH (PANELLINIOS BC)

Una entrevista de Eduardo Suárez

BasketMe: ¿Cómo valora la trayectoria del equipo este año en la Eurocup hasta su clasificación para la Final Four de Vitoria? ¿Cuáles han sido las claves para alcanzar la ronda final? Devin Smith: Hemos tenido una actuación muy sólida en la Eurocup hasta ahora demostrando que somos un equipo muy compensado, capaz de atacar y defender bien y ser competitivos en cada partido. El factor clave para este éxito ha sido que somos un equipo lleno de jugadores sin egoísmo, capaces de tener confianza unos con otros. Los pronósticos señalan como máximos favoritos a los dos equipos españoles... ¿Puede favorecer al Panellinios partir como el "tapado" de la Final 4? Es cierto, ya que el Panellinios no es un conjunto muy conocido en la escena de las competiciones europeas y probablemente nadie de fuera de nuestro club hubiese esperado vernos en esta Final Four. Nosotros creemos que estamos al mismo nivel que el resto de equipos que han llegado a Vitoria, y sentimos que podemos competir ante cualquiera. No veo claramente muy superior a nadie, aunque para los equipos españoles poder jugar en su país puede hacerles en teoría favoritos para la victoria.

En cuanto a tu formación en la NCAA, jugaste en Virginia compartiendo vestuario con gente como Gary Forbes, Elton Brown, JR Reynolds, Derrick Byars, Adrian Joseph... todos ellos con experiencia en Europa. ¿Sigues en contacto con ellos? ¿Cómo vive un jugador joven la transición de la NCAA al basket europeo? ¿Cómo eran aquellos partidos en la ACC, los torneos, etc.? Estoy en contacto con toda la gente de la época en Virginia, ya sea por email o directamente. En mi primer año allí tuve como compañero de habitación a Derrick Byars, que ha llegado a esta Final Four con el Alba Berlin. Creo que la transición NCAA-Europa varía según el país en el que aterrices; no supone una difícil adaptación en algunos de ellos, pero creo que lo más importante es entender el juego más físico y de posesión ya que en Europa cada balón es vital. Aparte, en cada país hay aspectos diferenciadores a asimilar.

¿Cuáles son las mejores armas de su equipo para hacer frente al Power Electronics Valencia? Nuestras principales armas tendrán que ser lanzar, defender y cerrar el rebote. Además tenemos que intentar llevar a cabo nuestro plan de juego, porque sabemos que a los equipos españoles les gusta que el juego se vuelva rápido, por lo que hay que conseguir mantener el control de cada aspecto del partido.

Su carrera en el baloncesto europeo ha pasado, además de por España, por Italia, Turquía, Grecia... ¿es la ACB tan fuerte como todos dicen?

¿Qué recuerda de su anterior etapa en la ACB en las filas del Gipuzkoa Basket Club?

A su juicio, ¿Se atreve a darnos un pronóstico de resultados y su candidato a convertirse en MVP de la Final Four?

Tengo los mejores recuerdos de mi paso por el Bruesa, a pesar de que la temporada no fue como esperábamos. Los aficionados en San Sebastián son magníficos y siempre venían a animarnos y echarnos una mano. GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

Todas las ligas en las que he jugado cuentan con grandes clubes, aunque definitivamente creo que la ACB es sin duda la liga más completa.

Nosotros vamos a Vitoria con solo una cosa en la mente, conseguir la victoria. En cuanto a la carrera por el MVP, si ganáramos habría una larga lista de posibles jugadores en nuestro equipo que podrían llevárselo.¡Pero sin duda lo principal es ganar!

16


EL PERFIL AMERICANO, POR DAVID BERDAGUER

RODERICK BLAKNEY (PANELLINIOS BC) Roderick Blakney es uno de esos excelentes jugadores estadounidenses que se esconden a lo largo de la geografía europea. Blakney es un base veterano que ha centrado su carrera en la liga griega, donde ha vestido la camiseta de cinco equipos diferentes (Iraklis, AEK, Maroussi, Olympiacos y Panellinios).

se añadía su fichaje por el todopoderoso Olympiacos. Allí cuajó una buena temporada, adquiriendo con el transcurso de la temporada un rol más importante en el equipo, pero el fracaso a nivel de títulos de los del Pireo le obligó a marcharse al final de la campaña.

Blackney se formó como jugador de baloncesto en la universidad de South Carolina State; a pesar de tratarse de una universidad pequeña consiguió llevarla hasta el torneo final de la NCAA en su año senior, donde cayeron en 1ª ronda ante Kentucky. Tras finalizar su etapa universitaria, el base tuvo que conformarse con desarrollar y mejorar su juego en las diferentes ligas menores que existían a finales de los años 90 (IBA, IBL). Los dos primeros veranos, a diferencia de otros jugadores estadounidenses, no los pasó probando suerte en la liga de verano de la NBA, sino que prefirió mejorar su situación económica firmando dos contratos en la República Dominicana. En verano de 2001 recibió la oferta que cambiaría su trayectoria deportiva, el Iraklis griego le ofrecía la posibilidad de desembarcar en el continente europeo. La temporada de Blakney en el Iraklis fue muy buena, promediando 15.7 puntos y 4.6 asistencias en el campeonato griego. Tras su excelente primera temporada en la liga griega llegó la llamada del AEK de Atenas, que le permitió debutar en la Euroliga. Ya en 2003 volvió a cambiar de equipo, el Maroussi era su próximo destino. Allí consiguió la estabilidad necesaria y permaneció en el equipo durante tres temporadas. Tras su etapa en el Maroussi puso fin a su primera etapa en Grecia, y en 2006 firmaba un importante contrato con el Dynamo Moscú Region. Además, conseguía un valioso pasaporte búlgaro que le hacía todavía más apetecible dentro del mercado europeo. Finalizó la temporada en Rusia y debutó con el combinado nacional en 2007, y a todo esto GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

El Turk Telekom de Ankara decidió hacerse con sus servicios de cara a la temporada 2008/2009, y Blakney se negó a jugar con la selección búlgara ese mismo verano, por lo que su nuevo equipo tuvo que llegar a un acuerdo económico con la Federación de baloncesto búlgara para evitar una sanción de la FIBA. La temporada en Turquía no fue demasiado positiva y Blakney decide regresar a Grecia; esta vez firma con el Panellinios, al que ha guiado hasta la Final Four de la Eurocup y que ocupa actualmente la cuarta posición en el campeonato griego. Roderick Blakney es un base que suele centrarse en las tareas de dirección de juego, aunque no tiene problemas para asumir responsabilidades ofensivas si su equipo lo requiere. Es un jugador inteligente, con una buena lectura de juego y que sabe meter en ritmo a sus compañeros. Asume el liderazgo en el campo y guía a su equipo cuando está sufriendo, tiene una buena selección de tiro y además no necesita tener protagonismo ofensivo para rendir bien. Blakney garantiza experiencia, liderazgo y saber estar dentro de una pista de baloncesto.

17


BIZKAIA BILBAO BASKET

Imanol Martínez - Bilbao

- Eurocup 2009-10: Trayectoria y expectativas Revisar la trayectoria seguida por el Bizkaia Bilbao Basket hasta la fecha previa a la celebración de la Final Four sigue proporcionando excelentes noticias a un club que cumple su décimo año de vida. El Bilbao Basket obtuvo su bautizo en las competiciones continentales durante la temporada pasada, participando en la Eurocup; cumplió con creces las expectativas creadas y alcanzó la Final Eight, celebrada en Turín.

Tras caer derrotados en la ida, el Bizkaia Arena debía conducir a la clasificación al equipo vizcaíno. Un partido decidido en los últimos instantes, permitiendo a la renovada plantilla bilbaína acceder a la primera fase de grupos de la Eurocup, convirtiéndose en uno de los equipos más fuertes de la competición y teniendo el objetivo de repetir una actuación tan positiva como la desarrollada durante la anterior temporada.

En la ciudad italiana el equipo bilbaíno y su afición se dejaron sentir; superaron al Zadar en la primera eliminatoria y cayendo eliminados ante el BC Khimki, dirigido por Sergio Scariolo, en semifinales. El partido ante el conjunto ruso transcurrió en práctica igualdad hasta que Carlos Delfino, en los instantes finales, decantó la balanza. Las sensaciones surgidas en el Piamonte fueron inmejorables y el idilio ha tenido continuidad durante la presente campaña. El Bilbao Basket logró clasificarse para la postemporada ACB y conseguir así un nuevo billete para la Eurocup 2009/10.

Un pasaporte con trampa, ya que encerraba una eliminatoria previa que debía enfrentar al equipo vasco frente al Donetsk. Sufrimiento a raudales. El inicio de temporada fue harto difícil para el equipo entonces entrenado por Txus Vidorreta y el enfrentamiento a ida y vuelta frente al club ucraniano no escapó a la complicada dinámica.

GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

El Bilbao Basket mostró su potencial desde el inicio y, a pesar de los graves problemas en la competición doméstica que provocaron la destitución de Txus Vidorreta, completó el calendario del grupo contando sus partidos por victorias. La segunda fase se afrontaba con la llegada de Fotis Katsikaris al banquillo vasco. Y el paso continuaba firme. La victoria en la primera jornada conseguida en Treviso allanó el camino hacía las eliminatorias, sellando el primer puesto de grupo con cuatro victorias consecutivas. El balance

18


bilbaíno arrojaba un balance de 10 victorias en diez partidos. Candidato. El cambio de formato en la competición introducía una eliminatoria previa al acceso a la Final Four, cuya sede iba a ser la cercana Vitoria-Gasteiz. El Bilbao Basket debía medirse al Nymburk, con el factor cancha a su favor. Una amplia victoria lograda a domicilio, en tierras checas, certificó la presencia en el torneo final. Objetivo cumplido. El conjunto vizcaíno repite la actuación realizada en su primera participación europea, alcanzando unas semifinales que le enfrentarán al ALBA Berlín, y sueña con superar el joven listón existente. El título europeo y el premio que le acompaña se dibujan en el horizonte del Bilbao Basket. Euroliga y Vitoria. Tan lejos, tan cerca.

meteórica carrera seguida por el club vizcaíno, dejaba su cargo en manos de Fotis Katsikaris, quien ya había entrenado en la misma competición, al frente del Aris Salónica, donde cubría también el despido de Andrea Mazzon. El técnico heleno aún sigue inmerso en la labor de dotar a su equipo de las características que forman parte principal de su libreto táctico, pero su llegada ha revitalizado al grupo, y la compañía de resultados favorables ha completado el rearme moral. El conjunto bilbaíno está firmando su mejor racha de victorias en la liga ACB y la cita de Vitoria es el siguiente reto. Uno de los principales cambios introducidos por Katsikaris hace referencia al reajuste producido en la línea exterior. A principios de temporada tres hombres rotaban en el puesto de base, ahora Javi Rodríguez y Javi Salgado comparten el timón del equipo, en un reparto de minutos más propicio. La progresiva adaptación del base gallego a su nuevo club ha ayudado también a mejorar y fortalecer la dirección del conjunto. Salgado, por su parte, interpreta a la perfección el rol encomendado. Revulsivo, dosis de liderazgo y fluidez ofensiva en la anotación, faceta donde cubre el principal defecto de su compañero de puesto.

- Plantilla El esfuerzo realizado durante el periodo estival por parte de la gerencia permitió al Bilbao Basket unir piezas de alta cotización a su plantilla. Jugadores como Jerome Moïso, Chris Warren o, sobre todo, Alex Mumbrú llegaban a Bilbao para asentar el progresivo crecimiento que había experimentado el club e intentar dar un paso más, alcanzar una meta superior. La nefasta trayectoria inicial aún concedió la llegada de un nuevo refuerzo, el alapívot belga Axel Hervelle, procedente del Real Madrid. El Bilbao Basket se convertía en una de las plantillas más poderosas de la Eurocup 2009/10. El banquillo también se vio sujeto a cambios. Txus Vidorreta, presente y parte implicada de la GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

Uno de los mayores beneficiados de los cambios efectuados ha sido Janis Blums. El letón ha pasado a desempeñar funciones de escolta, adaptándose a la perfección a las exigencias de Katsikaris, donde el tiro y los jugadores exteriores forman parte importante. Blums ha completado una rápida metamorfosis en las rutas por las que circula sobre el parquet y con minutos y acierto ha ganado en

19


confianza. Partiendo como suplente de la pareja de aleros titular, el báltico ha sabido ganarse su espacio y convertirse en pieza clave. Los puestos titulares están ocupados por dos de los fichajes realizados durante el verano. Chris Warren y Alex Mumbrú son jugadores de contrastada experiencia europea, a nivel Euroliga, y ambos forman una pareja que aún no ha alcanzado su rendimiento óptimo. La versatilidad de Warren, adaptable a posiciones de escolta y alero, permite a Katsikaris poder juntar al norteamericano con Blums, en un formato donde el equipo parece sentirse cómodo, y que permite a ambos jugadores expresar la totalidad de sus virtudes. Alex Mumbrú, conjunción de calidad y condiciones físicas, aporta un recurso necesario dentro de la rotación bilbaína. El alero catalán está recuperando un buen tono de juego y su ascendencia sobre el juego es vital.

Completan el fondo de armario Renaldas Seibutis y Paco Vázquez. El polivalente alero lituano notó la llegada de Fotis Katsikaris y las alteraciones efectuadas redujeron su actividad en pista. Aún así Seibutis ha logrado reponerse y encontrar su espacio en los últimos partidos, aportando desde un rol secundario. El juego interior se articula en torno a Marko Banic. El pívot croata es solución habitual ante los problemas que surgen en la ofensiva bilbaína, que ha acusado momentos totalmente desacertados, GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

firmando anotaciones en guarismos bajos. Banic, a través de su dominio en la continuación hacia aro, su colocación e inteligencia en la cercanía de la canasta, es un aporte de puntos esencial para las dinámicas ofensivas vizcaínas. Le completa en el puesto de pívot Jerome Moïso. El pívot francés acusa su irregularidad e intensidad como principales defectos, lo que no permite al Bilbao Basket contar con la mejor versión del galo de modo habitual. Una presencia que se deja sentir ya que por cualidades físicas es único dentro de la zona vasca.

El puesto de ala-pívot ha pasado a ser propiedad de Axel Hervelle. Tras su fichaje, el belga ha convertido su entrega, capacidad de rebote y experiencia en funciones básicas para la pintura bilbaína. Su solidez ofrece plena garantía y el nivel de intensidad, la faceta defensiva, ha acusado una mejora sostenida. Su único lunar, el desacierto en el tiro exterior, que ampliaría las variantes ofensivas del equipo y beneficiaría en ambas direcciones tanto a él como a su pareja interior, Marko Banic. Completa el juego de pívot Damir Markota. El alapívot croata está completando una discreta temporada, donde incluso ha perdido la confianza en su seña de identidad más acusada, el tiro. Un jugador cuyo lanzamiento a canasta supone siempre un recurso que ayuda a hacer profunda la variedad de recursos de un Bilbao Basket que aún busca la plena identidad en los mandamientos de Katsikaris, mientras los resultados marcan un rumbo extraordinariamente favorable.

20


- La estrella: Marko Banic A pesar de la importancia que el tiro exterior tiene dentro de los esquemas ofensivos, Marko Banic es la principal referencia del Bilbao Basket. El pívot croata reclama su lugar preponderante a través de la regularidad, solidez y efectividad de sus recursos. Su combinación de centímetros y kilos ocasionan problemas en sus defensores. La inteligencia con la que se posiciona sobre el parquet, el acierto en sus acciones cerca de canasta y la facilidad con la que juega en continuación tras bloqueo, tanto directos como indirectos, hacen de Banic pieza clave en la ofensiva bilbaína. Además añade un peligroso tiro a media distancia, que con espacio y tiempo para ejecutarlo pasa a convertirse en letal.

atravesado un bajo momento de forma durante 2010 pero en sus últimas actuaciones el brillo ha vuelto a aparecer. Por experiencia, calidad y peso específico, la activa presencia de Mumbru puede convertirse en el extra necesario para llevar al equipo bilbaíno al escalón más alto. Promedia 8 puntos, 3 rebotes y 2 asistencias en la presente Eurocup.

El jugador formado en Zadar ha promediado 13,2 puntos, con un fantástico 69% en tiros de 2, y 4,1 rebotes en 23 minutos de juego. Repite presencia en el mejor quinteto de la Eurocup y sueña con coronar su dominio en la cita de Vitoria-Gasteiz.

- Los tapados Varios jugadores dentro de la plantilla bilbaína podían a estas alturas de la temporada ser merecedores de esta distinción. El extraordinario momento en el tiro de Janis Blums, la cualidad técnica y física de Chris Warren, pero, sin embargo, es la figura de Alex Mumbrú la que sobresale entre ellos. El alero catalán ha GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

21


ENTREVISTA: JAVI SALGADO (BILBAO)

Xavier García/J. M. Sánchez

BasketMe: Javier, parece mentira la evolución del Bilbao, cada año batiendo nuevos registros históricos. 8 victorias seguidas en ACB, la oportunidad de plantaros en la primera final europea de la historia del club y de clasificaros para la primera Euroliga... Tú que llevas en el club desde que estaba en LEB2, ¿no tienes vértigo a veces ante esta subida imparable? ¿Cuál crees que es el secreto para esta mejora año tras año? Javi Salgado: Yo creo que el secreto es ir año a año tratando de mejorar lo que se ha conseguido el anterior, sobre todo desde el trabajo y la humildad sabiendo que en cuanto te relajas lo más mínimo en este deporte y en esta liga ACB acabas perdiendo muchos partidos, complicándote la vida e incluso estando en puestos de descenso como nos ha pasado a nosotros este año y como les ha pasado a muchos equipos incluso históricos en otras temporadas. Por tanto creo que la filosofía debe ser máximo respeto a los rivales, máximo trabajo día a día y tener mucha ilusión por intentar mejorar y ganar el máximo número de partidos.

para Bilbao y para el club. Para mí, que venía ascender de LEB2 a LEB, conseguir el de LEB a ACB, 2 ascensos en 3 años, fue un final espectacular para una temporada redonda. El peor momento fue la destitución de Txus, creo que ha sido uno de los más duros a nivel personal porque han sido muchos años compartiendo vestuario, entrenamientos a sus órdenes y además la salida se ha producido en un año especial para el club y para todos. Nunca te gusta que un amigo y un entrenador por las circunstancias que sea acabe saliendo del equipo.

Esta temporada tuvisteis el peor inicio de competición desde que estáis en ACB, pero lograsteis dar un giro de 180º tras el cambio de entrenador y la incorporación de Axel Hervelle. ¿Qué crees que ha cambiado en el equipo?

¿Cuál ha sido tu mejor y peor momento en Bilbao? Mi mejor momento, hasta ahora, ha sido el ascenso ACB en León porque fue algo histórico GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

Han cambiado bastantes cosas. En principio, ya dijimos en la primera vuelta que el calendario que tuvimos era bastante malo en el sentido de que teníamos los grandes equipos en casa y los más asequibles fuera. Así, si no ganas en casa y te vas fuera a jugártelo todo contra equipos de tu liga y sigues perdiendo al final se convierte en una difícil rueda. En esta segunda vuelta el calendario nos ha cambiado muchísimo, hemos conseguido 2-3 victorias seguidas en un momento importante de

22


la temporada; ya lo dijimos también en la primera vuelta, el equipo necesitaba un par de victorias seguidas para poder coger confianza. Creo que los roles están más definidos y más claros en todo el equipo pero, sobre todo, lo más importante es conseguir 2-3 victorias, tener buen calendario y a partir de ahí trabajando cada día se consiguen más triunfos. Tras la espectacular remontada en la liga ACB, ¿Os planteáis algún techo esta temporada?, ¿Os veis con capacidad para acceder a las semifinales de la liga ACB? Primero habrá que pelear por entrar en playoff y luego dependiendo del nivel del rival tendremos más opciones o menos, pero creo que lo primero es entrar para poder pelear luego por estar en esas semifinales. Por lo tanto a día de hoy lo veo bastante complicado.

miles de aficionados en la grada animándote en un momento muy importante como este es algo que se nota en momentos malos. Cuando no te sale nada, o incluso vibrando o disfrutando en momentos buenos para alargarlos cada vez más y que todos estemos cada vez más metidos. Para terminar: un pronóstico para las Finales de la Eurocopa. ¿Qué equipo crees que ganará la competición y sobre qué jugador piensas que puede caer el premio de MVP de la Final? Voy a decir como ganador a mi equipo, Bizkaia Bilbao Basket, que hay que apostar por ello y como MVP ya que Marko (Banic) ha sido el MVP de la Eurocup voy a elegir a Alex Mumbrú.

Después de dos años disputándose la Final a 8 en Turín, la organización de la Eurocopa ha visto que la competición necesitaba un buen empujón, y ha apostado fuertemente por el formato "Final Four" en una de las sedes más baloncestísticas del continente: Vitoria. ¿Cómo te sentiste al enterarte de la noticia, y saber que podíais disputar la fase final cerca de casa? Fue una sopresa muy agradable para mí, porque se hablaba de que iba a ser otra vez en Turín. Ser un desplazamiento mucho más corto no solamente es importante para nosotros sino para la afición, que se va a volcar con el equipo, y el hecho de tener a GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

23


EL PERFIL AMERICANO, POR JORGE DÍEZ

CHRIS WARREN (BIZKAIA BILBAO BASKET) En Europa estamos acostumbrados (quizá cada vez menos) a ver a los americanos como jugadores con un gran talento, pero también hay muchos que llegan hasta aquí a través del esfuerzo y el sudor de muchas horas de vuelo, tanto en la cancha como en el pasaporte.

County Community College, en busca de preparar su salto a una universidad de Division I. Una institución, a apenas 30 kilómetros de su anterior instituto, con una buena trayectoria preparando deportistas para su salto a la NCAA.

Es el caso de Chris Warren, que ha llegado a Europa a base de tesón y trotar por el mundo buscando un acomodo que le era sistemáticamente negado por el destino. Un viaje que empieza mucho antes de que él naciese, cuando su padre, Ed Warren, panameño de nacimiento viajó a Estados Unidos para jugar en la universidad de Briar Cliff de la NAIA. Así abrió el camino para otros panameños que desembarcaron después como Mario Butler, Ernesto Malcolm o el conocido Rolando Frazer. Incluso fue pionero respecto a los tres mencionados (que también lo consiguieron) en salir elegido en el draft, pues fue la undécima elección de sexta ronda (puesto general: 121ª) del draft de 1978 por los New York Knicks. Sin embargo no todo fue tan feliz entre los profesionales, se tuvo que retirar por una grave lesión. Quizá en parte ahí encuentre también Chris la motivación para viajar de aquí para allá, pero siempre sobre una pista de basket. El sueño que su padre no tuvo. Chris, aunque tiene la nacionalidad panameña, nació en Garland (Texas), un suburbio de la metrópolis de Dallas, donde comenzó a jugar a baloncesto en el Lakeview Centennial High School. Un instituto que precisamente en esta temporada 09-10 ha alcanzado su primer torneo estatal (de Texas), llegando hasta la final del mismo, pero cayendo derrotados. Allí jugó Chris Warren hasta que, una vez terminado el instituto, decidió acudir al Collin

GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

Ya consiguió destacar Warren en su primera temporada, siendo elegido en el equipo ideal de la conferencia, pero el equipo rindió a un nivel pobre y no alcanzaron ni el Torneo final. Llamó la atención de algunas universidades, pero decidió rechazar las ofertas para redimirse en su segundo año y ganarse una beca en algún programa de una conferencia major. No se equivocó: con él como referencia, Collin County CC se hizo con la victoria en su conferencia y llegaron a semifinales regionales en el Torneo final. El propio Warren fue de nuevo elegido como integrante del quinteto ideal de la conferencia donde juega Collin County, anotando más de 20 puntos por partido. En el centro tiene el récord tanto de tiros anotados

24


como lanzados, así como de tiros libres anotados y lanzados; entrando por pleno derecho en el Hall of Fame de jugadores que han logrado ser transferidos a universidades de 4 años. Chris Warren lo consiguió al obtener una beca de South Carolina para estudiar la carrera de psicología, a la par que integraba el equipo de baloncesto. En su primera temporada (01-02), jugó en los Gamecocks junto a viejos conocidos del basket europeo como Chuck Eidson o Marinas Petravicius. Era también la primera temporada de Dave Odom en el equipo, el entrenador que había dirigido a Wake Forest durante la etapa de Tim Duncan y Rafa Vidaurreta allí.

algunos partidos). Sin embargo, el equipo tuvo una temporada nefasta (12-16), lo que acarreó no clasificarse para la postemporada. Con la derrota ante Mississippi en el Torneo SEC, en la que Warren salió de titular y fue el máximo anotador de su equipo con 20 puntos, se daba por concluida la aventura universitaria del panameño y tocaba enfrentarse al mundo profesional del baloncesto. Al fin, su sueño.

Esta vez las tornas cambiaron respecto al Collin County CC, pues el primer año con Warren en South Carolina acabó con 18-13 en el récord de victorias-derrotas, lo que les valió una plaza para el NIT donde fueron finalistas tras caer únicamente ante Memphis (Dajuan Wagner, Earl Barron, Antonio Burks…). Sin embargo, Warren contó con un peso específico de suplente, disputando 14 minutos de media en un equipo que ya no era suyo. Suficiente tiempo de juego para que Warren se empezase a labrar una fama de defensor y trabajador incansable que le ha acompañado en todos sus viajes. Lejos de los focos mediáticos en South Carolina, la NBA era un sueño inalcanzable y nadie en Europa se interesó por aquel chico de Texas que no había tenido un camino fácil hasta allí. Su primer contrato fue entonces con el club Panteras de Aguascalientes, de la liga de México, club al que ayudó a conseguir la liga mexicana. Allí se ganó el apodo de Popito y empezó a ser conocido en el ámbito sudamericano. Logró en 2004 ser convocado por la selección de Panamá para el Centrobasket 2004, donde Panamá hizo plata y Warren, siendo el jugador más joven del equipo junto a Reyjavick Degracia, acabó como tercer máximo anotador del conjunto, destacando sus 26 puntos a Puerto Rico (a la postre, subcampeona) y los 19 a México en la lucha por el bronce.

En su segunda temporada, las cosas fueron un poco mejor para él, sus minutos de juego se incrementaron, así como su importancia en el equipo, siendo fundamental en ambos lados de la cancha desde el banquillo (aunque también inició GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

Tras esta participación siguió sin llamar la atención de los clubs europeos en primera instancia, pero sí del Club Deportivo Universidad Católica, de la liga chilena, a la que se incorporó en 2004, logrando el equipo la tercera plaza. Esa misma temporada, no solo jugó en la liga chilena, si no que acumuló presencias en otras tres ligas: tras la experiencia chilena volvió a la liga mexicana, de nuevo a las

25


Panteras de Aguascalientes, pero sin el mismo éxito colectivo. También tuvo sus primeras experiencias europeas, fue llamado por el Oliveirense portugués en enero de 2005 y por el Zeleznik en febrero para sustituir a lesionados de baja duración. Finalmente acabó la temporada con los Mineros de Cananea disputando la Cibacopa (Circuito de Baloncesto de la Costa del pacífico), una liga del noroeste de México que se disputa de marzo a junio. Tras tanto intenso viaje, en verano fue llamado otra vez por la selección panameña para la disputa del FIBA América 2005. Sin embargo la experiencia no fue tan dulce esta vez pues quedaron quintos pero apenas disputó 46 minutos a lo largo de 7 partidos, promediando 1,4 puntos en un equipo dominado por Hicks, Pinnock o Lloreda. La siguiente temporada tampoco llamó la atención de ningún equipo, estando sin contrato hasta febrero de 2006 cuando los Tiburones de Mazlatan le requirieron de nuevo para disputar la Cibacopa, pero esta competición se le quedaba muy pequeña a un Warren que anotaba más de 20 puntos por partido.

Llegó tras tanto esfuerzo un golpe de suerte: fue requerido por Anzulovic en Marzo de 2006 para suplir la baja de Bazdaric a bajo precio. Así fue como llegó a la Cibona de Zagreb, donde cuajó un buen final de campaña tanto en la liga doméstica como en el Top 16 de Euroliga. Habían ganado la liga croata ese año, y el americano que había llegado como un contrato temporal y prescindible se había ganado un hueco a base de puntos y trabajo. Siempre dando el GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

101% sobre la cancha, Warren parece que había encontrado una especia de casa al fin, pues disputó también las dos siguientes temporadas con la Cibona, con éxito individual (máximo anotador de la primera fase de la Euroliga, All Star en Croacia, All Star de la liga Adriática...) y colectivo (campeones de la liga croata 07, subcampeones de copa 08). No más ligas en Sudamérica. Warren ya se había hecho un nombre en Croacia y Europa entera, y se sentía a gusto allí. Sin embargo se vio obligado a hacer las maletas de nuevo cuando la situación económica de la Cibona se agravó y la plantilla sufrió una reestructuración para reducir costes en 2008. No tenía equipo, pero ya no era como cuando salió del Zeleznik que tampoco tenía nombre. Fue requerido por el Air Avellino para la temporada 08/09, un club italiano que disputaría Euroliga y necesitaba sustituir a sus pilares del año pasado (entre ellos Devin Smith, que también disputa esta Final Four). Un destino más, y una ciudad donde dejó de nuevo su impronta de trabajador incansable, con la sola compañía de su mujer en el pabellón cuando el equipo no entrenaba. Pero lo que parecía un buen destino, se tornó a final de temporada como conflictivo, pues de nuevo los problemas económicos afectaban a uno de sus equipos. La plantilla sufría retrasos en sus pagos, pero siguió compitiendo hasta que el equipo se salvó matemáticamente del descenso en la Lega. Antes de que terminase la temporada Warren abandonaba el equipo. Este verano llegaba a Bilbao, a un proyecto ilusionante que aspiraba a dar un paso más allá en su evolución, pero ni la temporada de Bilbao ni la de Warren han sido las mejores. Chris ha tenido muchos problemas con las lesiones, pero a pesar de ello, se ha ganado el cariño de los aficionados tras salir a jugar algunos partidos tocado, en una situación muy difícil para el equipo amenazado por los puestos de descenso. La llegada de Katsikaris como entrenador ha dado un giro a la situación, llegando el Bilbao Basket en línea ascendente en esta Final Four que se disputa tan cerca de su casa. Chris Warren tendrá un papel muy importante para hacer que el equipo funcione el fin de semana completo y aspire a ganar su primer título. Quizá sea la primera piedra para que Warren construya su nuevo hogar. El chico de las mil ligas y equipos ha llegado a la ACB, y es para quedarse.

26


alba berlin

Alejandro González - Historia En 1989 nacía el BG Charlottenburg, que rápidamente conseguiría alcanzar la máxima división alemana. En la temporada 1990-91 el grupo que dirigía Faruk Kulenovic desde el banquillo debutaba en la Bundesliga sin resentirse de los achaques del novato. No en la faceta deportiva, donde el club parecía asentarse sin problemas consiguiendo buenos resultados en sus primeros pasos en la élite. Sin embargo, las arcas no disfrutaban de la misma bonanza, y justo cuando se encaraba la recta final de la temporada, se encendían las alarmas. El fantasma de la quiebra parecía muy real, pero alguien salió al rescate. La empresa alemana de reciclaje ALBA, con sede en Berlín, proporcionaba el sustento económico necesario para seguir adelante. El equipo lo agradecía con sus éxitos deportivos, alcanzando una final liguera en la que puso contra las cuerdas (acabó cayendo 3-2) al Bayer Leverkusen, por entonces el gran dominador del baloncesto alemán.

Al finalizar la temporada, ALBA se convertía en el sponsor principal, ofreciendo un soporte económico estable sobre el que trabajar. Y la labor realizada desde las oficinas del ya ALBA Berlín fue excelente. Comenzando por la base, estableciendo una red de colaboraciones con clubs de la zona para trabajar con la cantera local. Los mayores iban ganando cohesión y experiencia, jugando ya en Europa (la antigua Copa Korac) y repitiendo

GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

final liguera. Y derrota contra Leverkusen. Ademola Okulaja se convertía en el primer gran nombre surgido de la red de colaboraciones en busca de jóvenes talentos. En 1993 Alemania protagonizaba una de las grandes sorpresas de la historia de los campeonatos internacionales de selecciones, imponiéndose en “su” EuroBasket de la mano de Svetislav Pesic. El técnico serbio y su equipo de colaboradores llegaban a Berlín para hacerse con las riendas del ALBA en lo que fue el segundo paso adelante en la evolución del club. Con un equipo liderado por Teoman Alibegovic y Sasa Obradovic, los berlineses se convertían en el primer equipo alemán en ganar una competición europea al doblegar al Stefanel Milan en la final a doble partido de la Copa Korac de 1995. Mientras tanto, el éxito a nivel local tendría que esperar. Leverkusen, por supuesto. Tras el título continental, el club cierra un largo acuerdo con la marca alemana Adidas. Un nuevo avance en busca de mayores cotas. Aparecía por primera vez en la máxima competición europea, en plena escalada. En 1997, siguiente cima. Sasa Obradovic, Marko Pesic, Henrik Rodl, Jorg Latcke, Stephan Arigbabu y compañía hacían historia y conseguía copa y liga alemanas, primeros trofeos nacionales del club berlinés. No sólo hay que llegar alto, sino que también hay que asentarse, y eso es lo que hizo el ALBA, que engarzó siete ligas consecutivas hasta que el Bamberg le bajó de su trono en 2007. En Europa rozaban la Final Four de la Copa de Europa en 1998, para después moverse en la medianía, aunque de forma habitual, de la competición europea. Pesic abandonaba el club en el año 2000. Aquella derrota ante el Bamberg abrió un periodo de sequía y dudas. Los resultados europeos era muy discretos, y en la BBL los primeros puestos en la liga regular desembocaban en inesperados batacazos en las eliminatorias de playoff. Se perdía identidad, solidez y concierto. Los dirigentes

27


buscaban un cambio de rumbo, la vuelta al buen andar. La apuesta era Luka Pavicevic, procedente del Panionios griego. El serbio, tras una excelente carrera como jugador, se había presentado como un entrenador metódico, detallista. Un estratega concienzudo que pronto supo imprimir su sello en el ALBA. Con él, los resultados. En 2008 el club se hacía con su octava liga alemana.

2009 era el año de la Euroliga en Berlín y el estreno del mastodóntico O2 World Arena, el pabellón que ha convertido cada partido del equipo en una fiesta maravillosa. Pavicevic y sus chicos pelearon ante rivales y sus propias limitaciones, alcanzando el Top 16, un gran resultado nacido de un trabajo técnico y táctico magnifico. Con la Copa alemana en el bolsillo, el grave traspié en semifinales ante el Telekom Bonn apartaba la novena liga de las vitrinas. El sistema de licencias le otorgaba la oportunidad de jugar la Euroliga 2009-10.

- Eurocup 2009-10: Trayectoria y expectativas El ALBA era uno de los equipos que estrenaban la nueva fase previa de la máxima competición continental. Los germanos superaban al Le Mans en la primera fase, pero se topaban con el Maroussi, una de las grandes historias de la presente temporada. Las puertas de la Euroliga se cerraban, se abrían las de la Eurocup. En la segunda competición europea le esperaba un grupo aparentemente complicada para empezar, con el BancaTercas Teramo, el BC Azovmash y el Galatasaray Cafe Brown. Los berlineses se mostraban muy sólidos, trabajando mucho cada victoria pero dominando el grupo con 5 victorias por tan sólo una derrota, en tierras turcas. Nuevo sorteo, y nuevo reto. Dos rivales con cuentas pendientes, Le Mans y DKV Joventut, y un hueso como el Aris. Se atragantaban los griegos, pero se vencía en los otros cuatro partidos, para volver a ser líder de grupo (4-2) y encarar a un difícil rival en cuartos de final, Hapoel Jerusalem. GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

Los israelíes se llevaron el partido de ida (67-61) pero desperdiciaron una gran oportunidad de viajar a Berlín con una diferencia más amplia, pues llegaron a estar 18 puntos arriba en el tercer cuarto. Dejaron vivo a un enemigo que tenía en su enorme guarida la mejor arma para el partido de vuelta. En un ambiente espectacular, el ALBA dio la vuelta a la eliminatoria a pesar de la ausencia de Jenkins y festejaba junto a su afición su nuevo éxito, la Final Four de la nueva EuroCup. El Bilbao Bizkaia Basket, el virtual equipo local, será su rival en Vitoria el próximo sábado.

- Plantilla El Alba Berlín llegará a tierras vascas con las dudas de Julius Jenkins, aun convaleciente de una conmoción cerebral y Jurica Golemac, aunque el propio jugador esloveno es optimista sobre su recuperación. Ambos casos pueden varias ligeramente el planteamiento de Pavicevic, aunque básicamente la idea será la misma. El serbio controla la evolución de su equipo en la cancha al milímetro, ordenando jugadas constantemente y permaneciendo atento a cada detalle para buscar soluciones rápidamente. En ataque, el equipo suele jugar con cuatro hombres abiertos (el ala pívot suele salir fuera a ayudar en la circulación de balón y crear opciones de juego) y Blagota Sekulic como referencia interior. El trío exterior es bajito, compuesto por los americanos Rashad Wright, Julius Jenkins e Immanuel McElroy. En caso de no llegar a tiempo Jenkins, Derrick Byars será su sustituto en el quinteto inicial. El compañero de Sekulic, de no estar disponible Jurica Golemac será Dragan Dojicin. La rotación exterior se completa con un curtido base como Steffen Hamann y Lucca Staiger, que tras su llegada desde Iowa State con la temporada ya empezada está empezando a contar con minutos para trabajar en defensa, sobre todo gracias a la ausencia de Jenkins.

28


Por dentro Adam Chubb es el principal relevo mientras que Philip Zwiener y el turco Cemal Nalga recogen papeles muy marginales. Con los tres americanos en pista el ataque alemán es muy móvil e incómodo para el rival. Continuo movimiento de jugadores y buena circulación de balón. El ala-pívot sale muy arriba a mover la bola y los cuatro jugadores abiertos son buenos lanzadores de tres. Sekulic suele recibir balones al principio de los partidos para testear la defensa rival y comenzar a abrir huecos. La calidad individual de Jenkins y/o Byars para crearse sus propios tiros es otra gran opción ofensiva. Con Golemac en pista la presencia interior es un poco mayor. Dojcin se aleja más del aro y se muestra muy participativo en las situaciones de pick&roll asociándose con Wright y McElroy. La mano de Pavicevic se nota durante todo el partido, con un Wright (el jugador que más tiempo pasa en la posición de ‘1’, a pesar de no ser un director de juego puro), mirando constantemente las indicaciones de su entrenador.

conecte entre sí con soltura puede generar mucho daño al ALBA. Frente a los alemanes es cuestión de paciencia e ideas claras. Ser conscientes de la necesidad de moverse con inteligencia y pasar el balón con diligencia y precisión. En el caso del Bizkaia Bilbao Basket, la figura de Banic y, sobre todo Hervelle, se antojan fundamentales para romper el equilibrio en la defensa berlinesa (importante atacar ese nexo entre los de fuera y los de dentro) y dejar espacio a los tiradores bilbaínos, que de otra manera podrían tener complicado encontrar buenas opciones de lanzamiento ante la buena defensa exterior que los cuatro americanos y Lucca Staiger mantienen durante los 40 minutos. Sin una presencia física clara en la pintura, el rebote es una cuestión colectiva para el ALBA siendo un exterior como McElroy el principal reboteador del equipo. El trabajo de bloqueos y protección intenta equilibrar las deficiencias atléticas, aunque una buena carga al rebote ofensivo del rival (de nuevo Hervelle parece tener un papel clave) puede hacerles mucho daño. El ALBA Berlín es un equipo sin grandes nombres ni exuberantes condiciones individuales en ninguno de los aspectos del juego, pero su trabajo colectivo y la dirección técnica de Pavicevic le hacen ser un conjunto muy sólido y competitivo. Y francamente incómodo. Un grupo aguerrido y un técnico serbio como familiar receta para el éxito europeo. La Final Four de Vitoria 2010 supone una nueva cima que escalar para este veinteañero alemán.

- La estrella: Luka Pavicevic Todos los porqués del ALBA Berlin surgen de la pizarra y la dedicación del entrenador serbio. Trabajador nato, atento a todos los detalles e inteligente. Saca un rendimiento magnifico a su equipo. En defensa, más de lo mismo. Movimiento y trabajo duro. Los cambios de asignación y las ayudas son constantes, sobre todo entre los tres exteriores. Hablan entre sí y se coordinan a gran velocidad. Tanta, que en ocasiones se pierden. El equipo rival debe intentar jugar con esos cambios en defensa para conseguir ventajas y generar desequilibrios, aunque la rapidez con la que llega el segundo defensor dificulta muchos las acciones ofensivas. Por dentro la coordinación es algo menor y un simple bloqueo entre pívots bajo el aro puede dejar a un hombre sólo en posición franca para anotar. Una pareja de pívots atlética o que GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

- El tapado: Derrick Byars Aun con Jenkins en la cancha, Byars puede ser el hombre desequilibrante llegando como segunda espada. Un excelente anotador que además añade centímetros a un perímetro algo bajo. En citas como una Final Four suele aparecer la figura del tapado que cambia el signo de un partido. Byars puede ser ese hombre.

29


EL PERFIL AMERICANO, POR JORGE DÍEZ

DERRICK BYARS (ALBA BERLIN) Derrick Byars es el clásico ejemplo de esos jugadores que pueden hacer de todo en una pista, con un pasado brillante en la NCAA, pero que sin embargo o no son queridos o no se adaptan a las exigencias de la NBA. Al menos de momento. Byars nació en Tennessee, en la ciudad de Memphis, donde comenzó a jugar en la Ridgeway High School con Wesley Henning como entrenador, alguien con cierto prestigio en la ciudad y que ayudó a modelar el camino de Byars. La pareja entrenador-jugador dio al instituto dos campeonatos estatales (en el año sophomore y senior de Byars), mientras el jugador ganaba el premio de Jugador del año del Estado de Tennessee. Tanto como destacaba en las canchas lo hacía en el aula, pues acumulaba un 3.9 de GPA (sobre 4) que le situaba en una posición académica inmejorable. Un chico reservado y querido en la comunidad que tenía varias ofertas de programas de las grandes conferencias para acudir a jugar. Tennessee, Clemson, Auburn o Vanderbilt le habían ofrecido una beca, pero su elección sería distinta, Virginia. Una elección que tardó en materializarse, pues Byars no estaba seguro. Incluso rechazó ir a la universidad de su ciudad, Memphis, bajo el mando del entrenador Calipari, que intentó convencerle para que se comprometiese al final de su año junior. En su primera temporada en Virginia fue compañero de Devin Smith (al que se encontrará en esta Final Four, pues juega en el Panellinios) y del actual jugador del Zalgiris Travis Watson. Sin embargo la ACC siempre es dura, y Virginia completó una temporada irregular, lo mismo que Byars, que sin embargo tuvo una buena segunda mitad de campaña que le valió para acudir a la preselección USA del Mundial junior de 2003. Finalmente se quedó fuera del corte, acabando aquella selección quinta clasificada con jugadores como Deron Williams, Paul Davis (recientemente GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

fichado por el Xacobeo Blu:sens), Maurice Ager (ex-Cajasol) o Mustapha Shakur (ex-Baskonia). La primera temporada había sido dura, con un cambio físico respecto de HS notable en los rivales a los que se enfrentaba y sobre todo esa sensación de derrota que tan poco le gustaba y que fue tan habitual durante la primera campaña. Un poco menor en la segunda, pero muy lejos de lo que Byars esperaba, sin aumentar su importancia en el equip y alcanzando nada más que la segunda ronda del NIT.

Al final de su segundo año, Byars decidió dar un giro a su carrera universitaria pidiendo el transfer para abandonar la Universidad de Virginia. Aunque su padre declaró que la única razón era que quería estar cerca de casa y no a 12-13 horas como estaba en Virginia, lo cierto es que también se habló de conflictos con el entrenador Gillen, algo que no resulta extraño si tenemos en cuenta que hasta 6 jugadores en un corto lapso de tiempo pidieron el transfer. Tuvo varias candidatas de la SEC para acogerle como Vanderbilt, Mississippi y Mississippi State, pero finalmente eligió Vanderbilt por la posibilidad de estar en un programa de baloncesto en crecimiento (y de gran prestigio académico), donde podría ser importante desde el

30


principio. El problema era que Vanderbilt no tenía ninguna beca deportiva libre y no podía ir allí, la elección giró 180 grados hacia Mississippi, pero poco antes de anunciar su decisión, un golpe de suerte. Adam Payton, un jugador marginal de Vanderbilt que ahora juega en Francia, decidía abandonar la disciplina del equipo y pedía el transfer a William&Mary, circunstancia esta que dejó libre la beca que pasó a ocupar Byars, como era su primer deseo.

esquiva con la Georgetown de Hibbert y Jeff Green con la que cayeron por un solo punto (66-65). Sweet Sixteen había sido su tope, pero era para estar satisfecho con las circunstancias y además Byars había ganado el premio de Jugador del año en la SEC y una Honorable Mention en los All American. Estaba en la palestra nacional.

Tras pasar el año en blanco que exigen las reglas NCAA, Byars se unió a sus compañeros en la cancha en la temporada 05-06, una temporada en la que junto a Shan Foster y DeMarre Carroll formaron un trío consistente, pero que tampoco logró el objetivo de Byars de llegar al Torneo NCAA. Al menos, en los Commodores si se sentía importante, con la posibilidad de tener el balón en sus manos y demostrar a todos que estaba preparado para asumir la responsabilidad, como siempre le había gustado hacer. Llegaba el momento de intentar cumplir su sueño, jugar en la NBA. Las expectativas eran propicias: se le esperaba a mediados de primera ronda y la NBA le invitó al Madison Square Garden, sin embargo allí vio como las elecciones iban cayendo una a una, sin ningún equipo que confiase en él. Finalmente le elegía Portland con el número 42, pero inmediatamente era traspasado a Philadelphia a cambio del número 30, el finés Petteri Koponen.

Su temporada senior sin embargo tomó un cariz distinto a las anteriores. A pesar del transfer de Carroll a Missouri, ese equipo sí demostró su verdadera fortaleza y con un Byars excelso, se convirtieron en uno de los mejores equipos del país. Llegaron a derrotar a la Florida, que había sido campeona el año anterior y que repetirían en el presente, y junto a otras victorias de renombre les valió alcanzar el Torneo NCAA. La primera vez en la carrera de Byars, y seguro que antes de esos partidos trascendentales, rezó, como rezaba antes de cada partido y de cada examen en las aulas. La fortuna les sonrió derrotando a George Washington y Washington State (con 27 puntos del alero), pero les fue GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

Sin embargo, y a pesar de que le firmaban un contrato no garantizado, Byars no lograba entrar en la plantilla definitiva y era cortado en octubre, tras haberse presentado al training camp fuera de forma (desmotivado por no haber salido en primera ronda) y con problemas de espalda. La temporada la acabó a caballo entre el Köln 99ers (donde llegó con una lesión en el pie que le lastró, siendo cortado en diciembre) y el Chorale Roanne francés que le dio una oportunidad a finales de enero. Terminada la temporada europea, tocaba volver a intentarlo en las Summer Leagues, pues la meta NBA seguía (y sigue) en la cabeza de Byars. Orlando y Oklahoma City probaron con él, pero de nuevo cortado antes de empezar. Otra decepción, y con la irregular experiencia de la temporada anterior en Europa, era tiempo de intentarlo de otra manera: la NBDL. Allí jugaría por menos dinero, pero podría mostrar sus habilidades en su país, con la posibilidad de ser llamado por

31


cualquier franquicia, sin estar atado hasta junio como en el Viejo Continente. Una decepción más, porque a pesar de su gran temporada en los Bakersfield Jam, no era requerido por ninguna franquicia. Era All Star de la NBDL y anotaba 18 puntos (el tope del encuentro), pero cuando era felicitado por ello, solo respondía: ”No es este el All Star que quiero jugar, quiero jugar en la NBA.”

Memphis. Quizá el segundo no lo consiga nunca, pero el primero está reservado a su nombre. Ni él mismo sabe donde ni cuando, pero tiene fe en que su trabajo tenga recompensa. Quizá una buena actuación en la Final Four ayude a lograrlo.

En 2009, como cada verano, más trabajo a las órdenes de Scotty Mason, un entrenador de cierto prestigio en el área de Memphis y que le ayuda a mantenerse en forma como a otros jugadores NBA y NCAA. Pero de nuevo, el sabor de la hiel en sus labios con el enésimo corte en octubre, esta vez a cargo de los Chicago Bulls. Y vuelta a Europa, al Alba Berlín intentando seguir mejorando y llamar la atención de alguna franquicia.

Como afirmaba su padre, es duro cuando todos tienen un destino preparado para ti, y ese destino se vuelve en tu contra. Es un poco lo que le pasó a Byars, que no ha conseguido el objetivo que parecía tan cercano en el verano de 2007, pero se mantiene optimista y sigue luchando por una oportunidad que no desaprovechará. Su frase favorita es: “Nothing comes to a sleeping man, but dreams." Y él tiene dos sueños según sus propias palabras, jugar en la NBA y ser alcalde de GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

32


LOS CANDIDATOS A MVP DE LAS EUROCUP FINALS

Imanol Martínez

- JULIUS JENKINS (ALBA BERLIN) 1,87 m. Escolta. 1981. En el sistema y organización orquestados por Luka Pavicevic, bajo los cuales se rige el juego del conjunto berlinés, cobra vital importancia la determinación ofensiva de Julius Jenkins. El escolta norteamericano añade a la estabilidad y rigidez de la disposición berlinesa una notable capacidad anotadora que sirve para concluir con acierto los sistemas marcados, o aportar una solución alternativa para llegar de A a C sin pasar por B. Dota de necesaria improvisación al notable trabajo y variantes del apartado táctico.

donde acumula experiencia al frente del liderazgo ofensivo. Su campaña anterior se vio influenciada por los constantes problemas físicos, y cuando parecían tormentos ya olvidados, han vuelto a aparecer las complicaciones en forma de lesión en el preámbulo de la F4. Promedia en la presente Eurocup 14.7 puntos, 2.6 rebotes y 2.5 asistencias en 30 minutos de juego. Números que reafirman la importancia de Julius en los esquemas de Pavicevic, donde su determinación individual, tanto en la anotación como castigando los desequilibrios generados, colabora de modo decisivo a dotar de brillantez al trabajo de un conjunto ordenado pero sin grandes reservas de talento.

- RAFA MARTÍNEZ (POWER E. VALENCIA) 1,90 m. Escolta. 1983.

Jenkins completa ya una amplia trayectoria en el baloncesto europeo, llegando al continente a oscuras, enrolándose en la segunda división germana. De allí pasó al baloncesto belga, en las filas del Bree, donde debutó en la competición europea. La ULEB Cup 05/06 enfrentó al equipo belga con el ALBA en su fase de grupos. Allí, en Berlín, Jenkins firmó 30 puntos, sellando también su futuro. El escolta norteamericano cumple su cuarta temporada en la capital alemana, donde ha participado ininterrumpidamente en Europa y

GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

Intensidad y alma con una notable distinción ofensiva. El exterior catalán pasa por ser una de las notas principales en la sinfonía que intenta interpretar Neven Spahija al frente del equipo taronja. La agresividad y resolución ofensiva de Rafa Martínez forma parte del ritmo que trata de imponer el conjunto valenciano. Su capacidad para anotar puntos de forma consecutiva en breves intervalos de tiempo y tomar el liderazgo de las acciones convierte a Rafa en pieza clave dentro del engranaje de su equipo.

33


El Valencia Basket vivió un verano convulso, donde los reajustes obligaron a cambiar las directrices del club. Neven Spahija ha conformado un grupo sólido, que ha mantenido una línea regular durante toda la temporada y que se llega a Vitoria con el cetro continental como objetivo, la estación de llegada para una plantilla que se consideraba como gran favorita. La propia formación realizada en verano dejaba gran parte de responsabilidad en la parcela exterior a Rafa Martínez, y el escolta de Santpedor aceptó el reto, dando un paso más si cabe hacia delante en su ascendencia sobre el grupo sobre el parquet. Su intensidad, distintas formas de encontrar el aro, su acierto en definitiva marcará el paso del Valencia Basket en la F4. Martínez alcanza la cita valenciana promediando 11.6 puntos, con un fantástico 70% en t2 y un 94% en tiros libres, un seguro de vida dentro de una característica principal de su juego, la penetración y contacto con sus defensores. Partidos notables en situaciones complicadas, como ante el UNICS en Kazan tras perder en la primera jornada del Last16, hablan de la importancia de Rafa dentro del equipo taronja.

la búsqueda de un perfil diáfano para su composición exterior. Se requería un tirador. Warren es un jugador más completo, de diferente variedad, y fue Blums el candidato promocionado a dicho rol. El báltico había alternado posiciones de base y escolta en su periplo vizcaíno, quedando en una posición indefinida, también provocada en ciertos aspectos por sus características ofensivas. Janis acostumbraba a ejecutar lanzamientos y desarrollar sus capacidades a través de la posesión de balón. Ha evolucionado. Los minutos, la necesidad y confianza transmitida le han llevado a Blums a ocupar en tiempo completo la posición de escolta, donde está alcanzando un rendimiento elevado, adaptado a nuevas rutas para encontrar sus tiros y logrando hacerlo con acierto. En una cita como la de Vitoria, con partidos a cara o cruz, enfrentamientos cerrados, los héroes son buscados, y Blums es un jugador con rachas de anotación demoledoras. Siente su importancia en el nuevo esquema bilbaíno, no duda en absorber lanzamientos importantes, y una cita como la F4 se ajusta a su ADN. Blums promedia 9.8 puntos, 3 rebotes y aciertos en el tiro superiores al 40%, tanto en t2 como desde la línea de tres puntos. Más allá de las medias, el báltico es capaz de producir gran cantidad de puntos en cortos periodos de tiempo, y reventar un partido. Como su actuación en Treviso con 22 puntos en 25 minutos. Se necesitan héroes. Vitoria, ciudad propicia.

- DEVIN SMITH (PANELLINIOS BC) 1,96 m. Alero. 1983.

- JANIS BLUMS (BIZKAIA BILBAO BASKET) 1,90 m. Escolta. 1982. La metamorfosis padecida por la entidad bilbaína puede encontrar explicación fidedigna si la traducimos en clave de Blums. El jugador letón llega a la cita clave de Vitoria en un momento de acierto extraordinario, igual que su equipo. La llegada de Fotis Katsikaris al equipo vasco acentuó GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

La importancia de lo singular. El Panellinios ha sido nombrado como conjunto revelación durante la presente campaña en la Eurocup. El equipo dirigido por Ilias Zouros ha presentado unas señas de identidad claramente diferenciadas. El éxito y resultado deportivo se ha basado en esas premisas. Dentro de un juego exterior veterano y de solvencia anotadora, Devin Smith es el elemento extraño. El jugador norteamericano aporta músculo, opciones para defender tanto a escoltas como aleros, rebote y una variedad de opciones anotadoras que completa a la fuente principal, el tiro exterior. Smith es un magnífico jugador en penetración, muy difícil de frenar y que muestra un elevado acierto en sus acciones

34


cercanas a canasta. Puede desarrollar su juego tanto desde la posición de escolta como la de alero, una versatilidad que desarrolla en beneficio de los planteamientos de su entrenador. Su trayectoria en Europa pende de un constante vaivén, combinando temporadas my positivas con otras llenas de claroscuros. Su última temporada, en las filas del Fenerbahçe, dejó dudas sobre su rendimiento en el máximo nivel continental. La Eurocup le ha servido de refugio, y su nivel ha vuelto a rayar a gran altura. Ahora sólo le resta la última cita. Uno de los nombres a vigilar en Vitoria.

constantes no encuentran acierto o ritmo es capaz de dar un paso adelante y absorber balón, en la toma de sus propias decisiones. Una joya dentro de la organización de Pavicevic. Un jugador de valor extraordinario por su oficio y versátil trabajo sobre el parquet. Posiblemente su estadística numérica, inferior a su aportación global, no arroje el rastro de un candidato a MVP, pero en una cita donde cada instante cuenta, donde la efectividad se torna clave, McElroy puede rebelarse como el “jugador a seguir” del ALBA Berlín.

Devin Smith firma en la presente edición de la Eurocup 14.4 puntos, 4.2 rebotes con un fabuloso porcentaje del 62% en t2 y un 42,6% en t3. Lo logra en los 29 minutos de media que pasa sobre el parquet, síntoma de su importancia en los esquemas helenos. Su inclusión en el quinteto ideal de la competición viene a corroborar la temporada de mérito efectuada por el jugador norteamericano.

- IMMANUEL McELROY (ALBA BERLIN) 1,94 m. Alero. 1980. El ALBA lograba su acceso a la F4 con una contundente victoria ante el Hapoel en Berlín. Allí el conjunto alemán supo sobreponerse a la baja de una de sus piezas claves, Julius Jenkins, y a través de la anotación de Derrick Byars doblegó al conjunto israelí. Nuestro protagonista firmó 11 puntos, 4 rebotes y 6 asistencias en 33 minutos. Un partido que define a McElroy, una actuación que nos expone la importancia que Immanuel posee dentro del equipo teutón. Se trata de un exterior poderoso físicamente (mayor presencia muscular que en centímetros) que se ha acostumbrado a ejercer de acompañante de un anotador en la capital alemana. Y cuando otras GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

Immanuel McElroy aporta 10 puntos, 4.1 rebotes y 3.2 asistencias en 32 minutos de juego. Un pilar indispensable para su entrenador delimitado a su tiempo de estancia en cancha. El 62% de acierto en el tiro de dos nos indica también el grado de aprovechamiento que de sus opciones realiza McElroy. El lanzamiento exterior es su faceta más irregular, lo que dentro de los esquemas de Pavicevic a veces provoca cierto atasco ofensivo.

- MATT NIELSEN (POWER E. VALENCIA) 2,07 m. Ala-Pívot. 1978. La experiencia, el nexo de unión y la estabilidad al servicio del conjunto valenciano. Neven Spahija no dudo en compartir su aventura al frente del banquillo taronja con Matt Nielsen, con quien coincidió en el Lietuvos Rytas. El ala-pívot australiano vertebra el juego de su equipo, forma los cimientos a través de los cuales el Valencia Basket allana sus circuitos ofensivos, además de

35


aportar un trabajo notable en la faceta defensiva. Jugadores como Perovic y Lishchuk ven su desarrollo favorecido cuando Nielsen, como compañero interior, puede surtirles de balón y espacios. Además la inteligencia posicional del australiano actúa siempre en beneficio del equipo. Tras una amplia carrera en Europa, Nielsen encuentra en el entramado que dirige Spahija, a sus 32 años, un papel principal y un equipo que se ha mostrado fiable durante toda la temporada, que alcanza la cita en Vitoria con opciones de alcanzar el título europeo. Muchas de las esperanzas quedan depositadas en los ojos de Nielsen, capaz de traducir en clave de baloncesto los latidos e impulsos de sus compañeros. Ha sido galardonada su temporada con la elección en el quinteto ideal de la competición.

Matt Nielsen promedia 9.8 puntos, 5.3 rebotes y 2.4 asistencias en 27 minutos de juego. Su porcentaje en tiro de 2 se sitúa en un excelente 56%, dado el radio de acción sobre el que desarrolla su juego el australiano, siendo la distancia triple su principal defecto durante esta temporada. Su tiro exterior, 2/23 durante la presente Eurocup, está resultando el principal quebradero de cabeza en una temporada notable.

GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

- MARKO BANIC (BIZKAIA BILBAO B.) 2,04 m. Pívot. 1984. La Eurocup volvía a reconocer la figura del pívot croata como una de las caras más relevantes de la competición incluyéndole por segundo año consecutivo en el mejor quinteto. Marko Banic ha vuelto a cumplir en su rol protagonista dentro de uno de los firmes candidatos a la fase final y al título.

El interior de Zadar es una fuente de soluciones constantes para su equipo. Su movilidad, conjunción de centímetros y kilos que complica las tareas defensivas de sus rivales, y la fantástica lectura en las continuaciones y el juego bajo aro, convierten a Banic en un jugador determinante. Su actividad se deja sentir en el desarrollo de los partidos, disfrutando ofensivamente en desequilibrios dentro de la posición de “5”, que torturan al croata en su empeño defensivo, dados sus límites físicos. Marko además logra con espacio y tiempo para articular su mecánica un fiable tiro a 3-4 metros, que amplía su rango y le ayuda para complicar su defensa. Una variante dentro de su juego que se convierte en una fuente de riqueza harto beneficiosa para su equipo. Comparte juego interior con Axel Hervelle, principalmente, lo que le otorga espacios en la pintura, donde Marko Banic es un maestro, dada su inteligencia para ganar la posición y su tacto cerca de canasta.

36


Banic promedia 13.2 puntos y 4.1 rebotes en apenas 23 minutos de juego. Sobresale su efectividad, situándose el porcentaje en tiros de 2 puntos en torno a un 69%, y un 85,7% desde la línea de libres, factor esencial para un jugador muy difícil de frenar en el 1c1 y que fuerza numerosas faltas personales. Marko es una solución vital, dada su fiabilidad, para los esquemas bilbaínos.

- IAN VOUGIOUKAS (PANELLINIOS) 2,11 m. Pívot. 1985.

hacen sufrir en el rebote y ante rivales de mayor exhuberancia. Es el soporte de la armonía exterior dentro de los esquemas de Zouros. Ian Vougioukas ha promediado 11.4 puntos, 4.4 rebotes, 1 tapón, recibiendo casi 5 faltas, en 24 minutos de juego. En el tiro de 2 ha firmado un porcentaje superior al 60%, haciendo gala de su buena muñeca, mientras que en la línea de tiros libres enseña una de sus flaquezas, firmando un pobre 65%. Un jugador en plena progresión que amenaza con quemar una etapa más en su crecimiento durante la cita de Vitoria.

Hemos resaltado el poder exterior y la querencia de su juego a orientarse hacia el triple del Panellinios, pero en sus recursos interiores nos encontramos con uno de los pívots más importantes de la competición, además de haberse convertido en una de las revelaciones de la presente Eurocup, ayudado por el éxito colectivo de su equipo. El joven Ian Vougioukas, tras cumplir experiencia formativa en Estados Unidos, paso a formar parte del megalómano proyecto que tiene sede en El Pireo. Allí, dada su juventud e inexperiencia, no contó con minutos de juego y ha tenido que buscar su progresión en otros clubes.

En Panellinios ha demostrado la solidez de sus fundamentos, que unido a su talla conforman un futuro prometedor para el pívot heleno. Ian Vougioukas se desenvuelve fabulosamente en la faceta ofensiva. Cerca del aro conoce su tamaño y una gama de movimientos que emplea a la perfección, pero además añade soltura jugando de cara, pudiendo anotar a 3-4 metros de aro. Aún no posee rango de tiro desde el triple pero muestra condiciones en su futura evolución. En defensa acusa unas condiciones atléticas pobres que le GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

37


NACHO RODILLA (PAMESA VALENCIA ’03)

Una entrevista de Ximo Marco

Basketme: Usted fue uno de los grandes protagonistas de aquella final de 2003 frente al Krka Novo Mesto a doble partido. En el encuentro de ida, donde Pamesa ganó por 12 a domicilio y casi sentenció, usted anotó 15 puntos en 20 minutos. ¿Qué recuerda de aquel primer partido?

La 2002-2003 ha sido la mejor temporada de la historia del club hasta ahora, pese a que el técnico (Paco Olmos) y muchos jugadores (Fabricio Oberto y Dejan Tomasevic entre ellos) eran recién llegados. ¿Qué propició los magníficos resultados de ese año?

Nacho Rodilla: Recuerdo de la ida de aquella final que el equipo estaba mentalizado para dejar las cosas sentenciadas en el campo de nuestro rival, y tengo también la imagen de la celebración “a medias” junto a la parte de nuestra afición que se había desplazado hasta allí acompañándonos.

La clave fue que aquel año se confeccionó una plantilla para ganar, o al menos para estar peleando por cada título hasta el final. Aquel equipo reunía un poco de todo, era muy completo.

Y en cuanto al encuentro de vuelta, disputado en Valencia antes más de 9.000 personas, ¿cuáles fueron las sensaciones? ¿desde qué momento comenzaron a verse campeones? El partido de vuelta fue una fiesta desde antes de empezar, con las gradas llenas de banderas valencianas y la Fonteta de San Luis a tope. Fue increíble, quizá la renta de la ida nos dio tranquilidad y ese partido lo jugamos con la tensión de una final, pero con la seguridad que nos daba lo hecho en la ida y que el empuje de la grada suponía para nosotros un factor añadido.

La victoria en la ULEB fue importantísima por sí misma y porque concedió el pasaporte para la Euroliga por primera y única vez hasta ahora en la historia del club. El resultado deportivo fue bueno, pero la decisión de no ir a Tel-Aviv por el estado de sitio allí declarado (y la consecuente derrota) enterró las opciones de llegar más lejos. ¿Qué recuerda de aquello? ¿Marcó un antes y un después en la historia del club? Posiblemente fue como tocar lo máximo como club, y al mismo tiempo tener que tomar una decisión complicada que suponía un riesgo. Son momentos en los cuales debes decidir en horas qué hacer, y desde luego no es nada fácil. Llegando al presente, ¿qué opciones le concede al Power Electronics en esta edición de la Eurocup? ¿Cree que este equipo podría tomar el relevo de aquella plantilla histórica? El actual equipo está a un nivel tremendo y es un rival muy dificil de ganar. Les veo muy bien, es impresionante cómo están llegando al momento clave de la temporada y creo que van a tomar el relevo de aquel equipo histórico.

El entrenador del equipo rival era Neven Spahija; desde que el técnico llegó a Valencia, ¿ha tenido oportunidad de hablar con él sobre aquella final?

¿Cree que el conjunto valenciano es favorito en la Final Four de Vitoria? ¿Quíén podría ser su máximo rival?

La verdad es que no hemos comentado nada de aquella final Neven y yo durante este tiempo; lo que está claro es que él también consiguió una gesta llevando a aquel equipo a la final de la ULEB.

En la Final Four es el gran favorito,y el que ha demostrado estar por encima del resto. Este año se va a celebrar algo grande en Valencia.

GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

38


IDO KOZIKARO (HAPOEL ’04)

Una entrevista de Xavier García BasketMe: Qué recuerdo guardas del título de la ULEB que lograste con el Hapoel en 2004? Ido Kozikaro: Guardo como el mejor recuerdo el del momento en el que bajamos del autobús y nos encontramos con 4500 seguidores ‘rojos’ venidos desde Jerusalén. Fue fantástico sentir todo aquel apoyo, y nunca en mi vida lo podré olvidar. Cuando ganasteis la competición, la final se disputaba a partido único en Charleroi tras jugarse las eliminatorias previas hasta semifinales a ida y vuelta. Qué opinión tienes del formato "Final Four" que se estrenará esta temporada en la segunda máxima competición continental? Sobre el cambio de formato no podría opinar ahora mismo, porque debe ser testado durante unos años. El objetivo de todo formato debe ser que se lleve el título el mejor equipo, y eso es lo que estamos deseosos de ver este fin de semana.

temporada, sin importar cómo de grande sea el presupuesto. Además, el apoyo de los fans en los partidos de casa le da mucha ventaja en su cancha. Tu carrera deportiva la has desarrollado en Israel, donde año tras año manteniéndose la hegemonía del Maccabi Tel Aviv. No obstante, el propio Hapoel se llevó la Copa de Israel en las temporadas 2007 y 2008. ¿Puede cambiar la situación a corto o medio plazo, y así poder ver a más equipos israelíes luchando por el título nacional? ¿Qué es necesario para que ocurra? Lo relativo al Maccabi Tel Aviv es la más importante en el baloncesto israelí por la cantidad de éxitos que ha dado durante su historia, pero el problema es que en muchas ocasiones tiene un potencial demasiado grande para la liga, sacando ventaja en todos los apartados. Tiene el mayor presupuesto del campeonato, unas 10 veces mayor que el segundo, la cancha de más capacidad y el mayor número de aficionados. Esa es la razón por la que en Israel el campeonato se decide en una Final Four y no en un playoff, ya que sería casi imposible vencer al Maccabi de otra manera. Esperemos que esto cambie pronto y tengamos una liga tan interesante como la española. En estos momentos ocupáis la 3ª posición de la liga israelí, compartiendo número de victorias con el 2º clasificado, el Hapoel Jerusalén. Cómo ves ahora mismo al Maccabi Haifa? Os veis en un buen momento para asaltar la 2ª plaza de la liga nacional y disputar la próxima Eurocopa?

El Hapoel Jerusalem no parte inicialmente entre los favoritos, pero casi siempre acaba en las fases finales de la competición: triunfo contra pronóstico en 2004 ante el Real Madrid, este año a un paso de la Final 4... ¿Qué tiene de especial ese equipo, para obtener este rendimiento? Primero de todo hay que señalar que el Hapoel Jerusalem es uno de los mejores clubes de baloncesto en Israel y tiene una gran tradición. Ha conseguido cuatro veces el título de Copa israelí y una inolvidable Copa ULEB. Todo eso y muchas cosas más hacen del Hapoel un club muy especial, que levanta una gran expectación cada GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

En cuanto a mi club, la situación este año es muy buena; el equipo es muy joven y el club también lo es, porque no lleva muchos años en la Premier League y aún busca su lugar. Tenemos un muy buen potencial este año y también para el futuro. ¿Por qué equipo apostarías si tuvieras que decidir cuál será el campeón de esta edición? ¿El premio de MVP sobre quién crees que puede recaer? Si tuviera que apostar mi dinero lo haría a favor del Power Electronics Valencia. El equipo tiene muy buena pinta y cuenta con grandes jugadores y entrenador… Pero no olviden lo que pasó en 2004… (risas). ¡Buena suerte a todos!

39


ROBERTAS JAVTOKAS (LIETUVOS RYTAS ’05)

Una entrevista de Xavier García

BasketMe: ¿Qué recuerdos guarda del título de campeón de la ULEB que consiguió con el Lietuvos Rytas en 2005? Robertas Javtokas: Los mejores, por supuesto. Para mí fue el primer gran título, y eso es algo que siempre mantienes en el recuerdo. Más tarde conseguí con el Panathinaikos la Euroliga y otros campeonatos más, pero el de la Copa ULEB es el que retengo con más cariño ya que mi papel en el equipo durante aquel año 2005 era más importante.

todas sus estrellas. ¿Qué ocurrió con aquel equipo, que pasó de ser uno de los favoritos en la Eurocup a caer este año en la primera fase sin conocer la victoria? Tengo muy buenos recuerdos de aquella etapa en el Dynamo, me gustaba mucho estar en aquel equipo en ese período de mi vida. Pero la falta de buenos resultados provocó una severa reducción del presupuesto y eso fue definitivo. Tras jugar en el Siauliai y luego en el Lietuvos Rytas, estuvo un año en el Panathinaikos, pero volvió a acercarse a su tierra para proseguir su carrera en Rusia. ¿No le acabó de convencer la experiencia lejos de casa, o se animaría en un futuro a formar parte otra vez de la HEBA o incluso de la ACB española?

En sus dos últimas participaciones con el Dynamo de Moscú logró alcanzar la Final a 8, y a pesar de ser uno de los favoritos no consiguieron el título. ¿Cuáles fueron las claves que hicieron caer al Dynamo a la hora de jugarse el título a partido único? Creo que debemos buscar las razones en causas intrínsecas; me encantaba jugar en el Dynamo pero durante aquellas temporadas no manteníamos unidad como equipo. Además, algunos problemas dentro del club impidieron alcanzar mayores resultados. Tras haber sido durante varios años el segundo mejor equipo de Rusia, el Dynamo de Moscú se desmanteló por completo la temporada pasada, con la marcha de casi GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

El Panathinaikos es un gran club, con una organización al más alto nivel. Todo era magnífico en el equipo pero no pude disponer de suficientes minutos de juego; estaba en una edad en la que lo que quieres es jugar el máximo posible, son tus mejores años. Por eso decidí cambiar de equipo. En cuanto al futuro, nadie puede predecir por dónde irá mi carrera. Volver a Grecia sería genial, y lo mismo sobre poder jugar en España, porque son ligas de alto nivel y suponen siempre nuevas experiencias. Pero lo importante es que ahora mismo estoy totalmente centrado en mi equipo, el Khimki. Para terminar, ¿por qué equipo apostaría para convertirse en el campeón de esta edición? ¿Tiene algún favorito para el MVP? Creo que el Valencia puede hacerse con el torneo, y Matt Nielsen con el galardón de MVP de la Final Four. 40


RUBÉN DOUGLAS (DYNAMO ’06)

Nacho Doña / Alberto Valle

Basketme: Casi cuatro años después, ¿qué nos puedes contar de aquel triunfo con el Dynamo de Moscú en la final de la Copa ULEB de 2006 ante el Aris? ¿Cómo lo viviste desde dentro? Rubén Douglas: Fue una gran experiencia para mi, la tendré siempre en el recuerdo ya que fue una final bonita en la que fui elegido MVP. Además de ello el equipo hizo un buen torneo y fuimos merecedores de la victoria. Una final es una final, imagínate cómo se vive algo como aquello, y aún más siendo designado el mejor del partido.

elegiste cambiar de Universidad, y cómo viviste aquel cambio? ¿Qué piensas que te faltó para llegar a la NBA? En mis años de Universidad aprendí muchas de las técnicas que tengo hoy, fueron años también maravillosos para mí. Es más, como has comentado conseguí ser el máximo anotador de la competición. El cambio fue por el entrenador que tenía Nuevo México, con él me sentía mejor. Yo creo que ese cambio me supuso más alegrías que otra cosa, pero vamos, en ambas universidades aprendí mucho. En cuanto a la NBA, no lo sé... hace muchos años que tuve que haber empezado a jugar allí, a lo mejor no es una competición para mí.

En la final de 2006 fuiste elegido MVP, además de ser el máximo anotador del partido junto a tu compañero Bojan Popovic. ¿Quién es para este año tu favorito a conseguir el galardón de mejor jugador de la Final Four?

¿Cómo fue la experiencia de un jugador panameño en tierras rusas, te resultó complicada la adaptación? ¿Cómo ves la situación actual del Dynamo, en clara decadencia desde entonces? (risas) La verdad es que pensaba que iba a tener que cambiar mis hábitos y tendría lejos a quien más quería, a mi familia, a mis amigos. Pero lo cierto es que lo que peor llevé fue el frío... Bueno, allí no hace frío, directamente allí hay hielo (risas). Pero el paso por allí fue muy bueno para mí. No sé como les va a ellos ahora, yo sólo juego al baloncesto y no hablo de dinero… (risas) Mirando hacia tu etapa de formación en la NCAA, militaste en la prestigiosa Universidad de Arizona y más tarde en la de New Mexico, convirtiéndote en máximo anotador de la competición. ¿Por qué GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

Va a estar la cosa complicada. Valencia está muy fuerte. Les ví jugando contra el Real Madrid por televisión y me sorprendieron mucho, aunque al final perdieran. Bilbao, el equipo de mi antiguo entrenador Fotis Katsikaris, también tiene a grandes jugadores en su plantilla y están remontando ahora en Liga. En cuanto a los jugadores… (mirando al cielo) no lo sé, depende de los partidos y del conjunto. El MVP será el que mejor rodeado esté.

Para completar aquel exitoso año, tuviste la oportunidad de participar con la selección de Panamá en el Mundial de Tokio 2006... ¿qué recuerdos tienes de aquella experiencia? (risas) Fue una competición dura, como el viaje, pero disfruté mucho aunque perdimos todos los partidos. Caímos ante España por 15 puntos, pero bueno, fue una cita que siempre recordaré.

41


Tu llegada a España se produjo de la mano del Valencia, ¿ves a tu antiguo equipo como el máximo candidato para imponerse en la Final Four de Vitoria? ¿Cuáles crees que son sus principales armas para conseguirlo? En la Final Four es que la cosa está muy complicada. No es mi favorito, pero no por nada, sino porque los cuatro equipos son muy buenos y todo dependerá de quien llegue mejor a la cita. Atento con Bilbao que tiene a hombres como Hervelle o Mumbrú. La mejor arma del Power Electronics Valencia será la defensa, ya que intentará a partir de ella que los partidos se le planteen más fáciles. Si el equipo defiende atacará mejor, si el equipo defiende cogerán más rebotes y así en todo.

Actualmente coincide que estás bajo las órdenes del entrenador campeón de la ULEB el año siguiente. ¿Crees que Joan Plaza puede ser quien conduzca al Cajasol al primer plano de la escena europea el próximo año, presumiblemente en la Eurocup? ¿Qué futuro crees que espera a este equipo? Pienso que sí. Con Plaza el Cajasol puede subir un escalón más en su juego. Lleva muchos años si jugar en Europa, y con Plaza todo puede cambiar. Es más pienso que es una persona necesaria para el equipo. ¿El futuro? Pues ojalá me pueda quedar aquí ya que me encanta el cuerpo técnico, comparto muchas cosas con los jugadores y todo me va muy bien.

GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

42


JOAN PLAZA (REAL MADRID ’07)

Xavier García/Alberto Valle

Basketme: ¿Qué recuerdos guarda del título de Copa ULEB que conseguió con el Real Madrid en 2007 ante el Lietuvos Rytas? Joan Plaza: La palabra “felicidad” resumiría, simple y llanamente ese momento. Cada uno de los componentes del equipo, desde directivos, pasando por entrenadores y jugadores, y acabando por afición y prensa, teníamos distintas razones para disfrutar de esos instantes. Además, las eliminatorias previas habían sido duras, y la final, competida hasta el último minuto.

el máximo partido de aquello que tienes entre manos es una premisa para cualquier entrenador que quiera crecer. Lograr que se diviertan, dentro de una seriedad y exigencia constante, es otra de las razones sobre las que me gusta trabajar. Pero no hay varitas, los jugadores son finalmente quienes juegan y, por tanto, quienes merecen todo el reconocimiento.

El título rompía una racha de 10 años sin éxito en competiciones europeas para un club tan laureado como el madridista, ¿sentíais como una obligación el traer aquella Copa a casa? Con la distancia que da el tiempo, parece increíble poder aportar un título que le falte al club más laureado de Europa durante tu etapa como entrenador. No había obligación alguna, más allá del deseo de ganar un campeonato europeo que también faltaba en las vitrinas de jugadores que prácticamente lo habían ganado todo. El antecedente de años atrás, pesaba más en aquellos miembros que la vivieron. En tu primera temporada en el Real Madrid, conseguiste además la Liga ACB. Ahora te encuentras en tu primera temporada en el Cajasol, estáis prácticamente clasificados para la próxima Eurocup y luchando por una plaza en la máxima competición europea. ¿Qué da Joan Plaza a sus equipos para que rindan tan bien desde el comienzo? Tan sólo intento ajustarme a los jugadores y al club, de la mejor manera que sé hacer. Sacar GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

Después del título logrado por el Real Madrid, la Euroliga decidió cambiar el formato de la Copa ULEB y probar con la Final a 8, que ha dado mucho éxito en la Copa del Rey ACB. Sin embargo, el resultado no fue el esperado, tanto por la respuesta de las aficiones como la de la propia ciudad de Turín, poco habituada a eventos baloncestísticos. ¿Crees que el paso hacia la Final Four era necesario? ¿Cómo valoras el hecho de que Vitoria sea la sede de las Finales de la Eurocopa 2010? Creo que, no pudiendo ser una competición que se decida por eliminatorias y una final 43


igual que antes, mejor una Final Four que concentre a los cuatro mejores equipos. Me gusta mucho que una ciudad de la tradición de Vitoria albergue este evento, el progreso que ha tenido el club baskonista es un gran ejemplo para muchos equipos. ¿Piensas que quizá para una competición como la Euroliga, en la que hay equipos potentísimos y que pueden atraer a un gran número de aficionados, sería positivo cambiar la actual Final Four por una Final Eight con los 8 mejores equipos de Europa? Yo lo dejaría como está. A final de temporada todos los equipos llegan con un gran desgaste en sus piernas, y el hecho de incrementar el número de partidos a cambio de una eliminatoria más no me parece que mejorara sustancialmente el acontecimiento.

El equipo debe ir creciendo lentamente, hasta lograr estabilizarse de una forma regular entre los ocho mejores equipos de España. Una ciudad como Sevilla merece estar siempre compitiendo entre los mejores. El hecho de que pudiéramos clasificarnos para los playoff sería una gran recompensa al enorme compromiso mostrado por los jugadores y que ha arrastrado al club y a la afición a dar un paso adelante en su madurez. Si esto pasara y lográramos jugar la segunda competición europea en importancia, debería servirnos de estímulo para no trabajar en “dientes de sierra”, pero siendo conscientes de que equipos que han quedado detrás y con mayores recursos van a apretar los dientes y a dificultar en gran manera poder volver a estar esta privilegiada posición. Para terminar, ¿por qué equipo apostarías para alzarse con el título en esta Final Four? ¿Y a quién ves como posible MVP del torneo? Me gustaría que ganara quien se lo mereciera, de verdad. Veo a Valencia un poco por encima del resto (por experiencia de entrenador y jugadores) y a Bilbao en línea ascendente y sintiéndose muy cerca de casa. Nunca puedes saber quién podrá ser el MVP, pero me gustaría que lo consiguieran Rafa Martínez, Àlex Mumbrú o Axel Hervelle.

Hace poco renovaste tu contrato con el Cajasol hasta el 2012, lo que sin duda es una gran muestra de compromiso con un club que ha tenido en los últimos años muchos cambios en su banquillo. ¿Cómo ves al equipo de cara a los próximos años? ¿Piensas que podéis dar un paso adelante con la posible participación en competición europea y consolidaros en la parte alta de la ACB?

GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

44


AITO GARCÍA RENESES (DKV JOVENTUT ’08 ’08)

Una entrevista de Xavier García

Basketme: Cada vez falta menos para que tenga lugar la Final Four de la Eurocup 2009-2010, un título que ganó en 2008 con un DKV Joventut de ensueño. ¿Qué recuerdos guarda de aquel triunfo? Aito García Reneses: Era una Final 8, un sistema más largo y de características distintas a las de ahora. Coincidió con la explosión del equipo tras unas temporadas muy buenas y la ganamos con una gran autoridad.

adjudicada antes de saber quiénes serán los semifinalistas, pero creo que sería positivo para todos poder valorar esta circunstancia. Durante la temporada 2007-2008 su equipo venció en las dos competiciones que se decidieron en una fase final a partidos únicos. Desde el punto de vista del entrenador, ¿cómo se prepara a una plantilla para afrontar una fase final con este formato de competición? Esta competición se encara preparando el primer encuentro de una forma abierta y también estudiando a los otros dos semifinalistas, aunque siempre haciendo cosas destinadas específicamente para el primer encuentro.

Después de dos años con el formato de "Final a 8" en Turín, con poco éxito de público, la Euroliga ha decidido volver al sistema de Final Four. Además, este año se disputa en uno de los pabellones con más ambiente de Europa, el Buesa Arena de Vitoria. ¿Cómo valora este cambio, tanto de formato como de sede? Me parece que el cambio es por un problema logístico más que otra cosa, ya que había cuatro equipos que viajaban para jugar tan sólo un encuentro, algo que resultaba muy incómodo, y creo que contar con cuatro finalistas es más adecuado. El que sea en una ciudad de baloncesto me parece más apropiado, pero también sería muy importante para el desplazamiento de los aficionados que fuese en una ciudad equidistante para los cuatro equipos. Esto sabemos que es complicado que suceda, ya que la ciudad está GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

Aquel año fue el último de Rudy Fernández en Badalona, formando un dúo mágico con Ricky Rubio... echando la vista atrás, ¿qué supone para un técnico de tanto bagaje como usted haber tenido la oportunidad de tener a esas dos estrellas a sus órdenes durante aquella exitosa temporada? Es una gran satisfacción, ya que ganamos la FIBA Cup, la ULEB Cup y la Copa de Rey, pero sobre todo se produjo con este equipo una gran mejora de los jugadores. Esto último para el entrenador es algo muy importante; ellos cuando llegaron no habían debutado en la máxima competición, y

45


verlos crecer y culminar su recorrido consiguiendo ganar los títulos fue muy bonito.

Para terminar, ¿cuál es su favorito para proclamarse campeón en la Final Four de Vitoria?

En su dilatada experiencia como entrenador ha simultaneado casi siempre en sus equipos competición nacional y europea. ¿Cuál es el secreto para rendir al 100% en todos los partidos, con un calendario tan exigente?

Valencia y Bilbao, al contar con el apoyo de su afición por la cercanía, creo que pueden tener ventaja, aunque es verdad que lo digo sin conocer en exceso el potencial de los otros dos equipos. Valencia lleva todo el año en los puestos altos de la ACB, hecho que demuestra que es un firme candidato al título, y lo mismo ocurre con Bilbao, que incluso haciendo un irregular inicio de ACB continuaba ganando en Eurocup. Ahora que está en un buen momento en la liga española creo que su confianza será mayor y aspirará al máximo en esta Final Four.

Primero es importante tener jugadores con una dilatada trayectoria que conozcan estas circunstancias. Si no es posible, la importancia pasa a tener una buena pretemporada, que depende de las lesiones, los jugadores que están con sus selecciones… También es clave que un equipo cuente con una base de una temporada a otra, ya que se conoce el trabajo que se va a realizar durante el año y que así no se parta de cero.

Repasando a los finalistas de esta edición, ¿cuál es en su opinión el máximo rival de los equipos españoles para conseguir el título, Alba o Panellinios? La verdad es que no los conozco demasiado, pero esta competición demuestra el dominio europeo de la ACB poniendo a dos equipos en la Final Four. El año que ganó el DKV Joventut también fuimos dos equipos los que accedimos a la fase final, ya que también la jugó el Girona. Que los equipos españoles repitan continuamente presencia en estas fases finales, tanto en Eurocup como en la Final Four de la Euroliga, habla del potencial de la liga. Más aún en esta segunda competición europea, que con la presencia de dos equipos españoles se ve cómo los equipos de la parte media de la ACB son mucho más competitivos que los de las demás ligas europeas.

GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

46


MINDAUGAS LUKAUSKIS (LIETUVOS RYTAS ’05)

Una entrevista de Xavier García

BasketMe: ¿Qué recuerdo guardas del título de la ULEB que lograste con el Lietuvos en 2009, después de ganar tres partidos dificilísimos contra los "anfitriones" (Benetton), la gran sorpresa (Hemofarm), y el presupuesto más alto de la competición (Khimki)? Mindaugas Lukauskis: Lo principal que tengo en la memoria es la propia Copa. En cuanto a los partidos, de cada uno de ellos tengo recuerdos diferentes; al inicio ante la Benetton nadie creía que pudiéramos tener éxito, solamente nuestro equipo y nuestras familias. Fue un encuentro muy duro, íbamos muy mentalizados para la batalla y esta fortaleza nos hizo superar ese primer test. El segundo partido fue seguramente el más difícil ya que jugábamos ante un equipo joven y sediento de victoria, en un encuentro muy basado en lo físico. En mi memoria queda el triple que conseguí sobre la bocina, que dio un extra de energía a todos mis compañeros al estar el marcador tan igualado en un momento en el que la energía se nos estaba viniendo abajo. En la final ante el Khimki todos sentíamos que podíamos ganar pero que iba a ser muy difícil… y así fue. Sus aficionados no nos mostraron respeto porque ya iban desde antes del partido con la camiseta “Khimki+EuroCup= Euroleague”, y eso nos dio un aporte extra de motivación. El comienzo del partido fue malo para nosotros, pero dimos lo major de lo que teníamos y seguimos creyendo en nuestras posibilidades; remontamos y no dejamos escapar la victoria en cuanto se nos puso a tiro.

Lietuvos Rytas es el único equipo que ha conseguido ganar 2 veces la segunda máxima competición continental, consolidándose no sólo como una alternativa al Zalgiris, sino estando por encima en más de una ocasión y contando con un pabellón con capacidad para 11.000 espectadores. Sin embargo, cuando se definieron las licencias A el Zalgiris entró a formar parte de GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

este selecto grupo. ¿Crees que el campeón de la liga nacional debería contar con las mismas opciones que el finalista? Creo que Lituania merece tener una plaza en la Euroliga, porque si miramos los resultados el Lietuvos Rytas ha conseguido dos títulos europeos (ULEB y Eurocup) y un subcampeonato, acceder dos veces al Top 16 de Euroliga y además tiene un pabellón con 11.000 localidades, lo que demuestra que el baloncesto en Lituania es algo más que un deporte. Ahora mismo el Zalgiris tiene la licencia Euroliga, pero quizá en el futuro sería muy interesante que el campeón de liga se clasifique directamente. Ello haría aún más vibrante la LKL en mi opinión; me gustaría ver dos equipos lituanos en la Euroliga.

Lituania es un país que, sin contar con un elevado número de habitantes, cada año consigue formar un equipo internacional potente, llegando a semifinales de los Juegos Olímpicos en todas sus participaciones, formando a buenísimos jugadores de máximo nivel europeo y algunos NBA- y, sobre todo, creando unos jugadores mentalmente muy fuertes y muy competitivos. Tú que has vivido siempre en Lituania, ¿qué factores creen que son los que hacen posible esta realidad? Creo que los jugadores lituanos pueden desarrollarse muy bien en el país porque existen

47


muy buenas condiciones para ello: canchas de baloncesto, escuelas deportivas, dos equipos punteros que participan en las mejores competiciones europeas… Definitivamente, en Lituania el baloncesto es más que un deporte.

diferente. Pero por supuesto lo máximo fue y será intentar ganar un título con la selección nacional de Lituania. Para terminar, ¿por qué equipo apostarías si tuvieras que decidir cuál será el campeón de esta edición de la Eurocopa? ¿Y el premio de MVP sobre quién crees que puede recaer? Esta temporada ha sido interesante en la Eurocup, con gran cantidad de partidos antes de llegar a esta Final Four. Me gustaría que fuera el Valencia quien se llevara el título, y que mi amigo Matt Nielsen fuse elegido MVP. En caso contrario, apostaría también por el Bilbao Basket con Renaldas Seibutis como MVP. La final es un partido muy abierto y nunca se sabe quién sera el mejor. Precisamente eso es lo que lo hace tan interesante…

Después de pasar toda la carrera deportiva en Lituania, a los 30 años decidiste cambiar de aires y probar suerte en la liga francesa. Qué te llevó a tomar esa decisión, y qué te ha parecido esta nueva experiencia? Fue difícil la adaptación al país galo? Pienso que había llegado el momento de cambiar e intentar aprovechar nuevas oportunidades y experiencias. Quizá pude hacerlo algo antes, pero las cosas suceden cuando tienen que suceder y estoy contento con mi decision. Dejé mi país en un momento complicado porque mi mujer y yo esperábamos un hijo, Lukas, que sólo tenía dos meses cuando aterrizamos en Francia. No ha sido fácil tener que comenzar una nueva vida en otro país, con otra lengua, adaptarse a otro equipo… todo nuevo. Fue realmente complicado al principio pero nos mantuvimos unidos y no nos rendimos; ahora estamos muy contentos porque este es un país fabuloso, estoy en un gran equipo y en una gran ciudad, Lyon, aunque los resultados no nos están acompañando. En este deporte tenemos que trabajar duro cada día y espero que así podamos alcanzar nuestros objetivos. Campeón de la Copa de Lituania, 2 veces campeón de la ULEB/Eurocopa, 3 veces campeón de la BBL, semifinalista olímpico... ¿Qué sueño le falta por alcanzar, baloncestísticamente, a Mindaugas Lukauskis? Quería abrirme a nuevas oportunidades y otras opciones de conseguir títulos, porque en Lituania ya lo conseguí todo y pretendía probar algo GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

48


VITORIA EUROCUP FINALS 2010

Una ciudad para descubrir, por Xavier García - La ciudad Vitoria-Gasteiz proviene del nombre “Nueva Victoria”, el cual lo da el rey Sancho VI de Navarra en el momento de fundar la ciudad en 1181. En aquellos momentos, se trataba de una villa amurallada cuya función principal era la defensiva del reino de Navarra.

Recomendamos, sin duda alguna, visitar la parte medieval de la ciudad, y disfrutar de una buena comida o cena en cualquiera de los restaurantes antiguos de la zona. Para los más exóticos, en la parte antigua de la ciudad se puede encontrar cocina foránea del resto del mundo.

Vitoria ha recibido la influencia de distintas culturas. Sobre todo en la segunda mitad del siglo XX, un gran número de emigrantes llegaron a la ciudad alavesa que, junto a los africanos y sudamericanos llegados en los últimos años, han hecho de Vitoria una auténtiza y rica mezcla de culturas.

- Deportes El deporte que predomina en la ciudad de VitoriaGasteiz es el baloncesto, gracias a los logros conseguidos durante los últimos años por el Baskonia, club que ha ido creciendo cada vez más hasta poder organizar, en esta ocasión, las Finales de la Eurocopa.

- Comida

El mejor equipo de fútbol –Deportivo Alavés- se encuentra actualmente en la 2ª división B, algo que ha alejado mucho a la afición vitoriana del fútbol tras estar, no hace muchos años, en 1ª división.

En el País Vasco son típicos los pinchos y su gran variedad. En Vitoria-Gasteiz se encuentran los mejores bares de pinchos del país. Sin embargo, no son la única comida típica que se puede encontrar en Vitoria. También podemos encontrar los conocidos como perretxikos –o setas de San Jorge-, las habitas a la vitoriana, los caracoles a la alavesa, las patatas a la riojana, o las pencas de acelga rellenas. Como postres, también podemos encontrar algunos platos típicos, como la tarta Gasteiz, los goxuas o las trufas vitorianas. GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

No obstante, no todos los éxitos deportivos de Vitoria se centran en el baloncesto. Auténticos

49


campeones como Martín Fiz -en maratón- o Almudena Cid -en gimnasia rítmica- también son vitorianos.

- Vida nocturna La vida nocturna en Vitoria es una de las más visitadas de todo el norte del país. Su principal atractivo es que todos los clubes y pubs de la ciudad se encuentran en un núcleo de 6-7 calles. También son un clásico en la vida nocturna vitoriana los conocidos como “jueves universitarios”. Así que, si alguien quiere gozar de las Finales de la Eurocopa y de un “jueves universitario”, este jueves 15 puede ser una buena oportunidad. Actualmente hay algunos proyectos de macrodiscotecas planteados para las afueras de la ciudad, pero hasta el momento ninguno de ellos ha empezado a fructificar.

- Museos Si hablamos de Vitoria y de cultura, merecen un libro aparte los numerosos e interesantísimos museos que enriquecen la ciudad vasca. Incluso para los amantes de la arquitectura, las fachadas de estos museos no tiene desperdicio. El Museo Artium es el más popular, pues es uno de los mejores museos que se pueden encontrar hoy en día en cuanto a arte contemporáneo. Se puede encontrar en la C/ Francia, nº 24. Un museo muy curioso que vale la pena mencionar es el Museo Fournier de Naipes, con la espectacular cifra de más de 6.000 barajas, algunas de ellas de bastantes siglos atrás. Para los amantes de pintores de la talla de Pablo Picasso o Zuloaga, el mejor sitio es el Museo de Bellas Artes, con trabajos artísticos sobretodo de la época renacentista y barroca.

GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

50


CRÉDITOS

BasketMe.COM quiere agradecer a todo su equipo de redactores su labor desinteresada y el enorme trabajo de cada uno de ellos en su aportación personal a esta Guía BasketMe Eurocup Finals 2010. Damos las gracias a los Departamentos de prensa de Power Electronics Valencia, Bizkaia Bilbao Basket, Panellinios BC, Khimki, Cajasol y Unicaja por todas las facilidades concedidas para la realización de las entrevistas a sus jugadores y entrenadores que acompañan a esta Guía, así como al gabinete de comunicación de Euroleague Basketball.

En especial, BasketMe da las gracias a cada una de las figuras históricas del mundo del baloncesto que desde el primer momento accedieron a colaborar con nosotros regalándonos su sabiduría en forma de textos. Es un honor contar con Jordi Bertomeu, CEO de Euroleague Basketball, para la introducción de la Guía, y con la amistad y aportación desinteresada de Johnny Rogers, Nacho Rodilla, Ido Kozikaro y Mindaugas Lukauskis. A todos ellos, nuestro agradecimiento y admiración más sinceros.

Aviso Legal: Todo el contenido de BasketMe.COM es propiedad de sus autores, con lo cual está totalmente prohibida la reproducción total o parcial de cualquier tipo de esta guía u otro contenido publicado en BasketMe.COM sin el consentimiento de dichos autores. El departamento de administración de BasketMe dispone del correo electrónico direccion@basketme.com como medio de contacto para todos sus usuarios y lectores.

GRAFISMO Y DISEÑO: Alejandro González y Aleix Tello PRODUCCIÓN: Ignacio Doña EQUIPO DE REDACCIÓN: Imanol Martínez, Xavier García, Jorge Díez, Víctor Ramos, Ximo Marco, Alejandro González, David Berdaguer, Eduardo Suárez, Alberto Valle, Sergio Ortiz, David Fernández, Juan Manuel Sánchez, José Ramón Sanchis FOTOGRAFÍA: BasketMe,COM, Euroleague Basketball, Alba Berlin, Panellinios BC.

GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2009/10

51



Guía Eurocup Finals 2010