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GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS

2011-12


ÍNDICE GENERAL

ALEMANIA: BEKO BBL, por OldSchoolBaller

3

BÉLGICA: ETHIAS LEAGUE, por Bert Larsimont

10

BULGARIA: NATIONAL BASKET LEAGUE, por Maria Mitsova

16

CHIPRE: DIVISION A, por Michael Aristidou

21

CROACIA: A1 LIGA, por Patricia Cordero

26

ESTONIA: G4S KORVPALLI MEISTRILIIGA, por Janar Filippov

28

FINLANDIA: KORISLIIGA, por Rauno Hurmalainen

31

FRANCIA: LNB PRO A, por Gabriel Pantel-Jouve

35

GRAN BRETAÑA: BRITISH BASKETBALL LEAGUE, por Fernando Blanco

40

GRECIA: A1 ETHNIKI, por Chris Mammides

44

HOLANDA: DBL LEAGUE, por Fred Roggen

53

ISRAEL: LIGAT WINNER, por Yarone Arbel

58

ITALIA: LEGA BASKET SERIE A, por Antonello Varallo

68

LIGA ADRIÁTICA: NLB LIGA ABA, por Iván Fernández

73

LITUANIA: LIETUVOS KREPŠINIO LYGA, por Pau Rodríguez

81

POLONIA: TAURON BASKET LIGA, por Dawid Roguski

84

REPÚBLICA CHECA: MATTONI NBL, por Surujh Roopnarine

91

SERBIA: KOŠARKAŠKA LIGA, por Pep Bru

96

RUSIA: PBL LEAGUE, por Stanislav Tyutyunnik

99

TURQUÍA: BEKO BASKETBOL LIGI, por Baha Kurtulus

103

VTB UNITED LEAGUE, por Iván Fernández

109

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ALEMANIA: BEKO BBL

por OLDSCHOOL BALLER

Exactamente 15 años después de la fundación de la Basketball Bundesliga (BBL) y la llegada de varios sponsors, la máxima categoría del baloncesto alemán, BEKO BBL, es noticia por su llegada al máximo nivel europeo. Sus 18 equipos forman una competición que crece lentamente, a diferencia de otras que sufren vaivenes o bajan su nivel, en algo que algunos definirán como típicamente alemán, otros como inteligente, otros intimidante… pero en cualquier caso está claro que la BBL sube un escalón cada día. Lentamente y sin grandes estrépitos, pero con constancia y confianza. En unos momentos económicos duros donde en cualquier otra liga tenemos noticias de clubes que no pueden pagar a sus jugadores, la liga germana se convierte cada día en más y más atractiva dado que en los últimos 5 años sus clubes han incrementado sus presupuestos más del 80% de media. A la vez, la asistencia a los partidos también ha crecido (con 4051 espectadores su media es la segunda de Europa sólo por detrás de la ACB), y la mejora del nivel de juego en la liga atrae a jugadores a la BBL que serían impensables años atrás. El Comisionado de la BBL, Jan Pommer, ha declarado recientemente que el objetivo de la liga es convertirse en la nº 1 en el año 2020, un objetivo sin duda ambicioso para un país en el que el fútbol continúa siendo el deporte rey. Una de las principales novedades de esta temporada es la llegada de la sección de baloncesto del Bayern Munich, un clásico del fútbol, que luchará por primera vez por el título tras ascender a primera división de la mano del seleccionador alemán Dirk Bauermann. Al igual que algunos de los grandes futbolísticos de Europa como los españoles Real Madrid o FC Barcelona

el Bayern Munich abre el baloncesto a su público y pondrá a la liga en el centro de atención de los medios de comunicación. Su irrupción en la BBL ha atraído el interés del resto de equipos, periódicos, revistas, televisiones y emisoras de radio, y la nueva sección de baloncesto es principal motivo de comentario en la región de Bavaria.

Dirk Bauermann (Bayern Munich)

Héroes futbolísticos y a la vez estrellas mediáticas como Schweinsteiger, Lahm, Robben etc., han aparecido como espectadores en los partidos de baloncesto del Bayern, y por supuesto el uso de la infraestructura, afición y herramientas de marketing de la entidad han hecho crear a la sección una base muy sólida. El club nunca se ha conformado con ser segundo, en ninguno de sus deportes, y el ambicioso manager Uli Hoeneß quiere ver más pronto que tarde trofeos en las vitrinas. Todos los ojos están puestos en el club, algo que da una nueva dimensión al baloncesto germano y que sin duda ayudará a la BEKO BBL a consolidarse como una de las de alto nivel del continente europeo. ª

Incluso otro club procedente de la 2 división, el Würzburg, parece aspirar a buenos resultados y tiene potencial para meterse en playoffs, lo que fortalecerá una competición en la que en los

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últimos años los recién ascendidos no llegaban nunca a saltar a un nivel mayor Otra novedad viene del hecho de que por primera vez todos los jugadores de la selección nacional (exceptuando Dirk Nowitzki y Chris Kaman, que no estarán en ella al menos los dos próximos años) militan en equipos de la BEKO BBL. La regla sobre la participación de los jugadores nacionales en los equipos se expandirá aún más esta temporada, ya que de la norma que obliga a 4-4-5 alemanes en las plantillas de 10-11-12 jugadores se pasará a 45-6 el próximo año, haciendo vital para los mejores clubes firmar contratos largos con los jugadores nacionales más destacados.

Una llegada importante es la de Julius Jenkins, escolta procedente del ALBA Berlin, capaz de ayudar en el manejo del balón y desde fuera. Los fichajes de PJ Tucker (Montegranaro) y Marcus Slaughter (Valladolid) intentarán llenar los huecos en la pintura. El triplete será complicado, ya que el Bamberg se encontrará con la firme oposición de unos rivales que se han reforzado a conciencia para asaltar su trono. La química del equipo, experiencia y una potente afición a favor estarán de su lado para intentar clasificarse para el Top 16 de la Euroliga por primera vez, algo que se quedó a sólo unos milímetros la temporada pasada.

ALBA BERLIN Finalista de la pasada edición y primero en la lista de principales rivales del Bamberg un año más. El nuevo entrenador es el canadiense Gordon Herbert, procedente del Fraport Skyliners, en la primera vez que el equipo ficha un técnico de otro equipo BBL y primer norteamericano al frente. En el camino inverso, el ex-entrenador del ALBA Muli Katzurin dirigirá al Skyliners. Julius Jenkins (Brose Baskets Bamberg)

ASPIRANTES AL TÍTULO

BROSE BASKETS BAMBERG Campeón de liga y Copa durante dos años consecutivos, ha sido el primer equipo en repetir título en la última década, y este año liderará el pelotón de aspirantes nuevamente. Cualquier equipo que quiera asaltar el campeonato deberá pasar antes por encima del Bamberg. A pesar de sufrir dos bajas importantes (Kyle Hines al Olympiacos y Reyshawn Terry al BC Khimik), su pérdida más notable ha sido la de John Goldsberry, alma del equipo e incuestionable líder, que estará 8 meses ausente por una lesión en la rodilla y es posible que no pueda volver en toda la temporada. El exitoso técnico Chris Fleming intentará solventar el problema con jugadores como Roberts y Gavel al frente.

Herbert contará con el base DaShaun Wood como estrella, llegado desde Frankfurt para reemplazar a Julius Jenkins, líder del equipo en los últimos 5 años. El equipo berlinés también ha perdido un puntal defensivo, Immanuel McElroy, rumbo al Braunschweig (otro favorito de la grada), pero su principal baja puede ser la del prometedor pívot Miroslav Raduljica, que llegó cedido en marzo por el Efes Pilsen y causó un impacto inmediato en la pintura. Como nuevos fichajes destacan el ex-NBA Kyle Weaver (Oklahoma, Utah) y el versátil Marko Simonovic (Buducnost). El manager del club, Marco Baldi, ha declarado que la temporada será de transición, pero conociendo la historia del ALBA (8 títulos en 20 años de existencia, 1997-2003 y 2008) y contando con una de las canchas más ardientes del basket europeo (O2 World, con capacidad para 15000 espectadores), a buen seguro los berlineses tendrán el mismo hambre de victoria que siempre. Además estará presente en la Eurocup, tras no haber obtenido el pase a la Euroliga en el torneo de clasificación.

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EWE OLDENBURG El campeón de 2009 probablemente quiera únicamente olvidar la campaña pasada. Sólo dos jugadores y el técnico Predrag Krunic continúan tras la decepción, entre ellos el versátil alero Ricky Paulding, en el equipo los últimos 4 años. La total reconstrucción parece dar un poco de miedo y podría dar a entender que el equipo esté por detrás de Bamberg, ALBA o Bayern, aunque no hay razón para dejar de temer a los “pájaros de fuego”.

los también internacionales Robin Benzing (Ulm), Philipp Schwethelm (Bremerhaven) y Jan-Hendrik Jagla (Turk Telekom). Completan un equipo intimidante el escolta Ben Hansbrough (Notre Dame, hermano del NBA Tyler Hansbrough), el escolta Je`Kel Foster (Vanoli Cremona) y el pívot ex-NBA Ruben Boumtje-Boumtje (Artland Dragons).

El pívot Adam Chubb (CAI Zaragoza), el ala-pívot Ronnie Burrell (Asseco Prokom), el base Bobby Brown (Aris) y el escolta Kenny Hasbrouck (Alicante) completan un experimentado quinteto titular, con la ayuda del a veces imparable Paulding, que probablemente sea uno de los mejores de la liga actualmente si funciona la química entre la estrellas y un entrenador muy estricto. La respuesta es clara: el Oldenburg es claramente un aspirante al título.

Robin Benzing (Bayern München)

FC BAYERN MÜNCHEN Un equipo al que se adora o se odia con pasión en el fútbol alemán, que ahora abre su cartera con la intención de seguir el ejemplo de Real Madrid o FC Barcelona, clubes con brillantes secciones de baloncesto a pesar del obvio dominio del fútbol. Para los fans no existe separación (no hay más que ver el escudo) y en cada cancha serán recibidos con mucha pasión acompañando a las estrellas que forman el equipo. Dirk Bauermann continúa al frente en el banquillo tras hacerse cargo del equipo en 2010 en la ProA (2ª división) y conseguir el ascenso, hecho que le ha obligado a renunciar al cargo de seleccionador alemán dada la norma que impide a un entrenador en ejercicio de la BEKO BBL ocupar este puesto. Este hecho resulta lógico dada la gran cantidad de jugadores alemanes y la posibilidad de que estos quieran ser entrenados por el seleccionador. Algunos dicen que esto ya ha pasado, echando un vistazo a la plantilla: el base Steffen Hamann y el escolta Demond Greene se han mantenido leales a Bauermann a pesar de tener que jugar en la segunda división el año pasado, y este año se unen

El roster podría haber sido incluso mejor con la presencia del ala-pívot Sharrod Ford (Montegranaro), pero poco antes de comenzar la temporada pidió al Bayern poder marcharse por razones personales. Para cubrir su hueco ha llegado Chevon Troutman procedente del Avellino, en una operación no exenta de polémica dado que los rumores señalan que el jugador dejó el club italiano por impago de su salario. Si pasa el reconocimiento médico, el ex de Pittsburgh Panthers y ASVEL firmará contrato para lo que resta de temporada en lo que se prevé un gran fichaje para el Bayern y un serio problema para sus oponentes. Las dudas se basan en la creencia de que algunas de sus estrellas pueden ser demasiado “viejas” y sus mejores días ya pertenecen al pasado, mientras que otros piensan que será complicado manejar la presión que lleva responder a tan altas expectativas. De cualquier manera, el club ha llegado para quedarse, y la única cuestión es hasta dónde podrá llegar en su primera temporada en la élite del baloncesto germano.

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QUIET HUNTERS AND SMALL SURPRISES

ARTLAND DRAGONS FRAPORT SKYLINERS El equipo de Frankfurt llega tra una temporada turbulenta. El campeón en 2004 finalizó en 4ª posición sacando el máximo partido a su modesto presupuesto, pero la mala noticia llegó con la marcha de su sponsor, Deutsche Bank, que incluso ha amenazado la continuidad del club. Finalmente, Fraport (propietaria del Aeropuerto de Frankfurt) brindó su apoyo para mantener al menos a un equipo de la ciudad banquera en primera división, tras la pérdida de los Frankfurt Galaxy (fútbol americano) y los Lions (hockey hielo), además del descenso a 2ª división del Eintracht en fútbol.

El Artland Dragons se encuentra ante una temporada de transición. La ciudad más pequeña de la primera división alemana coloca a casi un cuarto de su población en el pabellón del equipo, con capacidad para 3000 espectadores, pero no verá este año a su hasta ahora estrella, el base Tyrese Rice (Lietuvos Rytas). Reemplazarle resultará imposible, pero para ello ha llegado el jugador más bajo de la liga (1,69 m), David Holston, base procedente del Pinar Izmir. Salvo este puesto, la base de la plantilla continúa intacta bajo la dirección del técnico Stefan Koch, probablemente el mejor conocedor de la BEKO BBL. El equipo sorprenderá a más de un favorito e intentará dar la sorpresa en los playoffs.

EISBÄREN BREMERHAVEN

Otro problema ha sido la pérdida de la totalidad del backcourt, con la retirada tras 11 años del base Pascal Roller (ahora analista deportivo en la cadena Sport1), el talentoso escolta Dominik Bahiense de Mello (al Oldenburg) y la superestrella y MVP DaShaun Wood (al ALBA Berlin). Además de Wood, el exitoso técnico Gordon Herbert, que dio el título al equipo de Frankfurt en 2004, también se marchó a Berlin, y para sustituirle llega desde el ALBA Muli Katzurin en un intercambio de piezas. Un total de 11 jugadores han dejado el club, con la consiguiente reconstrucción total, pero la experiencia de Katzurin y la llegada de los internacionales Johannes Herber (Tübingen) y Tim Ohlbrecht (Bonn) puede resultar crucial, junto a la presencia de un joven americano que puede ser una de las sorpresas de la liga, el ala-pívot John Leuer (2.08, Wisconsin at Madison). Leuer es un candidato serio para jugar en la NBA y los ojos de muchos scouts estarán puestos en un jugador con gran potencial para dominar en la liga.

El equipo más septentrional de Alemania seguirá confiando en su tradicional táctica. El entrenador Spradley apuesta por la continuidad y la experiencia en la BEKO BBL, con sólo un jugador debutante en la liga. El peligro llegará de manos de la posición de ala-pívot, con Jason Cain (Braunschweig) y de Zachery Peacock (Georgia, Giessen) aportando fuerza y capacidad atlética, y junto a ellos la posición de alero estará ocupada por Torrell Martin, a menudo en “modo bestia” como prometen sus tatuajes en los brazos. Seguramente el equipo sea uno de los más atléticos del campeonato y suele ser duro jugar en su cancha debido a su localización en el mapa ya que sus rivales temen el largo viaje a la ciudad norteña.

TELEKOM BASKETS BONN Intentar recuperarse de su peor temporada en la liga es el objetivo del Telekom Baskets Bonn. El técnico Mike Koch (hermano del entrenador del Artlands Stefan Koch y uno de los mejores jugadores alemanes) continúa en el puesto pero ha visto marcharse a un total de 10 jugadores de

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su plantilla. Sólo el veterano Chris Ensminger y 3 jóvenes permanecen en la antigua capital federal, en un intento de cambiar los esquemas tras la mala experiencia. Lejos están los días en los que el equipo se basaba en la capacidad atlética de los americanos, y un Mike Koch visiblemente cansado de ello ha confiado en la calidad europea del ala-pívot Zvonko Buljan (PAOK), el alero Simonas Serapinas (Varese), el escolta Benas Veikalas (Prostejov) o americanos con experiencia en Europa como el retorno del base Jared Jordan, que jugó en Bonn hace dos años. El club estará presumiblemente al límite de los playoff, y no se puede permitir otro fracaso como el de los últimos años.

NEW YORKER PHANTOMS

EN TIERRA DE NADIE O LUCHANDO POR LOS PLAYOFF Encontramos a 4 equipos demasiado potentes para luchar por evitar el descenso, pero quizá no lo suficiente como para ocupar un lugar entre los ocho primeros y disputar los playoffs. Así, los incluimos en candidatos posibles para los puestos 10 al 13.

ENBW LUDWIGSBURG La base del equipo se mantiene alrededor de Jerry Green, Donatas Zavackas y John Bowler, incorporándose 2 NBDL como Seth Tarver y Terrell Harris y el pívot ex-Peristeri Kurt Looby. Si todo va bien, podría pelear por una plaza en los playoff, partiendo con la ventaja de su conjunción como equipo.

El New Yorker Phantoms Braunschweig toma su nombre de su sponsor, la marca de ropa “New Yorker”, y es uno de esos equipos que hace a sus jugadores conseguir mejores contratos debido a sus éxitos. Marcus Goree, Kevin Hamilton, Tony Skinn, Jason Cain y Brandon Thomas ya no están en la plantilla y será difícil para el entrenador Sebastian Machowski cubrir su marcha. En una ciudad apasionada por el fútbol como Braunschweig, los Phantoms tienen dificultades para llenar su cancha, y más aún cuando los favoritos de la afición se han marchado. A ello se une que el Volkswagenhalle no es muy propicio para la disputa de partidos de basket, dado que es un recinto multiusos. Pero este año llega un nombre importante en el panorama de la BBL, el escolta-alero Immanuel McElroy (ALBA Berlin), que aportará una gran experiencia dentro de una plantilla ya de por sí muy veterana, una de las razones por las que el Braunschweig renunció a participar en competiciones europeas este año.

Donatas Zavackas (ENBW Ludwigsburg)

S.OLIVER BASKETS WÜRZBURG Recién ascendido de la ProA junto al Bayern Munich, el equipo de la ciudad natal de Dirk Nowitzki, donde el ala-pívot comenzó su carrera profesional, podría aspirar también a situarse entre los ocho primeros si no sufre problemas de lesiones y el técnico John Patrick, gran conocedor de la liga, se saca un algún as de la manga. Llegado del Göttingen, ha traído 3 jugadores con él que aportarán calidad a un Würzburg que puede sorprender a mucha gente.

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PELEANDO POR LA PERMANENCIA TBB TRIER Alcanzó los playoffs el año pasado y pretende repetir. El concepto del entrenador Henrik Rödl (North Carolina, ALBA Berlin) pasa por contar con jugadores jóvenes, y su apuesta ha resultado ser exitosa. Muchos le siguieron de su etapa en el ALBA Berlin, y este año han llegado dos más desde la capital. Dru Joyce (compañero en high school de LeBron James y protagonista en “More than a game”) permanece un año más en un TBB Trier cuyo punto fuerte volverá a ser la defensa.

Los últimos 5 equipos de la BEKO BBL que repasamos se sitúan en ciudades pequeñas con una larga tradición en el basket alemán. Presupuestos emergentes y potencias en desarrollo que pelean por evitar el descenso, aunque alguno de ellos han tenido ya días de gloria como fue recientemente el caso del Göttingen.

BG 74 GÖTTINGEN

Dru Joyce (TBB Trier)

RATIOPHARM ULM

El club está impaciente por inaugurar esa obra de arte llamada Ratiopharm Arena a principios de diciembre, que doblará a 6200 sus asientos con la perspectiva de que los buenos resultados llenen las localidades. El Ulm ha perdido al internacional Robin Benzing (Bayern München), pero tiene la ventaja de mantener al resto de sus estrellas. A largo plazo, es probable que el Ulm termine en esa “tierra de nadie” en la BBL.

Con un estilo de juego único que podría llamarse “guard terror” o “40 minutos infernales”, el Göttingen llegó a los playoffs cada de la mano del técnico John Patrick exprimiendo al máximo a los suyos. El año pasado el técnico se marchaba a los verdes pastos de Würzburg llevándose con él a los mejores jugadores, y el club perdía además su preciado Lokhalle, un edificio histórico, debido a los elevados costes y la baja afluencia de público. Con deudas pendientes de anteriores temporadas, el gasto en fichajes ha sido mínimo, y contará con muchos jóvenes en su plantilla, aunque jugadores como Ahelegbe (University of Northern Iowa) o Damian Saunders (Duquesne) intentarán mantener el tradicional alto nivel ofensivo.

LTI GIESSEN 46ERS El único equipo que se ha mantenido en la máxima categoría desde su comienzo en los años 60 también lucha por su supervivencia. Mantiene a los veteranos Elvir Ovcina y Maurice Jeffers, mientras que ha conseguido en un movimiento sorprendente al “talento perdido” Misan Nikagbatse, una vez en las puertas de la NBA pero al que las lesiones y problemas personales han lastrado tras su famosa aparición en la escena internacional con un increíble mate sobre Yao Ming en el Mundial de Indianapolis 2002. Nikagbatse no acude con la selección desde 2007 y busca ahora comenzar de nuevo a pesar de no haber jugado como profesional en los últimos dos años.

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Los dinosaurios de la liga contarán con un nuevo y pujante entrenador joven, Björn Harmsen, de 29 años, que tendrá la difícil tarea de mantener una temporada más al Giessen en la máxima categoría.

PHOENIX HAGEN El Phoenix Hagen ha aprovechado la coyuntura originada por su actuación del pasado año para asegurarse poder continuar contando con un conjunto de buenos jugadores a los que ha convencido de continuar mediante contratos más jugosos. Zygimantas Jonusas y el veterano pívot Bernd Kruel seguirán un año más para intentar firmar la permanencia o volver a superar las expectativas de nuevo.

WALTER TIGERS TÜBINGEN

El WALTER Tigers Tübingen parecía un equipo realmente fuerte en su formación este verano, pero un extraño suceso ha dejado todo en el limbo... El veterano pívot Kenneth Williams, que ha jugado en el equipo los 3 últimos años, desapareció de la circulación sin dejar rastro de la noche a la mañana, sin decir una palabra, sin llevarse sus pertenencias y sin dar señales de su existencia. Se especuló con las peores noticias, hasta que alguien próximo al jugador pudo confirmar que le había encontrado en algún lugar de Miami.

BBC BAYREUTH

Otra pequeña ciudad cuyo equipo tiene que cuidar mucho de su presupuesto. Ha intentado invertir en un quinteto titular de calidad, completando la plantilla con talento local. Su primer y más importante movimiento ha sido el fichaje del base Kevin Hamilton (Braunschweig) y junto a él llega el potente Brandon Hunter procedente del Ventspils (125 kilos de peso). Pero Hamilton caía lesionado en el primer partido de liga y estará dos meses de baja, circunstancia que pone en serios apuros al BBC y que le ha hecho acudir al mercado de fichajes, contratando por tres meses a un viejo conocido, Danny Gibson. Justamente durante estos últimos días, el club ha despedido al entrenador Andreas Wagner, que será sustituido por el holandés Marco Van der Berg.

Los dos últimos clasificados de la BEKO BBL perderán la categoría y descenderán a la 2ª división (ProA).

* OldSchoolBaller es colaboradora de BasketMe http://gruebelei.de

Este caso y la lenta adaptación del base Lou Campell (Oldenburg) han afectado a los resultados en los partidos de preparación, pero solamente el tiempo podrá mostrar si el Tübingen vuelve a donde parecía apuntar o definitivamente da un paso atrás en sus aspiraciones en la BEKO BBL.

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BÉLGICA: ETHIAS LEAGUE

por BERT LARSIMONT

BELGACOM SPIROU BASKET CHARLEROI Aunque es un técnico fantástico, Giovanni Bozzi ha tenido siempre problemas para integrar a los pívots en su sistema: el jugador del Panathinaikos Michael Batiste pasó por el Spirou pero nunca mostró plenamente su potencial en Charleroi; Brent Wright tenía una personalidad complicada de manejar pero es un jugador fantástico que nunca llegó a actuar como se le suponía en el club belga; Daren Engellant brilló en la Bundesliga pero pasó al olvido en Charleroi hace unos años; David Frigout era presentado como una futura estrella del basket francés pero perdía su credibilidad tras su paso por el Spirou; Jure Lalic realizaba grandes partidos y marcas a su vuelta a la Cibona después de una etapa difícil en Charleroi; Courtney Sims llegaba con experiencia en la NBA pero terminaba marchándose a China, etc… Afortunadamente, Bozzi y su asistente Ivica Skelin podrán diseñar en esta ocasión jugadas para los pívots del Spirou. Fuera de las canchas, el General Manager Eric Somme y el Marketing Manager Benoit Cuisinier han realizado un tremendo trabajo para vender el ‘producto Spirou’ en los últimos años, con gran éxito en el sur de Bélgica. El club cayó en la reciente Supercopa belga ante el Dexia Mons-Hainaut disputada el 18 de septiembre en Knokke, pero ha saltado a la primera línea de los titulares por su clasificación para la Euroliga y el intento de fichaje de Shaquille O’Neal, que finalmente no jugará en Charleroi a pesar de los contactos llevados a cabo por el manager deportivo Jacques Stas y el base del equipo Demond Mallet (primo de Shaq). A pesar de no poder contar con el histórico pívot, la administración del Spirou se ha mostrado muy activa durante este verano, haciéndose jugadores

de gran trayectoria a sus espaldas como el checo Jiri Welsch (ex-Sparta Praha, Olimpija Ljubljana, Golden State Warriors, Cleveland Cavaliers, Milwaukee Bucks, Boston Celtics, Unicaja, Estudiantes) y la finalmente fallida contratación de Mickael Gelabale, medallista de plata con Francia en el EuroBasket (ex-Cholet Basket, Real Madrid, Seattle Supersonics, ASVEL), pero que no ha podido recuperarse de una lesión.

Tornike Shengelia (Spirou Charleroi)

Otro nuevo integrante del equipo captará la atención de los objetivos: Tornike Shengelia. El joven talento georgiano llega tras un excelente Europeo en Lituania, donde ha promediado 8.8 puntos, 4.6 rebotes y 1.1 asistencias). Asimismo, el Spirou se ha hecho con los servicios del alero estadounidense Caleb Green (ex-Dexia MonsHainaut y BC Telenet Oostende) y del internacional Randy Oveneke, mientras que el NBA belgocongoleño Didier Mbenga no formará parte del equipo tras hablarse mucho sobre su posible incorporación para disputar la fase de clasificación de la Euroliga en el Spiroudome. La afición y el bello Pabellón facilitarán sin duda que el club continúe siendo una potencia en la Ethias League.

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El Belgacom Spirou Basket ha sufrido la pérdida de jugadores como Brian Greene (ahora en el Orléans francés), Joseph Gomis (al CSP Limoges de la ProB), Sacha Massot (de vuelta al Olympique Antibes en la ProB), Kyle Weaver (rumbo al Alba Berlin), Jahmar Young (BK Ventspils) y Brent Wright (sin equipo hasta el momento), mientras que de la plantilla del año pasado permanecen el base Demond Mallet, los tiradores Dwayne Broyles (de baja hasta enero por una lesión de ligamentos), Christopher Hill y Justin Hamilton, el veterano pívot Andre Riddick (uno de los pocos que ha llegado a triunfar en el equipo de Bozzi), el internacional belga Christophe Beghin, que ha participado en el EuroBasket de Lituania, y el joven pívot Boris Penninck, recién llegado del histórico CEP Fleurus de 3ª división.

contra uno Ron Lewis, que ha firmado por el Hapoel Holon. El resto de jugadores, que levantaron el título de Copa el año pasado, son Ahmad Nivins, Justin Cage, Shan Foster y Ronell Taylor como americanos, además de los nacionales Alexandre Libert y Sebastien Bellin. El entrenador Arik Shivek, que dirigió a Bélgica en el EuroBasket 2011, continuará al frente del Dexia Mons Hainaut una temporada más. Conoce bien tanto al club como a sus jugadores y contará con la ayuda del excelente trabajo realizado por el Presidente, Guy Lheureux, y el manager Thierry Wilquin, para mejorar el equipo y alcanzar las mayores cotas posibles. Ya en 2008 los ‘zorros’ del Dexia Mons Hainaut conseguían el subcampeonato de la FIBA EuroCup cayendo en la final ante el Barons/LMT (62-63), y el cuerpo técnico confía en volver a obtener buenos resultados en Europa esta temporada, en la que el club competirá en la EuroCup tras elminar al Besiktas. Y, sin duda, la grada del Mons Arena (con capacidad para 4000 espectadores) seguirá animando con gran entusiasmo, pasión y corazón a su equipo en esta temporada 2011-12.

Arik Shivek (Dexia Mons Hainaut)

DEXIA MONS HAINAUT El Dexia Mons Hainaut ya se ha hecho con el primer trofeo de la temporada, la Supercopa 2011 (disputado entre el ganador de la Ethias League y el campeón de Copa). Han llegado al equipo varios americanos, como el pívot Warren Carter, procedente del Galil Gilboa donde promedió 11.6 puntos y 5.4 rebotes en la Premier League israelí, A.J. Slaughter desde el Angelico Biella y Sean Singletary, campeón ACB con el Caja Laboral en 2010 y con experiencia NBA en Houston Rockets, Phoenix Suns y Charlotte Bobcats tras ser drafteado por Sacramento Kings en la segunda ronda del Draft 2008. Ellos serán los encargados de sustituir al pívot holandés Peter Van Paassen, que vuelve a su país para enrolarse en las filas del Eiffel Towers Den Bosch, Marcus Hatten, camino a Grecia para jugar en el VAP Kolossos, y el gran especialista en el uno

TELENET BC OOSTENDE El organizador de la pasada Final Four de la EuroChallenge continuará comandado por JeanMarc Jaumin, y contará en sus filas con dos integrantes del equipo campeón de la competición, el Krka Novo Mesto: el serbio Dusan Djordjevic y el pívot texano Christopher Booker. Djordjevic es un base alto (1’95 m) que no destaca por su rapidez pero sí por su elegancia y gran visión de juego. Por su parte, Booker es un fantástico jugador, de mucha fuerza, altura, con gran capacidad de trabajo y experiencia en clubes como Fenerbahçe, Tofas Bursa, Union Olimpija Ljubljana o Krka Novo Mesto, entre otros). La antigua escuela yugoslava estará bien representada En el Oostende con la presencia, además de Djordjevic, de los serbios Dusan Sakota (procedente del Scavolini Pesaro), el joven talento Stefan Popovski-Turanjanin, fichado por tres temporadas, y el dúo Veselin Petrovic – Dusan Katnic, que continúan en el equipo. Jason Rich, otro explosivo americano, llega del Hapoel Migdal Jerusalén y es muy esperado en la ciudad costera belga, mientras que la juventud y talento vendrá

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de la mano del guard belga Quentin Serron, la experiencia de Veselin Petrovic (en el BCO desde mayo de 2005), la anotación del americano Matt Lojeski (que cumplirá su tercera temporada) y la presencia del internacional belga Thomas Van Den Spiegel (ex-Skipper Bologna, Lottomatica Roma, CSKA Moscow, Prokom Trefl Sopot, Azovmash Mariupol, Real Madrid y Armani Jeans Milano) con su experiencia en la pintura, que sin duda será un aliciente adicional para el equipo de Jean-Marc Jaumin cuando vuelva de una lesión en el pie derecho que le tendrá unas seis semanas de baja. El encargado de sustituirle temporalmente será el ex-Krka Novo Mesto Dragisa Drobnjak.

rebotes), Jason Love (pívot, ex-Xavier, 11.8 puntos y 8.7 rebotes en la 2009-10), Kyle Austin (alero, Vitoria SC/M.Couto Alves Guimaraes portugués, donde promedió 17.9 puntos y 6.8 rebotes), Jermaine Beal (guard, ex-Vanderbilt, 14.6 puntos en la 2009-10), Tyrel Reed (guard, campeón NCAA con Kansas en 2008 y con 9.7 puntos y 3.1 rebotes de media en su última campaña colegial) y Devan Downey (guard, ex-South Carolina, 22.5 puntos, 3.3 rebotes, 3.5 asistencias y 2.7 robos en la 200910). Todos ellos aportarán a buen seguro velocidad y eficacia al equipo.

El club presidido por Artur Goethals y con Philip Debaere como manager quiere conseguir un título tras caer el año pasado en la final de Copa ante el Dexia Mons Hainaut, ser eliminado en semifinales de liga y conseguir la tercera plaza en la Final Four EuroChallenge que organizó en el Sleuyter Arena (5000 espectadores) de Oostende.

VOO RBC VERVIERS PEPINSTER El club ha perdido varias piezas importantes con respecto a la pasada temporada: el pívot belga Dimitri Jorssen jugará en el AS Soleuvre luxemburgués, el ex-internacional belga Gerrit Major en la Division III nacional con el KBBC Oostkamp, el americano Brandon Gay en el Sokhumi Tbilisi georgiano, Dominic Waters en el vecino BC Belgacom Liege, el máximo anotador del año pasado en la Ethias League, Stefon Jackson (16.3 puntos de media) se ha marchado al Okapi Aalstar y el joven internacional georgiano Tornike Shengelia buscará su oportunidad en el Spirou Charleroi. A pesar de ello, el RBC Verviers Pepinster puede ser una de las sorpresas de la temporada. El técnico estadounidense Aaron McCarthy está realizando un trabajo excelente inculcando disciplina, profesionalidad y confianza no solamente al grupo, sino a todo el club. Los problemas financieros de hace dos campañas parecen haber quedado en el olvido, y la marcha de Jackson y Waters obedece a situaciones usuales cada temporada en el Hall du Paire, donde 2500 leales fans animan cada noche de sábado al RBCVP. Las nuevas incorporaciones son el rookie americano Mike Singletary (ex-Texas Tech, donde promedió el año pasado 12.7 puntos y 5.8

Jermaine Beal (Verviers Pepinster)

También habrá ‘showtime’ en el Hall du Paire, con la presencia de Bingo Merriex, que ya ha jugado en la liga belga con Dexia Mons Hainaut (2006-07) y Okapi Aalstar (2009-10), vuelve tras su etapa en Ucrania con el SK Dnipro Azot Dniprodzerzhynsk. Es un alero con buen tiro de tres que siempre muestra un gran entusiasmo sobre la cancha, y su experiencia además en la escena europea (Bundesliga y ProA francesa) será un plus para el equipo. Tres fantásticos talentos belgas figuran también en la plantilla: Stefan Moris que realizó una excelente campaña 2010-11 en el BBC Monthey (semifinalista en la Liga suiza y finalista de Copa promediando 13.5 puntos, 5.6 rebotes y 1.2 asistencias), Maxime De Zeeuw, que vuelve al Hall du Paire tras una temporada en el Optima Gent y con una gran actuación en la selección antes y después del EuroBasket, y Julien Rahier, jugador trotamundos que ha pasado por equipos como Upstairs Weert (Holanda), CSM Oradea (Rumanía), Sdent BBC Nyon y SAV Vacallo (Suiza) en las últimas temporadas.

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El club tiene una larga tradición y milita en 1ª Division desde 1985. Como siempre, hay mucha fe en los métodos de Aaron McCarthy y en unos nuevos fichajes que pueden llevar al equipo a luchar por los primeros puestos.

hermano menor, Arne Steinbach, que continuará jugando en el Waregem de Division II pero con doble licencia para incorporarse al Okapi en cuanto sea necesario. Varios jugadores dejaron Aalst a final de temporada: Stanley Burrell (Energa Czarni), Loren Stokes (D-League), Damon Huffman (Zwolle), Anthony Hilliard (Artland Dragons Quakenbrück) y Pablo Gonzales (retirado). A pesar de ello, el objetivo es hacerlo al menos tan bien como entonces clasificándose para los playoffs… ¿y por qué no aspirar a algún trofeo? Los oponentes no lo tendrán fácil en su visita al Aalstar Forum, pabellón con capacidad para 2800 espectadores, y en el que encontrarán un equipo con Chris Young (2m06 y 116 kg) y Chris Copeland (2m03 y 102 kg) como puntos de referencia que intentarán conducir a sus nuevos compañeros a su máximo nivel.

Jorn Steinbach (Generali Okapi Aalstar)

BELGACOM LIÈGE BASKET GENERALI OKAPI AALSTAR La ciudad de Aalst es conocida por su carnaval, y su equipo de baloncesto es también un mito en la región. El histórico club del este de la región flamenca tendrá este año la oportunidad de participar en la EuroChallenge. El Okapi Aalstar cuenta con un manager muy activo, Frank Van Impe (ex-jugador de Division I), que ha mirado al mercado americano además de mantener a pilares del equipo como Christopher Young y Christopher Copeland. Los nuevos fichajes son los guards Kevin Kruger (D-League) y Stefon Jackson (RBC VOO Verviers-Pepinster), además del alero Justin Holiday (Washington, NCAA) y el veterano pívot Nate Fox (Le Havre). Asimismo, Alex Ruoff (formado en West Virginia) continuará en Aalst tras un excelente final de campaña en el que promedió 8.8 puntos, 3.4 rebotes y 1.8 asistencias en la Ethias League. El técnico estadounidense Brad Dean permanece al frente de una escuadra a la que aportará disciplina, profesionalidad, inteligencia y un baloncesto muy espectacular para deleite de sus entusiastas seguidores. El internacional belga Jorn Steinbach, que disputó el EuroBasket con los Lions, es pieza clave en el puzzle de Dean, y el club se ha hecho también con los servicios de su

El Belgacom Liège Basket es un equipo en reconstrucción, con la llegada de un nuevo entrenador y la formación de un nuevo equipo alrededor de los jugadores nacionales que continúan del equipo de la pasada campaña: el internacional Guy Muya (3.6 puntos, 0.8 rebotes y 0.8 asistencias en el EuroBasket), el joven talento Pierre-Antoine Gillet, el prometedor alero Olivier Troisfontaines, el espectacular triplista Geoffrey Hockins y el experimentado base Xavier Collette. A ellos se une otro jugador nacional, Ioann Iarochevitch, procedente del Spirou Charleroi. Michael Jenkins (Optima Gent), Ivan Papac (Svjetlost), Andrija Stipanovic (Pepsi Caserta), Taylor Griffin (hermano de Blake), Cedric Bozeman y Wen Mukubu son los jugadores que han abandonado la plantilla del Liège Basket. Fulvio Bastianini, nuevo entrenador, tiene experiencia como asistente de Giovanni Bozzi en el Spirou Charleroi, además de haber entrenado en 2ª división con gran éxito (finalista de Copa con el CPH Gilly Basket y campeón de Division II con el CEP Fleurus en 2008). Bastianini contará con el pívot americano Len Matela, que ya conoce la competición belga, y con otros recién llegados como Dominic Waters (procedente del RBC VOO Verviers Pepinster), Terrence Jennings (Louisville, NCAA) y Josh Bostic (el año pasado en la D-League y hace dos en Japón promediando 21.9 puntos y 9.7 rebotes).

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PORT OF ANTWERP GIANTS

La plantilla para la temporada 2011-12 del Port of Antwerp Giants permanece prácticamente idéntica a la de la campaña 2010-11. El único jugador que ha abandonado la escuadra ha sido el pívot formado en la Universidad de Michigan Graham Brown, que disputará este año la Ethias League en las filas del Optima Gent. Los Giants cuentan con la profesionalidad en el banquillo de Eddy Casteels, entrenador de la selección de Bélgica y una figura capaz de impulsar decisivamente a sus jugadores en un club con gran tradición baloncestística en la zona de Amberes, debido a la localización central de su puerto entre América, Asia y África. Así, Amberes fue el lugar donde los pioneros del baloncesto en Bélgica comenzaron a introducir el deporte, y actualmente esa tradición se refleja en la gran cantidad de aficionados que suelen seguir a los Giants con regularidad en los partidos de liga.

Giants tiene una pinta similar a la que terminó la temporada el pasado año: dirigirán el juego los belgas Roel Moors y Dennis Donkor, los americanos Timothy Black y Michael Roll; como aleros figuran Darnell Wilson, Ralph Biggs y Jean Marc Mwema, y únicamente se ha añadido al alero Julian Vaughn, recién llegado de Florida State (NCAA). Dos o tres jugadores procedentes del equipo junior completarán las convocatorias para cada partido de liga, mientras que Bryan Hopkins se perderá de 4 a 6 semanas de competición y ha sido sustituido por el escoltaalero belga Anthony Chada (22 años, 1’95 m), anteriormente en el VOO Verviers-Pepinster. De esta manera, la cancha del Lotto Arena está preparada de nuevo para sentir las buenas vibraciones de los Giants tanto en la escena nacional como en la europea, ya que el Port of Antwerp Giants obtuvo la clasificación directa para la FIBA EuroChallenge 2011-12, en la que se enfrentará en la primera fase a U-Mobitel Cluj (Rumanía), Enisey (Rusia) y Elan Chalon (Francia).

STELLA ARTOIS LEUVEN BEARS

Eddy Casteels (Port of Antwerp Giants)

La pasada temporada supuso una excelente sorpresa para la hinchada de Amberes la excelente actuación del pívot internacional tunecino Salah Mejri, líder de la Ethias League en tapones (1.6 por partido) y que promedió además 4.5 puntos y 5.4 rebotes. Mejri (2m16), que llegó al equipo procedente del Etoile du Sahel de la 1ª división de su país en verano de 2010, aún tiene mucho que aprender en términos de paciencia, disciplina y juego posicional, pero bajo las órdenes de Eddy Casteels, elegido tres veces entrenador belga del año, a buen seguro lo conseguirá. Además de Mejri, y a pesar de haber perdido por lesión a Jeff Van Der Jonckheyd, el roster de los

Cuando el técnico Jurgen Van Meerbeeck aterrizaba en el Leuven procedente del RBC Verviers Pepinster en la primavera de 2010, trajo de la mano a varios jugadores de su anterior club para intentar construir un equipo con el mismo espíritu de conjunto en Leuven. Así, Brandon Freeman (que ha sido desde su llegada a Bélgica en 2006 uno de los máximos anotadores de la liga), John Tofi y Niels Marnegrave continúan en la plantilla del Leuven Bears una temporada más. A pesar de no poder alcanzar el nivel de presupuesto de clubes como Spirou Charleroi, BC Telenet Oostende o Dexia Mons Hainaut, los Leuven Bears continúan siendo candidatos al Top 6 en la temporada 2011-12 de la Ethias League. Para ello, han llegado al equipo nuevos jugadores americanos como el base Jeremiah Davis (exEnerga Czarni Slupsk, Telekom Basket Bonn, PBG Basket Poznan y con experiencia en Chipre y Grecia), el alero Jamel McLean (Xavier, NCAA, con 10.6 puntos y 8.4 rebotes de media el año pasado) y el ala-pívot Monta McGhee (Dinamarca, Alemania y Holanda). Junto a ellos, el joven belga Jean Salumu, procedente del Telenet BC Oostende, tendrá la oportunidad de progresar de

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la mano de líderes como Brandon Freeman, así como Ian Hanavan y John Tofi. Será también interesante esta temporada seguir al nigeriano Adeola Dagundoro, mientras que los jóvenes Thomas Creppy y Faycal Lait completan la plantilla.

Ian Hanavan (Stella Artois Leuven Bears)

En el capítulo de bajas, el equipo tendrá que sobreponerse a la pérdida del base J.J. Miller, que el año pasado realizó una campaña de gran eficacia y llena de espectacularidad, y que este año se marchó rumbo al Union Poitiers Basket 86 de la ProA francesa. La altura media del equipo será de 1’95 m, algo que puede convertirse en un problema a la hora de enfrentarse a rivales con un juego interior poderoso, pero el entusiasmo y espíritu de lucha de jugadores como John Tofi (alapívot de origen samoano, ex-UTEP, que promedió 11.9 puntos, 6.0 rebotes y 1.2 asistencias con los Leuven Bears el año pasado) e Ian Hanavan (con experiencia en Holanda, República Checa y Chipre) será sin duda un gran impulso a favor.

OPTIMA GENT Aunque la ciudad de Gent ha tenido siempre equipos en la primera división nacional a lo largo de los años, el club continúa luchando para atraer aficionados al Sportarena Tolhuis. Gent llegó a contar con dos equipos en la élite a principios de los años 80 (Hellas Gent y BC Gent), y el staff actual del Optima está construido precisamente a base de ex-jugadores que consiguieron días de gloria en el baloncesto belga: Yves Defraigne como entrenador y Tony Van den Bosch como manager. El potente pívot Graham Brown (2’05 m y 111 kg) llega procedente del Antwerp Giants pero el perfil

del equipo será básicamente parecido al de los últimos cinco años. En esta etapa, el Optima Gent ha finalizado en el fondo de la tabla excepto en una ocasión, pero esta vez el club podría finalizar por fin con esta leyenda de Cenicienta de la liga con la llegada de varios jugadores que pueden suponer un plus para el equipo. Además de los nacionales Lionel Bosco (base) y Sene Geukens (escolta) y de la presencia del joven pívot francés Luc Louves, los nuevos jugadores estadounidenses Michael Haynes, La’Shard Anderson, Richard Chaney y Michael Jenkins aseguran liderazgo para conducir al club a más altas cotas. La velocidad y la potencia son las dos palabras clave para describir los objetivos del Optima en la 2011-12. El último fichaje del veterano americano Brian Heinle es una excelente noticia añadida para el técnico Yves Defraigne, quien sobre el papel podrá contar con una escuadra muy competitiva. El cuerpo técnico se plantea una ambiciosa temporada, y aún más tras la disputa de la primera jornada de la fase regular.

Más información acerca de la Ethias League: http://ethiasleague.com/en/ Links a las páginas oficiales de los clubes: Belgacom Liège Basket http://www.liegebasket.be/ Belgacom Spirou Basket http://www.spiroubasket.com/ Dexia Mons Hainaut http://www.monshainaut.be/ Generali Okapi Aalstar http://www.generaliokapiaalstar.be/ Optima Gent http://www.optimagent.be/ Port of Antwerp Giants http://www.antwerpgiants.be/ Stella Artois Leuven Bears http://www.leuvenbears.be/ Telenet BC Oostende http://www.bcoostende.be/ VOO RBC Verviers Pepinster http://www.rbcverviers-pepinster.be/

* Bert Larsimont es colaborador de BasketMe www.berthoop.net

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BULGARIA: NATIONAL BASKET LEAGUE

by MARIA MITSOVA

El campeonato de liga en Bulgaria ha sido dominado de principio a fin durante la última década por un equipo: el vigente campeón, Lukoil Akademic. El club ejerce su hegemonía en todos los campos, haciéndose con los jugadores más caros y solucionando cualquier problema muy rápidamente gracias al sólido apoyo financiero de la petrolera Lukoil. Como finalista en las últimas dos temporadas aparece uno de los nombres más populares en Bulgaria: el Levski, que consiguió hacerse con el título de Copa en 2009 y 2010, pero que en un dramático final caía a manos del Lukoil en la edición de 2011. Así, el actual campeón de liga y Copa es de nuevo el favorito para revalidar sendos títulos en la temporada 2011/2012. Frente al Lukoil, el Levski vendrá por detrás con ganas de luchar, mientras que el resto de equipos podrán contar como gran éxito cualquier victoria frente a los dos grandes a lo largo de la temporada. El dinero se ha convertido en el principal problema para todos los clubes, exceptuando a Lukoil y Levski, con la crisis económica azotando las arcas de la mayoría de ellos. Algunos equipos han pensado en renunciar a la competición, pero por ahora se mantienen 8 clubes en la máxima categoría del baloncesto búlgaro: Lukoil, Levski, Yambol, Rilski Sportist, Balkan, Cherno more, Spartak Pleven y Chernomorec. La fase regular comienza el 15 de octubre y finalizará el 28 de abril de 2012.

LUKOIL AKADEMIC El indiscutible número uno de la historia reciente del baloncesto búlgaro. El Lukoil, o como es llamado en Bulgaria, “Los Estudiantes”, mantiene el título desde 2003, y muy rara vez ha tenido competencia seria por él. A pesar de perder la Copa durante dos ediciones, comienza la campaña 2011/2012 con los dos trofeos en sus vitrinas, y será también el representante del país en las competiciones europeas con su participación en la Eurocup tras eliminar en la fase de clasificación al Prostejov. Su nombre llegó a ser habitual en la ULEB Cup, pero perdió la posición de privilegio durante los últimos 3-4 años y ahora intenta volver de nuevo a la primera plana continental.

Pavel Marinov & Bozhidar Avramov (Lukoil)

La mayoría de la plantilla continúa con respecto a la temporada pasada, con Brandon Heath y Bruno Sundov liderando el equipo y Andre Owens, nacionalizado búlgaro e internacional con la selección como nuevo fichaje. Junto a él llega la joven promesa Pavel Marinov, también internacional, y el alero Akida McLain.

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El técnico Jovica Arsic ha recibido la plena confianza de los responsables del club una temporada más, y ha dirigido una pretemporada en la que el equipo se ha enfrentado a rivales de gran potencial como el campeón serbio, Partizan, Estrella Roja, Etha (campeón de Chipre), Keravnos, y Aris de Salónica. Una de las mejores armas del Lukoil en su etapa reciente ha sido la profundidad; con ella como mayor virtud la aportación del banquillo continuará siendo crucial. El internacional macedonio Damjan Stojanovski tendrá más minutos de juego esta temporada, al igual que los internacionales búlgaros Bozhidar Avramov (exValencia Basket), Tencho Banev y el propio Marinov. Estos cuatro jugadores han disputado el EuroBasket 2011, pero el líder del equipo será una vez más Todor Stoykov, enseña del club durante muchos años. Además, el jugador otorga una gran presencia en la cancha tras conseguir por fin el descanso deseado durante este verano. El juego exterior del Lukoil no parece muy especialista en el apartado del tiro, aunque sí en el pase y la capacidad de encarar la canasta en cada oportunidad. Heath en la posición de base y Owens en la de escolta ha sido un dúo muy utilizado por Arsic, pero no se ha mostrado como la mejor de las soluciones. Owens y McLain aún tienen que encontrar su lugar en el equipo, algo que seguramente ocurra a lo largo de la temporada. Con Bruno Sundov cada vez con más tendencia a jugar en el perímetro, el Lukoil tiene problemas en el rebote, pero ello provoca que los ‘3’ y ‘4’ del Lukoil, como Lamont Mack o Veselin Veselinov potencien su faceta de capturadores de rechaces como aportación fundamental para el equipo. Como hemos dicho, el Lukoil no debería tener muchos problemas en el campeonato liguero, exceptuando la presencia del Levski. Con la clasificación para la Eurocup en el bolsillo, podría llegar algún refuerzo final para la plantilla.

LEVSKI Cada temporada comienza con grandes esperanzas para el Levski, pero suele terminar en decepción tras la final ante el Lukoil Academik. El equipo azul siempre es el principal contendiente, pero quizá esta temporada lo sea aún más que las anteriores.

El roster ha sufrido muchos cambios y ahora presenta una rara combinación de veteranos y jóvenes, sin jugadores como “término medio”. El cinco inicial tendrá una media de alrededor de 30 años, mientras que la del banquillo será de 20 o menos. El entrenador, Konstantin Papazov, intentó mantener la promesa de reducir el número de jugadores extranjeros en la plantilla, y lo consiguió, antes de que las lesiones de pretemporada azotaran su planificación más duramente que nunca. El Levski perdió a sus tres opciones en el puesto de pívot, bien por lesión o incluso en el caso de Todor Gechevski por su decisión de retirarse de las canchas. Esto deja a Papazov como único disponible mientras el club busca a un americano para unirse rápidamente al equipo y cubrir las posiciones vacantes. En el peor de los escenarios, los pívots nacionales volverían a jugar en las últimas jornadas de 2011 una vez se recuperen de sus lesiones.

Marcus Hall (Levski)

El Levski confiará más en su ataque que en su defensa en la 2011/2012. La razón no es otra que la llegada de Aaron Harper, dos veces seguidas máximo anotador de la liga en Bulgaria, y el retorno de uno de los exteriores de más talento de los que han aterrizado en Bulgaria: Marcus Hall. Hall debutó como profesional en Bulgaria con el Levski, y vuelve al equipo mejor que nunca. En la pretemporada ha demostrado que se ha convertido no sólo en un fantástico anotador sino en un base con muchos recursos que a buen seguro firmará muchos doble-dobles a lo largo de la temporada en puntos y asistencias. Un arma muy potente en la plantilla será el veterano alero Hrisimir Dimitrov, “hombre para todo” capaz de ejercer cualquier función en la pista y un referente para los jóvenes que liderará

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al equipo si las cosas se ponen feas. Su aportación sólo puede ser definida con una palabra: un tesoro. Otro veterano búlgaro figura en el roster, Dimitar Angelov, prolífico anotador y con buenos movimientos cerca de la canasta. En este comienzo de temporada el histórico Vasco Evtimov echará una mano al Levski, hasta que el equipo consiga algún nuevo fichaje para reemplazarle. Quizá la plantilla pueda un año más carecer de la profundidad necesaria, pero las cosas parecen tener buena pinta esta vez para los azules. Si su ataque funciona como se espera, podremos ver continuamente partidos por encima de los 100 puntos. Sólo quedará ya ajustar los huecos defensivos.

Marchev, y el absolutamente desconocido pívot americano John Ofoegbu, que demostró su potencial en la pretemporada pero del que habrá que esperar si es capaz de retar a rivales de los conjuntos más potentes de la escena búlgara. El presupuesto del Yambol para esta temporada se ha reducido, pero el dinero no se ha perdido totalmente sino que el club ha decidido invertirlo en las categorías inferiores. La directiva se marca como objetivo alcanzar como mínimo la sexta posición, y no es raro pensar que se pueda hacer realidad.

RILSKI SPORTIST SAMOKOV

YAMBOL El tercer clasificado de la pasada temporada intentará mantener su posición de la mano del técnico Ivan Cholakov, y como siempre con el apoyo del repleto Diana Hall como sexto hombre del equipo. El Yambol ha visto cómo se marchaban sus dos grandes estrellas, el ala-pívot Nikolay Varbanov y el alero Pavel Marinov rumbo a clubes más potentes. Ha habido cambios en el roster, con la permanencia, eso sí, de Stanislav Govedarov, Yulian Radionov, Martin Durchev, Stoyan Petkov, Stoyo Cholakov y Ninoslav Tmusic.

Stanislav Govedarov & Stoyo Cholakov (Yambol)

Varios talentos del equipo junior pasarán presumiblemente a formar parte del primer equipo, junto al retornado Zlatko Gocevski e Ivan

El Rilski Sportist colocó su nombre en el mapa del baloncesto búlgaro y balcánico desde hace 3-4 años, y el club continuará haciendo lo necesario para asegurarse un lugar notorio en la presente temporada. Tras sustituir a su entrenador, Alexander Todorov, por Rosen Barchovski a comienzos de 2011, el equipo ha reconstruido su roster, siendo la salida más notable la del capitán Alexander Gruev, que deja Samokov tras una década completa en el club. La pequeña y montañosa ciudad se deshizo en lágrimas tras su partida, pero la buena impresión causada por los nuevos bases Branko Mirkovic y Asen Velikov durante la pretemporada ha llenado a todos de esperanza nuevamente. Barchovski ha elegido a pívots serbios para su roster, manteniendo la fe en Bogdan Boev, Martin Marinov y Stanislav Vaklinov, con los tres realizando buenos progresos en su juego. Aún queda por demostrar su valía Hristo Zahariev, nuevo fichaje nacional, que fue considerado en su día como uno de los mejores talentos de su generación. Todo ello se verá a lo largo de una temporada en la que el Rilski espera un comienzo favorable, ya que un inicio complicado ha supuesto siempre un problema para el equipo en las campañas anteriores dada la incapacidad para mantener su máximo nivel de juego durante los 40 minutos. El trabajo del nuevo técnico, Rosen Barchovski, será clave en este sentido, y sobre él están puestas las máximas expectativas por parte del dueño del club, Petar Georgiev, un absoluto apasionado del baloncesto.

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CHERNO MORE VARNA Por segunda temporada consecutiva, el Cherno more comenzará la temporada con el equipo más joven del campeonato. Asimismo, contará con un técnico joven y ambicioso, Lyubomir Minchev, uno de los discípulos favoritos de Svetislav Pesic, que a buen seguro hará del equipo de Varna un soplo de aire fresco en la liga. Quizá los jugadores del Cherno more no conformen la plantilla más completa e impresionante de Bulgaria, pero sobre ellos hay que tener una mirada diferente. Con muchos problemas económicos en Varna, y a pesar de mantener el bloque del equipo, la administración del club no ha podido encontrar recambios importantes bajo la canasta.

El jugador más experimentado del equipo es el base Plamen Aleksiev, de 24 años, y si en algún momento del año el Cherno more puede contar con algo de dinero seguramente llegue algún fichaje de un jugador veterano, especialmente un pívot que pueda conducir al equipo a la mitad alta de la tabla. Hemos dejado para el final a la estrella del equipo, Alexander Yanev, dado que el internacional con Bulgaria en el EuroBasket 2011 continúa buscando un club en el extranjero. El sueño de Yanev de marcharse a un equipo europeo se mantiene vivo, y la administración del Cherno more no le pondrá impedimentos para ello. El jugador ha rehusado otras ofertas de clubes búlgaros, y pretende ser reconocido fuera de las fronteras nacionales. Si Alexander decidiera finalmente permanecer en Varna esta temporada, las cosas serían muy diferentes y las opciones de conseguir un buen puesto mucho mayores.

BALKAN BOTEVGRAD Díficil de predecir como habitualmente, uno de los clubes con mayor tradición en Bulgaria está viviendo momentos complicados. Tras un par de temporadas eufóricas, el Balkan caía en picado el año pasado y a pesar de sus buenos resultados en la fase regular no podía alcanzar las semifinales. La buena noticia acerca del equipo es el mantenimiento de su consistencia, sin importar quién esté en la plantilla.

Stanislav Conkov (Cherno more Varna)

Así, el Cherno confía en sus jóvenes exteriores Stanislav Conkov, Tihomir Zhelev y Vasil Kiosev, mientras que los centímetros llegan de la mano de Nikolay Kolev, Simeon Iliev, Lachezar Radev y Milcho Borisov. Aún así, el más alto de todos ellos, Kolev, mide 2’05 m, siendo ello una muestra de los problemas que puede tener el equipo en el rebote. A pesar de ello, el técnico Minchev es conocido por inculcar una gran mentalidad defensiva en sus equipos, como ya mostró en el Europeo U18, donde colocó a Bulgaria en el primer lugar de la División B. En esta ocasión tratará de hacer lo propio con el Cherno more.

El club puso sus esperanzas en un técnico joven y desconocido para finalizar la temporada, y que ahora continúa en el banquillo de un equipo que es el segundo más joven de la liga, con mayoría de jugadores nacionales. El Balkan ha perdido con respecto a la campaña anterior a sus dos líderes, Jordan Bozov y Georgi Davidov, además del ala-pívot Krum Doychinov, pérdidas que sin duda afectarán a las ambiciones del club. El siempre joven Dwayne Morton parece preparado para una temporada más a pesar de haber cumplido 40 años en agosto, y aportará una profesionalidad y espíritu positivo, además de su indudable contribución cuando está en pista, que hacen afortunado a cualquier equipo que le tenga en su plantilla. Junto a él, dos jóvenes U20 búlgaros formarán parte del Balkan, Stanimir Marinov y Emil Binev,

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lesionados en verano pero ya recuperados. La base de la plantilla se encuentra entre los 22 y 24 años, con el americano Josh Crowford completando el puesto de pívot. A pesar de ello, la expectación no puede ser muy alta sobre el rendimiento del Balkan, pero la pequeña ciudad búlgara siempre puede dar la sorpresa especialmente en el torneo de Copa, donde todo se decide a un partido.

escuadra. De nuevo la principal carencia es la de un pívot, pero Todor Todorov podría ocupar ese rol a pesar de medir únicamente 2’00. Slaveykov aportará capacidad reboteadora, sobre todo en la ofensiva, y un juego exterior imaginativo lleno de tiradores de 3 puntos será la base del Spartak esta temporada. Todo ello, combinado con una pequeña pero apasionada afición, puede hacer sobrevivir el baloncesto en Pleven un año más.

CHERNOMOREC BOURGAS ¿Baloncesto en la costa? Por supuesto Varna es lo primero que nos viene a la mente, pero en Bourgas los apasionados del baloncesto también intentan alcanzar la élite. Por ahora no ha habido mucho éxito, pero está por llegar. El Chernomorec tiene un problema similar al del otro equipo del Mar Negro, el Cherno more: la falta de experiencia. Con un técnico joven, retirado del baloncesto activo hace sólo un par de años, y media docena de jugadores por debajo de 20 años, se necesitará un pequeño milagro para que el Chernomorec consiga mayores éxitos que el año pasado.

Stanislav Slaveykov (Spartak)

SPARTAK PLEVEN Otro lugar en el que el baloncesto solía ser una religión a mediados de los 90 se ha venido abajo. La crisis financiera es el más reciente obstáculo al que se ha tenido que enfrentar el Spartak, que ha estado a punto de tener que renunciar al campeonato en varias ocasiones, pero la leyenda búlgara Tsvetan Antov, Presidente del club, consigue año tras año mantener al equipo vivo. Los resultados son pobres, incluso dados estos condicionantes. El jugador favorito del Spartak, Hrisimir Dimitrov, se ha marchado al Levski para dar un paso adelante en su carrera, pero el resto de veteranos permanece en el equipo. En la dirección opuesta, del Levski al Spartak, encontramos a Stanislav Slaveykov, que quiere reencontrarse con su juego tras la última temporada en Sofia. Encontramos también un par de jugadores nacionales procedentes de la segunda división que contribuirán a fortalecer la

Pilares del equipo en la campaña 2010/2011 ya no están; Priest Lauderdale se marchó a mitad de temporada, mientras que Simeon Naydenov, Tsvetelin Ivanov y Hristo Zahariev han elegido nuevos destinos. Esto no significa necesariamente que el Chernomorec vaya a tener una peor actuación este año, ya que la mayoría de los mencionados no pudieron integrarse al 100% en el concepto del equipo, destacando más por su juego individual. Ya sin ellos y con los fichajes del pívot macedonio Kiril Pavlovski y el experimentado esloveno Dejan Dunovich, el equipo dirigido por Koeshinov puede intentar alcanzar nuevas cotas. Para alcanzar el milagro comentado, será necesario que el Chernomorec conjugue sus antiguas piezas con las nuevas lo antes posible. Hay muchos nombres en el roster considerados como grandes talentos en su día, pero que no han alcanzado un gran potencial por una u otra razón. Pero el talento sigue ahí, y si se maneja correctamente, quién sabe lo que puede ocurrir…

* Maria Mitsova es redactora de deportes en los portales búlgaros gong.bg, y redactora en Eurobasket y BGBasket Twitter: @mimi_blanco

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CHIPRE: DIVISION A

por MICHAEL ARISTIDOU

Otro año más nos espera un interesante torneo de liga en Chipre. Más o menos se puede decir que todos los equipos han tomado sus decisiones en cuanto a las plantillas finales, con especial cuidado en la elección de jugadores según los presupuestos disponibles. Este año encontraremos menos nombres destacados y más jugadores de equipo.

con jugadores ni canchas para jugar. Después de algunos años como equipos de refugiados, volvían a la liga pero sin participaciones notables, con la excepción del subcampeonato de Copa del PAEEK en 1995.

La liga chipriota se puede dividir en dos velocidades. Por delante encontramos a ETHA, AEL, Apoel, Apollon y Keravnos luchando por el campeonato, y por detrás de ellos equipos como AEK, ENAD, OMONOIA y Achilleas buscarán su supervivencia, con sólo el AEK con opciones para luchar por algo más. Los históricos ENAD y Axilleas están muy lejos de su mejor época, y sus presupuestos se han reducido debido a la falta de interés de sponsors, aficionados, etc. Etha, campeón de liga en 2011 Desde los comienzos de la liga en 1965 hemos asistido a la hegemonía de dos equipos, AEL y Apoel, con el Keravnos como aspirante en los últimos 20 años, pero la temporada pasada era el ETHA quien se hacía con el título de liga y Copa, bajo el mandato de Antonis Konstantinidis. El campeonato tiene aún la duda de la participación o no del Axilleas, que no ha podido fichar a ningún jugador y los rumores señalan que podría finalmente no estar en la liga por problemas económicos.

- La pérdida de los históricos Algunos de los mejores equipos de la historia del baloncesto en Chipre ya no existen, la mayoría debido a la invasión turca en 1974. Digenis Morfou y PAEEK Kerynias dominaban las canchas en los primeros años de la liga, pero tras la invasión ambos quedaron destruidos al no poder contar

- Fusiones fallidas Junto a Digenis, PAEEK, AEL y Apoel, el Pezoporikos pugnaba cada año por el título. Con 4 ligas y 5 Copas hasta 1994, el club llegó a contar con excelentes jugadores como el ex-NBA Louis Armstrong, y ese año decidía fusionarse con el EPA para “crear” al AEK Larnakas y así dotar a un club con tradición futbolística de estabilidad en lo referente al baloncesto. Pero desde esa fecha hasta hoy el equipo no ha podido conseguir ningún éxito digno de mención. - Equipos perdidos en el tiempo ENAD y Axilleas solían luchar cada año por el título... hasta hace 20 años. El último campeonato para el ENAD data de 1990, y de 1993 para el Axilleas.

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Ken Tutt y el MVP Anthony King. Patrik Okafor y Shawn Rey son los otros dos fichajes.

- Los tres caballeros AEL y Apoel han partido en la pole position de la liga tradicionalmente, y en los últimos veinte años se ha añadido a ellos el Keravnos. Los tres luchan por alcanzar la final cada temporada, y sólo el pasado año levantaba el título un equipo distinto.

- La nueva era El ETHA es la Cenicienta del siglo XXI. Con una organización estable y un plan muy definido para llegar a lo más alto, conseguía el año pasado alzarse con el título de liga y Copa, los primeros de su historia.

LOS EQUIPOS Giorgos Anastasiadis (Etha)

INTERCOLLEGE ETHA Tras conseguir el doblete, el Etha quiere repetir éxitos, aunque sabe que las cosas serán más difíciles ahora para ellos dada la calidad de los contrincantes. Antonis Konstantinidis dirigirá al equipo por cuarta temporada consecutiva, un joven técnico con mucho talento que quiere volver a dar un golpe de efecto en la liga junto a su asistente Xristoforos Livadiotis.

PROTEAS DANOI AEL

El equipo no ha cambiado demasiado con respecto al año pasado, siendo el único que mantiene al menos a la mitad de su roster. En concreto, 7 jugadores continúan, lo que demuestra el buen trabajo y las buenas decisiones tomadas en la pasada temporada.

El AEL es la reina de la liga griega, y probablemente el equipo con mayores éxitos en el deporte griego, con un total de 13 ligas (récord), 9 Copas (segundo mejor) y 9 Supercopas (récord), además de ser el único equipo chipriota con un título europeo, el FIBA Regional Challenge South Conference de 2003. Además, ha llegado a la Final Four de la FIBA Europe Cup en 2008 y de la Eurochallenge en 2009, además de los cuartos de final en la Eurocup en 2007. El AEL llegaba incluso a conseguir 22 victorias europeas consecutivas en casa.

El escolta Giorgos Anastasiadis, uno de los jugadores chipriotas más reconocidos, cumplirá su segunda campaña en el Etha tras una carrera con 10 títulos en Keravnos, APOEL y ETHA. Anastasiadis pondrá su experiencia en la cancha para guiar al resto de sus compañeros, como los también chipriotas Aristotelous Dimitris y Kasinopoulos Riginos (escoltas) y el alero Aleksis Georgiadis.

El club es miembro fundador de la Cyprus Basket Association, y el primero en participar en competiciones europeas (1977), teniendo además el récord de mayor diferencia a favor en un partido (177-39 en 1983 ante el Ethikos). Asimismo, posee el récord de ligas consecutivas (5, desde 2003 a 2007), Copas (4, 1980-1983), y Supercopas (5, 2005-2009).

El ETHA mantiene al alero lituano Valdas Dabkus, el guard sueco Thomas Massamba y el ala-pívot serbio Dejan Cup. Los nuevos fichajes europeos son el guard americano con pasaporte maltés Joshua Jackson y el pívot montenegrino Boris Lalovic, mientras que permanece el americano

El año pasado tuvo que afrontar muchos problemas económicos, pero gracias a un plan estratégico parece haberlos solucionado. El AEL no ha realizado ningún fichaje de relumbrón, sino que mantiene a jugadores de equipo por encima de

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estrellas. En el banquillo está el joven Markos Asonitis, que debuta como primer entrenador tras jugar varios años en el club. Sus asistentes también son ex-jugadores, como Xristos Spirou y Antonis Evzonas. Las nuevas caras son 5 extranjeros y el retorno de un nacional. Los capitanes Mixalis Kounounis (escolta) y Giorgos Palalas (base) son dos de los mejores jugadores del baloncesto chipriota, y junto al experimentado alero Aleksis Liatsos serán la base del equipo. Del equipo junior llega el alero Marios Georgiou, el escolta Simos Antoniou y el alero Giorgos Stilianou firma su primer contrato profesional, mientras que el alero Xristos Loizidis retorna tras su experiencia en Grecia. Adam McCoy (G), Paul Carter (F) y Alex Stephenson (C) serán los americanos, y Balsa Radunovic y Radovan Dragovic los europeos.

varios años. Bajo su mando el Keravnos quiere romper la sequía de títulos, que data ya de la temporada 2007/08. Tres jugadores permanecen en el equipo, el pívot Panagiotis Trisokkas (capitán), el escolta Andreas Pilavas y el base Andreas Katsiamidis, todos ellos chipriotas. Los nuevos americanos son el escolta Winsome Fraizer, el base Wiliam Hatcher y el escolta Marcus Moore. Además, han llegado seis europeos: el pívot checo Ales Chan, el pívot letón Pavels Veselovs, el escolta finés Samuel Haanpaa, el escolta rumano Andrei Mandache, el alero serbio Strahinja Dragicevic y su compatriota Vladimir Zaric (escolta), que cumple su sexta temporada en la liga chipriota. Entre las bajas destacan las de Jo Jo Garcia, Kounnas Vaslilis, Jarett Hart, y Vonteego Cummings.

CYTAVISION APOEL Segundo equipo más galardonado de la liga con 10 campeonatos y 11 Copas (récord), y también con problemas económicos, aunque pugnará por los títulos hasta el final. El Apoel suele cambiar su plantilla cada año, y este no ha sido una excepción, con solamente un superviviente del roster del año pasado. A pesar de participar en competiciones europeas desde hace años, nunca ha conseguido ningún éxito reseñable. Balsa Radunovic (AEL)

KERAVNOS BC El Keravnos es probablemente el equipo con mayor presupuesto este año en Chipre, y ha estado en la élite de la liga durante los últimos 20 años luchando por el campeonato. En 2007 alcanzaba la final de la última edición de la Eurocup challenge, cayendo ante el Samara ruso. Esta temporada encontramos dos cambios importantes. El primero de ellos en su plantilla, ya que ha fichado a más jugadores europeos, y el segundo en su banquillo, ya que después de muchos años ha dado el mando a un técnico de la casa, Panagiotis Yiannaras, asistente desde hace

El entrenador es Christos Stilianidis, actual seleccionador chipriota, y su asistente el exjugador americano Darrin Fowlkes, que jugó en la liga durante 14 años con 7 equipos diferentes, todos de primera división (los únicos que no pisó fueron AEK y Apollon). Como único superviviente de la temporada pasada queda Giorgos Neophytou (capitán), y llegan los juniors Christopher Dugan y Miso Vukcevic. Por último, el pívot Kris Kaskiris llega del AEK para completar la nómina de jugadores nacionales. Los tres americanos son los guards Jontae Sherrod y Kevin Houston y el forward Jerome Beasley, mientras que completan el roster el internacional británico Ben Eaves, los serbios Milos Pavlovic (pívot) y Vukasin Mandic (escolta) y el también británico Ogooluwa Adegboye.

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OMONOIA NICOSIA

con Nikola Durasovic (alero), el propio Aleksandar Matic y el ala-pivot Aleksandar Damjanovic como europeos y Dewaynne Reed (escolta), Montarrio Haddock e Isaac Wells como extracomunitarios.

La sección de baloncesto del club no cuenta con una historia muy amplia en la liga, al contrario que la futbolística, que es una de las de más éxito en Chipre. Cada año su continuidad se pone en entredicho, pero gracias a unos pocos apasionados por el basket el club continúa compitiendo. El Omonia solamente ha llegado a una final de Copa (2003) como éxito más destacable. Con un presupuesto pequeño aunque mayor que el de la temporada pasada, el objetivo es no pasar apuros, para lo cual siete jugadores continúan en el equipo, tres chipriotas, tres europeos y un americano. El nuevo entrenador es Mixalis Tsaggaridis, que ha dirigido durante varios años a selecciones inferiores. El capitán es el alero Giorgos Konstantinou, y los hermanos Stefanos y Xristos Barnava permanecen en el equipo junto al escolta americano Devron Bostick, el pívot serbio Miroslav Cubrilo, el lituano Linas Juknevicius y el también serbio Sasa Avalic. Los recién llegados son el chipriota Konstantinos Papakostas, Andreas Vlachos, el pívot griego Thanasis Souflias, el serbio Nikola Radojicic y el pívot lituano Ceslovas Kuciskas. Por último, se incorporan los americanos Gordon Watt y Jamal Boykin.

Igor Miglinieks (Apollon)

PIZZA EXPRESS APOLLON El Apollon ha intentado unir su nombre al de los equipos de cabeza de la liga en la última década, pero a pesar de ser uno de los históricos no ha conseguido nada demasiado especial. Únicamente adorna sus vitrinas un título de Copa (2002), y este año quiere competir por algo más, para lo cual el club ha fichado al técnico letón Igor Miglinieks, que ya dirigió a AEL y AEK consiguiendo 2 ligas y 1 Supercopa.

YDRA ASFALISTIKI ENAD Un equipo que ha intentado formar parte de la historia de la liga, consiguiéndolo en algunos momentos como el período 1987-1990, consiguiendo tres títulos: una liga (1990), una Copa (1987) y una Supercopa (1987), para completar un palmarés iniciado con el título de liga en 1969. Actualmente el ENAD solamente trata de sobrevivir un año tras otro en las últimas posiciones. Su entrenador es Maros Argirou (ex-jugador del equipo), y como asistente y jugador figura el alero serbio Aleksandar Matic. Los jugadores nacionales que continúan son el ala-pívot Stelios Filippou, el escolta Niko Chkhatarashvili, el ala-pívot Dimitris Ioannou y los escoltas Elxaz Hati y Marios Kiriakidis. Han llegado el escolta Nikos Masias y el base Panagiotis Giannas, mientras que las plazas extranjeras se dividen entre serbios y americanos,

El pívot checo Pavel Englicky es el único jugador que continúa en la plantilla, a la que llegan los jóvenes Vanio Antonof, Stefanos Iliadis, Giannis Avraamidis y Dimitris Staurou, además del escolta Theodoros Xaralampous y Mixail Saimon. Alguno de ellos finalmente no formará parte del equipo, aunque no se ha tomado la decisión final aún. Uno de los mayores fichajes es el del escolta Grigoris Pantouris, que comenzó su carrera en al AEL y ha jugado también en APOEL y Achilleas consiguiendo varios títulos como el FIBA Regional Challenge South de 2003. Los jugadores europeos serán el alero Adam Waleskowski (americanoalemán), que vuelve al club, el pívot letón Raitis Grafs y el también letón Raimonds Gabrans, junto al escolta sueco Erik Rush y el lituano Tomas Gaidamavicius. Como americanos, el alero Jordan Collins, el escolta Benjamin Raymond y el alero Troy Gillenwater.

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PETROLINA AEK

ACHILLEAS

El AEK resulta, como reseñamos anteriormente, de la fusión entre Pezoporikos y EPA, pero ya como AEK no ha conseguido títulos. De hecho, por dos veces cayó a la segunda división, cuyo campeonato venció en las dos ocasiones. Bajo la dirección de Nikolas Papadopoulos, uno de los técnicos de más talento en la isla, el equipo busca ser de nuevo competitivo. No tiene un presupuesto muy elevado, pero sí suficiente para tener un equipo con buen potencial que pueda luchar por una buena posición. El asistente será el ex-jugador del equipo Giorgos Georgiou.

No hay mucho que decir sobre uno de los equipos históricos de la liga chipriota, ya que probablemente el Achilleas no pueda participar esta temporada en el campeonato por problemas financieros. Una lástima dado que el club ha sido tradicionalmente uno de los destacados de la liga y con su propia historia en el torneo.

* Michael Aristidou es redactor del portal Eurobasket.com

Jo Jo Garcia (AEK)

Tres jugadores chipriotas continúan, el escolta Iakovos Panteli y los aleros Nikolas Stilianou y Roperto Mantovani. Otro jugador nacional, el escolta Charis Fantousis, vuelve al equipo un año después, y se incorporan dos jóvenes del equipo junior. Pero el fichaje estrella del AEK es el del americano con pasaporte chipriota Jo Jo Garcia (pívot), que llega tras una gran carrera en Keravnos y APOEL. Sólo dos europeos figuran en la plantilla, el alero serbio Marco Kandic y el escolta Cyrille Macanda. Los escoltas Sharron Fisher y Lamar Karim y el alero Omar Barlett ocupan las plazas de americanos, con la ventaja de que Karim ya tiene experiencia en la liga.

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CROACIA: A1 LIGA

por PATRICIA CORDERO

La A1, que enfrenta a los catorce mejores equipos croatas, es una de esas ligas que se juegan en dos etapas. Al tener varios clubes que disputan al mismo tiempo la Liga Adriática y diferentes competiciones europeas el calendario se vuelve demasiado complicado, por lo que los equipos que juegan la NLB se incorporan cuando la fase regular de ésta toca a su fin. Como se trata de un sistema bastante distinto al que se usa en la ACB y otras ligas más conocidas se hace necesaria una pequeña introducción antes de pasar a analizar los equipos (los lectores que ya conozcan el sistema pueden saltarse esta parte).

Zagreb, mientras que Trogir y Dubrava quedaban relegados. Con este sistema, prácticamente se asegura que los equipos más fuertes (los participantes en la NLB) estarán en las semis sin sorpresas; al ser la segunda ronda tan larga y figurar sólo cuatro equipos en las eliminatorias, únicamente los mejores tienen opciones.

En la primera fase de la A1, que comienza en octubre y acaba en marzo, se enfrentan diez u once equipos (dependiendo del número de plazas que tenga Croacia en la Liga Adriática). Esta parte de la liga es similar a la fase regular de la ACB, con dos vueltas en las que todos los equipos se enfrentan dos veces, ordenándose al final por número de victorias. En la segunda fase encontramos dos grupos: el A, formado por los equipos que se disputan el campeonato, y el B, con los que juegan para evitar el descenso. Tras la primera fase los primeros cuatro o cinco clasificados (de nuevo dependiendo del número de plazas en la NLB) pasan al Grupo A junto a los clubes que se incorporan entonces, mientras que los otros seis equipos pasarán al B. En la segunda fase regular vuelven a enfrentarse todos contra todos en ambos grupos y los cuatro mejores del Grupo A disputan las semifinales, mientras que los dos peores del Grupo B pierden la categoría. Tanto las semifinales como la final se disputaron a tres partidos la temporada pasada. En la campaña 2010/11 fueron los equipos que tenían plaza en la Adriática (Cedevita, Zadar, Zagreb CO y Cibona) los que alcanzaron las semifinales, resultando a la postre campeón el

KK Zagreb, campeón A1 Liga 2010-11

Para la temporada 2011/12 Cedevita, Zagreb y Cibona estarán en la NLB, al haber perdido Croacia una plaza y haberse quedado el Zadar sin wildcard. Por tanto, habrá once equipos en la primera fase y uno de ellos descansará en cada jornada. Los equipos que consiguieron el ascenso esta temporada son el Jolly JBS y el Krizevci, que se unirán al Zadar, Borik Puntamika, Split, Alkar, Zabok, Vrijednosnice OS Darda, Brod Svjetlost, Dubrovnik y Kvarner 2010 en la primera fase. Como suele pasar los tres equipos que juegan competición europea, Cedevita, Zagreb y Cibona, están a años luz del resto en plantilla.

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En especial el CEDEVITA ha hecho algunos fichajes que, sumados al equipo ya fuerte y compensado que tenían la temporada pasada le convierten en el máximo favorito para el título. Destaca sobre todo el de Matjaz Smodis, que sorprendió al escoger al equipo de Zagreb en lugar del Krka de su ciudad natal o algún otro equipo esloveno. También se incorporan el mejor escolta de la temporada pasada, Marko Car, el ex del MurcIa Ivan Opacak y el joven y prometedor pívot Miro Bilan. La nacionalización de Dontaye Draper, que disputó el Eurobasket con Croacia, deja hueco a los americanos Chris Owens (Azovmash) y Chris Warren (Bizkaia Bilbao Basket). Además continúan Vedran Vukusic y Marino Bazdaric, mientras Corsley Edwards y Bracey Wright cambian de aires. Al frente del equipo, tras la marcha de Aleksandar Petrovic estará Drazen Anzulovic, después de un breve paso por Lietuvos Rytas y Cibona el año pasado. El Cedevita ha comenzado la temporada ganando el primer trofeo oficial de su historia, venciendo con facilidad al Zagreb en la copa Drazen Petrovic.

Dontaye Draper (Cedevita)

El campeón de la temporada pasada, el ZAGREB, ha hecho una apuesta por el talento joven para esta temporada. Los fichajes del joven pívot senegalés Pape Ndiaga Diasse (‘87) y el base de la NCAA Diante Garrett (‘88) así lo demuestran. Además, como quiénes sigan las categorías inferiores ya sabrán, el Zagreb cuenta con los dos mejores proyectos que tiene Croacia en este momento, Dario Saric (‘94) y Mario Hezonja (‘95). En junior nadie hace sombra a las dos jóvenes estrellas y su compañero Dominik Mavra (‘94). Al menos Saric estará en el primer equipo esta temporada, probablemente como ala-pívot,

mientras que Hezonja y Mavra posiblemente jueguen cedidos la A1 y vayan convocados a los partidos de Euroliga. Otra de las promesas croatas, el base Toni Prostran (‘91), tendrá una oportunidad para asentarse en el equipo, al igual que el pívot bosnio Miralem Halilovic (‘91). El Zagreb también suma al veterano escolta esloveno Saso Ozbolt, procedente del Union Olimpija, en el cual realizó una gran temporada. Continúan Krunoslav Simon, Damir Mulaomerovic y Mario Kasun como líderes del equipo, mientras que Luka Zoric se convierte en la baja más importante al marcharse a Unicaja. También Alex Renfroe cambia de equipo. Al frente del Zagreb seguirá Ivica Muric. El tercero en discordia es el CIBONA, el más flojo de los tres la temporada pasada. El histórico equipo de Zagreb será el que tenga más caras nuevas, habiendo fichado hasta ocho jugadores. Destacan entre otros el jugador nacido en Sarajevo y drafteado por los Utah Jazz Goran Suton, el ex del Valladolid Brian Chase, el alero procedente del Cedevita Damjan Rudez y el ex de Lagun Aro Antwain Barbour. Continúan el veterano Marin Rozic y a joven promesa Tomislav Zubcic. Entrenados por el seleccionador nacional Josip Vrankovic tendrán que trabajar mucho para ponerse al nivel de los dos primeros y reponerse de las importantes bajas de Leon Radosevic y sobre todo Bojan Bogdanovic, estrella absoluta del equipo la pasada temporada. El histórico ZADAR y su entusiasta afición darán interés a la primera fase tras quedar fuera de la Adriática. Sime Olivari e Ivan Batur, algunos de los cinco jóvenes que noquearon al Cedevita en la Copa croata la pasada temporada jugando los 40 minutos del partido, continúan este año; mientras el más veterano Marko Car jugará en el Cedevita y el joven Pavle Marcinkovic en el Cibona. Otro histórico, el SPLIT de los jóvenes Toni Katic y Luka Babic, el BORIK PUNTAMIKA de Zadar, el ALKAR SINJ y el ZABOK serán algunos de los máximos aspirantes a alcanzar la segunda fase, mientras que los recién llegados a la A1, KRIZEVCI y JOLLY JBS tendrán que luchar para mantener la categoría otro año.

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ESTONIA: G4S KORVPALLI MEISTRILIIGA

por JANAR FILIPPOV Hace muy pocos días, el pasado 5 de octubre, comenzó una nueva temporada (la 87ª, para ser exactos) de la liga de baloncesto de Estonia. Como es ’tradición’, por 12ª temporada seguida encontramos dos principales favoritos: TU (Tartu Ulikool o University of Tartu) y el actual campeón, BC Kalev/Cramo Tallinn. Pero, a buen seguro, los sorprendentes medallistas de plata en 2010, BC Rakvere Tarvas, no pondrán fácil el camino a la final para los dos favoritos. El ’tapado’ o equipo a vigilar será el Rapla, plagado de jóvenes talentos.

temporada pasada, con la excepción de Rait Keerles, una de las piedras angulares de la plantilla, que se ha marchado rumbo al Düsseldorf alemán, y el pívot Michael Dunigan, obviamente de nivel superior al de la liga estonia, fichado por el Casale Monferrato de la Serie A italiana. A la vez, el equipo no perdía el tiempo y firmaba a tres nuevos jugadores, todos ellos interiores: el máximo anotador de la selección de Bielorrusia, Pavel Ulyanko (32 años, 2’04) reemplazará a Keerles y será el ’4’ titular, aportando su dureza en el rebote y también un peligroso tiro exterior.

Sólo ocho equipos participan este año en el campeonato, uno menos que la temporada pasada, ya que el Voru KK descendió de categoría y el campeón de la segunda división, Kohila, no quiso formar parte de la Meistriliiga. Cuatro de los ocho equipos han cambiado sus nombres de la pasada campaña a la actual: el finalista, Tartu University/Rock, pasó a llamarse Tartu University ya que el sponsor, la marca de cerveza Saku, no continúa tras 10 exitosas temporadas en las que el equipo llegó a 10 finales. El medallista de bronce, TTU/Kalev, y el séptimo clasificado, TTU/Kalev II, han pasado a ser dos equipos diferentes: TTU (Tallinn University of Technology) y Tallinna Kalev.

LOS FAVORITOS

BC KALEV/CRAMO TALLINN http://www.basket.ee/index.php?mid=11&section =team&tid=907 El BC Kalev/Cramo Tallinn ha sido el equipo más ’famoso’ del verano. No tuvo ningún problema en renovar al núcleo fuerte del conjunto de la

Armands Skele (BC Kalev/Cramo)

El internacional búlgaro Nikolay Vrbanov (26 años, 2’10) será el pívot titular y el senegalés Bamba Fall (25, 2’16) hará su debut en Europa intentando demostrar sus habilidades taponadoras. La estrella letona Armands Skele (28, 1’92) y los nacionales Tanel Sokk (26, 1’88) y Gregor Arbet (28, 196) se repartirán los puestos del 1 al 3, mientras que Gert Dorbek, Reimo Tamm y Marko Riis completarán el juego exterior. Joosep Toome (26, 2’08), Kristjan Kitsing (20, 2’05) y Kaido Saks (25, 2’04) serán los reservas interiores, y ante rivales más débiles el joven Mihkel Scleicher (18, 2’04) podrá tener minutos importantes de juego.

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El trío de entrenadores, formado por los legendarios ex-jugadores Aivar Kuusmaa y Martin Muursepp además de Alar Varrak, es el mismo que llevó al equipo al título el año pasado. Esta temporada, además, esperan cosechar éxitos en la Liga Báltica y la VTB League.

UNIVERSITY OF TARTU Vigente subcampeón, el club que ha disputado 12 finales consecutivas ha tenido problemas económicos y está muy lejos de la época en la que contaba con estrellas como Tanoka Beard o Viktor Sanikidze en su plantilla. Titulares del año pasado como Giorgi Tsintsadze o Callistus Eziukwu han dejado el equipo, al que se incorpora Bill Amis (23, 2’06), que ya impresionó en su debut en Europa tras una exitosa carrera en Hawaii University.

LUCHANDO POR EL TERCER PUESTO

TTU El TTU ha perdido a todo su quinteto titular, con el MVP de la pasada temporada, Bambale Osby, rumbo a la ProB francesa, Casey Archibald abandonando Estonia y los ex-internacionales Valmo Kriisa y Andre Parn fichando por otros clubes de la KML. Raido Roos y Mihkel Kurg se quedaron en el Tallinna Kalev después de que el tercer clasificado del año pasado, TTU/Kalev, se dividiera en dos equipos diferentes. Esta vez el TTU confiará su suerte a los pívot Kristjan Makke (30, 2’05), histórico internacional, y el americano Andrew Arnold (24, 2’08); los aleros Illimar Pilk (23, 1’95), Jaan Puidet (19, 1’91) y Erik Keedus (21, 1’98) y los exteriores Kiur Akenparg (23, 1’90) y Siim Raudla (21, 1’91). Precisamente el backcourt es sin duda el punto débil del equipo entrenado por Heino Lill.

BC RAKVERE TARVAS

Bill Amis (University of Tartu)

Amis estará acompañado en el quinteto titular por el veterano Vallo Allingu (33, 2’06), que cumple su 10ª temporada en el Tartu. Asko Paade (27, 2’05) y Rain Raadik (22, 2’08) serán sus relevos, mientras que en el puesto de alero los jóvenes Timo Eichfuss (22, 2’00) y Tanel Kurbas (23, 1’97) lucharán con Marek Doronin (28, 2’00), quien disputará su 14ª campaña consecutiva en el club. En el juego exterior encontramos una gran reunión de talento. La estrella de la U20 de Estonia Rain Veideman (20, 1’92) y el base internacional Sten Sokk (22, 1’81) tendrán la mayoría de los minutos, mientras que Silver Leppik (10ª temporada) y el tirador, también internacional estonio, Kristo Saage (26, 1’85, debutante) será otra gran arma en manos del trío de entrenadores formado por Indrek Visnapuu, Gert Kullamae y Toomas Kandimaa, todos ellos grandes ex-jugadores.

El BC Tarvas y su carismático entrenador Andres Sober han sorprendido de nuevo a los aficionados estonios, haciéndose con los servicios del internacional letón Kaspars Cipruss (29, 2.11) y con la vuelta al equipo del jugador con más experiencia de toda la KML, Valmo Kriisa (37, 1’90), ingrediente clave del subcampeonato del Tarvas en 2010 Además de estos dos fichajes estrella, llegan Allan Ehte, internacional U20 con Dinamarca las últimas tres temporadas, Timo Oja (24, 1’82), fichado tras cuatro temporadas buenas en Valga, la ex-estrella de la U16 Kristjan Rinaldo (19, 1’95 m), procedente de la liga finlandesa, el retornado Reinar Hallik (27, 2’08), que jugó el año pasado en Francia y el tirador Percell Coles, que finalmente causó baja. Uno de los escoltas con más talento del país, Martin Dorbek (20, 1’93) será el capitán del equipo, Janis Vahter el alero titular y Viljar Veski (25, 2’15) se alternará con Cipruss en la posición de ’5’ o jugará como ala-pívot si es necesario, gracias a su buen acierto en el tiro de larga distancia. Asimismo, hay que hacer mención a la presencia del U20 Joonas Vaino (19, 2’01).

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RAPLA KK El Rapla podría ser el equipo más joven de la KML si exceptuáramos la presencia de uno de los hombres con más experiencia de la competición, Andre Parn (34, 2’02), definitivamente el mejor jugador estonio de su generación, uno de los pocos que ha disputado la Euroliga y, por supuesto, con una increíble experiencia en la liga nacional (comienza su 18ª temporada). De vuelta a su ciudad natal, Rapla, será un referente fundamental en la lucha por el tercer puesto. Rait-Riivo Laane (18, 1’78), Sven Kaldre (19, 1’97) y Janar Soo (20, 1’99) han jugado papeles relevantes en la U18 (Laane) y la U20 (Kaldre y Soo) este verano, mientras que el máximo anotador de la liga el año pasado, el alero Heigo Erm (30, 1’93), el ala-pívot Indrek Kajupank (23, 2’00) y el pívot Raido Ringmets (27, 2’06) completan un equipo muy interesante y de gran potencial. El técnico Indrek Ruut, seleccionador U18 de Estonia, deberá encontrar el camino para que el Rapla consiga sorprender esta temporada... pero, ¿dónde está el límite?

que jugó en la PBL rusa el año pasado. La plantilla tiene jugadores muy interesantes: los miembros de las selecciones U20, U18 y U16 Ivar Tulit (23, 2’02), Mihkel Kurg (24, 1’90), Joonas Ollisaar (20, 1’83) y Martin Jurtom (17, 1’93). El experimentado Raido Roos (27, 1’85) es el jugador más veterano del equipo, y resultará interesante comprobar las habilidades y los límites de Rauno Nurger (17, 2’05), integrante de la selección nacional de Estonia 3x3 que acabó en cuarta posición del Mundial. Pero quizá el nombre más importante sea el de Deividas Nazarovas, internacional U16, U18 y U20 con Lituania. El único americano, Chris Gatlin (24, 1’98) pasará probablemente mucho tiempo en el banquillo

Rannar Raap (Pärnu KK)

PÄRNU KK VALGA KK Quizá el mayor misterio en este inicio de la temporada sea el Valga. Con nuevo entrenador, Ozell Wells, el único técnico extranjero de la liga, cuenta asimismo con tres jugadores foráneos: Edgars Cunda (27, 1’96) jugó en Kazajistán la temporada pasada realizando un buen papel, Briton Samuel Cricelli (26, 2’01) destacó en la BBL británica; el nigeriano Desmond Adedeji (24, 2’06) debutará en Europa.... Y además de estos hombres, tres veteranos, los ex-campeones de liga Veljo Vares (30, 2’00) y Antti Vasar (32, 1’95) y el internacional Ando Tagamets (32, 2’00) serán objetivos a seguir

Aunque el Pärnu tendrá que luchar probablemente por evitar la últimas posición en la tabla de la KML, puede aún presumir de dos jóvenes talentos interesantes: Rannar Raap (19, 1’86), físicamente excepcional y titular con la U20 de Estonia que se hizo con la 2ª posición en el Europeo Division B y Toomas Raadik (21, 2’02), considerado como jugador más mejorado de la KML el año pasado. Además de ellos, la mayoría de jugadores del equipo rondan estas edades, con Martin Paasoja (18, 1’90) y Sten Olmre (16, 1’89), el mejor de la U16; y Taavi Hamarsalu (22, 1’99), Rain Kärner (20, 1’86) y Elgar Tamsalu (24, 1’84) como resto de armas. El técnico Rait Käbin (hijo de Mait Käbin) tienen en sus manos un objetivo claro: acabar al menos en la séptima plaza de la liga.

TALLINNA KALEV El Kalev, entrenado por Indrek Reinbok, ha perdido a su mejor jugador, Andrais Thornton, justo antes del inicio de la temporada. Thornton se marchó a la Adecco Plata y fue sustituido rápidamente por Alexey Fedortchuk (24, 2’09),

* Janar Filippov Eurobasket.com

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redactor

del

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FINLANDIA: KORISLIIGA

por RAUNO HURMALAINEN

Finlandia está de vuelta en el mapa del baloncesto europeo. Durante 16 años, la selección no participó en ningún Campeonato del Mundo ni de Europa, pero este verano de 2011 todo ha cambiado. Los "Lobos" finlandeses obtuvieron el pase al EuroBasket de Lituania imponiéndose a Portugal y Hungría en el torneo adicional de clasificación, venciendo en los cuatro partidos y acudiendo a la máxima cita del baloncesto continental junto al equipo portugués y otras 22 selecciones nacionales.

PYRINTO (TAMPERE) El gran favorito una temporada más para ganarlo todo. El entrenador Pieti Poikola, de 33 años, comienza su cuarta campaña en el banquillo de un equipo que ha conseguido el título en las dos últimas ligas (2009-10 y 2010-11), por lo que es obvio que el objetivo será hacerse con la tercera corona consecutiva.

El balance de 2-3 cosechado por Finlandia en la primera fase disputada en Alytus le permitía alcanzar el Top 12 en Vilnius, pero una vez allí, 1 victoria y 2 derrotas no eran suficientes para obtener la clasificación a cuartos de final. De cualquier manera, la selección finlandesa obtenía un 9º lugar junto con Alemania en la clasificación, el mejor puesto en toda su historia. Los medios de comunicación han comenzado a dedicar más tiempo y espacio al baloncesto finés, incluso la FIBA parece haberse dado cuenta de que en Escandinavia/Finlandia se juega también a un deporte llamado baloncesto. La selección se sitúa en el nº 48 del ránking mundial FIBA (anteriormente en el 97) y en el nº 19 europeo. Lógicamente, el éxito en Lituania tendrá consecuencias positivas para la nueva campaña 2011-12 en la liga nacional. Encontramos un total de 15 internacionales con Finlandia en un total de 11 plantillas que disputarán 40 partidos si sumamos la fase regular y los playoffs, que disputarán los ocho mejores. El campeón estará claro alrededor del próximo 12 de mayo de 2012.

Damon Williams (Pyrinto Tampere) El año pasado fue de gran éxito para el Pyrinto, que obtenía un récord de 46-9 con un hombre mágico en la pista, el americano Damon Williams (MVP de los playoff). Williams cumplirá 38 años en diciembre, pero mantiene sus condiciones intactas de una temporada a otra. El año pasado fue el máximo anotador del equipo (18,1 puntos), reboteador (9,9 rebotes), asistente (4,3 asistencias) y el segundo mejor en robos (1,5), disputando la totalidad de 55 partidos de liga con 35:16 minutos de media. Si la salud se lo permite, podría llevar al Pyrinto al título nuevamente. A lo largo de 44 años en el máximo nivel, el Pyrinto ha conseguido 2 ligas, 4 subcampeonatos y 1 tercer puesto. Pero el baloncesto es un deporte de equipo y Williams no podrá hacerlo todo solo, contando con la ayuda de Antwine Williams, Kenneth Lowe, Antero Lehto y Antti Nikkila como posibles integrantes del quinteto titular.

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KATAJA (JOENSUU) El eterno segundo quiere dejar de serlo. En 16 temporadas en primera, el Kataja ha estado cuatro veces en la final, cayendo siempre derrotado. El entrenador Jukka Toijala, de 39 años, llevó al equipo a la final en su primera temporada (201011) como técnico en Joensuu y ahora el club cuenta con el mayor presupuesto de la liga (618.000 euros). Pero… ¿se puede conquistar el título a base de dinero?

mejores resultados, con el objetivo de quedar entre los tres primeros. El técnico Timo Hakamaa ha sido sustituido por Ari Tammivaara, de 45 años, y es sólo cuestión de tiempo que el Karhu comience a lucir como Tammivaara pretende. El nuevo entrenador pretende trabajar duramente la defensa, y para ello cuenta con el base Ilkka Vuori, ‘robado’ al Lahti. El alero internacional Vesa Makalainen gusta de este trabajo en defensa, y el pívot americano Todd Hendley ya jugó en el YMCA Lahti anteriormente. El alero Kelly Beidler y el guard Clevin Hannah son nuevos en la liga, y completarán a buen seguro el quinteto titular, mientras que Tammivaara podrá gozar también de una buena nómina de suplentes. El Karhu será un equipo peligroso en casa, y si puede mostrar la misma fuerza a domicilio quizá podamos verle en primavera en la próxima Final Four

TORPAN POJAT (HELSINKI)

Petri Virtanen (Kataja Joensuu) La plantilla del Kataja parece más potente que el año pasado, por lo que los aficionados dicen “ahora o nunca”. El base de la selección Petri Virtanen y el americano B.A.Walker, los potentes americanos Jared Newson, Matt Terwilliger y el ex-internacional Sami Lehtoranta formarán probablemente el quinteto, pero Toijala contará también en su banquillo con buenos recambios. Newson disputa su segunda temporada en el Kataja, del que fue el máximo anotador (17,6 puntos) y segundo mejor reboteador (6,9) el año pasado. Asimismo, Virtanen (10,8), Lehtoranta (12,3) y Antti Kanervo (11,3) promediaron dobles dígitos en el aspirante nº 1 para luchar con el Pyrinto por el título un año más.

KARHU (KAUHAJOKI) Cuarta temporada en la Korisliiga de un club en el que el dinero nunca ha sido un problema. Ahora que la ciudad de Kauhajoki y su equipo cuentan con un nuevo Pabellón, la dirección espera

Triste pero cierto; el Torpan Pojat (ToPo) es ahora mismo el único equipo del área de Helsinki en el máximo nivel del baloncesto en Finlandia, tras la pérdida este verano del Honka (Espoo) por problemas económicos. Hace unos años el Pussihukat (Vantaa) pasó por la misma situación que el Honka, y muchos aficionados recuerdan históricos equipos como Panthers, YMCA Helsinki, que también entraban en bancarrota hace 8-10 años. El mismo ToPo ha tenido todo tipo de dificultades, pero por ahora resiste y ofrece un buen baloncesto. El entrenador Tomi Kaminen, de 41 años, vuelve tras una pausa de un año, y ha tenido la suerte de poder contar con buenos jugadores del extinto Honka. Así, el alero internacional Kimmo Muurinen y su compañero Tuomas Iisalo serán de gran ayuda para intentar hacer un buen papel. El ToPo ha conseguido 9 títulos de liga en 50 temporadas en primera división, además de 9 subcampeonatos y 6 terceros puestos. El máximo anotador de la pasada temporada en la liga finlandesa (21,8 puntos de media), Jonathan Heard (Tarmo, Porvoo) ha firmado por el ToPo, así como el guard americano Chase Griffin, y los dos liderarán la plantilla. El equipo probablemente comience con 2 americanos y firmará al tercero que la reglamentación le permite más tarde. Probablemente luche por alcanzar uno de los seis primeros lugares, e incluso meterse en el Top 4.

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BISONS (LOIMAA) El, Loimaa Korikonkarit (LoKoKo) sólo disputó tres temporadas en la segunda división finlandesa (llamada 1. division), hasta que el año pasado el técnico americano Greg Gibson, de 42 años, llevaba al equipo a la máxima categoría. El presupuesto se ha multiplicado por 3 y la plantilla es casi completamente nueva, e incluso el equipo ha cambiado de nombre (Nilan Bisons, Loimaa). Tres nuevos americanos, Martin Zeno - Ryan McDade - Jeb Ivey, el escolta internacional Mikko Koivisto, el alero Matti Nuutinen y Clifton Jones (con doble nacionalidad) son los jugadores clave a los que Gibson dará más minutos, con el objetivo de buscar una plaza en los play-off.

encontramos jóvenes con talento que podría ir ganando cada vez más minutos de juego en una temporada larga. El equipo luchará por llegar a los play-off, pero no se esperan más celebraciones.

YMCA LAHTI El nuevo entrenador Kimmo Kujansivu seguirá contando con Sami Pekkola y Ville Mäkäläinen en el Lahti, pero desafortunadamente el base Roope Suonio estará en la lista de lesionados al menos hasta diciembre. Tres nuevos americanos, el pívot Keena Young (BYU), el forward Ryan Brooks (Temple) y Steven Wright (Northern Kentucky) llegan de grandes Universidades, e intentará llevar al equipo al Top 8 teams para jugar el playoff.

KTP-BASKET (KOTKA) El equipo con más experiencia en la liga. Fundado en 1927, debutó en la máxima categoría en 1957 y desde entonces ha obtenido 6 ligas, 6 subcampeonatos y 10 bronces en 54 temporadas. El anterior técnico, Ray Ailus, de 38 años, ha dejado su puesto a Lars Ekström, de 48, y todos los titulares del año pasado se han marchado, pero Ekström ha reconstruido el equipo durante el verano. El alero ex-internacional Jukka Matinen dejó el Honka antes de los previsto, como si supiera lo que iba a pasar en Espoo; el bosnio Bojan Sarcevic había firmado por el Honka pero ha encontrado un puesto en Kotka, y tres americanos, el pívot Tim Blue, el forward Bennet Davis y el escolta Terrell Bell son los últimos recién llegados. El KTP jugará los play-off, pero... ¿ es un objetivo realista alcanzar el Top 4?

Sami Pekkola (YMCA Lahti)

YMCA LAPPEENRANTA UU-KORIHAIT (UUSIKAUPUNKI) Ha perdido mucha experiencia en su plantilla durante el verano, pero a cambio dará la alternativa a jóvenes nacionales. Cedric Latimer, (24 años, 1’98 m) es uno de ellos, que llega procedente del YMCA Lahti al conjunto que dirigirá Tom Westerholm, de 39 años, entrenador y mánager del club. Seguirá contando con el escoltaalero americano Nigel Moore, además de los fichajes del pívot Cory Johnson y el escolta Jerice Crouch. El alero Petri Koivisto (2’07 m) completa el quinteto, mientras que en el banquillo

También en dificultades económicas en los últimos años, lo que ha llevado a la salida del anterior entrenador Jarmo Laitinen, de 57 años, sustituido por Lassi Tuovi, de 24, uno de los más jóvenes de la historia en la liga finlandesa. Los nuevos americanos son Lawrence Hamm (Towson), Tyler Tiedeman (Boise State) y DeAndre Haynes (Kent), serán la clave junto con el veterano de 36 años Pasi Riihelä. Llegar a los play-off-games sería toda una sorpresa.

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VILPAS (SALO) Con americanos aceptables como el pívot John Fields, el alero Junior Hairston, el escolta Emmanuel Holloway y promesas de las selecciones U22 y U20 de Finlandia, el equipo dirigido por el recién llegado Mikko Tupamäki podrá poner en dificultades a sus oponentes en casa. Aún así, los Vikings lo tendrán muy complicado para conseguir victorias a domicilio.

Jyri Lehtonen (Kouvot Kouvola)

KOUVOT (KOUVOLA) Probablemente tendrá una temporada difícil por delante. El técnico Jyri Lehtonen, de 37 años, jugó como profesional en Finlandia, Alemania, Bélgica, Francia y España, pero su equipo es todavía muy joven. Con 7 jugadores nacidos en los 90, los únicos con experiencia son los americanos Anthony Brown (Oklahoma State), Antoine Jordan (Siena) y Josh Gonner (South Carolina). Pero el Kouvot cuenta con la ventaja de que ningún equipo descenderá este año, ya que la pérdida del Honka (Espoo) ha provocado este caso especial. Sí. La recesión es una palabra temible y la situación internacional afecta a todos los campos, llegando también a los clubes deportivos y haciéndose sentir en lo relacionado con los jugadores, también en Finlandia.

* Rauno Hurmalainen es redactor del portal Eurobasket.com

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FRANCIA: LNB PRO A

por GABRIEL PANTEL-JOUVE

El mejor adjetivo para describir a la ProA es “denso”. Por supuesto, los mejores equipos franceses lucharán por realizar un buen papel tanto en la Euroliga como en la Eurocup, pero encontramos una competición liguera en la que no hay ningún rival muy inferior al resto. De hecho, la pasada temporada el campeón, Nancy, perdía en casa contra el último de la tabla, Limoges, y frente al Poitiers durante la segunda vuelta liguera. La situación parece tener visos de repetirse en esta nueva campaña 2011-12.

ASVEL BASKET La llegada de Tony Parker y Ronny Turiaf da otra dimensión a un equipo que carecía de la estabilidad y profundidad suficientes en su banquillo. Además del dúo internacional han llegado los estadounidenses Hilton Armstrong, pívot de gran talento capaz de anotar y rebotear, y Jamie Skeen, superestrella de la March Madness 2011 que luchará por aclimatarse rápidamente al basket europeo.

SLUC NANCY Un equipo muy “francés” y con un roster muy competitivo. Obviamente todas las miradas se centran en la llegada del NBA Nicolas Batum, pero si ampliamos el punto de vista veremos dos jugadores de garantías en cada posición (a la espera de la llegada de un ‘3’). Un jugador que todos los equipos querrían tener en la ProA, Pape Philip Amagou (tercer mejor jugador de la liga el año pasado en Roanne) llega para unirse a Kenny Grant, Victor Samnick y Moussa Badiane. John Linehan seguirá aportando capacidad defensiva, Akin Akingbala será un serio candidato al MVP del campeonato y Adrien Moerman proporcionará dureza física y tiro de tres puntos. La chispa probablemente vendrá de un Jamal Shuler muy intenso para componer uno de los equipos más eficaces en el tiro exterior de la Pro A. La duda se cierne en el posible recambio de Nicolas Batum cuando éste tenga que marcharse a la finalización del lockout, dado que la posición de ‘3’ en el Nancy es absolutamente clave.

Tony Parker (ASVEL) El sin duda talentoso Phil Goss continúa siendo un jugador volátil, mientras que Dijon Thompson también aportará calidad pero no será una pieza demasiado decisiva. En el banquillo encontramos a los jóvenes Leo Westermann y Kim Tillie, que pronto llamarán a la puerta de la selección francesa. Edwin Jackson finalmente jugará como ‘2’, mientras que Bangaly Fofana deberá aportar fuerza en defensa en el puesto de pívot.

BCM GRAVELINES-DUNKERQUE Al igual que el Nancy, el BCM será un equipo muy francés esta temporada. Para reemplazar a Ben Woodside, jugador ahora del Union Olimpija,

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Christian Monschau ha recurrido al joven base internacional Andrew Albicy, gran defensor y con un largo recorrido por delante. Su asociación con Yannick Bokolo será clave junto a la fuerza en las alas de Juby Johnson y Rudy Jomby. Junto al combo guard de Atlanta Hawks, Xavier Silas dará minutos de descanso intermitentemente, y la defensa será cometido de Dounia Issa y Ciril Akpomedah, completando la plantilla Ludovic Vaty y JK Edwards, que se incorpora tras una temporada en Ucrania.

evoluciones seguiremos este año en el Gran Canaria. Todos los demás elementos de la plantilla permanecen, comenzando por Blake Schilb, otro de los máximos favoritos para el galardón de MVP de la ProA. Como “outsider” encontramos a Alade Aminu, hermano de Al Farouq Aminu (L.A. Clippers), con una habilidad increíble para abordar el aro de cara y dominar en el rebote, el tirador Ilian Evtimov, el internacional en el Eurobasket Stefan Tchicamboud, Bryant Smith, y las jóvenes promesas Nicolas Lang y Joffrey Lauvergne. A ellos se añade en las alas el físico de Jordan Aboudou, en una plantilla dirigida por un técnico de referencia en la liga: Gregor Beugnot.

CHOLET BASKET

Andrew Albicy (Gravelines)

CHORALE ROANNE Una vez más, el Chorale Roanne ha construido una plantilla de calidad. Con un verdadero maestro en la posición de base encontramos a Andre Barrett, posible candidato a mejor jugador foráneo de la liga, al que acompañará un alero “old style”, John Holland, capaz de tirar, rebotear y defender. Por dentro destaca la presencia de un luchador con capacidad para ser el mejor sexto hombre de la ProA, Rick Jackson, y el tirador Thomas Larrouquis, mientras que serán el ex-Granada Dylan Page, Uche, Solo Diabaté y Braud. El equipo intentará evitar malas experiencias anteriores, como los problemas tras la salida de KC Rivers la temporada pasada, y problemas de lesiones como los de Dylan Page, una de las piedras angulares de la plantilla.

ELAN CHALON El Chalon ha cambiado únicamente a un jugador, con la superestrella de Virginia, Malcolm Delaney, como sustituto de Marquez Haynes, cuyas

El tiro fallado por Sammy Mejía hacía al Cholet perder la plaza en la Euroliga, y con ello la base principal de su equipo: Vule Avdalovic, DeMarcus Nelson, Sammy Mejía y Antywane Robinson. Únicamente el anotador Fabien Causeur y Randal Falker permanecen del bloque base de la plantilla, con el primero como favorito para el título de MVP nacional en la liga. Pero el juego del Cholet es todavía una incógnita; Taylor Battle no está rindiendo según lo esperado, Carl Ona Embo es todavía muy joven, a Chandler Parsons no le acompaña el físico y Derrick Byars está lejos de sus mejores días. El último fichaje a prueba, Donnie McGrath, no da muchas garantías y los supuestos líderes del equipo, Robert Hite y Robert Dozier se encuentran lesionados. Los reservas Luca Vebobe, William Gradit, Romain Duport y Rudy Gobert completan un colectivo difícilmente manejable, aunque eso sí, estará dirigido por uno de los mejores entrenadores de la ProA, Erman Kunter.

PAU-LACQ-ORTHEZ (ELAN BÉARNAIS) La línea exterior del Elan Béarnais, formada por Mustafa Shakur y Teddy Gipson es la envidia del resto de equipos de la liga. El primero ha militado en la NBA con Washington Wizards, mientras que el segundo ha dominado la ProB y la ProA durante dos temporadas. También destacan como buenos tiradores Slaven Rimac (2-3) y Marko Maravic (34), jugadores muy rodados junto a los que destacará la visión de juego de Antoine Gomis, otro gran anotador. Como reservas figuran el también tirador Florian Lesca, el ultrafísico Junior

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Elonu y los jóvenes Mickaël Var, Jean-Fred Morency y Moustapha Diarra, que pueden proporcionar desde ya minutos sólidos en la Pro A.

PARIS-LEVALLOIS

LE MANS SARTHE BASKET Cuenta con jugadores de gran CV, como Taylor Rochester, Alain Koffi, JP Batista, Alex Acker o Antoine Diot, a los que se añaden Marcellus Sommerville, el medallista de plata en el EuroBasket Charles Kahudi o los polivalentes Will Coleman (reboteador y defensor), Max Kouguère y Henry Kahudi. Los problemas vienen con la lesión de espalda que impide a Antoine Diot ofrecer su máximo rendimiento, la incertidumbre por el rendimiento de Koffi, también recién salido de una lesión, los altibajos de Acker, que no domina el juego como debería, y los errores que suele cometer a menudo Batista. Afortunadamente, en medio de todas estas dificultades, Taylor Rochester emerge como líder nato, jugador capaz de llevar el ritmo de partido, dominar a su rival y dar forma al equipo por sí mismo. Toda una perla para un Le Mans que puede hacer daño esta temporada, pero que requerirá de una participación a buen nivel de Acker y Koffi y que el resto de jugadores asuman con acierto sus responsabilidades. Si esto ocurre, el equipo podrá aspirar a meterse de nuevo en playoffs, o incluso luchar por objetivos mayores.

El portugués Filipe Da Silva, líder de la selección lusa en el último EuroBasket, será el encargado de sustituir al joven Andrew Albicy junto al polivalente Treton Meacham y el anotador Eric Chatfield, serio candidato al título de máximo realizador de la Pro A. El alero Michael Morandais asumirá responsabilidades mientras que David Noel se recupera al 100%, y el compañero de LeBron James Jawad Williams pondrá sobre la mesa su gran eficacia. En el puesto de pívot, Lamont Hamilton y Vincent Masingue serán uno de los dúos más productivos del campeonato, con el objetivo de llevar al equipo a los play-offs, un objetivo posible de alcanzar pero sólo planteable cuando se haya asegurado antes la permanencia.

Sean Marshall (Dijon)

STRASBOURG IG Toda una apuesta la realizada por el seleccionador francés, Vincent Collet, que contará con los rookies Lavoy Allen y Justin Harper, éste último formado en Richmond al igual que Kevin Anderson. Pequeño pero con un primer paso sensacional, debe ser uno de los americanos estrella del campeonato. Harper y Allen harán el trabajo sucio y de ello intentarán aprovecharse el veterano base Aymeric Jeanneau, con una gran inteligencia para ver el juego, el anotador Abdoulaye M'Baye, el MVP del campeonato hace dos años, Ricardo Greer y el tirador Chris Oliver. Los jóvenes Nicolas De Jong, actualmente lesionado, Axel Toupane y Hugo Invernizzi tendrán poco a poco cabida en la ProA de la mano de un equipo que se espera que crezca a lo largo de la temporada dado su gran potencial.

JEANNE D’ARC DIJON Liderado por el talento de Bobby Dixon, el JDA ha reunido una plantilla con aspiraciones. David Mélody (All Star en la temporada 2009/10) es un elemento sólido en el juego exterior, y en las alas Sean Marshall y Jérémy Leloup se multiplicarán por la pista. La capacidad de anotación de Andre Harris y Zach Moss y la lucha de Rob Lewin y Samba Dia completan una plantilla basada en el trabajo que estará dirigida por un experto en sistemas defensivos, Jean-Louis Borg, quien buscará no pasar apuros para mantener la categoría.

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ORLEANS LOIRET BASKET Philippe Hervé se sentirá más seguro con la compañía de Cedrick Banks y Brian Greene, dos jugadores junto a los que alcanzaba la final de liga en la temporada 2008/09. Junto a ellos, Marco Pellin y Yohan Sangare en la posición de base y Georgi Joseph en la de pívot contribuirán a ampliar la rotación, y el alero tirador Maleye N'Doye complementará al polivalente Amara Sy, de cuyo rendimiento dependerá el posible éxito del Orleans. La sorpresa puede venir de la mano de David Monds, que llega a la máxima categoría tras un buen año en la ProB con el Bourg.

STB LE HAVRE Brilla con luz propia en Le Havre la llegada del campeón NBA Ian Mahinmi, al que acompañará el buen tirador, aunque frágil, Brian Boddicker, el gran potencial de Ousmane Camara y el pequeño pero combativo Greg Jenkins. En los costados intentarán brillar los jóvenes pero ya competitivos Nicholas Pope y Christopher Leonard, mientras que en el juego exterior John Cox continúa y deberá desempeñar el papel de líder. Por último, Nic Wise continúa alternando buenas actuaciones con momentos de desaparición de la cancha, pero es todavía joven para ir puliendo su juego en un equipo que continuará luchando por la permanencia como cada año.

POITIERS BASKET 86 La estabilidad es la carta de presentación del PB 86. Aterriza este año el rookie anotador JJ Miller, buen amigo de Rasheed Wright, que no ha tardado en aclimatarse a un equipo que continúa demostrando que será especialmente peligroso en su pabellón. Amara Sy (Orleans)

JSF NANTERRE El anotador Alex Gordon reemplazará a Russell Robinson después de que éste fuera dado de baja al no convencer al club con su rendimiento, con el pequeño Loïc Akono y los tiradores Mykal Riley y Xavier Corosine a su lado. El alero Marc Judit hará el trabajo sucio para que sea Riley quien brille con luz propia a ambos lados de la cancha, aunque la anotación será el cometido de un Will Daniels que podría llegar si se lo propone a nivel de All Star. Ryvon Covile ha estado en contactos con Gravelines y Cholet este verano, pero intentará convertirse en uno de los pívots más productivos del campeonato en un Nanterre al que será muy difícil ganar en su cancha, como ya demostró al hacerse con el título de la Pro B.

El peso del juego recaerá sobre un hombre, Evan Fournier, que a sus 19 años es ya capaz de firmar un promedio de 10 puntos por partido y formar un dúo letal junto a Wright y el potente Antonio Grant. A ellos se suma la presencia de Pierre Yves Guillard en defensa, de Pape Badiane en el tiro y la veteranía de Kenny Younger. Al igual que Le Havre, la permanencia es la prioridad, pero este año se prevé más complicado conseguirlo que la temporada pasada.

HYERES-TOULON VAR BASKET El equipo "griego" de la ProA, por la cantidad de problemas financieros que le ha obligó a reducir su presupuesto a sólo 600.000 euros para toda la temporada. Por este hecho, Alex Gordon, Tony Dobbins y Maxime Zianveni dejaron unos días antes del inicio de la temporada el club, que para más inri ha perdido tres puntos en la clasificación.

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Con sólo 8 jugadores profesionales, el equipo no llegará muy lejos, aunque Alain Weisz es conocido por arreglárselas siempre para sacar el máximo partido a sus conjuntos. Pero aquí la situación es catastrófica.

Paccelis Morlende (Hyeres Toulon)

A sus 38 años, Rick Hughes será uno de los máximos anotadores del campeonato, Paccelis Morlende candidato a mejor jugador francés y Damir Krupalija estará entre los mejores jugadores de la liga… pero la plantilla es demasiado corta para pensar en la permanencia. Además, no todo depende del nivel de juego sobre la cancha, sino que la bancarrota se cierne sobre el club y no es descartable que pueda llegar incluso durante la temporada…

* Gabriel Pantel-Jouve es redactor de Catch-and-shoot.com

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GRAN BRETAÑA: BRITISH BASKETBALL LEAGUE

por FERNANDO BLANCO

La BBL es una de esas competiciones en las que los términos “minoritario” ó “marginal” adquieren una nueva dimensión. El baloncesto es un deporte que no está socialmente integrado en Gran Bretaña y que goza de una escasísima atención mediática. El resultado final es una liga menor, desprovista de grandes talentos, que se disputa en pequeños ó muy pequeños pabellones y ante escasa afluencia de espectadores (exceptuando un par de casos). Podríamos decir que la liga rozaba la clandestinidad hasta la firma, el año pasado, de un acuerdo con la cadena Sky Sports, que establecía la retransmisión televisiva de un partido semanal de esta BBL que persiste en su heroica batalla por conseguir mínimas cuotas de representatividad e interés entre la población. La lucha es, no obstante, desigual y encaminada a la derrota, debido al aplastante dominio de las grandes atracciones deportivas de las islas: fútbol, rugby ó el criquet. Los máximos gestores del baloncesto británico ya han manifestado, en repetidas ocasiones, que la única esperanza de voltear esta situación de marginalidad y obtener, de una vez por todas, el empuje necesario para que la BBL gane presencia en las televisiones y los diarios nacionales, pasa necesariamente por una identificación del país con su selección nacional de baloncesto y depende al 100% del papel que ésta desarrolle en los JJ.OO. de Londres 2012. Un tropezón del Team GB en el gran ‘baile’ que suponen los Juegos Olímpicos, conllevaría otra dura derrota, quizás la definitiva, para la ‘cenicienta’ BBL. Hasta que eso se dilucide, tendremos la ocasión de asistir a una nueva edición de la competición doméstica, que celebra sus bodas de plata (19872012) con el amargo trago de ver reducida su

nómina de participantes a 11 franquicias, tras la reciente renuncia del colista de la pasada campaña, los Essex Pirates. Essex comunicaba en estos días a la BBL que la pérdida de 2 de sus patrocinadores principales, con los que había estado negociando todo el verano, les colocaba en una precaria situación económica y hacían totalmente imposible su concurso en la temporada 2011-12. Los Pirates, franquicia creada en 2009, ha pagado el peaje de 2 decepcionantes temporadas, saldadas con un duro récord acumulado de 8 victorias y 61 derrotas.

Mersey Tigers, campeón 2010-11

Para quién no esté demasiado familiarizado con esta liga, quizás sea de interés resaltar la particularidad ó rareza, si se me permite, de su sistema de competición. Y es que, aunque los 8 equipos mejor clasificados al final de la liga regular disputan unos Play-Off de ‘postemporada’, ya se considera campeón absoluto de la BBL al equipo que haya finalizado en primer lugar dicha fase regular (de 33 partidos hasta este año). El título de campeón de los Play-Off finales es un último reconocimiento complementario, pero no el más

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importante. En fin, allí tampoco han aplicado aún las nuevas medidas FIBA para la cancha de juego; conducen por la izquierda ó no tienen a bien el usar una moneda distinta a su libra esterlina, así que no se extrañe nadie... cosas de la genuina flema británica.

EL CAMPEÓN

MERSEY TIGERS No todo es fútbol a orillas del Mersey. Allí encontramos al vigente campeón de la BBL, los Tigers, que parten con la vitola de gran favorito, tras haberse proclamado vencedor de los play-offs del 2010 y haber repetido éxitos en 2011, tras dominar la liga regular e imponerse en los playoffs. Curiosamente, el equipo nació bajo el patrocinio y tutela del Everton FC, con el nombre de Everton Tigers, aunque desde el año pasado opera como una franquicia independiente.

ha reconocido que, aunque jugar sigue siendo una prioridad, pretende iniciarse como entrenador en una ciudad que conoce bien y en la que dispone de inmejorables infraestructuras deportivas. Ante esta situación, David Aliu completará la columna vertebral de los de Liverpool, a la espera de conocer el rendimiento y adaptación al grupo de los 6 fichajes que los Tigers anunciaban recientemente, en una misma jornada. Un viejo conocido del aficionado español, igualmente internacional con el del ‘Team GB’ de Chris Finch, el ex-ACB Drew Sullivan finalmente ha dejado el Mersey para fichar el pasado día 14 por Leicester Riders. Más cambios de los deseables para un conjunto ganador y más dudas de las habituales en una plantilla que parece un tanto escasa de efectivos en posiciones interiores. Será un año de mucho trabajo para el coach, Tony Garbellotto, que tendrá como primera meta el conseguir cohesión en un grupo tan cambiado, algo primordial en su complicado intento de revalidar el título de mejor equipo de las Islas Británicas.

LOS OUTSIDERS

NEWCASTLE EAGLES

David Aliu (Mersey Tigers)

No ha sido un verano fácil para ellos. Han tenido que hacer frente a denuncias por el impago de parte de los salarios de sus jugadores y, además, dos de sus piezas claves en el título, han decidido hacer las maletas. El primero es el ala-pívot Tafari Toney, el mejor ‘Tiger’ en el rebote, quién cruza el canal de la Mancha para ir al Charleville-Mezieres (Liga NM1). El segundo, y más importante, es el veterano e incombustible base internacional Nate Reinking, su mejor artillero en la pasada temporada, quién durante el reciente EuroBasket de Lituania confirmaba su regreso a Sheffield Sharks, siete años después de su marcha. Allí emprenderá una nueva etapa en la que él mismo

Siguiendo muy de cerca la estela de Mersey encontramos a Newcastle Eagles, club con buena estructura y que renueva su candidatura a principal favorito para disputar todos los títulos en juego. Newcastle quiere recuperar el terreno cedido a sus rivales de Liverpool, que han roto una hegemonía que mantenían desde 2007 y que les había reportado 3 títulos consecutivos. La apuesta de Paul Blake (gerente de los Eagles y de la propia BBL, por elección de sus colegas) es tan decidida que, cuando conoció la intención de su jugador franquicia Trey Moore (MVP de la liga 2010-11) de salir del equipo, pujó para hacerse con los servicios de Pedro Robles, jugador con muy buena cotización en España, una vez supo que se cerraba su etapa murciana de 4 años. Como es bien sabido, el acuerdo no fructificaría finalmente y el magnífico escolta madrileño acabaría firmando por el Cáceres de Gustavo Aranzana. Casualidades de la vida, sería otro entrenador español, Moncho López, quién diese a Paul Blake el otro gran

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disgusto del verano, al llevarse a Oporto al buen base Reggie Jackson (21,1 ptos + 4,3 asist en la 2010-11). Quién sí continúa en Newcastle es el ex-Caja Rioja Charles Smith, quién a sus 36 años ya no tiene el físico de su mejor etapa, pero sí conserva su buena muñeca: Ha promediado 18,5 puntos por partido, con un 40% de acierto en triples (recordemos, aún a 6,25m), en sus dos campañas con las águilas. Y para llevar el timón del conjunto, aterriza, desde New Jersey, el base Paul Gause, formado en la prestigiosa Universidad de Seton Hall y que ha firmado números muy respetables (15,9 ptos + 3,8 asist), en su primer año profesional disputado en la 2ª división alemana.

base procedente de Murray State University, B.J. Jenkins (1,81m) y de un pívot a seguir, el exjugador de Worcester Wolves Justin Dobbins (2,03m). No obstante, habrá que esperar unas semanas para confirmarlo. ¿Qué decir de los 7 restantes? Muchas interrogantes se abren acerca de su desempeño. Los cambios en masa producidos anualmente en los rosters y la ausencia (casi total, en algunos casos) de partidos de pretemporada, son hechos que dificultan las predicciones y propician tanto la inesperada aparición de nuevos animadores de esta BBL, como el hundimiento y decepcionante puesta en escena de otros. El común denominador es, eso sí, el deseo de ser más competitivos y alcanzar los puestos de honor.

CHESHIRE JETS De los Jets de Chester se ha hablado mucho, por obra y gracia del lockout NBA y, sobre todo, por la excentricidad del jugador de baloncesto antes conocido como Ron Artest (ahora Metta World Peace), quién parecía dispuesto a enrolarse en los Jets a cambio de un pírrico salario de 2.500 dólares mensuales, complementando sus emolumentos gracias a un papel en una de las telenovelas de moda en Gran Bretaña. Sólo alguien como ‘Ron Ron’ sería capaz de perpetrar semejante locura pero, al final, parece que todo se ha quedado en agua de borrajas… convirtiéndose su excentricidad en una cuenta más del rosario de anécdotas que jalonan su carrera. La única realidad es, ahora mismo, que los Jets basarán su juego en 2 sólidos jugadores, que regresan al equipo después de la 2010-11: el alero irlandés y capitán del equipo, Colin O’Reilly, que obtuvo promedios de 12,9 puntos y 6,4 rebotes, junto al pívot americano Matt Schneck quien, en su temporada rookie alcanzó unos destacados 19,5 puntos y 10,6 rebotes. A estos dos se unirá el rookie Adam Brown (1,91m. Escolta) que viene de completar un correcto año Senior en la NCAA, aunque en un college en horas bajas como es Houston.

LAS INCÓGNITAS Parece que el mejor colocado del resto de participantes puede ser SHEFFIELD SHARKS, nueva casa de Nate Reinking como ya se ha indicado, y nuevo destino también de un buen

Carlos Fernández Riol (Worcester Wolves)

Uno de esos equipos que pretende mejorar los resultados de campañas pasadas, para instalarse en la zona cómoda de la clasificación, es WORCESTER WOLVES. Hasta los Wolves llega Carlos Fernández Riol, quién abandona su León natal y la Adecco Oro para ir en búsqueda de nuevos retos personales y profesionales. Riol quiere disfrutar nuevamente del juego, al tiempo que cursa estudios universitarios de postgrado. Su entrenador, Paul James, tratará de paliar las importantes bajas del trío Gilbert + Dobbins + Middleton, integrando en la franquicia a un center con presencia física, como es Richie Gordon y al rookie Tommy Freeman, un auténtico especialista en el tiro exterior que llega desde la Universidad de Ohio, con un excelente 44,3% de acierto en triples en su haber. Para avalar la condición de absoluto especialista de Freeman, baste decir que de las 315 canastas anotadas en su periplo universitario (4 años), 259

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han sido lanzamientos triples… Efectivamente, un 82,2% del total.

MILTON KEYNES LIONS es otro de los equipos que sufre en las posiciones bajas de la tabla. Para la 2011-12, los Lions han conseguido retener a su mejor jugador, el escolta Demarius Bolds, quién firmó excelentes números en la pasada temporada (20,4 ptos + 5,2 reb + 4,3 asist) y han fichado a 2 jugadores que, como Carlos Riol, también conocen el baloncesto español y las competiciones FEB: Daniel Northern (Mallorca) y Nuno Pedroso (Vigo). Todo ello podría dotarles de la solidez necesaria para aspirar a algo más que evitar pasar apuros. Otros viejos conocidos del basket gallego FEB llegan junto al mencionado Drew Sullivan para completar el roster de LEICESTER RIDERS: Flinder Boyd (ex-Rosalía y Ourense) y Bradd Wierzbicki (ex-Coruña).

californiano (con pasado en varios equipos LEB) se une a los Raiders tras completar un excelente año con Sheffield Sharks, en el que aportó 13.4 puntos, 8.5 rebotes y 1.3 tapones por noche, para que su equipo ganase la BBL Cup y finalizase en segunda posición tanto en la liga regular (con idéntico récord que Newcastle) como en los play-offs. Su juego al poste y tamaño son decisivos a este nivel. - EJ Harrison (1,85m. Base). Todo un veterano y clásico de la BBL, liga a la que llegó en 1999 desde EEUU y que no ha abandonado desde entonces. Cumple su segunda temporada con el único equipo no inglés de los 11 que participan: los escoceses del Glasgow Rocks. Allí aporta experiencia, liderazgo y, a pesar de sus 35 años, también una considerable producción anotadora (14,9 puntos el último curso y 19,3 el penúltimo).

Flinder Boyd (Leicester Riders)

OTROS JUGADORES DE INTERÉS - James Jones (1,92m. Escolta). El internacional británico deja la disciplina de los campeones y se muda a tierras del sur, de Liverpool a Plymouth. Buen tirador y buen anotador, que ha promediado 13,2 ptos en estos últimos 2 años con Mersey Tigers y ha rozado el 50% de acierto en triples en la 2009-10. - Paul Williams (2,08m. Pívot). Otro fichaje de solvencia que llega a Plymouth, proveniente de uno de los mejores conjuntos de Gran Bretaña. El GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2011-12


GRECIA: A1 ETHNIKI

por CHRIS MAMMIDES

A pesar de que en toda Europa surgen cada día nuevas noticias y rumores sobre fichajes de estrellas de la NBA mientras se soluciona el lockout, en la liga griega la preocupación está en la crisis económica que azota al país y que por supuesto ha afectado al deporte de la canasta en los últimos dos años. La mayoría de los equipos han tenido que reducir a la mitad su presupuesto, en comparación con la campaña 2010-2011. Los problemas comenzaban mucho antes que la crisis económica del país, a comienzos de la década de 2000. La televisión helena dejaba de interesarse por el basket y los sponsors se marchaban, por lo que los equipos no podían pagar a sus jugadores y fichar extranjeros para sustituirles en un par de semanas cuando éstos reclamaban el pago de su salario se conviertía tristemente en práctica habitual. Con los jugadores nacionales todo era incluso más fácil: no se les pagaba y, en virtud de la regla de que no se pueden marchar de un equipo a otro a mitad de temporada, tenían que permanecer a la fuerza en el equipo. Pero la ESAKE ha llegado a un punto crítico con la decisión de excluir al Panellinios de la liga por problemas económicos. Los jugadores han comenzado a fichar por otros equipos ante la bancarrota del club, con Dimitris Despos rumbo al AEK Atenas (A2) y Nikos Hatzivretas y Yiannis Demertzis permaneciendo finalmente en el Aris. La liga contará con 13 equipos, lo que obligará cada jornada a que uno de ellos descanse, pero lo más importante es que la fecha de comienzo de la competición está aún por determinar ya que el sponsor principal de la liga, OPAP, no quiere acceder a las pretensiones económicas de Panathinaikos y Olympiacos. Los dos grandes se han negado a participar en la liga argumentando que no hay competición y que consideran injusto

tener que repartir el dinero en 13 partes iguales como OPAP pretende. Los jugadores locales no son en absoluto millonarios (a excepción de los de Panathinaikos u Olympiacos). En la mayoría de los casos los contratos son de 5 cifras, con 20,000 euros (salario mínimo) como normal, alcanzando como mucho los 30.000 o 40.000 Euros. Además, 10 de los 14 equipos tienen verdaderos problemas, como los que han provocado la exclusión del Panellinios, por lo que los contratos de los jugadores no están en absoluto garantizados.

A día de hoy, el deporte lucha frente a varias amenazas, la más seria de ellas la falta de recursos económicos, por lo que este año más de una docena de jugadores griegos han preferido marcharse a jugar a países como Italia, España, Israel o Rusia. Este fenómeno y la reducción de presupuestos a la mitad ha hecho que la liga se llene de jugadores locales, llegando al 40% en cada equipo para la temporada 2011-12. Por supuesto, esto tiene sus luces y sus sombras... La ventaja llega con la “confianza” forzosa que deberán tener los entrenadores en el producto

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nacional, ya que tanto los grandes como los equipos de mitad de tabla contarán con un gran número de jóvenes talentos a los que tendrán que dar muchos minutos de juego. Así, la crisis dará oportunidad a los jugadores nacionales, que en los últimos años se vieron apartados de las plantillas por jugadores “Bosman” y por americanos. En cambio, un punto en contra es el riesgo de que el nivel de la liga disminuya, ya que salen de la competición jugadores carismáticos y otros que daban un plus de calidad en las canchas.

PANATHINAIKOS Tras muchas dudas a comienzos de verano, con los hermanos Giannakopoulos anunciando su adiós a la presidencia (aunque finalmente decidieron permanecer una temporada más) y a pesasr de perder a dos de sus principales armas, el campeón de liga y Euroliga vuelve con muchos cambios sorprendentes para intentar sobreponerse a estas salidas.

La selección de Grecia volvía del EuroBasket de Lituania con la 6ª plaza final tras contar con un equipo de 24.3 años de media, demostrando que aún hay mucho talento y futuro en el basket heleno. Pero, por el contrario, el verano de 2011 ha sido decepcionante para las selecciones inferiores en términos de resultados, especialmente en comparación con anteriores años. La U16 conseguía la 11ª posición en el Europeo de República Checa, una de sus peores clasificaciones históricas, mientras que la selección U18 volvía con la 14ª plaza de 16 equipos y la U20 (oro en 2010) únicamente podía alcanzar la 12ª posición. A pesar de que la A1 griega está considerada como una de las más potentes de Europa (después de la ACB), es un milagro ver cómo los equipos sobreviven cada año sin sponsors y sin posibilidad de expandir su marketing. A ello se une el hecho de que en la Euroleague no habrá una tercera plaza para la liga de Grecia, que a partir de ahora sólo estará representada por Panathinaikos y Olympiacos. A la mencionada ausencia del Panellinios se une el descenso a A2 de un histórico, el AEK de Atenas, después de 40 años en primera división. En su lugar llega el KAOD, que ascendía de categoría tras dominar la A2 con un récord de 23-3 teniendo como MVP y máximo anotador a un jugador que ya no se encuentra entre nosotros al haber sido asesinado en Montenegro: Ljubo Jovanovic, un magnífico pívot que perdió la vida con sólo 24 años. Sobreponiéndose a esta pérdida, el entrnador Kalafatakis, que sustituye en el banquillo a Takianos, intentará hacer todo lo posible para que el equipo consiga la permanencia, y tal como se presenta la liga y los fichajes realizados todo es posible.

El técnico Zelimir Obradovic cumplirá su 13ª temporada en el club, aunque a principios de julio se especuló con su posible salida ligada a la de los Giannakopoulos, rumbo a España. El capitán Antonis Fotsis llegaba a un acuerdo con el Armani Milano, y a él se unía un Drew Nicholas que no accedía a la reducción del 35% de su sueldo, provocando más dudas sobre el futuro del club verde. Pero las cosas cambiaron drásticamente a final de mes con la renovación de los contratos de Obradovic, Batiste y Diamantidis, a los que seguían Tsartsaris y Perperoglou. Maric, Vougioukas, Kaimakoglou y Sato aceptaban una reducción de salario, mientras que Pat Calathes se unía a su hermano Nick en la plantilla como nuevo fichaje, tras completar una gran campaña 20102011 con la camiseta del Kolossos Rodou siendo nombrado jugador más mejorada de la liga. El culebrón del fichaje de David Logan finalizaba con buenas noticias tras dos semanas de duras negociaciones con el Caja Laboral, por lo que el americano con pasaporte polaco se unía al Panathinaikos en la segunda quincena de agosto. Otros dos fichajes llegaban con el comienzo de septiembre; el experimentado Alexis Kyritsis conseguía el contrato de su carrera al llegar procedente del Ilysiakos después de demostrar a Obradovic su valía en un mes de agosto crucial para él, haciendo su sueño realidad. A la vez, el

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máximo anotador de la 2010-2011 con el Panellinios, Steven Smith, se convertía en el cuarto americano, frustrando finalmente la llegada del rookie NBA Markieff Morris. Smith ha dejado su sello en la A1 en las temporadas que ha disputado, la primera también como máximo anotador de la liga en el Kolossos Rodou hasta caer lesionado.

de la plantilla del equipo seis veces campeón de la Euroliga, cuyo presupuesto ha pasado de 34 a 19 millones de euros, lo que supone un descenso del 45%.

OLYMPIACOS PIRAEUS

Romain Sato (Panathinaikos)

Paralelamente a estos nuevos fichajes otros jugadores han salido del club al no ser lo suficientemente competitivos para formar parte de su plantilla. Giorgos Bogris fue el primero en partir rumbo al Peristeri, mientras que el pívot georgiano Giorgi Shermadini se marchaba al Bennet Cantù. El “divorcio” con el internacional serbio Milenko Tepic se hizo oficial ya desde comienzos del verano dado que el club no contaba con él. Con un salario cercano a los 900.000 euros al año, no ha podido confirmar su valía en el club ateniense, firmando tras semanas de negociaciones por el Cajasol. El último fichaje de los campeones de Europa ha sido el del veterano base lituano Sarunas Jasikevicius. “Saras” realizó una gran actuación en el EuroBasket, siendo uno de los baluartes de su equipo hasta la derrota en cuartos de final ante la Macedonia de McCalebb. Jasikevicius, de 35 años, finalizaba con 10 puntos, 2 rebotes y 5 asistencias de media en 17 minutos por partido, siendo el segundo máximo asistente del torneo tras Teodosic, que gozó de cerca de 11 minutos más en la pista. Por último, hay rumores de que la joven estrella croata Dario Saric podría fichar por el PAO pero permanecería cedido un año más en la liga croata. Al menos dos jóvenes, Zoumpos y Karamalegkos estarán con la primera plantilla y ocasionalmente podrían tener algunos minutos de juego, formándose para convertirse en el relevo futuro

Por su parte, el presupuesto de Olympiacos también se ha reducido de más de 40 millones a sólo 15 (un 65% menos). El veterano seleccionador serbio Dusan Ivkovic tendrá a su disposición la crème de la crème del baloncesto griego, con jóvenes como Papanikolaou, Sloukas, Katsivelis, Mantzaris y los más maduros Spanoulis, Printezis, Pelekanos, Glyniadakis y Vasilopoulos. Llegan los nuevos fichajes de Lazaros Papadopoulos, Pero Antic, Martynas Gecevicius y el trío americano Kyle Hines, Jamon Lucas y Matt Howard, que completarán un equipo más joven que nunca. Tótems como Papaloukas, Nesterovic o Bourousis no continúan en el club, mientras que el carismático pero complicado en su carácter Milos Teodosic se ha marchado al CSKA. Todo ello conlleva que la filosofía del equipo ha cambiado, pensando en el futuro sin la presión de tener que conseguir los tres títulos anuales (Euroliga, liga y Copa), a pesar de que el asistente Angelou haya declarado que los objetivos siguen siendo los mismos. Zoran Erceg, Ioannis Bourousis, Loukas Mavrokefalidis, Milos Teodosic, Rasho Nesterovic, Theo Papaloukas, Yotam Halperin y Jamon Lucas son los 8 jugadores que llevaron al club a la final de liga y al título de Copa, pero ya no están y solamente Spanoulis y Papanikolaou sobreviven en la plantilla. Ivkovic recibe el difícil reto de llevar a Olympiacos a lo más alto, aunque no es la primera vez que tiene que tomar las riendas de un grupo joven e inexperto para conducirle rumbo al éxito, como ya demostró hace dos años en la selección de Serbia.

PAOK THESSALONIKI El PAOK de Salónica, que finalizaba el año pasado en tercera posición, ha podido mantener a gran cantidad de jugadores en su plantilla. La decepción llegaba con la marcha de su fichaje estrella, el NBA Corey Maggette, quien sólo duraba 48 horas en la

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ciudad después de haber aterrizado en medio de una gran expectación. El sueño no se pudo hacer realidad para el equipo dirigido por los Markopoulos (padre e hijo), y tampoco el de la llegada del serbogriego Predrag Stojakovic a pesar de los rumores. En lugar de superfichajes, el PAOK ha renovado a jugadores solventes como Dante Stiggers, y añade un “toque” NBA con la llegada del lituano Martynas Andriuskevicius. Otros tres americanos se incorporan a la plantilla, el base Rashad Wright, procedente de la liga alemana y viejo conocido de la afición griega, el rookie J.R. Giddens (graduado en New Mexico y con algunos partidos NBA) y el veterano ala-pívot Marcus Goree, también llegado desde Alemania.

Cibona) o Ender Arslan (ex-Efes Pilsen), todos ellos con calidad contrastada en Euroliga y experiencia al más alto nivel del baloncesto europeo. El PAOK caía derrotado 64-77 ante el equipo turco y disputará la Eurocup teniendo como rivales en la primera fase a Khimki, Cholet y VEF Riga. Del Ikaros Kallitheas llegaba Giannis Kalambokis, mientras que Michalis Giannakidis y Nikos Kalles continúan también en el equipo.

ARIS THESSALONIKI La lesión de Todor Gechevski en el EuroBasket y los problemas de la selección de Macedonia con la afición griega, han terminado con la salida del jugador rumbo al CSKA de Sofía.

El cuarto clasificado del año pasado, el Aris de Salónica, ha intentado rejuvenecer su equipo tras la llegada de un viejo conocido al banquillo, el técnico Vangelis Alexandris. El ex del Maroussi intentó desde el primer momento cambiar de cabo a rabo el equipo, sobre todo en cuanto a su estrategia, dando paso a aire fresco “americano” con la llegada del grecoestadounidense Dan Mavraides (Princeton), el alero alemán-americano Sergio Kerush (West Kentucky), el ala-pívot Sam Muldrow (South Carolina) y el escolta Adrian Oliver (San Jose State). Junto a ellos, se incorporan desde el equipo junior el alero búlgaro-chipriota Alexandros Vezenkov, Spiros Mourtos, Alexis Vasiliadis y Lefteris Bohoridis, el anotador Tassos Dimas y el grecoserbio Vladimir Petrovic Stergiou.

Por último, el fichaje del internacional griego Efthimios Tsakaleris puede ser clave para el equipo dirigido por Markopoulos, ya que el joven alero tiene un gran potencial, como ha demostrado en los amistosos de preparación convirtiéndose en el máximo anotador del equipo. El veterano Dimos Dikoudis, procedente del AEK Atenas, aportará madurez en el juego y experiencia sobre la cancha para el equipo de Salónica.

Pero el plan original de Alexandris ha cambiado totalmente, tras la salida del equipo del pívot Watkins y la casi confirmada del mencionado Keroush. En su lugar, el técnico tendrá a su disposición al esloveno Matej Krusic (ex-Geoplin) y seguramente, si se confirman los rumores, al griego Nestoras Kommatos (Mersin). En los últimos días se ha incorporado otro americano, Dominic James, procedente de la liga búlgara, mientras que si finalmente Kommatos decidiera permanecer en el Maroussi la elección podría ser Dimitris Tsaldaris, que ha finalizado su etapa en la LEGA italiana.

El club disputará la Eurocup tras caer en el torneo de clasificación para la Euroliga ante el Galatasaray, algo lógico teniendo en cuenta la gran diferencia de presupuestos (30 veces mayor el del Galatasaray) y la presencia en el equipo rival de jugadores como Jamon Lucas (ex-Olympiacos), Lakovic (ex-Barcelona), Shumpert (ex-Besiktas), Darius Songaila (ex-76ers), Luksa Andric (ex-

Será interesante comprobar si Alexandris puede manejar un grupo tan joven para poder sorprender durante la temporada. Los últimos rumores señalan a la posible llegada como cedido de Sloukas, recientemente internacional con Grecia en el EuroBasket, procedente del Olympiacos tras su gran rendimiento la temporada pasada en el club amarillo.

Martynas Andriuskevicius (PAOK)

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Los amistosos disputados durante el mes de septiembre no fueron muy positivos, provocando los cambios mencionados en la plantilla antes del teórico comienzo de liga. Incluso se ha hablado de posibles contactos con el letón Anton Gadefors, no concretados por el momento.

Tras las primeras pruebas, multitud de americanos han salido del equipo después de que llegaran a prueba. Así, Ralph Mims, Justin Robinson, Mark Dawson y el dominicano Eulis Báez sólo han permanecido un mes en el equipo dirigido por Linardos, que sabe muy bien cuál es el tipo de jugador necesario para competir en la A1 y no ha visto en ellos estas cualidades. Frazier se ha marchado a la liga chipriota, y el club está en conversaciones con Panagiotis Kafkis, Gaios Skordilis y los americanos Frank Elegar (exOlímpico de Argentina) y Roderick Wilmont (Fort Wayne Mad Ants). Con el mínimo gasto posible, el equipo ha contratado al dinámico ala-pívot Travis Garrison (Khimik), al veterano pívot Harold Jamison (Politekhnika-Halychyna) y al ala-pívot Andreas Psaropoulos (Near East). El resto de la plantilla estará compuesta por jugadores del equipo junior como los hermanos Mantalvanos, Kalogiannidis, Kalogeropoulos y Agravanis, la mayoría de ellos miembros de la selección griega U18.

Vangelis Alexandris (Aris)

MAROUSSI

Quinto clasificado, el Maroussi se enfrenta también a un lavado de cara en su plantilla después de estar incluso al borde del descenso de categoría a comienzos de junio debido a las deudas con sus jugadores. Finalmente pudo saldar sus deudas y con la ayuda de la administración municipal podrá sobrevivir una temporada más. Este año se parte con la ventaja de no tener que construir un equipo en menos de una semana, como ocurrió en la 2010-11 y con el menor presupuesto de la liga, a pesar de lo cual el Maroussi conseguía una fantástica 5ª plaza. Los cambios comienzan en el puesto de entrenador, tras la marcha de Alexandris al Aris seguido por su asistente Sotiris Manolopoulos. Así, llega al banquillo un gran conocedor del club, Nikos Linardos, componente del staff técnico desde hace años. EL nuevo técnico cuenta con cuatro jugadores clave del año pasado, Yiannis Gagaloudis, Feliks Kojadinovic, Dimitris Haritopoulos y Nestoras Kommatos, aunque la continuidad de este último está aún en el aire.

Nikola Jovanovic (Kavala)

KAVALA

El Kavala, 6ª la temporada pasada, ha mantenido al técnico Dimitris Priftis, asistente en la selección, pero ha perdido a su líder natural, Milton Palacio, que ha preferido la seguridad económica de la ACB. Michael Taylor llega con experiencia en España e Italia, mientras que Priftis ha mantenido en el equipo a los griegos Sotiris Karapostolou, Vassilis Symtsak, Christoforos Stafanidis, Nikos Angelopoulos y Georgios Georgakis, además del búlgaro Chavdar Kostov, y han llegado del equipo

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junior sus dos mejores talentos, Nikolas Pievalitsa y Sokratis Gkelios. El pívot americano Patrick O’Bryant y el anotador serbio Nikola Jovanovic (Anwil), junto al bosnio Muhamed Pasalic (Bosna) serán piezas muy interesantes para el equipo, junto a la posible continuidad de LaMont McIntosh.

Panionios se movió rápido en el mercado haciéndose con los servicios del ex-Ilysiakos Manolis Koukoulas, que ha entrenado los dos últimos dos meses con el Panathinaikos, y del serbio Stevan Nadjfeji (Igokea), con experiencia en la liga griega. La tercera plaza de americano queda en el aire, con rumores sobre la llegada del NBA Dexter Pittman (Miami Heat) con un contrato temporal.

KOLOSSOS RODOU

Con su anterior entrenador ahora como asistente de Jonas Kazlauskas en el CSKA, el griego Vassilis Frangias se ha hecho cargo del Kolossos cinco años después. En el equipo continúan el alero grecoamericano Steve Panos, Giannis Georgallis, Costas Charissis, Angelos Tsamis (máximo anotador en la pretemporada) y el capitán Antonis Asimakopoulos. Los nuevos fichajes son el veterano Giorgos Kalaitzis (ex Panellinios), el base americano Marcus Hatten, procedente de la liga belga, y los aleros Scotty Hopson y Ruben Boykin. A ellos se unen el máximo anotador de la A2 y Division B los últimos cinco años, el escolta Nikos Liakopoulos, y Alexandros Sarikas (Keravnos Aigio), mientras que los jóvenes Danas y Avgenikos tendrán de nuevo su oportunidad. El Kolossos luchará previsiblemente por la permanencia frente a conjuntos como KAOD y AGOR.

Vassilis Xanthopoulos (Panionios)

Bartzokas no ha contado finalmente con el alapívot canadiense Jamie Vanderbeken, a prueba los dos últimos meses en el Nea Smyrni, para así poder dar oportunidades a talentos locales como Konstantinos Petsas (2’05-PF-93) y esperar la vuelta del serbio Milos Vujanic tras su lesión, que se prevé para el próximo mes de enero.

IKAROS KALLITHEAS

PANIONIOS Giorgos Bartzokas continúa al frente de un Panionios en el que sus jugadores clave permanecen en la plantilla: Marios Batis, el joven pívot Zisis Sarikopoulos, Vladimiros Jankovic, Nikos Barlos, Stelios Ioannou y el serbio Milutin Aleksic. En cuanto a nuevos fichajes, Bartzokas ha confiado en viejos conocidos como el americano William Keys o el internacional con Grecia en el EuroBasket Vassilis Xanthopoulos, además del alero rookie Jon Diepler (Ohio State). Otro de los fichajes iniciales, Byron Mullens, abandonó el equipo sin importarle el contrato firmado dejando al equipo sin pívot, pero el

El técnico Aris Lykogiannis confía en una base joven para constituir la plantilla del Ikaros este año, en lugar de invertir en jugadores Bosman o en americanos. Un viejo conocido de las canchas griegas, el americano Michael King, llega tras una buena campaña en Le Havre, y el rookie Ravern Johnson (Mississippi State) aportará su gran capacidad de anotación. El australiano Aaron Baynes será el pívot titular y Julian Sensley, con pasaporte alemán, el alero del equipo. Marko Ljubicic ha demostrado en los amistosos que será parte fundamental en el juego, y el club le ha ofrecido un contrato por dos años, mientras que el experimentado ex-Panionios Giorgos Tsiaras ha hecho lo propio también por dos temporadas. Entre los últimos fichajes destacan el

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ala-pívot Vangelis Margaritis (ex-KAOD y Peristeri) y el base Fanis Koumbouras (ex-Aris), que dará energía y experiencia en la dirección de juego. Del año pasado permanecen el base Vangelis Karaboulas, el pívot Lazaros Agadakos, esl escolta Michalis Polytarchou y el alero Stathis Dionysiou. El club ha realizado asimismo importantes fichajes para el equipo cadete como el del gigante húngaro (2.13 m) Laszlo Dobos, o el rumoreado del grecoguineano Alfa Dialo, procedente del Panathinaikos. Asimismo, los jóvenes Lampros Vlachos y Spyros Panagiotaras llegan del Panionios, mientras que Rigas Papargiropoulos (Amyntas) y Georgos Deligiannsi (Ikaros cadete) lucharán también por una oportunidad con el primer equipo.

En los últimos días destaca el despido del mánager del club y ex-jugador Nasos Houbavlis debido a diferencias con la dirección.

ILYSIAKOS El Ilysiakos parece mucho más potente que el pasado año, y a la vez un equipo muy prometedor con la llegada de Flevarakis al banquillo de un club que mezcla experiencia, talento, energía y muchas promesas.

PERISTERI

Argiris Pedoulakis no estaba satisfecho con su equipo la pasada temporada, por lo que ha realizado hasta 10 cambios en la plantilla. Sólo permanecen el americano Ernest Scott y el base Sokratis Psaropoulos, mientras que han llegado el alero Richard Roby (liga mexicana), el croata Hrvoje Puljko (Kvarner) y el esloveno Jure Mocnick. Los nuevos nacionales son el escolta Harris Giannopoulos (Panionios), Giorgos Tsiloulis (AEL Larissa) y el experimentado Sotiris Manolopoulos (Kolossos Rodou). Con el paso de las semanas, el técnico ha modificado su roster con el fichaje del americano Gavin Edwards y el descarte del pívot Giorgos Bogris (ex-Panathinaikos), que según las normas de la liga no podrá jugar en otro club griego y presumiblemente tendrá que marcharse al extranjero, y del pívot bosnio Emir Zimic, al no cubrir las expectativas depositadas en ellos en la preparación. Para cubrir sus bajas ha llegado el pívot británico Eric Boateng (ex Austin Toros) Pedoulakis ha querido dar la alternativa a jóvenes como el base Christos Marinos, el escolta Sotiris Marougas, el alero Georgios Litsos y el pívot Tryfonas Prekas, haciendo del Peristeri el equipo más joven de la liga, en el que el jugador más veterano tiene 29 años y el más joven 16, con una media de 23.5.

Nikos Hatzis (Ilysiakos)

El buen papel en la Copa, venciendo a equipos como el Panionios, empieza a demostrar algo. Continúan en el equipo dirigido por Flevarakis el capitán Leonidas Kaselakis, el veterano base Nikos Hatzis, el alero serbio Miroslav Todic, el joven alero Andreas Kanonidis, los pívots Giorgos Galiotos y Manolis Koukoulas y el alero Georgios Varnavas, además del ala-pívot camerunés NaNa Harding (viejo conocido de Flevarakis en su etapa en el Polpak), el americano Darryl Thompson (AEK) y el pívot costarricense Hernold Gardener, que podría ser la sorpresa del equipo tras su gran campaña en la A2 turca el año pasado. A comienzos de mes llegaba el último fichaje del rookie canadiense Kyle Johnson (Long Island Blackbirds). El Ilysiakos ha invertido en talento joven con los fichajes de Alexis Spanos (Holargos), un alero con muchas cualidades en el que se tienen puestas muchas esperanzas, Marios Matalon (internacional U16 hace dos años, ex-Koroivos Amaliadas), el pívot Kostas Tsaprounis (AEK Athens). Giorgos Apostolidis (ex-PAOK) dará experiencia a un equipo muy diferente al del año pasado en todos los niveles.

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KAOD

AGOR RETHYMNON

Debutante en la A1, el KAOD contará con el veterano Kalafatakis en su banquillo, que en sólo diez días construía la plantilla tras recibir el “ok” de los dueños el pasado 10 de septiembre.

Y

Kostas Charalampidis (KAOD) El equipo se hizo con los servicios de tres americanos de buen nivel, el guards Rickey Claitt (gran temporada en el Horsens danés con una media cercana a las 6 asistencias), el rookie Jamarr Sanders, graduado en UAB con capacidad anotadora (17.8 puntos, 4.6 rebotes y 1.9 asistencias en 32 partidos como titular en la NCAA) y que ha demostrado tener nivel suficiente como para poder jugar en la NBA, y como tercer americano al alero Gary Flowers, otro rookie procedente de Southern Mississippi. Aún encontramos un cuarto (con pasaporte francés), el pívot Guy-Marc Michel (JUCO, North Idaho College), internacional U20 con Francia, que ha convencido en los amistosos a Kalafatakis y formará parte del equipo, mientras que en su misma posición se incorpora el serbio Dragan Ceranic. El KAOD mantiene a buena parte de los jugadores con los que conseguía el título en la A2, como el alero Vassilis Kitsoulis, el base Christoforos Choumas, el ala-pívot Stamatis Benas y el joven Fotis Stilidis, mientras que el mejor base de la pasada temporada y ex-jugador del Aris, Kostas Charalampidis, ha sido el fichaje de mayor relumbrón para el equipo, seguido por uno de los mejores anotadores de la A2, el alero Kostas Kakaroudis y el base del Ilysiakos Sakis Karydas. Eugene Akepsimaidis jugará finalmente en el Maroussi, y los recién llegados Ioannis Athineou (Panionios) y Thodoris Zaras (Kavala) tendrán un rol secundario en el equipo aunque ayudarán con su experiencia en la máxima categoría.

El segundo equipo recién ascendido desde la A2 es el isleño Rethymnon Creta AGOR, que bajo el mando de Stergios Koufos quiere contar con Giorgos Diamantopoulos tras su buena campaña en el Achilleas Kaimakli chipriota, donde fue el máximo anotador de la liga. El base Vukasin Aleksic, descartado sólo un mes después de su fichaje, ha sido sustituido por el americano Zach Wright, procedente del Limoges francés, mientras que las otras plazas de americanos estarán ocupadas por el escolta anotador Casey Mitchell (West Virginia) y el alero Brent Petway (hace dos años en el Ilysiakos), también una máquina de anotar y que puede ocupar las plazas de ‘3’ y ‘4’. Con pasaporte español llega Tarrick Johnson, ganador del doblete el año pasado en Chipre con el Etha Engomis, y en el puesto de pívot aterriza el lituano Tomas Nagys Los de Creta han firmado a tres jugadores del AEK, el alero Akis Kallinikidis y los ala-pívots Periklis Dorkofikis and Nikolaos Papanikolaou, además del experimentado ex-PAOK Giorgos Dedas y el base Nikos Katsaris, campeón de la A2 el año pasado con el KAOD. El U18 Spyridon Motsenigos (Ermis Perama) añadirá talento a esta posición, pero la base del equipo continuarán compuesta por el ‘4’ Damir Latovic, los exteriores Giorgos Koumoulos y Apollonas Tsochlas, el base Christos Maravgakis (procedente del equipo cadete) y el alero Savvas Hatzikontantinou. Si el AGOR finalmente se hace con los servicios de Diamantopoulos, el equipo puede ser una de las sorpresas positivas del torneo.

MI PRONÓSTICO Panathinaikos parece más potente que la temporada pasada a pesar de la marcha de Fotsis y Nicholas, ya que la llegada de Jasikevicius, Logan y Smith, junto a los hermanos Calathes y el tridimensional Dimitris Diamantidis debe hacer repetir la ruta camino a la Final Four de la Euroliga, mientras que el campeonato nacional parece de nuevo tener color verde. Por su parte, el Olympiacos de Vassilis Spanoulis y Dusan Ivkovic es un equipo muy joven y casi sin experiencia, que seguramente pretenda plantar

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cara en la liga griega, aunque asumo que en Europa podrá meterse en el Top 8 de la Euroliga (pero no mucho más) a pesar de haber perdido experiencia y profundida en su banquillo. Es un equipo con talento y energía… pero solamente eso.

Dimitris Diamantidis (Panathinaikos)

Finalmente, en la batalla por evitar el descenso a la A2, creo que la lucha estará entre Peristeri, AGOR y KAOD.

* Chris Mammides es especialista en baloncesto y scouter en Eurobasket.com

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HOLANDA: DBL LEAGUE

por FRED ROGGEN

Durante el verano, dos de los clubes de mayores aspiraciones en Holanda, ABC Amsterdam y WCAA Giants, han tenido que renunciar a su participación este año en la Dutch Basketball League (DBL) debido a problemas económicos. Así, la DBL acogerá este año a un total de 8 equipos. Tan pequeño en Europa como dos años atrás, el baloncesto holandés parecía estar cada vez más cerca de los equipos europeos medios, pero los problemas alrededor de la DBL y la pobre actuación del equipo nacional (que incluye a los NBA Francisco Elson y Dan Gadzuric) ha significado una vuelta al pozo del baloncesto en nuestro continente. Muchos aficionados recuerdan los años de gloria del basket holandés, desde los 70 hasta comienzos de los 90, con la selección de Holanda en el Top 8 europeo y clubes como Nashua Den Bosch, Commodore Den Helder o Parker Leiden compitiendo con los mejores de Europa. Pero todo aquello es pasado, y ahora que quizá hayamos tocado fondo esperemos que esta temporada suponga un nuevo comienzo para el baloncesto holandés. La campaña que se nos presenta será tan apasionante como la de los últimos años. ZZ Leiden, GasTerra Flames y EiffelTowers Den Bosch parecen a priori los primeros espadas, mientras que clubes menos conocidos como Magixx for KidsRights o Lasaulec Aris ofrecerán a buen seguro cosas interesantes. A una semana del comienzo de la temporada, el ZZ Leiden se ha hecho con el primer trofeo del año, la Supercopa, al imponerse al GasTerra Flames por 66-60. Precisamente el ZZ Leiden es el vigente campeón, y por lo tanto el máximo candidato para revalidar el título.

ZZ LEIDEN

Año pasado: 30-6

Técnico: Toon van Helfteren

Fichajes clave F Jevohn Shepherd C Gabe Kennedy G Sean Cunningham F Mohamed Kherrazi

Salidas clave F Monta McGhee F/C Ross Bekkering C Jesse Smith

Quinteto titular PG Thomas Jackson SG Worthy de Jong SF Jevohn Shepherd PF Seamus Boxley C Gabe Kennedy

Reservas clave SG Arvin Slagter SF Mohamed Kherrazi C Patrick Hilliman

El ZZ Leiden espera conseguir su segunda liga consecutiva. El técnico Toon van Helfteren cuenta con todas las piezas necesarias para luchar por otro título, y si el club llega a conseguirlo de nuevo este año se podrá hablar de una época marcada por el Leiden, y de Toon van Helfteren como probablemente el mejor entrenador de los últimos diez años. Thomas Jackson y Worthy de Jong forman un juego exterior potente, mientras que Arvin Slagter aportará anotación al equipo. La clave será la condición física de Seamus Boxley; el Leiden le necesita como jugador decisivo en la recta final de liga. El equipo puede anotar desde cualquier parte de la cancha y defender a buen nivel, y para mí es el máximo candidato para conseguir el título.

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GASTERRA FLAMES

Temporada pasada: 29-7 Técnico: Hakim Salem (ex-ABC Amsterdam)

Fichajes clave G David Bell G Alex Wesby F Avis Wyatt F Sergio de Randamie PG Bryan Defares C Thomas Koenis G Ties Theeuwkens

Salidas clave G Matt Bauscher G Robby Bostain C Matt Haryasz F Steve Ross F/C Jason Ellis C John Turek

Quinteto titular PG David Bell SG Alex Wesby SF Jason Dourisseau PF Sergio de Randamie C Avis Wyatt

Reservas clave PG Bryan Defares SG Ties Theeuwkens C Thomas Koenis

EIFFEL TOWERS DEN BOSCH

Temporada pasada: 26-10 Técnico: Raoul Korner

Fichajes clave F David Gonzalves C Tai Wesley C Peter van Paassen

Salidas clave F Julien Mills C C.J. Jackson C Marcel Aarts

Quinteto titular PG Frank Turner SG Rogier Jansen SF Kees Akerboom PF Tai Wesley C Peter van Paassen

Reservas clave SG Djoenie Steenvoorde SF David Gonzales F Stefan Wessels

Si hay un equipo en la liga capaz de competir con ZZ Leiden y GasTerra Flames, ese es el EiffelTowers Den Bosch. No hay duda de que el EiffelTowers es capaz de igualar a ambos equipos en el aspecto ofensivo.

Jason Dourisseau (GasTerra Flames) El GasTerra Flames ha cambiado completamente su plantilla este verano, prescindiendo de jugadores importantes como Matt Bauscher, Matt Haryasz, Robby Bostain, Jason Ellis o Steve Ross. Con el MVP Jason Dourisseau como estrella, los experimentados fichajes David Bell y Alex Wesby aportarán anotación al juego exterior. Esta nueva cara del GasTerra Flames debe ser suficiente para sellar su tercera aparición consecutiva en la final, pero la cuestión es si podrá evitar una segunda derrota una vez allí. Si David Bell se mantiene físicamente bien y puede promediar 18- 20 puntos, la respuesta es sí. El equipo parte como “tapado”, pero con piezas como Avis Wyatt o Jason Dourisseau, podrán competir con EiffelTowers y sólo tener problemas quizá con un ZZ Leiden a pleno rendimiento.

Kees Akerboom Jr. (EiffelTowers Den Bosch) El alero Kees Akerboom Jr. es capaz de anotar desde dentro y fuera, mientras que Rogier Jansen es una amenzaza constante desde la línea de tres. El retorno del pívot Peter van Paassen al quinteto hará del EiffelTowers un equipo duro de pelar esta temporada, pero las dudas surgen en el juego interior. Van Paassen puede cubrir algunos errores, pero si las lesiones le azotan el equipo lo sufrirá. El entrenador, Raoul Korner, reconoce este hecho, y ha preparado nuevas alternativas defensivas durante la pretemporada.

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MAGIXX FOR KIDS RIGHTS

Temporada pasada: 22-14 Técnico: Michel Schuurs

Fichajes clave PG Maurice Acker F Lucas Hargrove F Henry Bekkering F Ross Bekkering C Marcel Aarts

Quinteto titular PG Maurice Acker SG Thijs Vermeulen SF Markel Humprey PF Lucas Hargrove C Ross Bekkering

Salidas clave PG Zaire Taylor F Brian Lang C Geoff McDermott

Reservas clave SG Elias Bish SF Henry Bekkering C Marcel Aarts

El Magixx for kidsRights fue el año pasado un caso Jekyll y Hyde, con continuos altibajos durante la fase regular y convirtiéndose en una potencia en los playoffs superando al Defriesland Aris en la primera ronda y apretando las tuercas al ZZ Leiden en semifinales. Este verano han llegado los fichajes de Lucas Hargrove, los hermanos Henry and Ross Bekkerin y el base Maurice Acker. Con todas las piezas reunidas, los Magixx sólo necesitan ahora poder conjuntarlas.

LASAULEC ARIS

Temporada pasada: 17-19 Técnico: Erik Braal (sin equipo en la 2010-11)

Fichajes clave PG Lance Jeter SG Tjoe de Paula C Sjors Poels

Salidas clave PG John Williams SG Todd Brown

Quinteto titular PG Lance Jeter SG Tjoe de Paula SF Manny Adako PF Mark Sanchez C Calvin Chitwood

Reservas clave SG Gerad Punch C Sjors Poels

También el Lasaulec Aris ha realizado este verano fichajes de nivel que le permitirán luchar por un puesto en los playoffs. El escolta Tjoe de Paula y el base Lance Jeter se unen a los aleros Mark Sanchez y Manny Adako, esperando dar la necesaria capacidad ofensiva a un equipo que ya mostró su potencial en el final de la temporada pasada.

Maurice Acker (Magixx for KidsRights) Manny Adako (Lasaulec Aris) Evaluando la DBL, pocos equipos tienen armas suficientes para igualar las de los Magixx, y el técnico Michael Schuurs se asegurará de mantener la intensidad en defensa. A pesar de conseguir sólo 22 victorias el año pasado, pueden ser de nuevo pieza clave en los playoffs.

El Lasaulec Aris continuará mejorando cada vez más durante la fase regular, y puede convertirse en un duro enemigo cuando la DBL encare sus playoff.

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STEPCO BS WEERT

Temporada pasada: 16-20 Técnico: Jim Meil (nuevo)

Fichajes clave PG Robbie Harman SG Demario Anderson C Sjors Poels

Quinteto titular PG Robbie Harman SG Demario Anderson SF Niels Vorenhout PF Donte Minter C Yamene Coleman

Salidas clave PG Glenn Stokes SG Trey McDowell F Lawrence Hamm F Junior Hairston

Reservas clave SG Sjors Besseling C Kenneth van Kempen

El Stepco BS Weert decidía el año pasado sorprender a los expertos continuamente, en un cuento con dos caras bien distintas. La primera parte de la temporada fue buena (9-9 de inicio), impulsada por el gran papel de Glenn Stokes a ambos lados de la pista. Con su juego interior sensiblemente mermado, la defensa se mostraba muy blanda, y el equipo se terminó por derrumbar a final de campaña cuando sus jugadores importantes tuvieron problemas de lesiones.

LANDSTEDE ZWOLLE

Temporada pasada: 10-26 Técnico: Herman van den Belt

Fichajes clave PG Cameron Wells SG Amu Saaka F Kareem Maddox F Gerald Robinson

Salidas clave PG Harry Marshall SG Lawrence Borha F Nate Rohnert F Rein van der Kamp

Quinteto titular PG Damon Huffman SG Cameron Wells SF Amu Saaka PF Gerald Robinson C Kareem Maddox

Reservas clave PF Kenrick Zondervan C Nikki Hulzebos

A buen seguro, el Landstede Zwolle no será objeto de burla. Después de unas últimas dos temporadas pésimas, a buen seguro que esta se considerará como un éxito.

Amu Saaka (Landstede Zwolle)

Robbie Harman (Stepco BS Weert) El club tiene como objetivo este año disputar los playoffs. La marcha de Glenn Stokes ha sido cubierta por Robbie Harman, pero a pesar de los esfuerzos por reforzar el juego interior será difícil plantar cara a conjuntos más consistentes. La falta de un especialista defensivo exterior hace aumentar las carencias de los pívots del equipo.

El club siempre ha contado con un equipo sólido, pero realmente a lo largo de su historia no ha podido sorprender a ningún favorito. Su mejor actuación en playoffs les llevó a la final hace 6 temporadas, -un buen año, pero no transcendental-. La razón es simple: el Landstede Zwolle es el típico "buen" equipo, con un quinteto sólido, pero débil en la posición de escolta. Su banquillo es bueno, pero no alcanza el nivel del de ZZ Leiden. Su nueva cancha probablemente ayude a aumentar el número de victorias gracias a una ventaja de campo con la que no contaba hace un año, aunque da la sensación de que seguirá siendo un equipo como problemas para llegar al playoff.

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ROTTERDAM BASKETBAL COLLEGE

* Fred Roggen es redactor del portal Eurobasket.com

Temporada pasada: 1-35 Técnico: Randy Wiel (nuevo)

Fichajes clave C Albert Jackson

Quinteto titular PG Stefan Mladenovic SG ???? SF Daniel Jones PF ???? C Albert Jackson

Salidas clave ¡¡el equipo completo!!

Reservas clave PG Paul Candiff F Ralph de Pagter

Randy Wiel (Rotterdam Basketbal College)

El Rotterdam Basketbal College no ha completado aún su plantilla. El técnico Randy Wiel intentará hacer del equipo un conjunto competitivo cada partido, algo que ya de por sí es mucho más que lo que se podía decir hace un año. Sin embargo, jugar en una liga en la que cuatro equipos pueden alcanzar las 20 victorias significa que el nivel está demasiado alto para este club, al menos hasta que uno de sus jóvenes sea capaz de surgir como una genuina estrella. El Rotterdam College tiene por delante un largo camino para conseguir unas cuantas victorias esta temporada. Y parece estar en el camino correcto, pero necesita aún un par de años para construir una base con talento y permitir desarrollarse a sus jugadores jóvenes. Para ello, desde luego Randy Wiel es uno de los mejores entrenadores con los que se puede contar en el trabajo con los jóvenes en esta liga. GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2011-12


ISRAEL: LIGAT WINNER

por YARONE ARBEL

La liga israelí es una de las más especiales del continente, y no sólo por no formar parte físicamente de él. Ha contado con el absoluto dominio del Maccabi Electra Tel Aviv, ganador del título desde 1970 con la única excepción de tres ediciones, el campeón se decide en una Final Four y, como novedad, este año será probablemente la liga con menor número de jugadores extranjeros.

panorama nombres como Shivek, Katzurin, Sherf, Gershon, Blatt o Drucker. Mano de obra económica y un concepto “old-style” que da oportunididades a los jugadores locales, incluso en los dos equipos cuyos dueños son americanos y orientados ofensivamente sobre todo en su juego. Esta mentalidad de los entrenadores ayuda a que la competición se convierta también en una liga de desarrollo.

Una combinación de grandes jugadores con buenos apoyos a la liga y el cambio en la regla sobre la presencia de foráneos ha hecho de la competición la más protegida de Europa. La ‘regla rusa’ del “dos nacionales siempre en pista” ha dejado paso a la inscripción como máximo de cuatro extranjeros por partido. Y no hay más. Da lo mismo americanos, españoles, franceses o chinos. Si no eres israelí solamente cuatro como tú podrán jugar en el equipo, con un total de 8 a lo largo de la temporada. Quizá haya muy, muy pocas ligas que permitan un número tan bajo de no nacionales, aunque ciertamente ninguna está al mismo nivel que la israelí, que viaja en el segundo grupo de competiciones europeas. Como resultado del acuerdo fiscal entre Israel y USA los americanos son mejor tratados en cuanto a impuestos, por lo que sólo encontramos jugadores europeos en el gigante de Tel Aviv. En las últimas cinco temporadas ha habido quizá un total de 3 europeos en total en la liga si no contamos al Maccabi, lo que da un claro color “americano” a las canchas israelíes, dada la mencionada protección del producto nacional. En cuanto a los entrenadores, si ya en las plantillas es raro ver extranjeros que no sean americanos, en los banquillos domina la presencia de técnicos locales. Salvo Neven Spahija en el Maccabi (2006) no encontramos otra excepción, dominando el

David Blatt (Maccabi Tel Aviv)

Este año se presenta en Israel un nuevo escenario con la aparición de un General Manager, papel que muy pocos equipos tenían hasta ahora y que ya observamos en casi todos, aunque todavía muy tímidamente. Los entrenadores, en la mayoría de los casos, siguen siendo los que toman las decisiones importantes. La liga ha decidido “cerrarse” por tres temporadas decidiendo sus equipos participantes según su solvencia económica. Básicamente, si tienes dinero no desciendes a D2, y si lo tienes también puedes ascender sin necesidad de ganar la D2. Se pidió a los equipos presentar un presupuesto mínimo de alrededor de 1.7 millones de euros para este año, 1.9 el siguiente y 2 millones el tercero, y la gran

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mayoría de clubes contarán esta temporada con la cifra mínima de partida, o muy cercana a ella. Como resultado, la liga está formada por 11 equipos, que después de dos vueltas se dividirán en un grupo de 6 y otro de 5. Los dos mejores de este último se unirán a los primeros para formar los cuartos de final a cinco partidos que decidirán los participantes en la Final Four, mientras que los otros tres disputarán un play-out a partido único. La mayoría de extranjeros (sin contar a Maccabi y Hapoel Migdal Jerusalem) reciben un salario de alrededor de 100.000 dólares, y únicamente tres jugadores nacionales, excluyendo también a los dos equipos mencionados, cobrarán una cifra mayor. Eso sí, la liga puede estar orgullosa del pago completo a sus jugadores, siendo muy extraño encontrar a clubes con deudas, algo que en el mundo de hoy en día resulta todo un oasis.

Theo Papaloukas (Maccabi Tel Aviv)

MACCABI ELECTRA TEL AVIV

Tras volver a conseguir el título el año pasado y sorprender a toda Europa al plantarse en la final de la Euroliga, el Maccabi vuelve dispuesto a todo manteniendo la base del equipo. David Blatt continúa dirigiendo desde el banquillo en la que podría ser su última temporada antes de marcharse en busca de un contrato mayor en otro club europeo. Blatt es la primera piedra, pero algunas otras ya no están en el equipo. Chuck Eidson ponía rumbo a un gran contrato en el FC Barcelona, con cifras con las que el Maccabi no podía competir. Doron Perkins continúa lesionado desde la serie de cuartos de final ante Caja Laboral y volverá alrededor del mes de diciembre; es agente libre pero el Maccabi tiene los ojos abiertos y permanece en contacto

con un jugador que hace las delicias de la grada del Nokia Arena. Sofoklis Schorsanitis tuvo opción de marcharse en busca de mejores ofertas pero finalmente ha decidido continuar en el primer sitio en el que se encuentra cómodo probablemente en toda su carrera, y volverá a ser pieza fundamental para el mantenimiento del equipo en la élite europea. El Maccabi movió sus hilos para renovar a Jeremy Pargo por dos temporadas en junio, con una opción de salida a la NBA, pero una disputa legal sobre su contrato creó una situación con la que el jugador se marchaba sin un contrato garantizado en USA, a pesar de que el Maccabi le demandaba que lo presentara. Su negativa a jugar supuso un contratiempo en los planes del club, y las partes discutirán el asunto en el Tribunal de la FIBA, aunque el Maccabi ya ha anunciado que el jugador no será bienvenido nuevamente al equipo. Las caras sonrientes de comienzos de julio acerca de la continuidad de Sofo y Pargo y la esperanza de volver a contar con Perkins para construir sobre ellos una base sólida de equipo han tenido que sustituirse por la necesidad de moverse rápidamente en el mercado para cubrir el gran hueco dejado por la marcha de Pargo. Así, la llegada de Jordan Farmar hasta el término del lockout no era un plan previsto por el Maccabi, pero si necesario en este punto. El jugador tiene pasaporte israelí, pero jugará como americano por razones fiscales. Asimismo, el fichaje de Theo Papaloukas es un interrogante después de dos flojas temporadas en el Olympiacos. Por supuesto continúa siendo todo un ganador, pero a sus 34 años tendrá que probar que sigue siendo capaz de rendir al máximo nivel. Su conexión con Sofo, algo que “Coach K” nunca podrá olvidar, ha sido un punto fundamental a la hora de su contratación. El Maccabi intentó cubrir el hueco de Eidson con el ex-Benetton Devin Smith, un jugador muy elegante que en su primera visita en la Euroliga no pudo mostrar de lo que es capaz, pero bajo la dirección de Blatt puede hacer ver que el Fenerbahçe se deshizo de él demasiado rápido. EL ala-pívot Richard Hendrix permanece en la plantilla, de la que sale cedido al Partizan el serbio Milan Macvan, mientras que el mayor fichaje es el de Shawn James, un especialista en el tapón de 2.08 m que ha militado durante tres temporadas en el Bnei Hasharon y que es claramente un jugador del nivel del Maccabi El escuadrón israelí está formado por Tal Burstein, Guy Pniny, Lior Eliyahu y David Blu, a los que se

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suma la llegada de Yogev Ohayon, un fichaje curioso ya que han sido pocos los jugadores nacionales llegados al club en los últimos años que se hayan hecho un hueco en la rotación. Ohayon, un jugador muy atlético con limitado poder ofensivo, destaca por su buen manejo de partido sobre la cancha y tendrá que demostrar que puede rendir a buen nivel en un equipo como el Maccabi. Más allá de la liga israelí, será interesante ver cómo el club combina en el roster a tantos jugadores extranjeros dada la norma de un máximo de 4 en cada partido. Hay que tener en cuenta que sólo pueden inscribirse 8 en todo el año y que en algún momento Farmar seguramente se marche, por lo que hay poco margen para cubrir lesiones o malos rendimientos. Con el base como insustituible y Sofo en el puesto de pívot, elecciones como las de tener que descartar a un ganador como Papaloukas o al único alero foráneo, Smith, deberán ser respondidas partido a partido. La participación en la Liga Adriática puede afectar la concentración del Maccabi en el campeonato nacional, una de las grandes incógnitas de la temporada en la BSL, además de la identidad de los participantes en la decisiva Final Four.

jugadores más eficientes de su nivel, quizá no un gran anotador pero sí capaz de hacer muchas cosas alrededor del aro. El rookie Allen Chaisson (Northeastern) quizá no sea JJ Barea, pero en el Gilboa se espera que recuerde a Jeremy Pargo, que también debutó como profesional en el club. Una cara familiar para los aficionados españoles es la de Jan Martin, hijo del legendario Fernando Martín, y que cuenta con pasaporte israelí al ser su madre nativa del país. La pasada temporada debutaba con el Ashdod, demostrando que lo que no es suficiente para la ACB sí puede serlo para la BSL. El veterano Ido Kozikaro, de 33 años, dará potencia y experiencia, y Dagan Yavzuri ametrallará desde fuera aprovechando tiros abiertos.

GILBOA/GALIL El técnico Lior Lubin comenzó la temporada pasada en una situación complicada: tenía que defender el título y cubrir el hueco dejado por una leyenda como Oded Kattash, quizá demasiada responsabilidad para su primer año como entrenador. Aún así, conseguía sobreponerse a un inicio complicado y volvía a colocar al equipo en la gran final. Lubin vuelve a la carga y espera esta vez un mejor comienzo para no tener que recurrir a movimientos a mitad de temporada como ocurrió en la 2010-11. El único jugador superviviente del año pasado es precisamente el que llegó a mitad de año, Courtney Fells, un guard muy atlético que había realizado dos buenas temporadas en Chipre y que ha demostrado tener el nivel suficiente para competir en la liga israelí y probablemente algo más allá. Travis Romeo aterriza tras debutar como profesional en Netanya y aportará potencia y polivalencia desde la posición de ala-pívot. Joseph Jones es un pívot con experiencia en Francia y Turquía y ha demostrado que es uno de los

Jan Martín (Gilboa/Galil)

Un movimiento intrigante es la llegada de Nimrod Tishman, que intentará ocupar el lugar de Gal Mekel. El base, de 20 años y 1’96 m, fue catalogado como futura estrella en su etapa junior, pero un año en el banquillo de la Universidad de Florida y una decepcionante temporada en el segundo equipo del Maccabi han puesto varios interrogantes sobre él que deberá responder este año. Tiene las herramientas y las cualidades, y ahora es el momento de poner todo en práctica. Plantarse en la final por tercer año consecutivo será todo un reto para el Gilboa/Galil, y también será una oportunidad para desarrollar una plantilla con mucha juventud y mucho que mejorar cara al año que viene. Hacer un buen papel en los playoff será más que suficiente para el finalista de la anterior edición.

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HAPOEL MIGDAL JERUSALEM La pasada temporada fue un completo desastre para el Hapoel. No sólo caía en la fase regular de la Eurocup, sino que quedaba eliminado en semifinales de Copa y Liga tras una serie de malas actuaciones. Pero el técnico Oded Kattash tiene la oportunidad de conseguir mejores resultados este año. ¿Cómo lo hará? Habrá que esperar y ver. Brian Randle es el único extranjero que continúa en el equipo. Una lesión que le mantuvo apartado de las canchas durante dos meses es una de las principales razones de que el Hapoel no pudiera luchar por mayores cotas, pero con su vuelta y la presencia de Jarvis Varnado, el mejor taponador de Lega Due y quizá de Europa, puede formar un gran dúo especialmente en el aspecto defensivo. Otro especialista, D.J. Strawberry, defenderá desde el exterior, mientras que Luke Jackson, nº 10 del Draft NBA y con un año de experiencia en Italia, y Avery Bradley, que volverá a USA al término del lockout, darán al club talento ofensivo en el juego exterior. A última hora se confirmaba el fichaje del veterano pívot ex-Aris John Thomas.

Avery Bradley (Hapoel Migdal Jerusalem)

La marcha de Yogev Ohayon al Maccabi ha sido un duro golpe para la plantilla del Hapoel, pero a cambio aterriza el energético Guni Izraeli, campeón hace dos años con el Gilboa/Galil de Kattash, y que puede cubrir el hueco. Permanecen Yuval Naimy, el especialista defensivo Uri Kukia, el tirador Moshe Mirzakhi y ‘3’-‘4’ Elishay Kadir, MVP del campeonato hace dos años también en el Gilboa. Kadir, con contrato en el Maccabi antes del retorno de Lior Eliyahu desde Vitoria, no fue

necesario en el campeón y encontró acomodo en el equipo de la capital. El Hapoel tiene tradicionalmente el banquillo más profundo de la liga exceptuando al Maccabi y también la mejor colección de jugadores nacionales (de nuevo sin contar al campeón). Varnado y Randle forman un gran juego interior capaz de hacer daño a ambos lados de la pista, y el fichaje de Kadir hará las cosas más fáciles desde fuera, aunque el interrogante llega precisamente con el juego exterior. Bradley debuta en Europa y con la amenaza de la finalización del lockout se necesitará una gran aportación dado el menor nivel ofensivo de Strawberry. Pero la diferencia podría marcarla Jackson, quien tras una carrera NBA poco provechosa podría encontrar en Europa la estabilidad suficiente dando al Hapoel ese plus que le permita dar un paso adelante.

MACCABI RISHON LEZION Sorprendió la pasada temporada alcanzando la Final Four después de un mal inicio. Effi Birenboim es el técnico más veterano de la liga y siempre ha cosechado éxitos en los diferentes equipos a los que ha dirigido (excepto un puntual fiasco en el Maccabi) y encuentra la manera correcta de dirigir a la generación joven a su cargo. Effi continúa en el banquillo del Rishon e intentará colarse de nuevo entre los mejores de la liga. La nómina de extranjeros ha cambiado completamente, o como el propio Birenboim afirmaba en la rueda de prensa de presentación, “Hemos pagado el éxito del año pasado”. El alapívot Adrian Uter llega de la Division 2, donde brilló con el Hapoel Tel Aviv, y su fichaje ha dejado espacio para jugadores como Brandon Bowman, un sólido interior que aportará altura y movilidad junto a Uter tras un recorrido que le ha llevado por países como Italia, Alemania, Turquía, Bulgaria, Francia y Serbia desde su salto al profesionalismo. El rookie Derwin Kitchen llega desde Florida St. Para fortalecer el juego exterior e intentar crear oportunidades para uno de los mejores anotadores de la liga, Joe Crawford. El jugador formado en Kentucky ha llegado a debutar en la NBA y China, pero Israel será su primera gran oportunidad de hacer su presentación profesional en Europa mostrando su capacidad anotadora. Nitzan Khanokhi, uno de los descubrimientos de la temporada pasada, buscará su confirmación

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basándose en su fuerte defensa y condición física. Es el último jugador que quisieras tener enfrente, ya que con su 1.94 de altura puede hacer frente a cualquier escolta y ayudar a hacer imparable la primera línea de presión del Rishon. A sus 24 años, Eyal Shulman (1’92 m) fue también otra de las sorpresas y necesitará probar su consistencia continuando con su desarrollo hasta convertirse, tal como muchos prevén, en un jugador de primer nivel. El veterano Amit Tamir amenza con su buen tiro exterior a pesar de sus 2.08 m, mientras que Igor Nesterenko es el clásico pívot israelí duro que todo equipo posee. La última pieza del puzzle del Rishon es Amit Ben David, para muchos el mejor sexto hombre de la liga. El veterano jugador será necesario para compensar la juventud del equipo y hacer que el equipo no peque de inexperiencia.

Otro recién llegado de Baylor es Tweety Carter, aunque cuenta ya con unos meses de experiencia en Europa con el Ventspils, que aportará defensa y buena distribución de balón gracias a una buena visión de juego que puede hacerle formar junto a Dunn un dúo imparable. El jugador de los Wizards Trevor Booker, tras un buen año como rookie en la NBA, esperará la finalización del lockout en Israel, teniendo como principal arma en su juego su potente físico, que hará muy difícil poder frenarle. El último fichaje es el del rookie Kenny Lawson Jr. procedente de Creighton Bluejays.

En cuanto Crawford pueda aportar su gran capacidad de anotación, el Rishon estará en buenas manos, pero para conseguir algo más, tanto Kitchen como los exteriores israelíes tendrán que ser capaces de producir junto a él.

BNEI HERZELIA/HASHARON El Bnei Hasharon ha dejado este verano de existir por la unificación de dos municipios en la región de Hasharon: Ra'anana y Herzelia. La nueva versión del club tiene su base en Herzelia pero por motivos históricos mantendrá el nombre de la región. Tras dos años bajo la dirección de Dan Shamir, es turno para otro técnico joven, Roee Hagay, asistente en el club durante varios años y que ahora se hace cargo del equipo para intentar que las cosas vayan más rápido de lo habitual. La marcha de Shawn James al Maccabi tras tres años de dominio en el club ha dejado un enorme hueco, y se ha sustituido a toda la lista de extranjeros. Para cubrir el puesto de Shawn el que llega no es otro que… su hermano, Delroy James (Rhode Island college), quizá no tan especialista en el tapón como su hermano mayor pero sí más especialista ofensivo. Aunque si hablamos de ataque tenemos que mencionar a otro rookie, LaceDarius Dunn (Baylor), capaz de armar el brazo desde cualquier lugar y con una mentalidad de tirador nato. En la pretemporada ha pasado varias veces de 30 puntos, mostrando que el Bnei tiene un gran arsenal ofensivo a su disposición.

Trevor Booker (Bnei Herzelia/Hasharon) El base Erez Katz, que llegó al Bnei en 2006, continúa una temporada más a sus 31 años, y a él se une el prometedor Guy Lavie (19 años). El canadiense con pasaporte israelí Jared Mintz llega de Lafayette, donde promedió 15.8 puntos el año pasado, y dará al equipo algo de lo que normalmente se carece, un jugador interior nacional. Junto a Roi Bouchbinder y el veinteañero Carmel Bouchman, que intentará hacerse un hueco en el primer equipo tras su buena etapa como junior, el Bnei espera tener un buen aporte desde las alas. La mala noticia venía con la lesión de Ben Rice en los primeros minutos de la pretemporada, que le ha hecho decir adiós a toda la campaña completa, una gran pérdida para el club, que intentará encontrar una solución para una de sus posiciones más importantes. El joven Tom Havkin podría tener opciones para cubrir el vacío dejado por Rice. Sin mucha experiencia ni en el banquillo ni en la pista, el Bnei espera vivir de la energía y los puntos de Dunn, además de la presencia de Booker en la pintura.

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HAPOEL HOLON Si todos los equipos de la liga destacan por su estabilidad financiera, Holon es la excepción. El club que sorprendía alzándose con el título en 2008 (como recién ascendido, por supuesto), entraba en bancarrota el año pasado al no poder pagar a sus jugadores debido a una mala gestión. Pero el problema no era de personas sino de inexperiencia, así que la solución ha sido más simple de lo esperado: tras unas cuantas reuniones llegaba al puesto de general manager el histórico Pini Gershon, con la responsabilidad de cuidar las finanzas encontrando sponsors e impulsando el nombre del club.

que fijarse primero en sus jugadores nacionales. Moran Rot fue el base titular del equipo que conquistaba el título y volvió a casa el año pasado. Destacado por su rapidez, podría jugar como mínimo en la mayoría de clubes de Eurocup, y tiene capacidad para echarse el equipo a sus espaldas. Junto a él estará Dan Grunfeld, hijo del GM de los Wizards y ex-jugador NBA Ernie, que jugó para Shamir el año pasado en el Bnei. Ha sido uno de los mejores nacionales de la liga la temporada anterior, y junto a Rot crea un gran dúo únicamente igualable por el campeón, Maccabi. Otro jugador procedente del Bnei es el atlético Bryant Dunston, que dará presencia cerca del aro. La historia de Ron Lewis es única, ya que a pesar de comenzar su 5ª temporada tras su paso por la NCAA nunca ha jugado bajo la dirección de un técnico no israelí, aunque ha militado dos años en la liga belga en dos equipos diferentes y uno en República Checa. Tasmin Mitchell es un combo forward de gran carrera en LSU y con una campaña de experiencia en la D-league que intentará mostrar sus condiciones en Europa, mientras que Patrick Sullivan tiene muchos recursos físicos para trabajar bajo el aro. Sean Daniel, hijo de Motti, y Oded Shahoua serán buenos recambios desde el banquillo para el backcourt. Niv Solomon y Alex Chernovich son los jóvenes del equipo y podrían tener algunos minutos a lo largo de la temporada para contribuir e ir ganando experiencia.

Dan Shamir (Hapoel Holon)

Junto a él llegaba para la labor administrativa el ex- Maccabi e internacional formado en Holon Motti Daniel, y en otro rápido movimiento Gershon confirmaba a Dan Shamir como primer entrenador. Shamir, asistente de Pini en las tres mágicas temporadas del Maccabi (2004-2006), ha ganado desde entonces 2 Copas con el Hapoel Jerusalem en dos temporadas y estuvo a sólo 2.2 segundos de arrebatar una liga al Maccabi en su debut como entrenador. Ha sido asistente de David Blatt en el Dynamo de Moscú durante una temporada, para posteriormente volver a Israel con el Bnei Hasharon, en una etapa llena de altibajos.

Shamir tiene dos puntos de referencia en cuanto a jugadores nacionales y otros dos en los extranjeros. Mitchell y Sullivan tendrán que ser capaces de alcanzar su máximo nivel y formar un conjunto de 6 imprescindibles, algo necesario para Shamir ya que no cuenta con muchos recambios nacionales de garantías, Junto con Franco, Shamir representa el futuro del baloncesto israelí en los banquillos y con el tiempo podría terminar en el Maccabi o en otro lugar de máximo nivel, pero este año deberá demostrar que puede conseguir éxitos con un roster corto y lleno de juventud. Un gran reto, algo ante lo que Shamir nunca se ha acobardado.

MACCABI ASHDOD Con probablemente el presupuesto más bajo de los 11 equipos de la liga, Shamir intentará hacerse con el apoyo de la hinchada más fanática de la BSL. Al contrario que el resto de clubes, en el Holon hay

Recién llegado el año pasado, no conseguía éxitos importantes, pero sí ha hecho posible algo que equipos de superior clasificación no han

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conseguido: mantener a sus extranjeros una temporada más. El técnico Ofer Berkovic nunca ha sido considerado de primera fila en el basket israelí, pero realiza un sólido trabajo y demuestra que pertenece de pleno derecho a la élite de la liga. Con un gran staff técnico alrededor, el Ashdod inicia su segunda campaña con gran confianza. Ramel Bradley, Josh Carter y Josh Duncan continúan en el equipo. El primero se perdía la última parte de la temporada por lesión, pero en el club no hay ninguna duda sobre él, un base que es capaz de generar juego tanto para él mismo como para sus compañeros, además de recibir y tirar rápidamente. La buena defensa de Carter y la presencia también de Duncan en el puzzle defensivo creando espacios para el ataque hacen del trío del Ashdod un conjunto con mucha confianza. Junto a ellos, Craig Brackins dará presencia en la pintura hasta su vuelta a los 76ers cuando finalice el lockout, mientras que Alex Tyus, graduado en la Universidad de Florida, se ha convertido sorprendentemente al judaísmo y espera contar pronto con pasaporte israelí durante la temporada. Hasta ese punto, veremos rotaciones en las plazas de extranjeros en cada partido. El Ashdod confió el año pasado en el veterano Meir Tapiro, y el romance continúa con el jugador celebrando su 37º cumpleaños esta temporada. Dror Hagag saltará desde el banquillo para complementar al veterano jugador quizá con menos altura pero sí más rapidez a sus 31 años. Inam Iram y Gilad Karni llegan desde D2 e intentarán sorprender junto a los interiores Anton Shoutvin (2’06 m) y Daniel Gur Arie (2’00 m), que se complementan dada las cualidades técnicas de uno y la dureza física del segundo. Con una plantilla asentada, el Ashdod debe aspirar al menos a meterse en playoffs, mientras que la duración de Brackins en el roster podrá abrir o no la puerta a objetivos mayores. A su partida, ver cómo se recupera el equipo puede ser decisivo para el resultado de la temporada.

temporada que ahora comienza, el equipo quiere demostrar que ha llegado para quedarse. El segundo club con dueños americanos se ha hecho con los servicios del técnico Danny Franco, uno de los dos más prometedores del panorama israelí, para liderar al equipo. Con un pabellón de reducidas dimensiones pero una afición ruidosa que ofrece un gran apoyo, si empiezan a llegar las victorias el Netanya tendrá por delante el reto de repetir la actuación de hace dos temporadas.

Adrian Banks (Barak Netanya)

Franco ha construido un backcourt basado en un trío explosivo: Adrian Banks, uno de los mejores anotadores de la liga el año pasado, vuelve y esta vez estará mucho mejor apoyado. Si la incapacidad anotadora de Shmulik Brener puso mucha presión sobre Banks, este año podrá gozar de más tiros abiertos y será todo un reto intentar defenderle cuando reciba el balón. Jerome Randle (1’78 m), tras su gran temporada de debut en Turquía, será el base titular y ofrecerá su extraordinaria rapidez (en sus días buenos) para ayudar a crear situaciones para sus compañeros, siendo un serio candidato a convertirse en el “robo” de la temporada en el mercado de fichajes.

BARAK NETANYA Hace dos años, una vez más un equipo recién llegado se clasificaba para la Final Four, toda una tradición en la BSL, pero el año pasado las cosas cambiaban para el Barak Netanya, que en la

Brian Asbury “quemó redes” el año pasado en D2 con el Hapoel Tel Aviv e intentará hacer lo propio este año en Netanya. Junto a Randle y Banks formar un backcourt muy creativo al alcance de pocos equipos, y junto a ellos el versátil Chris

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Burns, uno de los mejores interiores hace dos años en Alemania y la temporada pasada en Ucrania, será el referente en la pintura. Alrededor de ellos Franco cuenta con una interesante escuadra israelí. Lior Lifshitz intentará organizar el juego y crear oportunidades, contrarrestando su débil poder anotador con una gran entrega y dureza defensiva, mientras que Yehu Orland, uno de los tiradores natos de la liga, intentará sacar ventaja de la atracción defensiva hacia el trío Randle-Banks-Asbury. Eliran Gueta y Eran Asenti aportan corazón y músculo, asegurando que nadie conseguirá canastas fáciles ante su equipo, y el veterano Chris Watson (36 años, 2’00 m), americano con pasaporte israelí, tiene experiencia con la selección y saldrá desde el banquillo para dar presencia física y tablas. El Netanya será el clásico equipo basado en su juego exterior con la fórmula de correr y anotar lo más posible. Con Burns como hombre más alto de la plantilla (2’03 m), está claro que la defensa tendrá que recurrir a alternativas zonales para compensar la falta de estatura de sus pívots y construir así un buen sistema que acompañe a la alta anotación. Por fortuna es algo en lo que el equipo suele brillar, y si continúa en esta lucha podemos asistir a una buena temporada que haga al equipo volver a escalar hacia las primeras posiciones.

MACCABI HAIFA El equipo propiedad del hombre de negocios americano Jeff Rosen estuvo a punto de descender la pasada temporada pero terminaba salvándose in extremis. No menos de tres entrenadores intentaron revertir la situación a lo largo del año, pero fue finalmente el asistente Mickey Gorke quien rescataba al equipo sobre la campana. Con un buen conocimiento del mercado, Gorke tiene las claves para la reconstrucción de la plantilla. Permanece una campaña más Tyler Wilkerson, fichaje de mitad de temporada que resultó clave para la permanencia. El ala-pívot, de 2.02 m, destaca por su capacidad atlética y presencia física a ambos lados de la cancha, y este año formará dúo con Sean Williams, un hombre con gran talento especialmente en la parcela defensiva. Jeremy Wise es un base muy creativo que debutó

en Europa la pasada temporada con el Barcellona de Legadue, equipo al que llegó a mitad de temporada y con el que promedió 16 puntos en 5 partidos. Tras hacer lo mismo en la D-League y en Southern Mississippi, los fans de Haifa esperan ver en su cancha el mismo resultado. La última pieza es Carlos Powell, que llega tras pasar por Corea, China e Irán, e intentará adaptarse rápidamente a un tipo de juego bastante diferente, aprovechando una facilidad anotadora que puede levantar a su equipo en cualquier momento difícil.

Jeremy Wise (Maccabi Haifa)

Otro recién llegado es Sylvan Landsberg, americano con pasaporte israelí que llegó a Haifa desde la NCAA el año pasado, donde promedió con Virginia 14.4 puntos. Landsberg pretende marcharse al Maccabi el verano próximo, y ya si este año no hubiera tenido contrato en vigor a buen seguro hubiera fichado por los amarillos. Se trata de un guard muy atlético y anotador que dara al club un perfil de jugador poco corriente en la liga. También encontramos un grupo de prometedores jugadores nacionales. Tamir Ariely, de 21 años, es un escolta con buen tiro, Daniel Aidan es un alapívot de 2.04 m con físico suficiente como para convertirse en sensación y Sean Lovanovski (19 años, 2’00 m) es un alero atlético que espera convertirse en un jugador de primer nivel europeo. El base Avi Ben Chimol (26 años) pondrá el punto de experiencia siendo el único veterano de la lista y un más que decente recambio. Mickey Gorke deberá ensamblar rápidamente un equipo muy atlético y con condiciones naturales... con el único problema de que sólo se puede jugar con un balón. Tanto talento y ego reunido deberá convertirse en conexión, química y sacrificio de la individualidad en favor del compañero. Si el técnico puede conseguirlo probablemente tendrá

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a su disposición una de las plantillas con más posibilidades de la liga, capaz de vencer a cualquiera. Y esto es algo muy importante, dado que tanto liga como Copa se deciden en eliminatorias a un solo partido...

ELDAN ASHKELON Descendido a D2 el año pasado, finalmente ha sido rescatado por el acuerdo económico planteado en la liga y el deseo de la BSL de contar con un equipo de la región sur. Una vez confirmada su participación, la revolución estalló: se han marchado tanto el entrenador como muchos de los jugadores, y si el año pasado era un equipo de veteranos este año veremos aire fresco y ningún jugador de más de 30 años.

Marco Killingsworth (Eldan Ashkelon)

Marco Killingsworth encara su tercera temporada en Israel y su cuarto equipo (tras cambiar el año pasado a mitad de campaña), dispuesto a dominar la pintura un año más con su 201 cm llenos de fuerza. El versátil Dewayne Mitchell es también una cara familiar en la liga por su pasado en Hapoel Holon y un Rishon Lezion al que llevó el año pasado a la Final Four ganándose una plaza en el quinteto ideal. Tony Skinn también tiene experiencia en una Final Four, en este caso la de la NCAA en 2006, que jugó con la George Mason, y será el director de juego desde la posición de base, mientras que el ex-NBA y LEGA Joseph Forte hará las veces de anotador si supera el período de prueba con el equipo. El club ha dado de baja al

pívot Darrell Harris, que llegó tras una buena campaña en Polonia (y ha vuelto a su club de partida), y está a la búsqueda de un recambio interior. Con 5 extranjeros en nómina, el técnico Erik Alfasi, con experiencia de dos temporadas en Netanya, tendrá que recurrir a las rotaciones para cada partido, sobre todo tras el último fichaje estos días de Raymar Morgan (ex-Pinar Karsiyaka). En los jugadores locales destaca la presencia de Raviv Limonad, el más caro fuera del Maccabi. Debutaba en la ACB el año pasado con el Menorca, pero no ha podido hacerse un nombre en Europa y ha tenido que volver a casa, algo que ya le ocurrió tras su gran debut en la Euroliga con Le Mans, tras el cual fichaba por el Nahariya. Limonad es la cara visible del equipo, que dependerá en buena medida de sus habilidades. Su recambio será Niv Berkovic, hijo del legendario Mickey, que se ha convertido en un impresionante defensor. Yoni Nir es un ala-pívot de 2.04 m que se perdió por lesión toda la temporada pasada e intentará recuperar el tiempo perdido, mientras que Amit Simchon esperaba explotar en el Hapoel Jerusalem el año pasado, pero terminaba la temporada en Netanya y Elfasi ha demostrado su confianza en él llevándolo al Ashkelon. Akhiad Bukra (2.02 m) es un ala-pívot de largos brazos y con destellos de mucho talento que deberá confirmar durante la temporada. Los extranjeros y Limonad tendrán el papel principal en una rotación de equipo corta. Skinn compartirá la bola con Limonad y probablemente Forte sea el encargado de la anotación, con Mitchell como elemento polivalente y Killingsworth haciendo daño en la pintura. Si el sustituto de Harris complementa bien a Killingsworth cubriendo sus carencias, el Ashkelon tendrá un cinco inicial de gran nivel… aunque la incógnita está en qué ocurrirá cuando el entrenador Elfasi necesite recurrir a su banquillo.

BC HABIKA El recién ascendido destrozaba los planes previstos por la liga al imponerse en la final de la D2 al Hapoel Tel Aviv, que no había perdido un solo partido hasta aquel entonces. Se daba así al traste con los deseos de volver a ver el derby de Tel Aviv en 1ª división, ya que el Habika tenía mejores planes para sí mismo. El técnico Avi Ashkenazi ha

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conducido más de una vez a equipos desde segunda hasta primera división, también con muchos éxitos una vez allí. El último equipo en el que lo logró, el Maccabi Haifa, fue directo a la final de liga en su temporada de retorno a primera y a la de Copa en la siguiente. Ashkenazi es un caso único, ya que posee un trabajo de 9 de la mañana a 5 de la tarde y rehúsa abandonarlo. No acude a los entrenamientos de por la mañana y a veces llegaa los partidos directamente desde la oficina. Tiene una visión lo más simple posible del juego, con indicaciones precisas a los jugadores sobre sus funciones en el campo, y considerando los grandes resultados obtenidos es muy difícil dar argumentos en contra de su táctica.

muy elegante en su juego, mientras que Itay Lev es totalmente la historia opuesta: un gran atleta con cualidades pero que nunca encuentra una correcta conexión entre los dos aspectos, algo que hace que un jugador de potencial Eurocup termine descendiendo a segunda con su equipo. A sus 31 años intentará aportar experiencia y hacer ver que puede continuar jugando. Por último, Nir Cohen es el clásico pívot israelí, con 2’02 m y mucha musculatura, algo que le hace muy sólido en la zona aunque también incapaz de abandonarla. El Habika tendrá poco tiro exterior, ya que Pinnock y Brener pueden rondar sólo el 30% y Delaney es cuestionable en este apartado. Su juego individual tendrá que apoyarse en aleros como Porat, Dowell, Lev y, más raramente, Que los exteriores se creen su propio juego y que Freeman aproveche sus opciones bajo canasta será una buena medida del éxito o no del Habika esta temporada.

Avi Ashkenazi (BC Habika)

El Habika ha mantenido a uno de sus americanos, Paul Delaney, que ya jugó durante dos años en primera confirmando que merece un puesto en la liga. A él se unirán otras dos caras conocidas; la de J.R. Pinnock, integrante del quinteto ideal en la 2009/10 con el recién ascendido entonces Maccabi Netanya, y que tras una temporada en Sudamérica retorna a Israel para crear un backcourt muy dinámico. El alero Dion Dowell fue campeón con el Gilboa/Galil hace dos años, regalando capacidad defensiva y originando espacios, mientras que una cara nueva, Rashuan Freeman, intentará dominar la pintura en Israel después de haberse recuperado de dos malas temporadas con una muy buena en Bélgica, donde ha promediado 15.9 ª puntos (3 mejor en la liga) y 8.0 rebotes (máximo reboteado”. Shmulik Brener liderad el pelotón israelí con aptitudes más defensivas que ofensivas, Gur Porat es un alero con buena mano en el tiro exterior y GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2011-12


ITALIA: LEGA BASKET SERIE A

por ANTONELLO VARALLO

La Serie A está dispuesta para iniciar una nueva temporada, a pesar de que todo lo que ocurre en Italia está lleno de quejas y controversias. Tras la decisión del Juzgado Federal, 17 equipos competirán en la liga, lo que supondrá todo un caos. Pero en lo que se refiere estrictamente al baloncesto, la próxima Serie A verá un largo duelo entre Siena y Milano, acompañados por muchos equipos en búsqueda de su identidad.

EA7 EMPORIO ARMANI MILANO Tras una temporada muy decepcionante, Milano ha construido una plantilla muy competitiva, seguramente mejor que la del Siena. El técnico Sergio Scariolo cuenta con la experiencia, liderazgo y habilidad para llevar a Milano a la cima del basket italiano y europeo.

LOS FAVORITOS

MONTEPASCHI SIENA 5 títulos de liga consecutivos, un sistema de juego perfecto, jugadores con experiencia y el seleccionador nacional de Italia en el banquillo. ¿Es suficiente con todo eso? Siena está preparada para otra temporada de éxito, aunque el objetivo real es la Euroliga. Bo McCalebb y Nikos Zisis forman el mejor dúo de bases de la liga, y Rimantas Kaukenas, Ksystof Lavrinovic y Shaun Stonerook darán al equipo la habitual mentalidad ganadora necesaria y el instinto asesino para ganar los partidos importantes. DaJuan Summers tiene el potencial suficiente para ser un jugador de máximo nivel en Europa, mientras que David Andersen, tras la corta y decepcionante experiencia en la NBA, vuelve para aportar al Siena lo perdido el año pasado en rebote y energía. La clave: Bo McCalebb Estrellas: Kaukenas, Andersen, Lavrinovic

Danilo Gallinari (EA7 Emporio Armani Milano)

A la espera del final del lockout en la NBA, Danilo Gallinari será la estrella de un equipo que cuenta con la sólida experiencia de veteranos como Ioannis Bourousis, Antonis Fotsis y Drew Nicholas. Omar Cook es el tipo de jugador que Milano echaba en falta durante las últimas temporadas, mientras que Malik Hairston, después de un año plagado de lesiones en Siena que le impidieron demostrar su talento, puede ser un arma ofensiva terrible. Jacopo Giachetti, Stefano Mancinelli y Mason Rocca forman una base italiana con valía y personalidad, y no habrá que perder de vista a Nicolò Melli: un joven que lo tiene todo para convertirse en un gran jugador. La clave: Omar Cook Estrellas: Gallinari, Nicholas, Fotsis, Bourousis

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LOS ASPIRANTES

Kobe Bryant se ha convertido en el gran sueño, y aún no sabemos si le podremos ver jugar algún partido con la Virtus, al igual que si se producirá el soñado retorno de Manu Ginóbili.

BENNET CANTÙ Donde surgen los milagros... Bruno Arrigoni es el mejor manager italiano, capaz de construir un equipo de presupuesto bajo y alcanzar resultados increíbles. Tras llegar a la final el año pasado, Cantù está preparada para otra gran campaña en la que los "Canturini" competirán en la Euroliga. Después de que hayan pasado por el equipo una gran cantidad de bases americanos que nunca llegaron a cubrir las expectativas, Arrigoni y el técnico Andrea Trinchieri han puesto su confianza en Andrea Cinciarini, uno de los mejores debutantes de 2011, y Gianluca Basile vuelve a Italia para aportar al club experiencia internacional. David Lighty es un gran jugador y será una de las estrellas de la 2011-2012, mientras que el instinto asesino de Nicolas Mazzarino es una garantía para el equipo, que contará además con la solidez de Maarten Leunen, Vladimir Micov and Manuchar Markoishvili. La clave: David Lighty Estrellas: Basile, Mazzarino, Markoishvili

Aparte de la posible llegada de estas figuras, Bologna ha invertido mucho dinero en el fichaje de Terrell McIntyre, de 34 años, y Chris DouglasRoberts, jugador de mucho talento pero del que no estamos seguros que vaya a convertirse en un crack en la Serie A. Petteri Koponen aguarda su oportunidad en la NBA, mientras que Giuseppe Poeta puede dar al equipo energía e imprevisibilidad, aunque no mentalidad ganadora. Así pues, Bologna continúa siendo un gran interrogante… a la espera de Kobe... La clave: Terrell McIntyre Estrellas: Koponen, Douglas-Roberts

VIRTUS ROMA Tras años de grandes decepciones, Roma comienza de nuevo con Lino Lardo como entrenador, Antonello Riva como GM y una base de jugadores que el año pasado mostró gran potencial. Antonio Maestranzi tiene que demostrar su valía después de su mala actuación en el EuroBasket 2011, y Clay Tucker debe volver a ser el gran anotador que ya impresionó en su primera etapa italiana. Nihad Dedovic, Nemanja Gordic y Vladimir Dasic son jugadores de nivel, mientras que Gigi Datome puede confirmarse como estrella. La clave: Clay Tucker Estrellas: Dedovic, Dasic

BENETTON TREVISO

Terrell McIntyre (Canadian Solar Virtus Bologna)

CANADIAN SOLAR VIRTUS BOLOGNA Claudio Sabatini no es un dueño de club más; tiene ideas geniales, ambición y coraje, pero sólo un pequeño gran problema… nunca ha ganado nada.

¿Será la última temporada de vinculación con el baloncesto de la familia Benetton? Después de años de éxito, los Benetton han decidido hacer las maletas, y con este gran problema en ciernes, el club de Treviso ha llamado a Sasha Djordjevic para ocupar el banquillo. En la plantilla destaca la presencia de Alessandro Gentile, dispuesto para explotar como una de las estrellas que necesita la selección nacional

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italiana. Jeff Adrien ha demostrado ser un fantástico reboteador a pesar de sus 2’02, mientras que E'Twaun Moore destaca por su potencial y no esconde sus ambiciones. Junto a ellos, Sani Becirovic y Massimo Bulleri aportarán su experiencia en un equipo plagado de talento que ofrecerá un baloncesto de gran calidad. La clave: Alessandro Gentiler Estrellas: Bulleri, Becirovic

EN LA MITAD DE LA TABLA

SCAVOLINI PESARO ‘El volador’ James White fue el máximo anotador de la última Serie A, Ricky Hickman MVP de la pasada Legadue, Jumaine Jones tiene talento para decidir un partido por sí mismo, Daniel Hackett es quizá el mejor base italiano… ¿será todo eso necesario para una temporada de éxito? El técnico Luca Dalmonte conoce bien el juego y apostamos por los de Pesaro como sorpresa en la 2011-2012. La clave: Jumaine Jones Estrellas: Ricky Hickman, James White

SIDIGAS AVELLINO Tras los gloriosos años de la familia Ercolino, el Avellino comienza de la mano de un nuevo propietario y un nuevo sponsor. El equipo es el mismo que el de la 2010-11, con la gran expectación de la llegada del MVP de la Serie A, Omar Thomas, fuera por problemas con su pasaporte europeo. El entrenador, Francesco Vitucci, hace jugar a su equipo de forma agresiva con un basket ofensivo y puede manejar cada situación tanto dentro como fuera de la cancha. Marques Green es un base rápido y fuerte, y un gran líder a pesar de su 1’65 de estatura, Taquan Dean puede anotar 30 puntos en cualquier partido y los fans del Avellino son muy entusiastas. Sin problemas económicos, el Avellino disputará a buen seguro una gran temporada, a pesar del contratiempo de la salida del pívot Chevon Troutman rumbo al Bayern Munich (al que sustituirá Ron Slay) y el anuncio del club de que no le permitirá debutar al estar bajo contrato. La clave: Marques Green Estrellas: Taquan Dean

PEPSI CASERTA Consideramos a Stefano Sacripanti como el mejor técnico italiano, por lo que es seguro que su equipo jugará un gran baloncesto dando muchas satisfacciones a los aficionados. Andre Collins destaca por su capacidad de anotar y asistir; Andre Smith es uno de los mejores recién llegados y ya hizo grandes cosas a su paso por Turquía; Weyinmi Efejuku Rose tiene un gran talento que mejorará con el trabajo al lado de Sacripanti, y junto a ellos Giuliano Maresca y el exinternacional Alex Righetti contribuirán de manera positiva en cada situación. Finalmente, Kevin Fletcher y Aaron Doornekamp siempre aportan gran energía y pasión. La clave: Andre Collins Estrellas: Kevin Fletcher

BANCO DI SARDEGNA SASSARI A finales de la temporada pasada Stefano Sardara se convertía en el nuevo dueño, y ha dado al Sassari nuevos sponsors y ambiciones, con lo que el número de abonados se ha incrementado significativamente. El entrenador Romeo Sacchetti, siempre apreciado por sus jugadores, puede contar con un dúo sólido en los primos Travis Diener (un magnífico base a la antigua usanza) y Drake Diener. Por su parte, Quinton Hosley tiene el difícil cometido de reemplazar a James White, mientras que el rookie Keith Benson es uno de los jugadores más esperados del año. La clave: Travis Diener: Estrellas: Drake Diener, Quinton Hosley

FABI SHOES MONTEGRANARO Gianmaria Vacirca es un GM con muchas buenas ideas, al que le encanta la música y que quisiera que su equipo fuera como una banda de rock. Este año fichó a uno de los jugadores más interesantes del año pasado, Edgar Sosa, antes de que se lesionara, y no será fácil sustituirle a pesar de la presencia de Fabio Di Bella, un gran jugador muy querido por la afición. El técnico Sharon Drucker

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cuenta con 3 pívots sólidos y experimentados, Sandro Nicevic, Greg Brunner y Dejan Ivanov, además del alero Tariq Kirksay, y el rápido y buen tirador Jerel McNeal. Coby Karl ha llegado hace sólo unas semanas, aunque no es seguro que pueda ser el jugador apropiado para el equipo. Además, Michele Antonutti debe tomar una decisión: ¿quiere ser un jugador importante en la Serie A o una eterna promesa? La clave: Fabio Di Bella Estrellas: Jerel McNeal, Greg Brunner

NOVI PIÙ CASALE MONFERRATO Marco Crespi tiene un don: cada año es capaz de llevar a jugadores a priori de segunda fila a realizar la mejor temporada de sus carreras. Matt Janning es un tirador con un rango ilimitado, mientras que el pívot Michael Dunigan puede terminar en cualquier partido con un doble-doble en rebotes y tapones. Garrett Temple anota y rebotea muy bien, mientras que Matteo Malaventura y Simone Pierich nunca se marchan de la pista sin dejar su sello particular. La clave: Matteo Malaventura Estrellas: Garret Temple, Matt Janning

Tariq Kirksay (Fabi Shoes Montegranaro) Carlo Recalcati (Cimberio Varese)

LUCHA POR LA SUPERVIVENCIA

CIMBERIO VARESE BANCA TERCAS TERAMO Hace dos años Dee Brown realizó una gran temporada con el Avellino, demostrando una gran rapidez mezclada con su habitual creatividad (de hecho, es rapero…), pero ahora debe probar que es capaz de liderar a un equipo durante una temporada completa. Trey Johnson es un muy buen anotador, pero no podemos imaginar qué pasará compartiendo equipo con Dee Brown... Brandon Brown y Valerio Amoroso forman una buena pareja en el juego interior, a la espera de la explosión definitiva de Achille Polonara. La clave: Trey Johnson Estrellas: Dee Brown, Brandon Brown

Un experimentado grupo de jugadores guiados por el técnico de mayor experiencia en Italia. Charlie Recalcati comienza su 23ª temporada en la Serie A apostando por el potencial de Justin Hurtt, un zurdo que ya brilló con luz propia en Tulsa. Junto a él destaca un sólido Teemu Rannikko, base que es capaz de anotar y asistir con comodidad, y un Yakhouba Diawara que se debe redimir de una muy mala temporada pasada. El dúo estonio Kristjan Kangur-Janar Talts resultará a buen seguro de gran interés, y Davide Reati y Luca Ganeto tendrán la oportunidad de disputar minutos importantes. Pero será Luca Garri el líder silencioso del equipo. La clave: Yakhouba Diawara Estrellas: Justin Hurtt, Teemu Rannikko

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ANGELICO BIELLA Aubrey Coleman continúa en el equipo tras el gran impacto causado durante los últimos partidos de la temporada 2010-11, y para reemplazar a Sosa, el técnico Massimo Cancellieri ha elegido a Jacob Pullen, un gran anotador de fuerte personalidad. A sus 36 años, Matteo Soragna es el líder del equipo, y junto a él Albert Miralles podrá demostrar que sigue atesorando un gran talento y Jonathan Tavernari aportará su fuerza defensiva. La clave: Matteo Soragna Estrellas: Aubrey Coleman, Jacob Pullen

UMANA VENEZIA El Comité Federal del baloncesto italiano ha admitido finalmente al Umana Venezia en la Serie A tras meses de controversia, y el técnico Andrea Mazzon podrá contar en la máxima categoría con un conjunto de sólidos jugadores en el que destacan el polaco Szymon Sczewczyk, Kiki Clark y Tamar Slay, los nacionales Tommaso Fantoni y Guido Rosselli, y donde Tim Bowers será el jugador de referencia en la lucha por evitar el descenso. La clave: Tamar Slay Estrellas: Szymon Sczewczyk, Kiki Clark

* Antonello Varallo es redactor del portal Eurobasket.com

Von Wafer (Vanoli Braga Cremona)

VANOLI BRAGA CREMONA Von Wafer es el máximo candidato para convertirse en el máximo anotador de la Serie A, pero a pesar de la habilidad demostrada del exjugador de los Celtics, el equipo dirigido por Tomo Mahoric plantea varios interrogantes. Brandon Thomas ha destacado a su paso por Dinamarca, Austria y Alemania, pero la LEGA es una competición diferente, mientras que Edin Bavcic no lo hizo demasiado bien en Brindisi, Marko Milic tiene ya 34 años y Justin Graham es una gran apuesta. La clave: Von Wafer Estrellas: Marko Milic, Brandon Thomas

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LIGA ADRIÁTICA: NLB LIGA ABA

por IVÁN FERNÁNDEZ

Fundada el 3 de julio de 2001, la Liga Adriática alcanza su décimo aniversario en uno de sus mejores momentos tanto a nivel deportivo como organizativo, siendo claramente ya una referencia entre unas ligas supranacionales que cada día van cobrando más importancia. Patrocinada por Goodyear, aquella primera edición contó con 12 participantes: Union Olimpija, Krka, Pivovarna Laško, Geoplin Slovan, Cibona VIP, Zadar, Triglav Osiguranje, Split Croatia Osiguranje, FEAL Široki, Bosna ASA, Sloboda Dita y Budućnost, y tuvo como primer MVP semanal a Tory Walter, jugador de un Pivovarna Lasko que a la sazón se convertía en el primer líder de una competición que apenas unos meses después pasaba a formar parte como miembro de pleno derecho de la ULEB. Un año después, la presencia del Maccabi, que esta temporada vuelve a la competición, marcaba un nuevo punto de interés para un torneo que con la llegada de los equipos serbios, el aumento de participantes (llegaría hasta los 16, hoy esta en 14) y el tutelazgo de NLB tomaría su actual forma. La presente temporada se presenta como una de las más abiertas de los últimos años, ya que el retorno del Maccabi cuestiona el favoritismo de un Partizan que se ha llevado las cinco últimas ediciones, completando un dominio serbio que se extiende hasta ocho ediciones consecutivas (todas en las que equipos de ese país han participado). Otra de las notas novedosas llega de la mano del baloncesto esloveno, que tras el éxito de Krka y Olimpija la temporada pasada coloca a cuatro representantes en la NLB, igualando la presencia serbia y superando a una Croacia donde destaca la ausencia tras su mala campaña del Zadar, campeón en 2002 y uno de los equipos con más bagaje en el torneo.

DATOS HISTÓRICOS PALMARÉS Edición 2001/02 2002/03 2003/04 2004/05 2005/06 2006/07 2007/08 2008/09 2009/10 2010/11

Campeón

Subcampeón

Olimpija Ljubljana Zadar Reflex Zeleznik Hemofarm Zeleznik Partizan Partizan Partizan Partizan Partizan

Krka Novo Mesto Maccabi Cibona Partizan Partizan FMP Zeleznik Hemofarm Cibona Cibona Olimpija Ljubljana

LAS FINALES Edición 2001/02 2002/03 2003/04 2004/05 2005/06 2006/07 (Playoff) 2007/08 2008/09 2009/10 2010/11

Campeón Subcampeón Olimpija 73-59 Krka Zdovc 22, Welsch 17, Lakovic 12 Zadar 91-88 Maccabi Popovic 27, Goree 26 Reflex 71-70 Cibona Freeman 16, Popovic 13 Hemofarm 89-76 Partizan Bogovac 22, Perovic 19 Zeleznik 72-71 Partizan Marinovic 15, Tripkovic 17 Zeleznik 0-2 Partizan (83-85 y 94-92) Partizan 69-51 Hemofarm Pekovic 22, Markovic 11 Partizan 63-49 Cibona Velickovic 17, A. Anderson 22 Partizan 75-74 Cibona Maric 14, Gordon y Tomas 31 Partizan 77-74 Olimpija Jerrels 20, Ilievski 15

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RÉCORDS Más puntos en la historia del torneo Sinisa Stomberger 2.083 Más valoración historia torneo Teodor Gecevski 2.476 Más puntos en un partido Milan Gurovic 45 http://www.adriaticbasket.info/w2/stats.php?ga meid=2&sez=06 Más puntos en una final Jamont Gordon y Marco Tomas 31 http://www.adriaticbasket.info/w2/stats.php?ga meid=185&sez=09 Más puntos en un partido Final Four Igor Rakocevic 38 http://www.adriaticbasket.info/w2/stats.php?ga meid=183&sez=03 Más valoración en un partido Dejan Milojevic 59 http://www.adriaticbasket.info/w2/stats.php?ga meid=103&sez=03 Más triples en un partido Teemu Ranikko y Josip Sesar 10 http://www.adriaticbasket.info/w2/stats.php?ga meid=82&sez=05 http://www.adriaticbasket.info/w2/stats.php?ga meid=52&sez=05 Más rebotes en un partido Tommy Smith 23 http://www.adriaticbasket.info/w2/stats.php?ga meid=5&sez=03 Más asistencias en un partido Ivan Tomas 16 http://www.adriaticbasket.info/w2/stats.php?ga meid=17&sez=02 Jugadores de la semana http://www.adriaticbasket.info/w2/mvp_scorebo ard.php?sez=01

SISTEMA DE COMPETICIÓN Liguilla de 14 equipos a doble vuelta, tras la cual los primeros cuatro clasificados disputarán la Final Four, en una sede aún por decidir.

LOS EQUIPOS

PARTIZAN BELGRADO Vencedor de las cinco últimas ediciones, el conjunto blanquinegro afronta su enésima transformación con un bloque algo más continuista que en las últimas temporadas y una plantilla, a priori, de muchas garantías. Pese a las bajas de su cuarteto foráneo (Jerrells, Vesely, Gist y Jawai) y aún a la espera de alguna incorporación de última hora, el conjunto que dirige Vlada Jovanovic vuelve a partir como uno de los claros candidatos al título.

Nenad Miljenovic (Partizan)

En su línea de los últimos años, el Partizan vuelve a confiar por un base americano como motor de su juego (Brown, Cummings, Palacio, McCalebb…) apostando en esta ocasión por el ex de los Warriors Acie Law, todo un lujo de cuya zurda los partisanos esperan ritmo de juego y anotación fluida. Junto a Law, llega Nenad Miljenovic, una de las grandes promesas del basket serbio y que ha de demostrar que su inmenso talento es capaz de superar su falta de consistencia en el tiro y su “aniñado” físico”. En el perímetro la continuidad de Kecman y Bozic, quien podría llegar a parchear como base, garantiza la solvencia habitual mientras que se espera una mejor versión de un Milosavljevic que el año pasado acusó el salto de nivel. Junto a este trío, destaca la llegada de Marko Cakarevic, quien tras su gran año en el

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Radnicki llega al Partizan dispuesto a convertirse en el comodín de lujo que aporte tanto puntos como rebote, confirmando su condición de jugador emergente. Por si fuera poco, el club que preside Predrag Danilovic, mantiene la apuesta por Vladimir Lucic y también se ha hecho con otros dos jóvenes de proyección como Nikola Pesakovic, que puede convertirse en uno de los mejores tiradores de un equipo algo cojo en ese aspecto, y Danilo Andusic, que tras su paso por el Hemofarm llega tras haber completado un interesante Europeo sub 20. En el juego interior, la gran referencia será la vuelta, hasta que termine el lockout, de Nikola Pekovic, quien tras un agridulce EuroBasket debe dominar la pintura. Junto al montenegrino, la llegada de Miroslav Raduljica dota al Partizan de una solvencia interior de escaso parangón en la NLB. Con el refuerzo de última hora del serbio Milan Macvan, que sólo podrá participar en la Euroliga debido a que ya fue inscrito por el Maccabi en la Liga Adriática, Djekic permanecerá como el 4 más clásico, mientras que Katic será el primer relevo interior puro y Besovic tratara de arañar minutos desde sus 2’21.

Jordar Farmar, quien parece haberse integrado a las mil maravillas y que comienza a definir un perímetro sensacional al que también llegan la magia de Ohayon y, sobre todo, las ilusionantes adquisiciones de Theo Papaloukas, dispuesto a seguir impartiendo magisterio, y Jon Scheyer, con hambre por volver a disfrutar de la primera línea baloncestistica. Junto a ellos Burstein pondrá su experiencia al servicio del grupo y Pnini seguirá creciendo en su dimensión como jugador aportando tiro exterior en una faceta anotadora en la que tendrá ayuda de un Devin Smith que en Treviso volvió a demostrar su asentamiento como jugador de buen nivel. Con David Blu actuado como falso 4, en la pintura el conjunto macabeo presentará menos novedades, con la continuidad de Hendrix y Schortsanitis, a los que se une el máximo reboteador de la competición hebrea el año pasado, Shawn James. En definitiva, David Blatt vuelve a contar con una plantilla larga capaz de imprimir un gran tono físico a los partidos pero donde la ausencia de Pargo y Eidson obliga a cambiar ciertos conceptos que por calidad el Maccabi debería lograr suplir.

UNION OLIMPIJA LJUBLJANA

Milan Macvan (Partizan)

MACCABI TEL AVIV Sin duda la gran atracción del curso es la vuelta del Maccabi al torneo tras su subcampeonato de 2002 (curiosamente también con Blatt en el banco), y que se ha convertido en uno de los grandes favoritos. Pese a que parece que el club sigue sondeando el mercado en busca de algún refuerzo de última hora (ha sonado Langford), el conjunto israelí parte con una de las plantillas más potentes de la historia de la NLB, donde ni siquiera las ausencias de jugadores de la talla de Pargo o Eidson parecen irremplazables. Mientras dure el lockout, el Maccabi contara en la dirección con

El vigente subcampeón del torneo comparece de nuevo rodeado de una multitud de interrogantes más debidos a sus recurrentes problemas extradeportivos que a otra cosa. Tras el delirante final de campaña del año pasado, el Olimpija vuelve a apostar por un profundo lavado de cara cuyos resultados parecen toda una incógnita. Buscando paliar la marcha de Ilievski, al puesto de base llega el pequeño Ben Woodside, que en el Gravelines mostró muy buenas maneras ofensivas (aunque con porcentajes algo flojos) y facilidad para el pase, aunque también problemas defensivos. Junto al estadounidense, un trotamundos como Capin será el encargado de llevar el timón, así como de aportar dinamita en el tiro. Otro recién llegado, Jaka Blazic, aspira a repetir las buenas sensaciones de la temporada anterior, que le llevaron a la selección absoluta. Por lo demás, la continuidad de dos de las grandes apuestas de futuro del club como Salin y Bertans supone la muestra de optimismo, más aún viendo el gran papel del finés en el reciente EuroBasket.

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Junto a ellos, Danny Green llega para ser la principal referencia ofensiva del equipo, mientras que Goran Jagodnik alternará los puestos de 3 y 4 dando solidez y dureza al juego de un equipo que aparenta ser un poco “tierno”. Con Damir Markota, cuya madurez en el juego le ha llevado a otro nivel, abriendo espacios, el juego interior en un papel que también puede desempeñar el zurdo Dino Muric, al que en el Olimpija aspiran a convertir definitivamente en un 3. Por dentro, la llegada de Ratko Varda pone kilos y solvencia ofensiva mientras que la potencia de Deon Thompson puede ser un lujo a poco que refrende lo ofrecido en el Ikaros. Completando el equipo llega el israelí de origen bosnio Robert Rothbart, tan alto como frágil y cuyo rendimiento se antoja escaso en un equipo que contará con la dirección de un Saso Filipovski que regresa al club de la capital eslovena seis años después de su primera etapa.

el EuroBasket de Lituania. A falta de mejora en su tiro, su defensa y su capacidad de anotar en penetración o jugando al poste se unirán a su característica intensidad para formar una dupla de lujo (y de locura en todos los aspectos) con Edo Muric, que parece en disposición de jugar bastante más que la temporada pasada. Con Petrov como alternativa en la posición de escolta y Krivec en la de base, Matej Rojc podría tener cierto espacio en la dirección. A última hora el fichaje de Jaka Klobucar ha resultado fallido, ya que el zurdo ex de Partizan y Olimpija dejó finalmente el club para fichar por el Assi Ostuni de la Legadue italiana.

KRKA NOVO MESTO Tras una de las mejores temporadas de su existencia (campeón liguero en Eslovenia y de la Eurochallenge), el Krka afronta su nueva temporada en la NLB con el complicado objetivo de repetir presencia en la Final Four, algo que por plantilla parece, cuanto menos, complicado. Sin la dirección de un Aleksandar Dzikic clave en el rendimiento del año pasado y que se ha marchado al Lietuvos Rytas, el banquillo del Novo Mesto ha pasado a las manos de Nenad Trajkovic, que tendrá la complicada tarea de recomponer a un equipo que ha perdido a jugadores de la talla de Goran Ikonic, Dusan Djordjevic, Chris Booker o Dragisa Drobnajk. Para suplirlos, y para intentar de lograr un punto más de esa mordiente exterior que tanto echaron en falta la temporada pasada, el Krka ha apostado por el mercado norteamericano reclutando a Curtis Stinston, Jimmy Baxter y Jerome Jordan en lo que habría de ser la columna vertebral del equipo con Stinston en la dirección, Baxter aportando tiro y ayuda en el rebote y Jordan centímetros y a poder ser mayor consistencia de la ofrecida en el Hemofarm. Junto a esta tripleta, el peso del equipo habría de recaer en un Zoran Dragic pletórico en el final de campaña pasada y que llega tras ser una de las escasas buenas nuevas de la selección eslovena en

Zoran Dragic (Krka)

En el juego interior, junto a Jordan volverá a destacar la presencia de Smiljan Pavic, quien debe añadir un punto más de agresividad a su juego para completar sus buenas dotes ofensivas, mientras que en el puesto de 4 a la presencia de Balazic, clave por sus tiros abiertos, se une la del serbio Marko Djurkovic un jugador zurdo de buenos movimientos y capacidad para correr la pista.

KK ZAGREB Vigente campeón de la liga croata (primer título liguero), el KK Zagreb afronta una temporada clave en su historia con su primera participación en la Euroliga de la mano de una plantilla en la que

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destaca la baja de Luka Zoric, clave el año pasado, y la masiva presencia de algunas de las grandes promesas del baloncesto croata. En el perímetro Damir Mulaomerovic seguirá poniendo la nota de veteranía, mientras que la llegada de Diante Garret deberá aportar ritmo y ua importante vía de anotación. Junto al de Iowa, llega también Saso Ozbolt, rodado tras disputar el EuroBasket y que puede ser un jugador importante por experiencia y capacidad de rendir en partidos clave. El referente exterior probablemente continúe siendo Krunoslav Simon, de cuya heterodoxa zurda llegará la mayor parte del peligro ofensivo de un equipo en el que sólo unos días antes de debutar en Euroliga era destituido el técnico Ivica Buric, al que reemplazará el asistente Vlado Androic.

Dario Saric (KK Zagreb)

El extenso juego exterior se completa con la apuesta en el puesto de base de Toni Prostran, un tanto estancado el año pasado, y con la muñeca de Damir Rancic, quedando en la recámara las apuestas que encarnan Mario Hezonja y Dominik Mavra. Con Ante Masic parcheando en la posición de alero, una de las grandes atracciones del KK Zagreb será comprobar la respuesta de Dario Saric ante su primer gran reto a nivel profesional. Tras su productiva cesión en el Dubrava, Saric partirá como 4, aunque a poco que ratifique lo que se espera de él tendrá plena libertad ofensiva. Por dentro la llegada de Papa Diasse ofrece versatilidad, mientras que la continuidad de Kasun y Babia se unen a un Halilovic que bien pudiera ser la otra gran apuesta como 4 y al último fichaje de Sean May, el año pasado en el Fenerbahçe.

ESTRELLA ROJA BELGRADO Vencedor de las ediciones de 2004 y 2006, el FMP Zeleznik regresa a la Liga Adriática de la manera más inesperada, al fusionarse con un Estrella Roja que parecía abocado a la desaparición. Con Svetislav Pesic al frente, la faceta de la dirección parece más que resuelta con una garantía de trabajo que puede ser todo un aval según avance el torneo. Pese a los temores iniciales, el ex técnico del Valencia Basket ha conseguido formar una plantilla con el suficiente equilibrio como para estar entre las candidatas a pelear por la Final Four. En la dirección Filip Covic seguirá aportando puntos como en el FMP a la par que comparte espacio con el emergente talento de un Aleksander Cvetkovic que bien podría alternar las dos posiciones exteriores y el recién fichado Bojan Popovic. La otra gran noticia del perímetro llega con la adquisición de Adam Morrison, una apuesta no exenta de riesgo pero que a poco que recupere el nivel mostrado en Gonzaga puede ser determinante. Junto a Morrison, Radivojevic pondrá un punto de experiencia acompañado por la labor de Bojan Radetic desde el puesto de 3 y de un Andreja Milutinovic que deberá adaptarse a un rol menor al ocupado en el FMP compartiendo espacio con Nedovic. Por dentro, la llegada de Petar Popovic dará un plus de entusiasmo e intensidad a un juego interior donde los centímetros de Ilic serán cruciales. Junto a ellos, Dragan Tubak aportará rebote defensivo mientras que Subotic ejercerá como 4 junto a Lesic o Markovic.

CIBONA ZAGREB Tras su nefasta temporada anterior, la Cibona de Zagreb afronta la 2011/12 con un profundo lavado de cara en el que aparecen hasta ocho nuevas caras. Dirigidos por el ya ex seleccionador croata Josip Vrankovic, los de Zagreb estarán dirigidos en la pista por Brian Chase, clave la temporada pasada en el Igokea. Junto al diminuto base norteamericano, llega desde el Cedevita Hvroje Kovacevic, una apuesta personal de Vrankovic que debería aportar puntos desde el exterior, mientras que, llegado desde el Alkar, Josip Blajic completará el puesto de base. En las alas, el poder ofensivo

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debería recaer en la pareja Harper-Barbour, con la continuidad de Marin Rozic como equilibrio a los habituales excesos ofensivos de la pareja norteamericana. Completando el puesto de 3 llega desde el Zadar Pavle Marcinkovic, un buen triplista y con capacidad para ayudar en el rebote.

pero que aún puede ser un jugador clave a base de carácter, comprensión del juego y amenaza exterior. Junto al esloveno Vedran Vukosic, muy importante el año pasado, cubrirá el puesto de cuatro, mientras que por dentro los centímetros de Miro Bilan y Filip Kraljevic parece que tendrán un papel más testimonial.

Tras un buen año en Cedevita, Damjan Rudez alternará los puestos de 3 y 4 abriendo espacios y haciendo gala de su buena muñeca a la espera de que Tomislav Zubcic centre al fin su juego. Por dentro el regreso de un Andrija Zisic en horas bajas, se une a un Goran Suton dispuesto a consolidarse por fin en Europa, completando el juego anterior el siempre trabajador Jure Lalic.

CEDEVITA Convertido en uno de los proyectos más sólidos y ambiciosos del antiguo basket balcánico, el Cedevita afronta una temporada clave para su consolidación. Sin Aza Petrovic en el banco, y probablemente con un estilo de juego menos abierto, Drazen Anzulovic parte con el reto de conducir a un equipo que tras llegar a la Final Four de la Eurocup aspira a pelear por llegar a la Euroliga la temporada que viene. Con bajas sensibles como las de Wright, Zizic, Edwards o Rudetz, el club zagrebino ha apostado por nombres contrastados en el relevo perfilando una columna vertebral igualmente interesante. Al igual que la temporada pasada, Dontaye Draper será el canalizador del juego del Cedevita y, a poco que repita su nivel, todo un seguro de vida. Para darla descanso, Princ o el veterano Krstic, que puede actuar de 2, tendrán un papel corto pero importante. En las alas, al aplomo de Marino Bazdaric se une Marko Car, llegado del Zadar tras una notable temporada en lo que ha de ser una apuesta segura por su académica capacidad anotadora a poco que controle su volcánico carácter. Junto a la pareja croata, aterrizan en el equipo el bosnio Ivan Opacak, todo un clásico en la competición, y Chris Warren, que tras su paso por Bilbao opta a repetir las sensaciones vividas en Avellino. Desde Ucrania llega además Haywood Owens, capaz de jugar tanto de 3 como de 4 y que auna una buena capacidad ofensiva con instinto reboteador. En el juego interior, la novedad más llamativa la encarna Matjaz Smodis, lejos de sus mejores días

Matjaz Smodis (Cedevita)

KK BUDUCNOST Sempiternos vencedores de la liga montenegrina, el Buducnost afronta la nueva temporada marcado por una profunda reestructuración en su conjunto tras haber contemplado la salida de la práctica totalidad de su columna vertebral del año pasado. Sin Dragicevic, Simonovic, Kadziulis o Sehovic, el conjunto que dirige el seleccionador nacional, Dejan Radonjic, se ha visto obligado a pescar tanto en el mercado nacional (desde el Mornar llegan Radovic e Ivanovic) como en el europeo. Con la explosividad del canadiense Jermaine Jackson marcará las opciones exteriores, con el desbordante talento de Nikola Ivanovic dispuesto a dar el relevo o a compartir pista. Junto a ellos, el tiro exterior del heterodoxo Bojan Krstovic y la solidez y capacidad de hacer daño de fuera a dentro de Aleksa Popovic serán las principales bazas para Radonjic, al que en la recámara le quedan un más que aceptable perímetro, empezando por un Vladimir Mihailovic que tras pasar por el EuroBasket volverá a hacer gala de su creatividad y facilidad en el 1x1, mientras que

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Milan Milosevic, lesionado de inicio, aportará solidez en el puesto de 3 junto a Marco Popovic. Por dentro, Cedomir Vitkovac oficiará como falso cuatro, abriéndose para tirar y cargando el rebote ofensivo, aunque la gran novedad de los de Podgorica, al menos mientras dure el lockout, será la que encarne el último numero 13 del draft, Nikola Vucevic, que a este nivel debe ser decisivo al menos ofensivamente. En la recámara Dublejivic aportará trabajo, mientras que la llegada de Bozovic aportará algo más juego de cara. Por último, Nemanja Radovic esperará su oportunidad para confirmar lo apuntado en su paso por el Mornar.

Prepelic y la llegada de Sandi Cebular deberían garantizar solvencia desde el perímetro. En el puesto de tres, la pujanza de Marko Vranjkovic y la imprescindible labor de Vjeskolav Petrovic alternando las distintas posiciones exteriores deberían ser suficiente garantía. Por dentro la buena mano de Pasalic, probablemente el jugador más experimentado al primer nivel, y la labor de Drazen Bubnic, tercer máximo anotador del equipo el año pasado, configuran una pareja heterodoxa pero complicada de defender, mientras que en el banco jugadores como Besedic o Markovic tendrán una labor más oscura.

HEMOFARM Vencedores en 2005, el Hemofarm afronta la que bien pudiera ser una temporada de transición, donde el habitual goteo de bajas en veranos pasados se ha convertido en todo un mar este año, obligando a los de Vrsac a remodelar un conjunto a día de hoy muy corto.

Nikola Vucevic (Buducnost)

HELIOS DOMZALE Dirigidos por toda una leyenda como Zmago Sagadin, el Helios regresa a la NLB tras estar ausente la temporada pasada. Ganadores de Liga y Copa eslovena en 2007 (sus únicos triunfos) el Helios se presenta como un equipo sin presión, pero que a buen seguro se mostrará como un conjunto duro, trabajado y complicado de doblegar. A nivel de plantilla, el puesto de base recaerá en el norteamericano Darnley Earl Gray, mientras que la continuidad del sueco Andreas Person y de Aljaz Korozec dotan de continuidad a la dirección del equipo, mientras que la evolución de Klemen

Dirigidos por Zeljko Lukajic, el Hemofarm estará guiado en la pista a medio camino entre la velocidad de Jeremic y la sobriedad de un Nicola Otasevic que deja Podgorica tras cuatro años. Con Marko Sutalo obligado a tener un rol mucho más preponderante que en años anteriores, jugadores como Milosevic o Petrovic estarán obligados a dar un paso al frente, al menos mientras se cierra o no la llegada de algún refuerzo foráneo. De no llegar, quizás quede espacio para la emergente muñeca del ilusionante Nemanja Dangubic. Por dentro, la llegada del joven Gagic completa un juego interior de más garantías, donde la continuidad de Boris Savovic le convierte quizás en la gran referencia del nuevo Hemofarm, mientras que, al menos, los Maras, Pantic o Mitrovic garantizan una rotación larga y complementaria. A última hora se ha confirmado la llegada del ex-Buducnost Aleksej Nesovic.

KK RADNICKI Tras su buen papel de la temporada pasada, el Radnicki que dirige Miroslav Nikolic es otro de los clubes que presenta un importante lavado de cara en la configuración de una plantilla que ha perdido a la mayor parte de sus referentes (Lee, Aleksic,

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Cakarevic, Markovic…). Tratando de ensamblar un cuadro nuevo, llega al puesto de base el ex del Hemofarm Miljan Paljkovic, toda una garantía a la que se une Darren Moore en la que es su primera experiencia europea y el escolta montenegrino Boris Bakic. En las alas se espera a la evolución de Stojacic y la llegada desde Turquía de Yunus Cankaya, con madera para ser un jugador importante y formar una peligrosa pareja con un Stefan Sinovec, quien parece en disposición de romper definitivamente. Por dentro la llegada desde Corea de David Simon puede ser la mejor baza de un juego interior donde los fichajes de Bircevic y Lucic cubren el puesto de 4 junto a Vuksanovic.

SIROKI

KK ZLATOROG LASKO El que es probablemente el club más modesto de los 14 participantes (su bagaje se resume en la Copa eslovena de 2004), regresa a la NLB tras seis años de ausencia con un proyecto joven e ilusionante, pero que parece lejos de poder aspirar a algo más que arañar algún que otro partido. Dirigidos desde el banquillo por Rado Trifunovic, el antiguo Pivovarna, cuenta con el pequeño John Robertson en la dirección en una apuesta de riesgo dentro de su primera experiencia europea. Junto al ex de Texas Tech, el serbio Vladimir Panic debería ser la gran referencia ofensiva del cuadro de Trifunovic (20 ptos de media en la Telemach el año pasado). Junto a Panic, la emergente figura de Luka Lapornik, que este verano debutó con la selección de Maljkovic, se convierte en la mayor garantía.

Vencedor en las tres últimas ediciones ligueras en Bosnia, el Siroki se queda como único representante de su república en la NLB. El club que dirige Ivan Belic opta por un modelo continuista y coherente, que augura cuanto menos combatividad como local y un basket atractivo. Con todo, la baja de tres de sus cuatro máximos anotadores de la temporada pasada (Morovic, Spralja y Stemberger) dibuja algunas nubes sobre la capacidad ofensiva del conjunto bosnio. En el perímetro el peso ofensivo seguirá recayendo en la figura de Fran Pilepic, clave por su tiro exterior. La llegada desde el Zadar de Jacob Vladovic y la esperada evolución de Dalibor Persia ponen la nota de optimismo. Por otro lado, Dino Butorac, que espera gozar de más oportunidades que en el Cedevita, y de Boris Barac, al que quieren pasar al puesto de 3, ponen la nota de juventud en un juego exterior donde continúan el todoterreno Josip Naletilc y el clarividente Ivan Ramljak. Por dentro el fichaje de última hora de Coleman Collins refuerza un juego interior donde la llegada de Zeljko Sakic cubre el puesto de 4. Por otra parte, la salida de Grgat debería dejar más espacio para Darko Planinic, del que siempre parece esperarse un punto más de continuidad de su juego. Por último, cierran el roster los centímetros de Novak y el emergente Boris Topalovic.

Como relevo de Robertson en la dirección, Vujasinovic aportará velocidad y dosis de improvisación, mientras que la llegada de un clásico como Grega Mali aportara un punto de experiencia muy necesario. En el puesto de 3, continúa Jaka Brodnin, y dada la configuración de la plantilla no sería extraño que Jure Skific oficiara también como 4 en un papel similar al de otra de las referencias ofensivas del equipo, Simo Atanackovic. La llegada desde Grecia del serbio Darko Cohadarevic y la continuidad de los Dimec, se unen a la presencia en la zona de un Alen Omic que tendrá difícil repetir sus 15 minutos demedia de la temporada pasada.

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LITUANIA: LIETUVOS KREPŠINIO LYGA

por PAU RODRÍGUEZ

En la LKL, máxima categoría del baloncesto lituano, encontramos a dos equipos que destacan sobremanera por encima del resto: el Zalgiris Kaunas y el Lietuvos Rytas Vilnius. Una vez finiquitado, salvo sorpresa de última hora, el mercado veraniego de fichajes, este duelo entre dos parece ser que se mantendrá un año más durante esta nueva temporada 2011-12, considerando que las otras plantillas no tienen un nivel suficiente como para competir por los primeros puestos ante estos dos equipos de nivel europeo (Zalgiris disputará la Euroliga y Lietuvos Rytas la Eurocup, tras caer en el partido decisivo de la fase de clasificación). En las siguientes líneas repasaremos los movimientos más interesantes del mercado y las posibilidades de cada uno de los 12 equipos de la Lithuanian League.

Observando la plantilla del Zalgiris, se puede afirmar que el objetivo para esta temporada del conjunto dirigido (al menos por el momento) por Ilias Zouros será sin duda alguna alzarse de nuevo el título liguero, además de ofrecer un buen papel en su participación en Liga Báltica, VTB y Euroliga.

Mantas Kalnietis (Zalgiris)

ZALGIRIS KAUNAS El vigente campeón de liga completó la temporada pasada uno de sus mejores años: no perdió ningún partido durante la fase regular, y en los playoff sólo dejó de llevarse la victoria en uno de los encuentros de la final ante el Lietuvos Rytas. Este verano algunos jugadores importantes para el club se han marchado, como la estrella lituana Martynas Pocius, el mítico Marcus Brown o uno de sus referentes interiores, Travis Watson. A pesar de ello, para intentar defender el título ha mantenido a hombres como DeJuan Collins, Mantas Kalnietis o Tomas Delininkaitis, y ha fichado a dos jugadores NBA, Ty Lawson y Sony Weems, además del retorno a Lituania del que fue pívot la temporada pasada del Valencia Basket, Robertas Javtokas.

LIETUVOS RYTAS VILNIUS El único equipo capaz de arrebatarle el título al Zalgiris Kaunas. El año pasado, con cuatro derrotas en la liga regular, el conjunto de la capital lituana llegó invicto a la final, pero un contundente 4-1 finiquitó sus aspiraciones de levantar el trofeo. Seguramente, el jugador del Lietuvos Rytas en el que estarán centrados todos los focos será el joven Jonas Valanciunas, auténtico futuro del baloncesto europeo y de la selección lituana, como ha demostrado en el pasado EuroBasket. El pívot, de 19 años, ha sido elegido en la cuarta posición del Draft 2011, y estará bien acompañado en la pintura del equipo de Vilnius con la incorporación del americano Lawrence Roberts, procedente del Efes Pilsen, y de Mindaugas Katelynas, que vuelve

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a Lituania tras su etapa en ACB con Alicante y Cajasol.

BC SIAULIAI Uno de los referentes exteriores de este equipo la temporada pasada, Khalid El Amin, no continúa en el equipo, y la directiva le ha sustuitido por Tyrese Rice, que en el Artland Dragons alemán promedió 17.2 puntos y 5.1 asistencias. El nuevo director de juego deberá complementarse con el serbio Aleksandar Rasic, que no podrá comenzar la temporada con sus compañeros al haber sufrido una lesión durante su participación con Serbia en el EuroBasket.

El “eterno” tercer clasificado bajó un escalón el año pasado, en lo que supuso una decepción para uno de los clubes con alguna mínima posibilidad de plantar cara a las dos potencias baloncestísticas de la liga. Manteniendo a Darius Gvezdauskas como uno de los referentes junto al veteranísimo Mindaugas Zukauskas, y a dos jóvenes jugadores como Roman Gumenyuk y Vitali Liutych, el Siauliai ha incorporado a dos americanos que comenzarán su carrera como profesionales en el club lituano: Cameron Long (George Mason University), y Denzel Bowles (James Madison University), que pueden ser hombres importantes para este conjunto que aspira a poder competir de nuevo por la tercera plaza y a dar algún susto a Zalgiris y Lietuvos Rytas.

Aleksandar Dzikic (Lietuvos Rytas)

JUVENTUS UTENEA En el banquillo encontramos también a una cara nueva en el equipo, el serbio Aleksandar Dzikic, que aterriza junto al pívot Predrag Samardziski y el ex-Bilbao Basket Renaldas Seibutis, que vuelve a Lituania procedente del Olin Edirne.

RUDUPIS PRIENAI

Sin duda, uno de los hombres más importantes de este equipo es Zydrunas Urbonas, un veterano que aparte de como jugador ejerce de ayudante principal y Presidente. El club, que competirá por tercer año en la primera división lituana, ha conseguido la 4ª y 5ª posición en las dos anteriores temporadas, siendo de gran mérito considerando que se trata de un casi recién llegado a la máxima categoría.

El equipo revelación de la pasada temporada, que conseguía hacerse con el tercer puesto en la clasificación, ha perdido a dos de los puntales del equipo, los jóvenes Vytenis Lipkevicius y Adas Juskevicius, cedidos por el Zalgiris Kaunas. Únicamente Povilas Butkevicius continuará formando parte de la plantilla este año, mientras que Dainius Salenga pondrá los galones de veteranía después del ‘affaire’ de su positivo en un control antidoping la temporada pasada.

Los otros dos hombres básicos de la plantilla en el pasado, Prekevicius y Kieza, han dejado el club, con lo que este año este joven conjunto tendrá complicado mantener su status alcanzado en campañas anteriores.

Del Buducnost ha llegado el experimentado Gintaras Kadziulis, mientras que Aidas Viskontas será el director de juego de un equipo cuya aspiración principal será la de repetir la tercera posición conseguida en la 2010-11, sobreponiéndose a la pérdida de dos de sus hombres fundamentales e intentando formar de nuevo un conjunto competitivo.

Pocos movimientos en el equipo dirigido por Gintaras Leonavicius, que la pasada temporada finalizó en la sexta posición de la Liga Regular y cayó derrotado en la primera ronda de playoff.

TECHASAS PANEVEZYS

La base del equipo permanece, y un punto a favor para intentar volver a entrar en playoff será precisamente que sus jugadores se conocen bien,

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aunque el camino hacia este objetivo no ha empezado de la mejor forma, ya que en la primera jornada el Techasas cayó por más de 20 puntos ante el Neptunas Klapeida.

NEPTUNAS KLAIPEDA Precisamente uno de los equipos que se postulaba como aspirante a la medalla de bronce el año pasado caía finalmente a la octava plaza de la liga regular, siendo eliminado a las primeras de cambio en el playoff. Tras una temporada con muchos cambios, la actual debe ser la de la vuelta del Neptunas a la parte alta de la tabla.

primer equipo, este equipo tiene como objetivo plantarse en los playoff. Considerando su presupuesto, que no es malo y que cuenta con la contribución del primer equipo, y una plantilla con ganas de hacerlo bien para buscar sus oportunidades en el Zalgiris, los jóvenes jugadores del Kauno Baltai pueden dar guerra. Con muchos jóvenes talentos entre los que sobresalen el croata Mario Delas, Zygimantas Janavicius, Vytenis Lipkevicius, Sarunas Vasiliauskas o el estonio Siim-Sander Veene, este equipo tendría que clasificarse para los playoff para dar por buena su temporada.

SAKALAI VILNIUS El equipo ha mantenido al núcleo de su plantilla, con Martynas Mazeika como uno de los hombres destacados junto con Luke Bonner (hermano del jugador de la NBA), Mantas Ruikis y Simas Galdikas. Procedente de la NBDL aterrizaba en el equipo Arinze Onuaku, y desde Cáceres llegaba Arturas Valeika, quien ya ha contribuido en el primer partido de la temporada a la mencionada victoria ante el Techasas Panevezys, uno de sus a priori máximos contendientes para ocupar una de las cuatro primeras plazas a final de temporada.

En este conjunto, el segundo equipo de la capital, destacan dos talentos cedidos por el Zalgiris, y que disputaran su segunda temporada en este equipo. Estamos hablando de Peciukevicius, que el año pasado acabó con 9.1 puntos por partido, y Kadzevicius, con 4.5 puntos. Pero los auténticos líderes de este equipo son los veteranos de 38 años Sirvydis y Matulis, que con 14 y 10.8 puntos respectivamente lideraron al equipo la pasada temporada. A ellos se unirá el recién llegado Deividas Pukis, campeón del mundo U19 con Lituania este verano.

NEVEZIS KEDAINIAI Una de las decepciones de la campaña pasada, en la que a pesar de su plantilla y aceptable presupuesto quedaba fuera de los playoff con un balance de 9 victorias y 15 derrotas. Pero este equipo puede aspirar a más. Con jugadores en la plantilla como los americanos Chris Lowe o David McClure, el escolta Vaidotas Peciukas o los interiores Arunas Adomaitis y Chris Barnes, esta plantilla tendría que aspirar a acabar en el cuarteto de cabeza, tras dos temporadas con unos resultados decepcionantes.

PALANGOS NAGLIS El debutante de la temporada pasada en la liga lituana, y que acabó en penúltima posición, volverá este año a luchar por la permanencia. Dos de los hombres más importantes la pasada temporada, Danys y Mockevicius, no seguirán este año. Para contrarrestar estas pérdidas, el club ha contratado a los estadounidenses Dane Johnson y Bilal Benn, además de a Paulius Kleiza.

PASVALIO PIENO KAUNO BALTAI El segundo equipo del Zalgiris Kaunas está influenciado, claro está, por los intereses de la potencia lituana. Con una plantilla basada en jugadores jóvenes luchando por un puesto en el

Otro recién llegado a la máxima categoría, que lógicamente tendrá como máxima aspiración conseguir la permanencia. En su plantilla mantiene al americano Darrick Leonard (uno de los artífices del ascenso) y procedente de VEF Riga y Nevezis llegan TreVon Hughes y Lukas Brazdauskis.

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POLONIA: TAURON BASKET LIGA

por DAWID ROGUSKI

Los últimos ocho años de la liga polaca han estado marcados por la hegemonía del Asseco Prokom. El equipo con sede en Gdynia se ha afianzado asimismo en la Euroliga, donde ya en la temporada 2009/2010 consiguió alcanzar el Top 8 en el mejor año de la historia del club. La pasada campaña el Asseco se alzaba con el título de liga en Polonia, pero derrotando de manera ajustada en la final por 4-3 al Turow Zgorzelec, además de no conseguir ningún éxito relevante en Europa, una señal de que era necesario reconstruir la plantilla. Así, los mejores jugadores del equipo en los últimos años, como Daniel Ewing, Ratko Varda, Ronnie Burrell o Qyntel Woods han dejado el club. Además de los dos equipos finalistas mencionados, el tercer puesto liguero fue a manos del Czarni Slupsk, que se imponía en la lucha al Trefl Sopot, a la postre cuarto clasificado. En la temporada 2011/2012 encontramos una situación extraña: el vigente campeón, Asseco Prokom, pidió a las autoridades de la liga estar exento de participar en la fase regular, para así poder disputar la VTB United League y la Euroliga. En una sorprendente decisión, los responsables de la liga nacional accedían a la petición, otorgándole automáticamente una plaza en la 2ª ronda. Esta maniobra cuenta con la oposición de equipos como el Trefl Sopot, que elevó sin éxito una protesta oficial. De esta manera, el campeón podrá prepararse para la Euroliga y participará únicamente en la 2ª parte de la competición doméstica, y para completar el cupo de decisiones, la liga dejaba fuera al Polonia Warszawa basketball por problemas con la licencia. Observando los movimientos en el resto de plantillas, encontramos dos grupos de equipo: los que lucharán por los puestos de arriba (Asseco Prokom Gdynia, Anwil Wloclawek, Trefl Sopot, Czarni Slupsk, Polpharma Starogard Gdanski y Turow Zgorzelec) y un segundo formado por AZS Koszalin, AZS Politechnika Warszawa,

Kotwica Kołobrzeg, LKS Lodz, Basket Poznan, Siarka Tarnobrzeg, Zastal Zielona Gora y Slask Wroclaw.

ASSECO PROKOM GDYNIA

Campeón las últimas ocho temporadas, el Asseco Prokom no tendrá que disputar la fase regular de la 2011-12. Esta comodidad permite al equipo centrarse en sus objetivos europeos y mirar tranquilamente a lo más alto en la liga. Por otro lado, la decisión no resulta tan cómoda para el resto de equipos, ya que solamente cinco podrán acceder a los playoffs (el sexto será el Asseco Prokom) según lo dictado por los responsables ligueros. Pero centrémonos en lo que nos espera para la temporada 2011/12.

Tomas Pacesas (Asseco Prokom)

Salidas: Daniel Ewing (Azowmasz Mariupol), Ratko Varda (Union Olimpija), Ronnie Burrell (EWE Baskets Oldenburg), Krzysztof Szubarga (Anwil Wloclawek) and Qyntel Woods (sin equipo).

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Fichajes: Jerrell Blassingame (Czarni Slupsk) y Devin Brown (Chicago Bulls), Alonzo Gee (Cleveland Cavaliers), Fedor Dimitriev (Krasnye Krylia Samara), Donatas Motiejunas (Benetton Treviso), Oliver Lafayette (NBDL). El resto de equipos polacos quieren romper esta hegemonía del Asseco Prokom, pero no les resultará nada fácil porque los campeones cuentan con un equipo fuerte que acumula experiencia en la Euroliga. Jugadores como Alonzo Gee (la próxima estrella del baloncesto polaco relevando a Woods) están fuera del alcance del resto de equipos, ya que Asseco Prokom es una marca fuerte en Europa que permite el fichaje de grandes jugadores. Pero tal como se demostró la temporada pasada, sus competidores no se dan tan fácilmente por vencidos, y cada año construyen plantillas más potentes, lo que contribuye a elevar el nivel de la liga. ¿Terminará el reinado del Asseco en la 2011/12? Creemos que no, porque no se aprecia un equipo que pueda derrotarles en una serie final a siete partidos. Pero quién sabe, esto es baloncesto.

Donatas Motiejunas (Asseco Prokom)

Plantilla (actualización: 20/10/2011) Guards: Oliver Lafayette, Jerel Blassingame, Devin Brown, Przemyslaw Zamojski Forwards: Fedor Dimitriev, Donatas Motiejunas, Przemyslaw Frasunkiewicz, Alonzo Gee, Lukasz Seweryn, Piotr Szczotka, Fedor Dmitriev Centers: Adam Hrycaniuk, Adam Lapeta Entrenador: Tomas Pacesas

Amistosos (actualización: 25/09/2011) @ Dnipro Dnipropietrowsk 58:73 @ Triumph Moskwa 78:80 @ Neptunas Kłajpeda 80:79 @ Sokhumi Tbilisi 65:88 @ BC Kijów 64:62

TURÓW ZGORZELEC

El finalista del año pasado parece aún más potente a pesar de haber perdido a su mejor jugador, Torey Thomas, que ha elegido marcharse a la liga rusa. Han llegado refuerzos como Ronald Moore (BK SPU Nitra), Giedrius Gustas (Trefl Sopot) y Michal Chylinski en las posiciones exteriores, además de Dallas Lauderdale (Ohio State), Michal Jankowski y John Edwards en el juego interior. La plantilla está cerrada por el momento, por lo que el Turow ha podido desarrollar una pretemporada sin sobresaltos. Al igual que el año pasado, los aficionados de Zgorzelec confían en que su equipo compita por el título, aunque el reto no será fácil ya que se tendrá que medir con un Top 4 de conjuntos cada vez más potentes, quizá más que nunca. Así pues, ¿cuáles son las opciones del equipo de Zgorzelec? Pienso que les resultará difícil igualar lo logrado el año pasado, pero alrededor del club todos creen que se podrá destronar al campeón. Llegar a la final es un objetivo real, mientras que quedar en el Top 4 es totalmente necesario.

Plantilla (actualización: 25/09/2011) Guards: Oskar Bukowiecki, Michal Chylinski, Giedrius Gustas, Wojciech Leszczynski, Ronald Moore Forwards: Aaron Cel, John Edwards, Michal Gabinski, David Jackson, Michal Jankowski, Artur Mielczarek, Konrad Wysocki Centers: Tomasz Bodzinski, Daniel Kickert, Dallas Lauderdale Entrenador: Jacek Winnicki Bajas Torey Thomas, Bartosz Bochno, Marko Brkić, Robert Tomaszek, Michael Kuebler, Ivan Zigeranović Amistosos (actualización: 25/09/2011) @ WKS Śląsk Wrocław (2nd league) 48:87 @ BK Decin 85:60 Vs. Zastal Zielona Góra 73:54 Vs. BK Pardubice 76:58 Vs. New Yorker Phantoms Brunszwik 62:73 @ Śląsk Wrocław 88:70 Vs. Spiska Nova Ves 79:64 @ PGE Turów 60:78

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ENERGA CZARNI SLUPSK

TREFL SOPOT

Tercer clasificado el pasado año, el Czarni es siempre un equipo increíble: sin apenas dinero, año tras año completa una plantilla muy interesante. Ha negociado recientemente con Jordan Williams (Maryland), pero desafortunadamente el jugador no ha firmado contrato con los polacos. El equipo ha sufrido las bajas de sus dos mejores anotadores, Jerel Blassingame (Asseco Prokom Gdynia) y Cameron Bennermann (Argentina), y en su lugar han llegado al Czarni Darnell Hinson (Polonia Warszawa) y Stanley Burrell (Bélgica). Las posiciones de ‘3’ y ‘4’ están reservadas a jóvenes talentos nacionales como Pawel Kikowski (Trefl Sopot) y Pawel Leonczyk (la mayor sorpresa en el equipo nacional durante el pasado EuroBasket). Antes de comenzar la temporada la plantilla del Slupsk presenta múltiples interrogantes, pero creo que al igual que el año pasado el equipo será una gran sorpresa para todo el mundo.

El cuarto clasificado de la 2011/2012 es el autor de la mayor sorpresa del mercado, trayendo de nuevo a Polonia a Lukasz Koszarek, base titular de la selección, tras su experiencia en Italia. El equipo se basa en jugadores nacionales, y a los sólidos Koszarek y Dylewicz se suman jóvenes talentos como Waczynski, Fras o Szymkiewicz y pívots extranjeros como Chris Burgess y John Turek. El club se ha hecho en los últimos días con el fichaje del base Vonteego Cummings, y cuenta con un roster potente que planteará batalla para romper la hegemonía del Asseco Prokom.

Plantilla (actualización: 25/09/2011) Guards: Stanley Burrell, Mantas Cesnauskis, Darnell Hinson, Wojciech Osinski, Patryk Przyborowski Forwards: Zbigniew Bialek, Szymon Dlugosz, Pawel Kikowski, Pawel Leonczyk Centers: Scott Morrison, David Weaver Entrenador: Dainius Adomaitis

Lukasz Koszarek(Trefl Sopot)

Bajas Jerel Blassingame, Wojciech Szawarski, Cameron Bennerman, Bryan Davis, Ermin Jazvin, William Avery

Amistosos (actualización: 25/09/2011) Vs. New Yorker Phantoms Brunszwik 80:92 Vs. Start Gdynia 86:58 Vs. Polpharma 83:60 @ Energa Czarni 80:66 @ PBG Basket Poznań 67:81 @ Zastal Zielona Góra 78:69

Plantilla (actualización: 25/09/2011) Guards: Vonteego Cummings, Lukasz Koszarek, Daniel Szymkiewicz, Adam Waczynski, Lukasz Wisniewski Forwards: Filip Dylewicz, Wojciech Fraś, Jamel Horne, Marcin Stefanski Centers: Chris Burgess, Joh Turek Entrenador: Karlis Muiznieks

Bajas Giedrius Gustas, Pawel Kikowski, Lawrence Kinnard, Dragan Ceranić, Slobotan Ljubotina, Lorinza Harrington

Amistosos (actualización: 25/09/2011) Trefl - New Yorker Phantoms Brunszwik 54:71 Kotwica Kołobrzeg - Trefl 52:91 Trefl - Polpharma Starogard Gdański 101:57 Trefl - MMKS Pierniki SIDEN Toruń 86:64 Trefl - Energa Czarni Słupsk 80:66 Trefl - ŁKS Łódź 73:60 Tofas Bursa - Trefl 68:69 Trefl - Anwil Włocławek 83:79

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POLPHARMA STAROGARD GDANSKI El Polpharma es un equipo que nunca debe ser subestimado. A pesar de sus pobres actuaciones en la pretemporada, Zoran Sretenović es conocido por su gran trabajo en el banquillo y podemos esperar que continúe haciéndolo en la temporada 2011/12. Jugadores de calidad como Tony Weeden, Brian Gilmore o Michael Hicks alientan el esfuerzo de sus compañeros y hacen del Polpharma un oponente complicado para sus rivales. El año pasado, el Polpharma se hacía con el título de Copa al derrotar al Asseco Prokom.

Zoran Sretenović (Polpharma)

Plantilla (actualización: 25/09/2011) Guards: Grzegorz Arabas, Ivan Koljević, Dawid Neumann, Szymon Radomski, Tomasz Śnieg, Tony Weeden Forwards: Piotr Dabrowski, Brian Gilmore, Michael Hicks, Lukasz Ratajczak, Daniel Wall Centers: Adam Matelski, Lukasz Paul, Jeremy Simmons Entrenador: Zoran Sretenović Bajas Kirk Archibeque, Kamil Chanas, Marcin Dutkiewicz, Robert Skibniewski, Denota Vaughn, Karol Szpyrka, Uros Mirković, Tomasz Cielebak. Amistosos (actualización: 25/09/2011) Zastal Zielona Góra - Polpharma 81:53 Polpharma - Start Gdynia 94:82 Start Gdynia - Polpharma 84:70 Polpharma - Sportino Inowrocław 97:53 Trefl Sopot - Polpharma 101:57 Energa Czarni Słupsk - Polpharma 83:60 Polpharma - Rosa Radom 62:74 Polpharma - PBG Basket Poznań 67:77 Polpharma - Korsarz Gdańsk 79:42

ANWIL WLOCLAWEK La pasada temporada fue muy decepcionante para el Anwil, acostumbrado a luchar año tras año por los primeros puestos. La 2010-11 no resultó positiva ni para jugadores, ni entrenadores ni aficionados, ya que el equipo de Wloclawek no pudo clasificarse entre los 4 primeros, con la consecuente decepción. Este año el Anwil cuenta con una plantilla más potente y debería luchar por los puestos de honor. El equipo ha reforzado su juego interior a última hora con el fichaje de Nick Lewis, en parte debido a la incierta situación de Marshall Moses, que estaba llamado a ser la nueva estrella no sólo del Anwil sino de la liga polaca, y del que se desconoce ahora mismo si podrá jugar en Polonia. De cualquier forma, en mi opinión el Anwil es un candidato principal para dar guerra en los puestos de cabeza.

Plantilla (actualización: 25/09/2011) Guards: John Allen, Dardan Berisha, Louis Hinnant, Kamil Maciejewski, Marcin Nowakowski, Mateusz Rutkowski, Michal Sokolowski, Krzysztof Szubarga Forwards: Wojciech Glabas, Lukasz Majewski, Michal Pietrzak, Bartlomiej Woloszyn Centers: Corsley Edwards, Seid Hajrić, Nick Lewis Entrenador: Emir Mutapcić

Bajas DJ Thompson, Andrzej Pluta, Nikola Jovanović, Paul Miller, Scott Morrison, Chris Thomas, Bartosz Diduszko, Stipe Modrić

Amistosos (actualización: 25/09/2011) Anwil - Sudety Jelenia Góra 78:49 Anwil - Sportino Inowrocław 86:68 Anwil – AZS Polfarmex Kutno 81:71 PBG Basket Poznań - Anwil 60:69 Anwil - Rudupis Prienai 86:95 Norrkoping Dolphins - Anwil 78:83 BK Decin - Anwil 90:70 Anwil - Śląsk Wrocław 69:66 Anwil - Trefl Sopot 79:83

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AZS POLITCHNIKA WARSZAWSKA

AZS KOSZALIN Plantilla (actualización: 25/09/2011) Guards: Robert Gibaszek, Kamil Laczynski, Igor Milicić, Marshall Strickland Forwards: Mateusz Bartosz, Marcin Dutkiewicz, JJ Montgomery, George Reese, Grzegorz Surmacz Centers: Mateusz Jarmakowicz, Rafal Bigus, Marko Lekić Entrenador: Tomasz Herkt

Bakas Tomasz Snieg, Grzegorz Arabas, Slavisa Bogavac, Miroslaw Lopatka, Sebastian Balcerzak, Grady Reynolds, Winsome Frazier

Plantilla (actualización: 25/09/2011) Guards: Sebastian Kowalczyk, Michal Michalak, Piotr Pamula, Marek Popiolek, Lukasz Wilczek Forwards: Maciej Kucharek, Jaroslam Mokros, Patryk Pelka, Mateusz Ponitka, Michal Nowakowski Centers: Leszek Karwowski, Marcin Kolowca Entrenador: Mladen Starcević Bajas Daniel Solanikow, Adam Mata Amistosos (actualización: 25/09/2011) AZS Olsztyn - AZS Politechnika 58:78 AZS Politechnika - ŁKS Sphinx Łódź 81:85 Znicz Basket Pruszków - AZS Politechnika 81:79 Rosa Radom - AZS Politechnika 74:89 Znicz Basket Pruszków - AZS Politechnika 81:74 Start Olimp Lublin - AZS Politechnika 51:81 SKK Siedlce - AZS Politechnika 87:85 AZS Politechnika - ŁKS Sphinx Łódź 83:77 AZS Politechnika - AZS Koszalin 74:84

KOTWICA KOLOBRZEG

Marshall Strickland (AZS Koszalin)

Amistosos (actualización: 25/09/2011) AZS - AZS Szczecin 74:51 AZS - Spójnia Stargard Szczeciński 93:73 AZS - Kotwica Kołobrzeg 76:102 Siarka Jezioro Tarnobrzeg - AZS 81:79 AZS Politechnika Warszawska - AZS 74:84

Plantilla (actualización: 25/09/2011) Guards: Oded Brandwein, Reginald Holmes, Michal Kwiatkowski, Jessie Sapp Forwards: Lukasz Diduszko, Marko Djurić, Szymn Rduch, Lukasz Wichniarz, Wojciech Zloty Centers: Darrell Harris, Patryk Bajtus, Tomasz Kesicki Entrenador: Tomasz Mrozek Bajas Ted Scott, Michal Woloszyn, Bartosz Sarzalo, Slawomir Sikora, Anthony Fisher, Kenneth Henderson Amistosos (actualización: 25/09/2011) Kotwica - Trefl Sopot 52:91 Kotwica - Spójnia Stargard Szczeciński 71:64 AZS Radex Szczecin - Kotwica 69:80 AZS Koszalin - Kotwica 76:102 AZS Radex Szczecin - Kotwica 79:78 Kotwica - Zastal Zielona Góra 81:88 Kotwica - PBG Basket Poznań 75:82

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LKS LODZ

SIARKA JEZIORO TARNOBRZEG

Plantilla (actualización: 25/09/2011) Guards: Dominik Binkowski, BJ Holmes, Dariusz Kalinowski, Michal Krajewski, Marcin Kuczmera, Bartlomiej Szczepaniak, Piotr Trepka Forwards: Batlomiej Bartoszewicz, Filip Kenig, Jermaine Mallet, Krzysztof Sulima Centers: Kirk Archibeque, Jakub Dluski, Marcin Salomonik Entrenador: Piotr Zych Bajas Krzysztof Morawiec Amistosos (actualización: 25/09/2011) PBG Basket Poznań - ŁKS Sphinx 59:53 AZS Politechnika Warszawska - ŁKS Sphinx 81:85 Rosa Radom - ŁKS Sphinx 69:71 Znicz Basket Pruszków - ŁKS Sphinx 82:62 Rosa Radom - ŁKS Sphinx 58:67 PBG Basket Poznań - ŁKS Sphinx 80:83 Trefl Sopot - ŁKS Sphinx 73:60 AZS Politechnika Warszawska - ŁKS Sphinx 83:77 Siarka Jezioro Tarnobrzeg - ŁKS Sphinx 91:83

Plantilla (actualización: 25/09/2011) Guards: Josh Miller, Piotr Pyszniak Forwards: Damian Aniszewski, Wojciech Barycz, Nicchaeus Doaks, Marek Piechowicz, Michal Rabka, Rafal Walski Centers: Przemyslaw Karnowski, Darius Wyka Entrenador: Dariusz Szczubial

Bajas Stanley Pringle, Daniel Wall, Tomasz Pisarczyk, Rafał Rajewicz, Louis Truscott, Stefan Blaszczynski, Bartosz Krupa, Michał Mortka, Szymon Juniak

PBG BASKET POZNAN Plantilla (actualización: 25/09/2011) Guards: Jacek Sulowski Forwards: Żarko Comagić, Aleksander Lidzodzijewski, Djordje Micić Centers: Damian Kulig, Jakub Parzenski Coach: Millija Bogicević Bajas Grzegorz Surmacz, Piotr Dąbrowski, Lukasz Wisniewski, Tomasz Ochonko, Piotr Stelmach, Patryk Bajtus, Mujo Tulijković, Sasa Ockolijć, Vladimir Tica, Cliff Hawkins Amistosos (actualización: 25/09/2011) PBG Basket – ŁKS Sphinx Łódź 59:53 Zastal Zielona Góra - PBG Basket 68:73 PBG Basket - Anwil Włocławek 60:69 PBG Basket – ŁKS Sphinx Łódź 80:83 PBG Basket - Polpharma Starogard Gdański 77:67 PBG Basket - Energa Czarni Słupsk 67:81 PBG Basket - Kotwica Kołobrzeg 82:75

Przemyslaw Karnowski (Siarka Jezioro)

Amistosos (actualización: 25/09/2011) Siarka Jezioro - Rosa Radom 75:67 Siarka Jezioro - MKS Dąbrowa Górnicza 103:84 Siarka Jezioro – Politechnika Lwów 91:81 Siarka Jezioro - Sokół Łańcut 65:78 Rosa Radom - Siarka Jezioro 68:83 UMKS Kielce - Siarka Jezioro 76:79 Siarka Jezioro - AZS Politechnika Rzeszów 73:58 Polonia Przemyśl - Siarka Jezioro 75:72 Sokół Łańcut - Siarka Jezioro 91:70 AZS Koszalin - Siarka Jezioro 79:81 ŁKS Sphinx Łódź - Siarka Jezioro 83:91

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WKS SLASK WROCLAW

Plantilla (actualización: 25/09/2011) Guards: Bartosz Bochno, Paul Graham, Jan Grzelinski, Jakub Koelner, Robert Skibniewski, Akselis Vairogs, Jaroslaw Zyskowski Jr. Forwards: Slavisa Bogavac, Quarran Calhoun, Kacper Sek, Norman Zuber Centers: Aleksander Mladenović, Piotr Niedzwiedzki Entrenador: Miodrag Rajković

Bajas -

ZASTAL ZIELONA GORA

Plantilla (actualización: 25/09/2011) Guards: Kamil Chanas, Marcin Fleger, Walter Hodge, Filip Matczak Forwards: Adam Chodkiewicz, Marcin Chodkiewicz, Jakub Dloniak, Rafal Rajewicz, Piotr Stelmach Center: Gani Lawal Entrenador: Tomasz Jankowski

Bajas Chros Burgess, Jaroslaw Kalinowski, James Maye, Tomasz Kesicki, Żarko Comagić, Grzegorz Kukielka, David Burgess, Maciej Raczynski

Amistosos (actualización: 25/09/2011) Zastal - Polpharma Starogard Gdański 81:53 Zastal - Spójnia Stargard Szczeciński 87:77 Zastal - PBG Basket Poznań 68:73 PGE Turów Zgorzelec - Zastal 73:54 Zastal - New Yorker Phantoms Brunszwik 55:94 Zastal - BK Pardubice 80:86 Zastal - Spiska Nova Ves 92:93 Zastal - Śląsk Wrocław 74:77 Zastal - PGE Turów Zgorzelec 60:78 Kotwica Kołobrzeg - Zastal 81:88 Zastal - Energa Czarni 69:78 Robert Skibniewski (WKS Slask Wroclaw)

Amistosos (actualización: 25/09/2011) MKS Dąbrowa Górnicza - Śląsk 65:75 Crvena Zvezda Beograd - Śląsk 86:64 KK Zeleznicar Indija - Śląsk 68:82 Hemofarm Vrsac - Śląsk 83:74 FK Smederevo - Śląsk 64:80 Śląsk - PGE Turów Zgorzelec 88:70 Zastal Zielona Góra - Śląsk 74:77 Śląsk - Spiska Nova Ves 73:75 Anwil Włocławek - Śląsk 69:66 Śląsk - Tofas Bursa 61:66

* Dawid Roguski Eurobasket.com

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REPÚBLICA CHECA: MATTONI NBL

por SURUJH ROOPNARINE

Bienvenidos a la República Checa, la tierra natal de Martina Navratilova (tenis), Jaromir Jagr (hockey hielo) y Tomas Rosicky (fútbol). El baloncesto en República Checa está, desafortunadamente, muy lejos de alcanzar la fama de aquellos deportes, más populares en el país, pero aunque el número de aficionados sea menor la pasión que éstos demuestran no tiene nada que envidiar a la de cualquier otro fan checo. Gracias a la aparición de la joven estrella Jan Vesely, elegido en el nº 6 del pasado Draft NBA 2011 por Washington Wizards, la República Checa cuenta con una nueva esperanza para mirar hacia delante y desarrollar su entusiasmo por el deporte de la canasta. La Mattoni NBL es la liga de referencia en el país, y esta temporada competirán en ella 14 equipos a lo largo de dos rondas, con el objetivo de asaltar el trono del perenne campeón, el CEZ Nymburk. Asimismo, este año destaca la presencia de dos equipos procedentes de Eslovaquia, el Astrum Levice y el Inter Bratislava, que han sido invitados (y han demostrado su estabilidad financiera) a formar parte de la NBL debido a que las históricas franquicias de Novy Jicin y Brno no han conseguido reunir las condiciones económicas suficientes para jugar esta temporada. Con la llegada de los dos equipos que consiguieron el ascenso desde la 1.Liga (segunda categoría) y un total de tres conjuntos que disputarán competiciones europeas, tenemos por delante una NBL que se presenta más interesante que nunca en la historia reciente.

LOS REYES DEL BALONCESTO CHECO

CEZ NYMBURK

Cuando hablamos sobre el baloncesto en la República Checa el CEZ Nymburk es el primer nombre que nos viene a la mente. Fundado en 1930, el club ha conquistado el primer puesto en la fase regular y el título final en cada temporada desde el año 2004, haciendo un total de 8 entorchados consecutivos. La pasada campaña disputó la fase de clasificación para la Euroliga, alcanzó el Last 16 de la Eurocup y participó además en la Liga Adriática por primera vez en su historia, finalizando en el octavo puesto.

Ladislav Sokolovsky (CEZ Nymburk) Con una astuta gestión en sus oficinas y ahora bajo la dirección en el banquillo del israelí Ronen Ginzburg (Israel) desde la pasada temporada pasada, el club volverá a intentar clasificarse para la Euroliga (y si no lo consigue disputará la Eurocup) y, por primera vez, jugará en la VTB United League.

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El capitán del CEZ Nymburk es Ladislav Sokolovsky, quien es también el jugador más veterano del club. A sus 34 años de edad aún demuestra una exuberancia juvenil cada vez que pisa la cancha, y ha sido internacional con República Checa durante más de 10 años. Con el apoyo de varios miembros actuales del equipo nacional checo como Petr Benda, Pavel Pumprla o el joven Lukas Palyza, la fuerza del equipo será una sólida base formada por sus jugadores extranjeros, dirigidos por el máximo anotador de la temporada pasada, Tre Simmons. Además, han llegado al club como nuevos fichajes Eugene Lawrence para reforzar la posición de base y el veterano alero Lamayne Wilson, que deben proporcionar al equipo la fuerza suficiente para al menos igualar su rendimiento del año pasado en la Eurocup, ser competitivos en la VTB League y, posiblemente, alcanzar su máximo sueño: la clasificación para la Euroliga.

LOS ASPIRANTES

BK PROSTEJOV

Finalista en las últimas dos temporadas, el BK Prostejov es sin duda el equipo que tiene más que probar en esta temporada. Después de su racha de éxitos, en la que sólo ha caído ante el Nymburk en las finales de las dos últimas temporadas, la administración del club ha hecho estallar la plantilla sustituyendo aproximadamente al 75% de los jugadores, y también al ya ex-entrenador Petr Balint. En su lugar ha formado un nuevo grupo que tendrá que conjuntarse para construir la química y la confianza necesarias si pretende obtener su tercer pasaporte consecutivo a la final de la NBL. El nuevo entrenador, Zbynek Choleva, procede del difunto Novy Jicin, y su presencia se ha hecho sentir en la composición de la lista, trayendo con él a Prostejov a sus ex-jugadores Dusan Pandula, Rostislav Pelikan y Matej Venta. El capitán Jaroslav Prasil permanece en el equipo, pero la mayor parte de la fuerza anotadora vendrá del recién fichado Jamar Smith y del propio Pandula.

Tre Simmons (CEZ Nymburk)

La preparación del Nymburk ha sido difícil hasta el momento, debido a una lesión que ha retrasado la puesta a punto de Lawrence y a las duras derrotas a domicilio en Austria del comienzo de la pretemporada. Si el equipo puede conseguir una buena química en la pista, no hay duda de que repetirá como campeón de la República Checa por novena temporada consecutiva. A pesar de ello, no parece que la posible autocomplacencia en la liga nacional vaya a ser un problema, ya que refuerzos como Palyza (exOstrava) y Lawrence (ex-Prostejov) ya han competido -y normalmente cayendo derrotadosante el Nymburk durante las últimas temporadas, mientras que los recién llegados Wilson y Drew Naymick estarán dispuestos a añadir nuevos títulos a su currículum.

El juego interior se presenta más que adecuado, con un sólo representante de las últimas temporadas, Yemi Nicholson, mientras que han llegado como refuerzos Travis Peterson desde Bulgaria, el mencionado Pelikan y el joven Kamil Svrdlik, que terminó su carrera colegial en la NCAA con Fairleigh Dickinson la temporada pasada.

BK JIP PARDUBICE

El tercer clasificado del año pasado se ha mostrado como un equipo muy consistente durante las últimas temporadas, alcanzando las semifinales ligueras en 2008, 2010 y 2011. Esta temporada ha incorporado al veterano alero Corey Muirhead, procedente del Novy Jicin, así como a Lukas Kotas del USK Praha para ayudar a mejorar el equipo. Teniendo en cuenta que junto a estos dos fichajes continúan cuatro de los cinco mejores anotadores del equipo, el entrenador Jan Slowiak no debería encontrar ninguna excusa para no terminar al menos entre los tres primeros clasificados esta

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temporada. El pívot formado en la Universidad de Illinois, Marcus Arnold, es uno de los mejores pesos pesados de la liga, pero su inconsistencia le ha impedido hasta ahora convertirse en un jugador verdaderamente dominante.

BK DECIN

Completaba las semifinales la temporada pasada el BK Decin, que acabó obteniendo el cuarto lugar. Este año ha visto cómo su escolta estrella William Hatcher dejaba el equipo para marcharse a Francia, pero el que sí continuará es el MVP de la pasada temporada, Pavel Houska, que vuelve al equipo junto al veterano Levell Sanders para encabezar un club de Decin siempre combativo. El club disputó ante el Nymburk la final de Copa, y solamente un controvertido final de partido les impedía conseguir la victoria. Nuevamente se encontraba con el Nymburk en las semifinales de liga, y aunque terminaba cayendo 0-3, el margen de derrota en cada partido fue de sólo siete puntos de promedio. El Decin estará dirigido por el checo Pavel Buda y contará como gran fichaje para esta temporada con el base estadounidense John Boyer, que debutará como profesional con grandes expectativas en este histórico club.

BK BREDA & WEINSTEIN OPAVA

Fundado en 1945, el club de la zona norte de Moravia ha conseguido éxitos en el escenario europeo al principio de la década de 2000, compitiendo en la Copa Korac, FIBA Champions Cup y ULEB Cup durante el período 2000-2004. Volvía a la NBL en la temporada 2008-09 y ha finalizado en séptima posición en cada una de las últimas tres campañas. Compuesto únicamente por jugadores checos o eslovacos, el club tiene una cantera fuerte y es capaz de competir relativamente bien ante equipos con presupuestos mucho mayores. Este año ha perdido al tercer máximo anotador, Marek Stec (rumbo al Astrum Levice), pero la mayoría de la plantilla permanece intacta, contando como recién llegado con el joven Petr Dokoupil (ex-Prostejov), que ha participado este año con la selección nacional en la Universiada disputada en China.

EN LA MITAD DE LA TABLA

Petr Dokoupil (Breda) (izq.)

BK NOVA HUT OSTRAVA

Sólo unos pocos jugadores quedan de la plantilla del año pasado en el Otrava, la mayoría de ellos reservas. El equipo disfrutó de sus mejores años en la década de 1990, compitiendo en la Copa Korac, y se ha mantenido en el Top 10 de la liga en las últimas 10 temporadas. Riley Luettgerodt, máximo anotador de la LPB portuguesa el pasado año, es el fichaje más destacado, así como el pívot americano James Hughes, que llega desde Ucrania. El veterano de 36 años Marek Stuchly es el jugador más destacado del resto de la plantilla, estando presente en la NBL desde hace 19 temporadas y acumulando un total de 9307 puntos en 689 partidos a lo largo de su carrera.

BC KOLIN

Tras perder la última plaza para los play-off la pasada temporada en beneficio del Opav, el BC Kolin comienza el año sin el máximo anotador de la liga, Terry Smith, que se ha marchado a Suiza. En su lugar llega el veterano base Rashaan Ames para acompañar a Richard Field y al ala-pívot David Machac, segundo máximo anotador del equipo en las últimas temporadas. En suma, un grupo experimentado que debe reunir el aplomo y talante necesarios para entrar un año más en la lucha por los playoff.

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USK PRAHA

Ganador del título de liga en 2000 y 2001, el USK Praha no ha conseguido superar la sexta posición desde entonces. Esta temporada estará compuesto exclusivamente por jugadores checos o eslovacos por razones económicas, y ha sufrido un duro golpe con la salida del internacional Lukas Kotas rumbo al Pardubice. El alero Vojtech Hruban, de 22 años, permanece en el equipo junto a un sólido núcleo de jóvenes que han crecido y desarrollado dentro de uno de los mejores programas de cantera junior del país. El pívot de la selección eslovaca Petr Sedmak, junto a Milan Soukup (ex-Plzen) son los fichajes más importantes para este año en el Praha, que estará dirigido por el técnico americano Ken Scalabroni por quinta temporada consecutiva.

propio Meno, el americano Ravone George y el ala-pívot Ladislav Horak, los máximos anotadores del equipo. En particular, Meno es una de las pocas fuerzas dinámicas y capaces de cambiar el signo de un partido en la NBL, y se ha labrado una reputación como reboteador de primer nivel y uno de los mejores jugadores defensivos de la liga. Un fichaje clave es el del veterano alero Pavel Milos, que llega procedente del Pardubice y queda como el único miembro de la plantilla que supera la treintena. Milos aportará su gran experiencia de juego, así como un letal tiro exterior a un club joven, con talento y hambre como el Svitavy.

RECIÉN LLEGADOS, POCAS OPCIONES

BK LOKOMOTIVA PLZEN

Último clasificado en la temporada pasada, el Plzen no ha descendido debido al desequilibrio en la cantidad de equipos en la liga. Ganó sólo cuatro partidos la temporada pasada, dos en la A1 y dos más en la A2, y este año se ha marchado su mejor anotador, Pavel Novak, rumbo a Alemania, así como Milan Soukup (al Praha). El único fichaje notable para el club es el ex-jugador del Prostejov Ladislav Toth, que tratará de resucitar su carrera después de unos últimos dos años muy malos estadísticamente. Un par de astutos veteranos como Pavel Frana y Stepan Vrubel guiarán a un grupo de jóvenes e inexpertos jugadores esta temporada. Ken Scalabroni (USK Praha)

BK LEVHARTI CHOMUTOV TURI SVITAVY A pesar de finalizar con un balance total de 7-23, el equipo ya comenzó a sufrir una gran transformación a finales de la temporada con la incorporación de Boris Meno. Ya en la segunda fase de la competición, el Svitavy terminaba con un registro de 5-5, superando a equipos que contaban a priori con mejores marcas. Dispuestos a dar un paso adelante este año, el equipo cuenta un trío de estrellas formado por el

Obtuvo el ascenso a la NBL al conquistar el título de la 1.Liga (Segunda División) en 2010. El equipo prepara su aterrizaje en la NBL con un trío de jugadores extranjeros como base, formado por Rob Lowery, que cumple su segundo año como profesional, el veterano alero Richard Anderson y el ex-BK Pardubice Derek Wright. El diminuto Wright (1’75 m) se unirá al equipo justo a tiempo para el inicio de la temporada regular y aportará experiencia, explosividad y actitud ganadora a los recién llegados a la NBL.

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BK INTER BRATISLAVA

SLUNETA USTI NAD LABEM Quédense con el nombre de Thad McFadden. El escolta de Flint, Michigan, de 24 años, fue el máximo anotador de la temporada pasada en la 1.Liga y quiere irrumpir con fuerza en la NBL. Su promedio de 22.5 puntos por partido y una impresionante actuación en la Copa Checa, anotando 29 puntos en un desequilibrado 68-107 ante el Novy Jicin fueron su carta de presentación. En su tercera temporada como profesional, McFadden guiará en la NBL a un Usti rearmado. Los recién llegados son LeKendric Longmire (Universidad de Oregón), Jaroslav Tyrna (hermano menor del veterano pívot Ales Chan) y el eslovaco Matus Kuchalik, que darán frescura al equipo, aunque su talento está aún por demostrar. Si bien no parece que puedan ganar muchos partidos esta temporada debido a su inexperiencia (Tomas Hruby es la única presencia con algo de veteranía en el equipo), será divertido seguir las evoluciones del club, que a buen seguro dará más de un susto a muchos equipos de la parte intermedia e inferior de la clasificación.

Asiduo a la última posición en la Extraliga, el Inter Bratislava no parece un buen candidato para disputar una competición como la NBL. Sin embargo, el club de la capital de Eslovaquia ha pasado por un bache durante las últimas tres temporadas, ya que con anterioridad finalizó entre los tres primeros de la Liga un total de tres veces en los últimos 10 años, siendo finalista en 2007 y 2008, además de contar con experiencia en Europa, habiendo disputado la Copa Korac a finales de los 90. El equipo buscará sus objetivos de la mano de Jerrenda Wheeler, que ya promedió más de 17 puntos la temporada pasada, pero la clave será cómo le irá frente a contrincantes de la talla de Eugene Lawrence, Levell Sanders, Derek Wright, etc. Kwbana Beckles, Curtis Allen y Kevin Bridgewaters son los nuevos fichajes americanos del equipo para esta temporada

ASTRUM LEVICE

Recién llegado a la Mattoni NBL, el Astrum Levice viene de conseguir el título en la Extraliga eslovaca en la temporada 2010-11 tras finalizar en el tercer puesto de la fase regular. Se presenta con el máximo anotador de las últimas temporadas, Esian Henderson, junto al alero internacional con Eslovaquia Josef Vojtek. Como nuevos fichajes, el americano Keaton Grant dará altura y talento al juego exterior, mientras que la adquisición del veterano croata Sinisa Stemberger ha sido un buen movimiento en el mercado de jugadores sin equipo. El club tiene opciones de poder finalizar en la mitad de la tabla en la NBL, dependiendo de su capacidad de adaptarse y soportar la carga física de una liga como la checa, además de la aportación decisiva que pueda llegar de la mano de Henderson y Grant.

Jerrenda Wheeler (Inter)

2011-12 Mattoni NBL: Mi pronóstico 1) 2) 3) 4) 5) 6) 7) 8) 9) 10) 11) 12) 13) 14)

CEZ Nymburk BK JIP Pardubice BK Decin BK Prostejov BC Kolin Turi Svitavy BK Breda & Weinstein Opava BK Nova Hut Ostrava Astrum Levice USK Praha SLUNETA Usti Nad Labem BK levharti Chomutov BK Inter Bratislava BK Lokomotiva Plzen

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SERBIA: KOŠARKAŠKA LIGA

por PEP BRU

DE FUSIONES, HIJOS PRÓDIGOS Y DEMÁS Para más de un aficionado, la liga serbia es Partizan, Estrella Roja, Hemofarm y poco más. Teniendo en cuenta que esos 3 equipos (junto al emergente Radnicki Kragujevac) pasan directamente a la fase final de la liga serbia, aquí nos toca analizar ese “poco más”. Es decir, toca hablar de equipos que juegan una liga regular con el sueño de no tener que disputarla nunca más, porque eso significaría que han pasado a poder participar en la Liga Adriática.

procedentes del antiguo Novi Sad, todos ellos internacionales en categorías inferiores (Nikola Kalinic, Dusko Bunic, Bogic Vujosevic, Vukasin Petkovic..), y varios fichajes: el tirador Radovan Markovic, los ex-OKK Beograd Slobodan Dundjerski y Dragan Zekovic, y el miembro de la generación de oro serbia Stefan Stojacic, que después de un periplo gris por equipos punteros (Estrella Roja y Radnicki), vuelve a su Novi Sad natal. El suyo no es el único caso de regreso del hijo pródigo, como veremos.

Equipos modestos (un modesto ACB o incluso LEB es Rockefeller en comparación), a los que no les queda el consuelo de poder ver esta temporada en sus canchas al histórico Estrella Roja: la fusión del equipo de Belgrado con FMP le ha concedido una plaza de Liga Adriática que no se habían ganado en las canchas. Eppure si muove. Porque a pesar de su falta de recursos, o precisamente a causa de ello, la capacidad que tienen estas escuadras para componer plantillas apañadas confiere a esta liga un interés especial. Presentamos a algunas de ellas.

VOJVODINA NOVI SAD Técnicamente es un recién nacido, resultado de una fusión muy parecida a la de Estrella Roja/FMP. Vojvodina aporta la historia y la afición, Novi Sad la cantera. Han confeccionado una plantilla ambiciosa que, de momento, no ha respondido durante los partidos de pretemporada. La componen un único jugador de la antigua Vojvodina (Marko Kesic), varios jóvenes

Stefan Stojacic (Vojvodina Novi Sad)

OKK BEOGRAD El año pasado hicieron una buena fase regular y una más que digna Superliga. Han perdido como cada año a sus jugadores más destacados: el base Dundjerski y el pivot Zekovic se marchan a Novi Sad. El pivot Uros Lucic, hermano del alero de Partizan, ve recompensada su gran segunda mitad de la liga con su pase a Radnicki Kragujevac. En el momento de escribir estas lineas el equipo estaba

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tratando de atar los fichajes de los pivots Nenad Misanovic (ex-Estrella Roja) y Slavko Stefanovic. Como ya pasó en años anteriores, estos dos jugadores han empezado la preparación con OKK Beograd con un contrato abierto, es decir, con la posibilidad de marchar del equipo en cuando recibieran una buena oferta. Son las cosas de tener poco dinero... Ya confirmados están el alero Filip Sepa, (jugador importante en las categorías inferiores de la selección serbia, pero con una carrera profesional poco destacada hasta el momento), y sobretodo, Luka Drca, que no tenía sitio en el nuevo Estrella Roja pero puede ofrecer a OKK un salto de calidad importante. Los resultados de pretemporada indican que seguirán siendo competitivos.

Ivan Zigeranovic (Borac Cacak)

BORAC CACAK

que mantuvieron con FMP. Recuperan a varios exjugadores del equipo: el base Nemanja Prolovic, el alero Milos Maksimovic y los pivots Ivan Zigeranovic y Rastko Dramicanin. Con estos dos resuelven sus problemas de altura cerca del aro. El tercer alto será un chico que sigue del año pasado, Nemanja Todorovic, un pivot joven y fibroso. Con todos esos mimbres podrían aspirar a recuperar el terreno perdido.

METALAC VALJEVO Sexto clasificado en la Superliga serbia, sólo el basket average le impidió jugar las semifinales contra Partizan. Es un club ambicioso pero eso no impide que haya perdido a sus mejores jugadores: los campeones de la Universiada Stefan Bircevic y Marko Ljubicic, y el escolta anotador Stefan Sinovec, que ha abandonado sorpresivamente el equipo a media pretemporada para fichar por Radnicki Kragujevac. Sustituyen a los dos primeros con un buen pivot montenegrino, Danilo Draskovic, y con un talentoso jugador de la casa, que regresa tras muchos años fuera del equipo: Stefan Atanackovic. También llega el ex-Mega y Partizan Aleksandar Mitrović; pero difícilmente aportará la misma cantidad de puntos que Sinovec, y Metalac tendrá que apelar al juego de conjunto y a los triples de Stefan Balmazovic si quiere cumplir con su objetivo declarado de llegar a la Liga Adriática.

MEGA VIZURA

Habían sido durante varios años una especie de segundo equipo de FMP. Cuando FMP creó su propio filial empezaron los problemas para Borac, tanto deportivos como económicos. Hace dos años aún fueron campeones de la liga regular, pero aquel verano perdieron a 4 de sus titulares. La temporada pasada fue mucho más floja pero el equipo seguía teniendo calidad y como consecuencia... han vuelto a perder a 4 titulares: los talentosos exteriores Tresac, Vasojevic y Pesakovic y el pivot Dedijer. Están a la espera de algún jugador cedido por Partizan, equipo con el que recientemente han firmado un acuerdo de colaboración parecido al

Habitualmente el equipo más joven de la competición. El año pasado se clasificaron para la SuperLiga y ahora aspiran a repetir y mejorar. Mantienen los jugadores exteriores del año pasado (Vasilije Micic, Niksa Nikolic, tutelados por el veterano Branko Milisavljevic) y la llegada del escolta americano Jeremiah Rivers puede aumentar la solidez defensiva del equipo. Por dentro son muy bisoños: han conseguido prolongar un año más la cesión del gigante Cantekin, y mantienen a Cvetkovic (“veterano” del 89), pero pierden a su pivot más físico, Jelovac, y parece que darán bastantes minutos a pivots del 93 como Vujovic y Bojic. El ala-pivot del 92 Marko Lukovic es un zurdo de gran elasticidad pero si quiere dar el salto tendrá que definir su juego: o

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ganar peso para poder competir por dentro, o mejorar su tiro exterior; o mejor aún, ambas cosas.

RADNICKI BASKET

Djordje Majstorovic es ágil y rápido. En el puesto de base escolta tienen al ex-Partizan Nenad Stefanovic y al habilidoso Bojin Svilar; su suplente es el ex-FMP y campeón de Europa Sub-18 del 2009 Nikola Vukasovic, nativo de Smederevo. Podrían ser el equipo sorpresa de la temporada.

Equipo heredero del filial de FMP. Dispone en su plantilla de algunas de las mejores promesas del basket serbio, y varios jugadores que de momento no tienen cabida en Estrella Roja Belgrado (como por ejemplo Zivanovic y Dimic). Jóvenes pero claros candidatos a los primeros puestos.

Jovan Djordjevic (KK Napredak Rubin Krusevac)

KK NAPREDAK RUBIN KRUSEVAC Disputarán dos competiciones (Liga Serbia y Balkan League) con un equipo tal vez demasiado justo. Mantienen al base Slobodan Pejovic y al pivot ex-internacional U19 Slaven Cupkovic. Incorporan a otro antiguo internacional en categorías inferiores, Danilo Sibalic. A ellos se suman varios jóvenes de la cantera. Entre ellos el caso más llamativo, y muy representativo de lo movidas que pueden ser a veces las carreras profesionales de los serbios, es el de Jovan Djordjevic: fichado por Estrella Roja; de ahí pasó al Junior Casale Monferrato italiano, en un traspaso que generó cierta curiosidad en su día. Ahora vuelve a su Krusevac natal. Y sólo tiene 18 años.

VIZURA SMEDEREVO Recién ascendido gracias a las vacantes dejadas por las fusiones comentadas, han conseguido una plantilla bastante completa. Destacan en el juego interior dos pivots de juego complementario: Bosko Balaban es duro y fuerte, el 2m10 del 90 GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2011-12


RUSSIA: PBL LEAGUE

por STANISLAV TYUTYUNNIK

CSKA 2ª temporada en la BEKO PBL e idéntico favorito (las apuestas están 1.56 a favor del CSKA). Y desde luego es un pronóstico justo, ya que el club ha compensado la pérdida de veteranos como J.R. Holden, Trajan Langdon o Matjaz Smodis con un grupo de jóvenes ambiciosos y llenos de talento. Milos Teodosic, Nenad Krstic, Sammy Mejia, Evgeny Voronov... todos ellos están hambrientos de victorias y querrán llevarse el título de la Euroliga. Jamont Gordon tendrá la oportunidad de probar sus facultades y capacidad de liderazgo, mientras que la llegada del NBA “AK-47” Andrei Kirilenko ha sido la guinda para una plantilla magnífica, al menos hasta la finalización del lockout.

Anton Ponkrashov vuelve al CSKA tras una temporada productiva en San Petersburgo, pero no se espera que se vaya a convertir en un reemplazo importante, dada la gran cantidad de jugadores de calidad en su posición, y que su estado de forma en el EuroBasket y la pretemporada no ha sido bueno.

El técnico Jonas Kazlauskas ve a Gordon en el rol de base, pero el sorprendente y espectacular Alexey Shved intentará ser pieza importante de un backcourt con mucha calidad. Su actuación en el EuroBasket 2011 no fue muy consistente, pero le ha hecho ganar mucha experiencia y confianza en sí mismo. Victor Khryapa y Alexander Kaun, ambos teóricos titulares, han tenido problemas de lesiones y su salud podría convertirse en un problema para los planes de Kazlauskas. Con Darjus Lavrinovic la línea interior gana en variedad de recursos. El lituano puede pasar o anotar incluso desde la línea de tres, mientras que la presencia del serbio Nenad Krstic acompañado de 4 exteriores en el quinteto es un arma potente a desarrollar desde dentro o fuera. Durante la Copa Gomelsky Krstic ya fue el máximo anotador de su equipo, y de él se esperan muchos doblesdoble a lo largo del año.

Milos Teodosic (CSKA)

El veterano alero Ramunas Siskauskas dará previsiblemente más de 10 puntos por partido, y tras su retirada de la selección nacional los veranos le están sirviendo para ponerse a punto y dejar lejos sus antaño comunes problemas de lesiones.

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KHIMKI

UNICS

Eterno 2ª clasificado tras caer ante el CSKA en la batalla por el título, el Khimki se hacía la temporada pasada con el título de la VTB League, pero no fue suficiente para su entrenador Rimantas Kurtinaitis. Así el equipo comenzó a moverse a la caza de agentes libres y ha fortalecido su banquillo con jugadores NBA como Timofey Mozgov, Chris Quinn o Austin Daye, además de todo un veterano curtido en mil batallas como Matt Nielsen, que aportará su experiencia y sangre fría.

El único equipo de la región autónoma de Kazan está dirigido por el técnico ruso de más éxito, Evgeny Pashutin. El año pasado el club tuvo muchos problemas derivados de la elevada media de edad de sus jugadores y la falta de banquillo, por lo que ha sido necesaria la reconstrucción. Y ha ocurrido. Titulares como Lampe o Popovic se han marchado, recambios de calidad como Rizvic o Minard están bajo las órdenes del ex-técnico del UNICS Aco Petrovic en el Azovmash... y sus sustitutos quizá no tengan un cartel excesivo, pero sí forman un equipo suficiente para hacerse con la teórica 3ª plaza de la liga. Dos torres, Alexey Savrasenko y Nathan Jawai, para el pick’n’roll y la destrucción en la pintura, Mike Wilkinson para unirse a Vladimir Veremeenko en el puesto de alapívot; Marcus Williams, Henry Domercant y Lynn Greer para renovar el backcourt y las opciones de anotación; el joven Dmitriy Golovin para ir ganando minutos y Petr Gubanov para completar el banquillo. Si al máximo anotador, Terrell Lyday, le respetan las lesiones, el UNICS podría soñar con los cuartos de final de la Euroliga.

Timofey Mozgov (Khimki)

Llegan desde el Dynamo, Alexey Zhukanenko y Dmitriy Khvostov para reforzar el roster cara a la participación en las tres competiciones, aunque obviamente obtener una plaza en la Euroliga era una dura tarea sin el concurso de jugadores experimentados como Keith Langford o Raül López, que han causado baja como “últimos soldados” del equipo que dirigía Sergio Scariolo. Ahora los de Kurtinaitis participarán en la Eurocup y tendrán más poder en el backcourt además del mismo dominio en la pintura a pesar de la salida de Savrasenko y Papadopoulos. Además, el equipo se ha rejuvenecido y encaja perfectamente con la visión del técnico, por lo que lo único que el Khimki necesitaría para volver a plantarse en la final de la PBL sería un recambio para Zoran Planinic, algo que con el mercado lleno de jugadores NBA a buen seguro no será muy complicado de encontrar.

LOKOMOTIV KUBAN Tras la decepción sufrida por la actuación de Eslovenia en el EuroBasket, el veterano Bozidar Malkovic se hace cargo del Lokomotiv con el objetivo de luchar por el podio. Nueva remodelación del roster y adiós a Surovtsev y Toporov, así como a Wilkinson y Jeretin. El Kuban ha dado la bienvenida a nuevos refuerzos como los del productivo pívot Primoz Brezec, especialista ofensivo, el medallista de plata con Francia en el Europeo Ali Traore y el rápido alero K.C. Rivers, que ha jugado como base durante la pretemporada para cubrir la baja del lesionado Lionel Chalmers. Con Jeremiah Massey y los medallistas europeos de bronce Sergey Bykov y Nikita Shabalkin en la plantilla, el Lokomotiv intentará buscar éxitos no sólo en Eurocup y PBL, sino también en la VTB League. Por primera vez en la historia del club competirá en los tres frentes, y es difícil predecir en cuál de

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ellos podrá obtener un mejor resultado… aunque probablemente el nuevo entrenador será destituido antes de final de temporada, como ha ocurrido tantas veces en el Lokomotiv. Personalmente no tengo mucha fe en su éxito, a pesar de contar con la ayuda de jugadores de gran talento.

Un cambio importante es la presencia del nuevo capitán, Alexey Zozulin, en lugar de Anton Ponkrashov, que ha preferido un mejor contrato y menos minutos de juego en el nutrido banquillo del CSKA. Así, la 5ª plaza es el pronóstico para el Spartak.

KRASNYE KRYLIA NIZHNIY NOVGOROD Sin fichajes significativos, el objetivo del Nizhniy será seguramente repetir la 5ª plaza del año pasado, algo que si la suerte acompaña y las lesiones no se convierten en un problema, el equipo dirigido por Lukic y Burin podría conseguir. Si analizamos rápidamente el roster, parece decididamente más débil que el de sus rivales. El ex-Zalgiris Boban Marjanovic y otras decepciones de la pasada temporada como Vadim Panin, Andrey Mateyunas, Vladimir Ivlev o Pavel Shavkunov, junto a jugadores “de 2ª” en la Superliga como Alexey Vzdyhalkin o Nikita Stepanenkov... ¿cuáles podrían ser los puntos fuertes del equipo? Quizá la aportación de jugadores como Ivan Nelyubov, J.R. Bremer y Michal Ignerski. No hay que olvidar que Bremer está lesionado, un punto de riesgo en su fichaje a pesar de sus grandes estadísticas en el apartado de asistencias y su visión de juego. La 7ª plaza podría ser un final lógico para el Nizhniy a final de temporada.

“Este equipo nunca se convertirá en una reunión de individualidades”, prometía recientemente el técnico Sergey Bazarevich en una entrevista. El primer objetivo durante la pretemporada fue un base con experiencia, un perfil al que Aaron Miles se ajustaba perfectamente. “No es un jugador espectacular, ni explosivo ni anotador, pero es todo un líder sobre la pista y le gusta defender y pasar el balón”, afirmaba Bazarevich, y Miles le ha respondido con un triple doble en su primer partido oficial ante el Siauliai, confirmando las palabras de su entrenador.

Dragan Labovic (Krasnye Krylia)

SPARTAK SAINT PETERSBURG Objetivamente hablando, el equipo Jure Zdovc debería luchar por el podio de la liga, a pesar de que finalmente su primer objetivo en el mercado de fichajes, Andrey Kirilenko, se ha marchado al CSKA. Una primera línea de jugadores nacionales ambiciosos como Pavel Sergeyev, Valery Lihodey, Victor Keyru y Anatoliy Kashirov, todos ellos con mucha hambre de victorias militan en el club en busca de minutos de juego en lugar de aguardar en el banquillo de clubes más prestigiosos, se une a los experimentados Loukas Mavrokefalidis, Vladimir Dragicevic y Yotam Halperin, formando una plantilla que puede alcanzar un buen puesto en la Eurocup.

Otros recién llegados con Joe Alexander y Jarvis Hayes, formando un juego interior “NBA style” a los que se sumaba inicialmente un DeJuan Blair que ya ha abandonado el equipo después de unas pobres actuaciones ante Enisey, Triumph y Khimki. Tras su marcha el club se ha hecho con los servicios del veterano ex-Dinamo Dmitriy Domani, de 37 años, cuya experiencia será muy provechosa para un Samara que ha perdido a Surotsev por lesión por un período aún no determinado. Blair ha impresionado con varios doble-doble en la clasificación para la VTB League, demostrando que su estado de forma es muy bueno a pesar de los problemas de peso. Otro interesante fichaje es el

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de Dragan Labovic, capaz de anotar con buenos porcentajes desde la línea de 3, y no hay que olvidarse de los rusos Eugene Kolesnikov y el ahora lesionado Alexey Surovtsev, tiradores de buen nivel. Artur Urazmanov dará minutos de descanso en el puesto de base, mientras que Alexander Anisimov se recupera tras una operación. Brion Rush cumplirá su segunda temporada en el equipo al igual que su compañero Alexander Dedoushkin, y el pívot Fedor Likholitov vuelve a su país natal tras una provechosa etapa en la soleada Turquía. El roster como tal no es muy amplio, pero el Presidente Vladislav Kapoustin ha prometido nuevos fichajes conforme avance la temporada, por lo cual el club podría aspirar a ocupar la 6ª plaza en la PBL, que sería la mejor clasificación en la corta historia del club.

por una plaza en playoffs, pero el objetivo más realista sería la 9ª posición.

SPARTAK PRIMORJE El “outsider” del torneo llega desde el extremo este de Rusia, y no ha realizado fichajes muy significativos, a excepción de Jeleel Akindele. Es complicado predecir si el equipo podría luchar por los playoffs, posible objetivo para el que han llegado Cuthbert Victor y Torey Tomas junto a los veteranos Gennadiy Zelenskiy y Konstantin Nesterov.

ENISEY El equipo siberiano perdió a final de temporada a la base fundamental de su plantilla con la marcha de jugadores como Demeshkin, Sergeyev, Williams o Labovic. Únicamente Lonny Baxter permanece del equipo que conseguía la 6ª plaza, algo que parece casi imposible de mantener sin el dinero necesario para contratar estrellas. Fichajes como Elmedin Kikanovic, Jasmin Hukic, Marko Marinovic o Afik Nissim no son lo suficientemente competitivos para igualar a sus rivales, pero aún así la plantilla podría encarar con garantías la Eurochallenge y quizá tener opciones en la Copa.

TRIUMPH La fábrica de jóvenes talentos se amplía con la llegada de Dmitriy Koulagin y Victor Zvarykin. La victoria en pretemporada ante el Besiktas ha hecho ver que el dúo Davon Jefferson - Kyle Landry está lista para ofrecer grandes resultados en Europa, siendo la única barrera en la Eurochallenge la presencia del Krasnye Krylia. Pero el ex-capirán del Samara Artem Kouzyakin probablemente sepa bien cómo poder derrotar a sus antiguos compañeros. El Triumph podría luchar

Cuthbert Victor (Spartak Primorje)

Pero el nivel de los jugadores del banquillo es bastante pobre para poder sobrevivir a la gran cantidad de viajes de una punta a otra de Rusia. La única esperanza llega de la mano del joven Denis Polokhin, de 21 años, que ha destacado en el segundo equipo del CSKA. Su talento brillará en Primorje bajo la dirección del técnico Boris Livanov.

* Stanislav Tyutyunnik es redactor de deportes en isport.ua

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TURQUÍA: BEKO BASKETBOL LIGI

por BAHA KURTULUS

La Beko Basketbol Ligi (TBL) comienza una ilusionante temporada 2011-12 llena de novedades. Desde su configuración actual, que data de la 1966-67, encontramos en el pálmares de campeones a Efes Pilsen (13 títulos), Eczacibasi (8), Muhafizgücü, Besiktas, Karsiyaka, İTÜ (5), Galatasaray (4), Ulkerspor (4), Tofas (2) y Fenerbahçe (1). Tras la fusión de Ulkersporun y Fenerbahçe, el nuevo club resultante ha levantado un total de 4 entorchados de liga. Repasando lo más destacado de la campaña 20102011 nos encontramos con el Galatasaray Cafe Crown de Oktay Mahmudi, que se plantaba sorprendentemente en la final cayendo ante el Fenerbahçe después de eliminar en semifinales al también revelación Bandirma Banvit y en cuartos al potente Besiktas. Antalya BSB y Karsiyaka completaban el cuadro de playoffs junto a un Efes Pilsen que caía con estrépito en semifinales ante el a la postre campeón por 3-0. Pero la decepción venía con la mala actuación en Euroliga, donde a pesar de tener una plantilla plaga de estrellas con el objetivo de clasificarse para la Final Four, ni los de Velimir Perasovic (más tarde sustituido en el banquillo del Efes por Ufuk Sarica) ni el propio Fenerbahçe podían superar el Top 16, dejando a la liga turca sin representantes en cuartos de final. En la cola de la tabla quedaban Bornova y Oyak Renault, que firmaban su descenso de categoría a TBL2 con los consiguientes problemas para el mantenimiento de su estructura como clubes. En su lugar, encontramos como recién llegados al equipo de la Universidad de Hacettepe y al Bandirma Kirmizi, equipo vinculado al Banvit. Antes de examinar la Beko Basketbol Ligi 2011-12 hay que hacer mención al incremento de la capacidad económica de los equipos con el paso de los años, y que en esta ocasión ha hecho que la

competición dé un paso adelante en cuanto a número de estrellas en sus canchas. Gracias al lockout de la NBA, los internacionales turcos han vuelto a casa (al menos hasta su finalización), y de esta manera figuras de primer nivel como Mehmet Okur (de Utah Jazz a Türk Telekom), Semih Erden (de Cleveland Cavaliers a Besiktas), Deron Williams (de New Jersey Nets a Besiktas), Ersan Ilyasova (de Milwaukee Bucks al Anadolu Efes), Sasha Vujacic (de New Jersey Nets al Anadolu Efes), Darius Songalia (de Philadelphia 76ers a Galatasaray) o Sheron Collins (de Charlotte Bobcats a Universidad de Hacettepe) aterrizan este año en la TBL.

Ersan Ilyasova (Anadolu Efes)

En cuanto a la Euroliga, el Fenerbahçe Ulker se medirá dentro del Grupo A en la fase regular a Bennet Cantù, Bizkaia Bilbao Basket, Caja Laboral, SLUC Nancy y Olympiacos. El Anadolu Efes hará lo propio en un complicado Grupo C que le enfrentará a Real Madrid, Emporio Armani Milano, Partizan, Maccabi Tel Aviv y Belgacom Spirou, y tras obtener su clasificación en el Torneo adicional, el Galatasaray figurará en el Grupo F junto a Montepaschi Siena, FC Barcelona Regal, Union Olimpija, Asseco Prokom y Unics. En el mismo torneo, el Banvit no podía obtener su pase al caer

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ante el Nymburk en primera ronda, por lo que competirá en la Eurocup. En cuanto al papel de la selección de Turquía en el pasado EuroBasket, los de Orhun Ene dejaron sensaciones positivas y negativas, alimentando críticas iniciales hacia el técnico en la prensa local por su inexperiencia para asumir una pesada responsabilidad después del subcampeonato mundial. A pesar de las derrotas ante Lituania y Polonia, el equipo se rehacía venciendo a España en la segunda fase, aunque finalmente las derrotas ante Francia y Serbia le impedían clasificarse para cuartos de final y, por lo tanto, tener opción de conseguir una plaza en los Juegos Olímpicos.

Neven Spahija (Fenerbahçe Ulker)

FENERBAHÇE ULKER Tras conseguir el campeonato la temporada pasada, los de Neven Spahija vuelven a ponerse en marcha en espera de un campeonato de liga difícil y la perspectiva de intentar conseguir la machada de clasificarse para la Final Four de la Euroliga, que se celebrará en Estambul.

Savas y Kaya Peker dominarán el juego y a buen seguro se beneficiarán de los balones que les haga llegar el nuevo internacional otomano Emir Preldzic, cuyo rendimiento en el EuroBasket resultó alentador.

ANADOLU EFES La salida de Velimir Perasovic del banquillo de los de Estambul ha dado paso al otrora asistente Ufuk Sarica, que tendrá la misión de conducir a un equipo con muchos nombres propios en su devenir por TBL y Euroliga. La plantilla ha sufrido numerosas bajas, como las de Ender Arslan, Lawrence Roberts, Erwin Dudley, Igor Rakocevic, Bostjan Nachbar, Bootsy Thornton o Nikola Vujcic, que tendrán su reemplazo en el serbio Dusko Savanovic, que aterriza tras una buena campaña en Valencia Basket, Ermal Kuqo, los NBA Ersan Ilyasova y Sasha Vujacic, los ex-Caja Laboral Stanko Barac y Esteban Batista y los exteriores Tarence Kinsey (ex-Fenerbahçe) y Vlado Ilievski. Permanecen en el roster los nacionales Kerem Tunceri, Kerem Gönlüm, Sinan Güler y Cenk Akyol, formando una plantilla que levanta expectación en cada partido. Además, en el cargo de coordinador del equipo encontramos al exseleccionador turco Cetin Yilmaz, un hombre con experiencia y resultados exitosos que a buen seguro transmitirá su energía a los de Sarica.

GALATASARAY

Gasper Vidmar ha regresado al equipo tras superar una lesión, mientras que Engin Atsür y Mirsad Türkcan estarán listos para mediados de octubre, quedando aún en la enfermería el croata Marko Tomas, del que se espera que regrese a las canchas a mediados de noviembre.

El equipo dirigido por Oktay Mahmudi, actual subcampeón de liga, ha realizado una fuerte inversión cara a esta temporada con el apoyo de su sponsor, Medical Park, para luchar por objetivos muy ambiciosos. El primer paso ya se ha conseguido, con la clasificación para la fase regular de la Euroliga.

Con el polivalente en ataque y defensa Omer Onan como baluarte, los nuevos fichajes de James Gist, Curtis Jerrells o Bojan Bogdanovic, además de la última adición del suizo Thabo Sefolosha, unirán fuerzas con Roko Ukic para cubrir las bajas de Darjus Lavrinovic, Sarunas Jasikevicius, Sean May y Tarence Kinsey. En el interior, los turcos Oguz

La experiencia en partidos importantes de jugadores como Preston Shumpert, Luksa Andric o Josh Shipp se ha visto reforzada con los nuevos fichajes. Han salido del equipo Ermal Kuqo, Radoslav Rancik (que se perdía la final del año pasado por lesión) y Jerry Johnson, en cuyo lugar han llegado Ender Arslan, Cevher Ozer, Furkan

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Aldemir, Jamon Lucas Gordon, Jaka Lakovic, y los NBA Darius Songalia y Zaza Pachulia. Con una buena rotación de jugadores nacionales, se espera que el papel del joven Aldemir sea relevante a lo largo de la temporada, dada su capacidad para atacar desde el poste alto y tirar de tres. El capitán del equipo continuará siendo el veterano Haluk Yildirim, mientras que Evren Buker y Caner Topaloglu apoyarán desde el banquillo la rotación para dar minutos de descanso a las estrellas.

TURK TELEKOM Uno de los dos representantes de la capital turca en la liga se presenta nuevamente dispuesto a dar batalla después de la reconstrucción a la que tuvo que someterse a mitad de la temporada pasada para dar el mando a Timuçin Meriç. Jan Hendrik Jagla ha puesto rumbo al Bayern Munich, y junto a él han dejado el equipo Jerome Randle, K'zell Wesson, Fatih Solak, Basak Rasim, Mehmet Yagmur y Yunus Cankaya. Únicamente permanecen los Ceyhun Altay, Can Ugur Ogut y Orhan Hacıyeva, figurando como nuevas adiciones nacionales Muratcan Guler, los aleros Nedim Yucel y Bekir Yarangüme y la estrella NBA Mehmet Okur, que ha llegado a un acuerdo con el club hasta el final del lockout. Como fichajes extranjeros aterrizan el lituano Simas Jasaitis, Darius Washington, el guerrero Kaspars Kampala y Michael Wright (cuyo nombre turco es Ali Karadeniz). El objetivo de Turk Telekom para esta temporada será previsiblemente hacer un buen papel en la Eurochallenge y buscar una plaza en las semifinales de la TBL, algo que no tendrá nada fácil dada la terrible competencia que se presenta este año en la competición turca.

BESIKTAS MILANGAZ Finalista de Copa la temporada pasada, el Besiktas caía a las primeras de cambio en los playoffs de liga ante el Galatasaray por 3-0. Tras llegar a un acuerdo con MILANGAZ para la sponsorización del club, la plantilla dirigida por Ergin Ataman se ha

renovado con las ausencias de Cevher Ozer, Serkan Erdogan, Huseyin Besok, Cuneyt Erden, Bekir Yarangüme y Mustafa Abi en el bando nacional, sumadas a la marcha de AJ Ogilvy, Mire Chatman, Fedor Likholitov y Michal İgnerski Los recambios para el primer grupo llegan de la mano de Can Akın, Barış Hersek, Mehmet Yağmur y Adem Ören, mas la llegada del NBA Semih Erden y la de Erwin Dudley (rebautizado como Ersin Dagli). Pero sin duda el fichaje estrella es el del base de Utah Jazz Deron Williams, al que se unen el ex-Milano David Hawkins y el pívot serbio Zoran Erceg. La expectación por la llegada de Deron Williams parece haberse venido abajo con la derrota en la fase de clasificación para la Eurocup, que hará que el club tenga que disputar finalmente la tercera competición continental, Eurochallenge. Pero no habrá que perder ojo a un equipo que puede dar muchas alegrías en la competición liguera.

Deron Williams (Besiktas)

BANVIT Semifinalista en la campaña 2010-11, el equipo dirigido por el seleccionador turco Orhun Ene sorprendía alzándose con el segundo puesto en la fase regular, y quiere que este sea el año de su confirmación con unas expectativas que parecen ir en aumento. El equipo disputará la Eurocup tras caer en la ronda de clasificación para la Euroliga ante el Nymburk, y a pesar del lógico retraso en la incoporación de su entrenador después del EuroBasket, el club se ha movido rápidamente en el mercado. Así, cerró la continuidad de los turcos Barış Ermiş, Chuck Davis, Lance Williams, Keith Simmons, Izzet

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Türkyılmaz, Erolcan Çinko y Yigitcan Turna, mientras que han causado baja Antonio Graves, Juan Dixon, Vladimir Golubovic, Barış Özcan, Mutlu Akpınar, Bora Hun Pacun, y Safak Edge jugará esta temporada en el equipo vinculado. Serkan Erdogan (Besiktas) y Cemal Nalga (Lietuvos Rytas) encabezan la nómina de fichajes, en la que destaca principalmente la incorporación de Cliff Hammonds (ASVEL) y el pívot bosnio Kenan Bajramovic (Lietuvos Rytas). El poderío en el tiro exterior parece fortalecido, y de nuevo el Banvit se convertirá en una pesadilla para sus rivales dada su fortaleza en casa.

PINAR KARSIYAKA Quinto en la fase regular liguera el año pasado, el conjunto dirigido por Hakan Demir caía en el playoff de cuartos de final tanto en la TBL como en la Eurochallenge. Al veterano Jovo Stanojevic se ha unido la adición de jugadores de reconocido prestigio como Goran Ikonic o el rookie Brandon Browdy, mientras que la baja de Rayman Morgan será cubierta por el experimentado Mire Chatman (ex-Besiktas). La guardia nacional se refuerza con la presencia de Emre Bayav, Birkan Batuk, Ahmet Erdogan, Alper Saruhan, que lucharán a brazo partido para no desentonar en la TBL.

TRABZONSPOR

Kenan Bajramovic (Banvit)

OLIN EDIRNE Renovación total en el Olin Edirne, que ha conformado un equipo totalmente nuevo. Se han marchado jugadores importantes como Predrag Samardziski, Renaldas Seibutis, Vidas Ginevicius o Seth Doliboa, mientras que los nacionales Erdal Bibo, Can Akin, Caner Ercan y Reha Oz no han renovado su contrato. Gokhan Tastimur ha tomado el mando del equipo desde el banquillo, y contará en su rotación con los fichajes de Wesley Wilkinson, Vladimir Stimac, Ivan Lilov y el rookie Chris Wright, mientras que Ogun Sevinc llega del descendido Oyak Renault y a él se suman Polat Kocaoglu, Mahir Bayrak, Mustafa Abi y Firat Toez en un equipo completamente renovado que supone toda una incógnita en cuanto a su rendimiento.

El serbio Dragan Sakota ocupa el banquillo de un Trabzonspor que quiere volver por sus fueros tras la decepcionante 11ª posición liguera de la campaña anterior. Sus mejores jugadores, Michael Wright (Ali Karadeniz), Alvin Snow, Derrick Obasohan, Igor Milosevic y Goran Cakic ya no figuran en la plantilla, y no será tarea fácil la de tener que sustituirles. Para ello, el Trabzonspor ha renovado completamente su rotación, en la que encontramos a Monwell Randle, Stevan Milosevic y Jonathan Gibson, mientras que entre los locales han causado baja Ersin Görkem, Caner Öner, Hadi Özdemir e İlker Türel, reemplazados por Kaan Üner, Levent Bilgin, Polat Kaya y Oktay Yılmaz.

TOFAS BURSA 9ª clasificado la temporada pasada, el Tofas Bursa se quedaba a las puertas de los playoffs y para este año no ha realizado excesivas variaciones en su plantilla. Jason Rowe, Austin Nichols, y Tomislav Ruzic se unían al equipo a mitad de temporada, continuando en la plantilla los dos últimos. Del Zadar llega este año Jurica Zuza, compatriota de Ruzic, y procedente del Antalya BŞB aterriza el americano Brad Buckman para reforzar las posiciones interiores. En el puesto de base encontramos a Ronald Steele (ex-Bnei Hasharon), mientras que los refuerzos turcos serán Baris Özcan (Banvit), Volkan Cetintahra y el cedido Sertac Sanli (Besiktas).

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ANTALYA BSB

ALIAGA PETKIM

El Antalya BSB tuvo que solventar numerosos problemas a mitad de la temporada pasada, que han terminado con la marcha del banquillo del t��cnico Ahmet Kandemir. El equipo conseguía la última plaza para los playoffs, pero caía rápidamente en cuartos de final ante el Fenerbahçe Ulker (3-0). Este año la campaña comienza bajo la dirección de un nuevo entrenador, Serdar Apaydin, y un cambio radical en la plantilla. Brad Buckman, Christopher Patrick, Gerrod Henderson, JP Prince y los locales Muratcan Güler, Hadi Doğan, Polat Kocaoğlu, Barış Hersek y Erdinç Balto Parker han causado baja, mientras que los nuevos encargados de guiar al equipo serán Rasim Başak, Caner Öner, Melih Mahmutoğlu, Alican Güney, Nedim Dal, Valentin Pastal y los extranjeros Stevan Jelovac, DeAngelo Casto, Corey Fisher y Kedrick Brown.

Después de muchos apuros el Aliaga Petkim era capaz de sellar la permanencia en la liga la temporada pasada, quedando a una sola derrota del descenso. Ello ha provocado un cambio total en la plantilla, en la que únicamente continúa el turco Baris Guney. Tras el fichaje frustrado del esloveno Zeljko Zagorac, serán Ryan Toolson, Brian Qvale, y Paul Miller los nuevos jugadores americanos del equipo, mientras que Branislav Ratkovica complementará a jugadores locales como Ümit Sonkol, Caner Senturk, Ersin Görkem, Pertev Öngüner o Tufan Ersöz.

ERDEMIRSPOR Decepcionante temporada la 2010-11 para el Erdemirspor, que llegaba a coquetear con el descenso de categoría. Altan Erol y Eren Beyaz son dos de los pocos jugadores que continuarán en el club, en el que encontramos fichajes destacados como Mike Hall, Antwan Barbour o James Thomas, junto a otros recién llegados como Antywane Robinson, K'zell Wesson y Geerod Henderson.

Ryan Toolson (Aliaga)

HACETTEPE UNIVERSITESI

MERSIN BSB Ercument Sunter dirigirá a un Mersin también en período de recuperación que buscará certificar la permanencia lo antes posible para no pasar apuros. Al escolta-alero Vincent Grier se suman los también americanos Anthony Grundy, James Mays y Demetri McCamey, mientras que entre los refuerzos nacionales destaca la llegada de Erdal Bibo, Can Maxim Mutaf y Yalçcin Azizmahmutogullari.

Uno de los equipos recién llegados a la TBL, el Universidad de Hacettepe, ha recurrido a jugadores consagrados para intentar conseguir la permanencia en primera división. De esta manera, el veterano Huseyin Besok, el NBA Sherron Collins, el ex-ACB Melvin Sanders, el ex-Estrella Roja Ricardo Marsh y el rookie Matthew BryanAmaning comandarán a un grupo no precisamente joven, tal como podría indicar su denominación.

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BANDIRMA KIRMIZI Por último, el segundo recién ascendido nos presenta una situación especial, ya que es un club vinculado al tercer clasificado del año pasado, el Banvit.

Ibrahim Yildirim (Bandirma Kirmizi)

El equipo estará dirigido por Ahmet Gurgen y la juventud es la nota predominante en su plantilla, con jóvenes destacados como Ibrahim Yildirim o el ex-Zagreb Gary McGhee, al que estaba previsto que acompañaran los también americanos Frank Hassell y Tiny Gallon, pero que finalmente han sido descartados de la plantilla definitiva.

* Baha Kurtulus Eurobasket.com

es

redactor

del

portal

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VTB UNITED LEAGUE

por IVÁN FERNÁNDEZ

La VTB League afronta su cuarta edición con ánimo de consolidarse, y lo hace ampliando la nómina de equipos y países conformándose definitivamente como una más que digna sucesora de la antigua NEBL. Con el ánimo de seguir creciendo, de momento el nivel deportivo de la primera fase se presenta un tanto desigual, con cierto favoritismo para los conjuntos rusos y lituanos, pero con síntomas positivos para una competición que en un futuro próximo estudia ampliar su radio de acción a latitudes menos septentrionales. Tras una fase previa para decidir los últimos participantes y con un calendario un tanto confuso, por aquello de la convivencia con otras ligas, la VTB League 2011-12 presenta novedades en su sistema de competición.

GRUPO A

KHIMKI Vigente campeón del torneo, el Khimki que dirige Rimas Kurtinaitis vuelve a partir como uno de los grandes favoritos para llevarse el torneo. Pese a la polémica salida de Keith Langford, y al hecho de que la permanencia de Austin Daye o Mozgov vaya ligada al lockout, Kurtinaitis dispone de una plantilla de garantías con la que profundizar en la idea de juego que tan buenos resultados ofreció en la segunda mitad de la temporada pasada.

En la primera edición el formato elegido para el estreno era el de final a 8, pero la liga cambia este año por segunda vez en su historia el sistema apostando por el sistema de liguilla en dos grupos, cuyos primeros cuatro clasificados se cruzarán en aspa en un lay de cuartos de final donde los ganadores de esa eliminatoria accederán a la Final Four que decidirá el título.

LAS FINALES

2009

CSKA 70-66 KHIMKI

MVP SISKAUSKAS Matt Nielsen (Khimki)

2010

2011

CSKA 66-55 UNICS

KHIMKI 66-64 CSKA

MVP J.R. HOLDEN

MVP FRIDZON

A la continuidad de un esqueleto básico con los Planinic, Fridzon, Kelati, Loncar o Monya, se les une las adquisiciones del talentoso Khostov en el puesto de base, de toda una garantía como Chris Quiin o Matt Nielsen y de buenos recambios

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nacionales como Zhukanenko o Vyaltsev. En definitiva una plantilla, larga y compensada que de funcionar defensivamente, tiene muchos números para pelear por todo, aunque si el lockout se cierra antes de lo previsto quizás se vea obligada a algún pequeño retoque.

grandes pilares, Marco Popovic y Maciej Lampe. Para suplirlos, Pashutin ha optado por una plantilla más larga antes que el mero cambio de cromos y así, a la continuidad de hombres clave como Lyday, McCarthy o Veremeenko, se ve reforzada por la llegada de varios trotamundos del basket europeo como Lynn Greer, Domercant o Mike Wilkinson. Junto a ellos llegan al equipo un Marcus Williams a gran nivel en el Enisey y la pujanza en la pintura de Jawai y Savrasenko. Con la dificultad de compaginar la Euroliga y las competiciones domésticas, la química puede ser la clave en un grupo muy heterogéneo pero no exento de calidad.

VEF RIGA

Ty Lawson (Zalgiris)

ZALGIRIS KAUNAS Al igual que al equipo moscovita, también el Zalgiris Kaunas estará atento al desarrollo del conflicto entre jugadores y NBA, pues no en vano tiene en sus filas nada menos que a un Ty Lawson que, si se adapta, puede ser desequilibrante. Con todo, los de Zouros, supuestamente reforzado tras su buen EuroBasket pero ya en la cuerda floja, tienen una amplia rotación exterior donde a la continuidad de Kalnietis y Collins se une la vuelta de Marco Popovic, llamado a cubrir las lagunas en el tiro exterior. Desde Toronto, y sin cláusula de salida, llega también Sony Weems, que junto al todoterreno Milaknis, Delininkaitis y al emergente y talentoso Kuzminskas completan un perímetro ilusionante. Por dentro siguen Jankunas y Klimavicius, y los verdes se refuerzan con Javtokas y Rakovic, perfilando un juego interior rocoso aunque quizás algo falto de talento ofensivo.

UNICS KAZAN Por su parte, el Unics Kazan afronta un año complicado e ilusionante con su debut en la Euroliga y buscando tapar las ausencias de sus dos

Eliminados a las primeras de cambio en la previa de la euroliga, el VEF Riga se presenta como un equipo bisoño en defensa e irregular en exceso. Pese a su falta de grandes aspiraciones, su nómina de tiradores con Janicenoks o Valters a la cabeza puede dar el día a cualquiera. Con el sello USA de un Marque Perry que quiere olvidar su mal papel en Ljubljana, de Curtis Millage o Tyler Cain, el VEF será un buen escaparate para seguir las evoluciones del mayor de los Bertans, de viejos conocidos como Berzins y Jahovic o de un Kavaliauskas mejorado tras su etapa italiana.

BC ASTANA Sin duda la gran novedad de la temporada en la VTB llega con la presencia del BC Astana, símbolo del interés del basket de Kazakhstan por hacerse un nombre. Dirigidos en los despachos por Valery Tikhonenko y en el banquillo por Mateo Boniciolli, el Astana ha conformado una plantilla donde a la base nacional ha conseguido unir un buen grupo de jugadores. El ex del Lietuvos Jerry Johnson se une a sus compatriotas Rawle Marshall (ex Valencia y PAOK) y al gran Eric Williams para formar un quinteto foráneo junto a Branko Cvtekovic y Goran Capic. Entre los nacionales, la vuelta de su etapa rusa de Ponomarev dará centímetros a la rotación, mientras que Fadeykin o Yargaliyew pueden dar buenos minutos desde el banco. A los citados se une un Igor Milosevic que llegaría tras unos buenos meses en la TBL, y puede ser un soplo de aire fresco para el puesto de base.

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BUDIVELNYK Con una plantilla bastante remozada, el Budivelnyk que dirige el montenegrino Zvezdan Mitrovic, se presenta como un equipo excesivamente dependiente de su quinteto titular y al que se le pueden augurar dificultades defensivas. Con Jack McClinton en sustitución de Keys, el juego exterior recibe los refuerzos de Suad Sehovic y de Alijevas, mientras que la llegada de Travon Bryant y la continuidad de Zach Morley dan solvencia a los puestos de 3-4. Con Anisimovas de apuesta interior, el resultado que den gente como Zabrichenko o Anikiyenko, junto a la esperada progresión de Lukashov, marcará el porvenir de los ucranianos.

Yurchyk, aunque quizás la mejor noticia sean las buenas sensaciones exhibidas por Semen Antonov en el EuroBasket. Para dar profundidad al grupo, las llegadas de Nemanja Protic, Panin o Nelybunov se unen a la continuidad de Ivanov o Yakovenko, conformando una plantilla muy interesante.

KALEV CRAMO Dirigidos por el mítico Aivar Kuusma, el Kalev Cramo será el representante estonio en una VTB que se antoja dura para el modesto equipo báltico. Con la dirección compartida entre el hijo del viejo camarada griego de Kuusma, Tanel Sokk y Tamm Reimo, los de Tallin tendrán en el leton Skele a su principal baza anotadora, mientras Pert Dorbek debería poner el trabajo, quedando Arbet o Kitsing como principales bazas en el banquillo. En la pintura el juego abierto del bielorruso Pavel Ulyanko y los centímetros del senegales Bamba Fall parten como puntas de lanza, de un juego interior que completan el búlgaro Barbanov o el aguerrido Kaido Saaks.

KRASNIE KRYILIA SAMARA

Boban Marjanovic (Nizhny Novgorod)

NIZHNY NOVGOROD En su segundo año en la elite, el Nizhny Novgorod quiere prolongar sus buenas sensaciones de los últimos meses de la temporada pasada, con una plantilla donde Zoran Lukic deberá sobreponerse a la baja de Vanja Plisnic. Con Ivan Paunic como máximo referente exterior -el serbio fue el año pasado el mejor anotador en la Eurochallenge y el más utilizado en el ámbito doméstico-, la llegada de J.R. Bremer crea otro foco anotador de garantías que bien pudiera tener un tercer vértice con la clase de un Ignerski que fluctuará entre los puestos de 3 y 4. Por dentro, la llegada de Marjanovic dotará de intimidación a una zona donde se siguen esperando los puntos de Valentin

Tras proclamarse vencedor de la fase previa, el Krasnie Kryilia Samara que dirige Sergei Bazarevich afronta la VTB con aspiraciones de llegar bastante lejos. Como es habitual en el ex-base, su equipo apostará una vez más por un basket rápido y de transición donde no será nada inusual ver a la pareja Aaron Miles-Brion Rush marcar la pauta ofensiva. Con Urazmanov dando relevos en el puesto de base, los puntos de Kolesnikov desde la posición de escolta y el talento anotador de Jarvis Hayes conforman una buena línea exterior complementada con el trabajo de Surotsev o Arteshim. Por dentro, al menos mientras se prolongue el lockout, la impresionante labor del Spur DeJuan Blair marcará diferencias bajo los aros, liberando el talento de Labovic en un juego interior profundo donde también destacan Joe Alexander o Fedor Likholitov.

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GRUPO B CEZ NYMBURK

CSKA MOSCÚ Tras un inicio horrible de temporada, la llegada de Jonas Kazlauskas al CSKA Moscú logró devolver al club rojo parte de su identidad perdida, manteniendo a la vez el título liguero. El técnico lituano, con su gusto por el 1x1 como motor de desequilibrios, quiso apostar por la consolidación de Shved y Vorontsevich, a la par que explotaba la versatilidad de un Khryapa que en los play-off volvía a jugar muchos minutos de 3. Ahora, y tras las retiradas de Holden y Langdon y la salida de Smodis, el CSKA inicia una nueva etapa que comienza marcada por la ilusión. Con Siskauskas como representante de la vieja guardia, al trío de inicio se le une la continuidad de Kaun, Sokolov o Gordon y el regreso de Ponkrashov, dotando al conjunto de una sólida base, que cobra su verdadera dimensión con los fichajes de Teodosic, Krstic, D.Lavrinovic, Mejia o Voronov. Con estas premisas, el CSKA parte como la plantilla más potente del torneo, a la vez que puede disfrutar de varias opciones de juego, bien explotando el juego directo o bien la conexión serbia que formaran Teodosic y Krstic.

Cambiando la Liga Adriática por la VTB, el CEZ Nymburk sigue buscando amentar su nivel más allá de una competición checa que en los últimos años ha dominado con claridad (8 títulos consecutivos). Con el israelí Ronen Ginzburg al frente (ayudado por Jiri Zidek), el Nymburk gozará de la dirección de un Eugene Lawrence que viene avalado por su buen papel en el Prostejov. Junto a Lawrence, compartiendo seguramente minutos en pista, el inglés Mike Lenzly buscará aportar tiro exterior. En el perimetro el ex Granca Tre Simmons y el joven Pavel Pumprla parten como pareja titular, escoltados en el banquillo por el tiro exterior de Kremen o el trabajo de un Sokolovsky que prueba la continuidad del modelo nacional. La trabajadora zurda de Benda y la llegada del ex del Turk Telekom Lamayne Wilson se unen a la continuidad de Necas conformando lo mejor de un juego interior donde está por ver si tienen sitio los 226 centímetros de Martin Miklosik, al menos mientras se recupera el lesionado Andrew Naymick.

LIETUVOS RYTAS Por su parte el Lietuvos Rytas inicia una nueva temporada con cambios sustanciales en su plantilla, empezando por un banquillo al que llega el ex del Krka Aleksander Dzikic. Pese a los vaivenes habituales en el club de Vilnius, el técnico serbio podrá contar con una plantilla de garantías y más que capacitada para entrar en el play-off. La continuidad de Jonas Valanciunas y la llegada de Samardziski otorgan una solidez al puesto de 5, reforzada por dos buenos cuatros como Katelynas y Lawrence Roberts, mientras que en el exterior el eléctrico Ty Rice llevará la manija liderando un perímetro con nombres contrastados como los de Rasic (sustituido por Jeretin en las primeras semanas), Seibutis, Jomantas o Babrauskas. Si el serbio aporta tiro exterior y Newley retoma el nivel ofrecido en Grecia, la llegada de Seibutis puede ser la pieza final que haga al Lietuvos un serio candidato.

Tre Simmons (Nymburk)

ASSECO PROKOM Con un profundo lavado de cara, y muy probablemente con menos aspiraciones, el Asseco Prokom afronta una temporada donde el bueno de Tomas Pacesas parecer contar con un reto de lo más complicado. Con el pequeño Jerez

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Blassingame al frente, el Prokom parece apostar por la velocidad y la claridad en el pase liderando un perímetro donde Alonzo Gee y Devin Brown se postulan como principales referencias, escoltados desde el banquillo por jugadores como Zamojski, Kuebler o Seweryn. En el puesto de 3, se esperan más minutos para Frasunkiewicz, mientras que Piotr Szczotka debería dar un paso al frente. Por dentro la llegada de Donatas Motiejunas supone una ilusionante nota para compartir el puesto de 4 con Dmitriev mientras Hrycaniuk y Lapeta responden en la pintura.

AZOVMASH MARIUPOL

logra aplicar su sello puede convertirse en un equipo de buenas prestaciones. Con Lionel Chalmers a la cabeza, jugadores como KC Rivers, Bykov o Padius garantizan experiencia en el perímetro, mientras que la continuidad de Grigoryev aportará dosis de esfuerzo defensivo y tiro exterior, faceta en la que se espera que contribuya el último fichaje, el nigeriano Ben Uzoh. A falta de algún último refuerzo exterior, el juego interior se presenta como la gran baza de un Lokomotiv donde a la continuidad de Massey se le une la llegada de gente tan contrastada como Brezec, Traore o Shabalkin que junto a Sheleketo pueden formar uno de los juegos interiores más completos de la VTB.

Dirigidos por Aco Petrovic, el Azovmash Mariupol se presenta como otro de los equipos mejor reforzados de la competición y como un más que legitimo aspirante a colarse en los play-off. Con Joe Crispin al mando, ayudado por un Ricky Minard que alternarás las funciones de base y escolta como ya hiciera en el Unics, el perímetro ucraniano contará con la dinamita anotadora de Ramel Curry y la explosividad de Daniel Ewing, bien acompañados por un Alexander Kolchenko que puede convertirse en un comodín de lujo. Con las buenas maneras de Slipenchuck y Drozdov dominando desde el puesto de 3 y el pujante Bogdan Bayda completando la rotación, el Azovmash presenta un buen puñado de alternativas para acompañar a un juego interior que también parece ofrecer garantías. Tras su irregular paso por Milano, Pecherov tratará de hacerse fuerte con su buena mano desde el perímetro, unido a la solvencia de Golubovic y el buen hacer ofensivo de un Rizvic que espera retomar su nivel de hace dos temporadas. Con todo, el mayor peso ofensivo debería recaer en el siempre eficaz Radoslav Rancik quedando en la recamara los centímetros de Ivshyn.

LOKOMOTIV KUBAN Entre los proyectos más ambiciosos y que más expectativas están levantando, destaca la presencia del Lokomotiv Kuban cuyo fichaje de Boza Maljkovic como entrenador ha confirmado las intenciones del club de apostar a largo plazo. El veterano seleccionador esloveno, tendrá a su disposición un plantel heterogéneo, aunque si

Jeremiah Massey (Lokomotiv Kuban)

MINSK-2006 Dominador del campeonato bielorruso de manera tiránica (46-0 de balance el año pasado) el Minsk2006 busca seguir creciendo como equipo con su segunda participación en la VTB, aspirando a mejorar los resultados de la pasada campaña. Dirigidos por Andrei Krivonos, el club de la ciudad del gigante es uno de los más atrasados en su planificación y a día de hoy tiene varios huecos que cubrir, en una plantilla en la que por el momento destaca la presencia de norteamericanos de cierto nivel como Julios Hodge o Justin Hawkins, que junto a su compatriota Justin Knox y al croata Vedran Nakic deberían formar la estructura principal, dejando a Lashkevich como principal referente nacional tras la salida de Korshuk y la retirada de Koul. El último fichaje por ahora ha sido el del pívot de 2’11 m DeVon Hardin, procedente de la TBL2 turca.

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SPARTAK SAN PETERSBURGO Renovada la ambición, pese al agridulce papel del año pasado, el Spartak San Petersburgo vuelve a partir como uno de los principales “outsiders” del torneo y más tras la llegada a su banquillo del serio y trabajador Jure Zdovc. Con Patrick Beverley poniendo intensidad defensiva desde el puesto de base, la exhuberancia de Keiru y el talento de Halperin se unen a un Likhodey que puede ser clave desde el puesto de 3, bien respaldado por Dragovic. Con Sergeev como recambio de Beverley y con Zozulin como oxigeno desde el banquillo, Zdovc cuenta con un perímetro de su confianza y donde será clave la aportación ofensiva de un Halperin llamado a ser el líder del conjunto. Por dentro, Zupan augura trabajo en un puesto de 4, donde la habitual solvencia de Dragicevic pondrá puntos, mientras que Mavrokefalidis y Kashirov quedan como baluartes interiores.

Patrick Beverley (Spartak)

ENISEY Llegado desde la previa, el Enisey parece dispuesto a dar guerra con una plantilla de menos nombre pero peligrosa. Dirigidos por el que fuera durante tantos años base del Estrella Roja, Stevan Karadzic, los de Krasnoyarsk presentan una plantilla sustentada en un juego interior donde la fuerza de Lonny Baxter y los centímetros de Kikanovic parecen toda una garantía. Con el israelí Nissin al mando y Marinovic al lado, jugadores como Toporov o Komarovsky pueden estar ante una muy buena ocasión de reivindicar su talento, mientras que la llegada de Jasmin Hukic puede aportar tiro y juego abierto, en una faceta donde seguirá destacando el buen hacer de Andrey Trushkin. GUÍA BASKETME LIGAS EUROPEAS 2011-12


CRÉDITOS

BasketMe.COM quiere agradecer a todo su equipo de redactores y colaboradores su labor desinteresada y el enorme trabajo de cada uno de ellos en su aportación personal a esta Guía BasketMe Ligas Europeas 2011-12. Es un honor poder contar con todos ellos, a quienes queremos transmitir nuestro agradecimiento y admiración más sinceros.

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PRODUCCIÓN Y EDICIÓN: Nacho Doña

EQUIPO DE REDACCIÓN: OldSchoolBaller, Bert Larsimont, Maria Mitsova, Michael Aristidou, Patricia Cordero, Janar Filippov, Rauno Hurmalainen, Gabriel Pantel-Jouve, Fernando Blanco, Chris Mammides, Fred Roggen, Yarone Arbel, Antonello Varallo, Iván Fernández, Pau Rodríguez, Dawid Roguski, Surujh Roopnarine, Pep Bru, Stanislav Tyutyunnik, Baha Kurtulus,

TRADUCCIÓN: Nacho Doña, Pau Rodríguez

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