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GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011


ÍNDICE

EL CAMINO A LA GLORIA: EUROCUP 2010/11 ....................................................................................3

LAS CLAVES DE LAS SEMIFINALES, por Rafael Escobar .........................................................................4

CEDEVITA ZAGREB: EL ANÁLISIS, por Patricia Cordero y Gonzalo Galán ..............................................6

EL PERFIL DE… ALEKSANDAR PETROVIC, por Juanan Hinojo .............................................................10

EL PERFIL DE… DONTAYE DRAPER, por Jorge Díez ..............................................................................13

UNICS KAZAN: LA HISTORIA RECIENTE, por Iván Fernández ..............................................................16

UNICS KAZAN: EL ANÁLISIS, por Iván Fernández .................................................................................18

CAJASOL SEVILLA: EL ANÁLISIS, por Alberto Valle ...............................................................................19

EL PERFIL DE… EARL CALLOWAY, por Jorge Díez .................................................................................21

BENETTON BASKET BWIN: EL ANÁLISIS, por Rafael Escobar .............................................................25

EL PERFIL DE… JASMIN REPESA, por Eurocup Basketball ....................................................................28

EL PABELLÓN: PALAVERDE TREVISO ...................................................................................................29

CRÉDITOS Y AGRADECIMIENTOS .........................................................................................................30

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EL CAMINO A LA GLORIA: EUROCUP 2010/11 GRUPO I 1. 2. 3. 4.

Unics Kazan Cedevita Zagreb Gran Canaria 2014 Hemofarm Stada

4 4 2 2

2 2 4 4

492 513 482 453

459 531 484 466

4 4 2 2

2 2 4 4

417 433 444 443

413 416 445 463

5 5 2 0

1 1 4 6

489 474 409 451

459 453 421 490

5 5 1 1

1 1 5 5

461 476 451 434

426 440 477 479

GRUPO J 1. 2. 3. 4.

Budivelnik BG Goettingen Le Mans Aris BSA 2003

GRUPO K 1. 2. 3. 4.

Asefa Estudiantes Pepsi Caserta Galatasaray Café Crown CEZ Nymburk

GRUPO L 1. 2. 3. 4.

Benetton Bwin Cajasol Sevilla Panellinios BC Alba Berlin

CUARTOS de FINAL Pepsi Caserta vs. Unics Kazan

Cajasol Sevilla vs. Budivelnik

Cedevita Zagreb vs. Asefa Estudiantes

BG Goettingen vs. Benetton Bwin

Ida (84-90) Vuelta (77-79)

Ida (67-49) Vuelta (77-80)

Ida (90-81) Vuelta (81-72)

Ida (66-66) Vuelta (62-84)

SEMIFINALES Unics Kazan vs. Cedevita Zagreb

Benetton Bwin vs. Cajasol Sevilla

Sábado 16 de abril, 18:00h

Sábado 16 de abril, 20:45h

FINALES Lucha por el tercer puesto

Final

Perdedor SF 1 vs. Perdedor SF 2

Ganador SF 1 vs. Ganador SF 2

Domingo 17 de abril, 18:00h

Domingo 17 de abril, 20:45h

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LAS CLAVES DE LAS SEMIFINALES

por RAFAEL ESCOBAR

- UNICS KAZAN VS. CEDEVITA ZAGREB Las Eurocup Finals comenzarán con el partido entre Unics Kazan y Cedevita. Los rusos entraban en las quinielas desde el principio, mientras que los croatas han llegado hasta aquí sin figurar entre los favoritos. El encuentro se iniciará por tanto con la sensación de que Unics será el máximo candidato a jugar la final el día siguiente, pero en este tipo de eventos la incertidumbre es máxima. Para analizar mejor el partido, vamos con algunas claves de la primera semifinal. - Ataque croata: el equipo de Zagreb demostró contra Asefa Estudiantes cuál es su juego. Es muy simple, pero tienen las ideas muy claras. El base Dontaye Draper juega el bloqueo directo con su pívot para penetrar. A partir de ahí, va hacia canasta o se juega un tiro de media-larga distancia. Si no es posible, aprovecha las ayudas a su penetración para sacar el balón fuera y facilitar un tiro de tres. Los tiradores croatas son muy fiables y esa es la base de su arsenal ofensivo. El juego balcánico es así de fácil... lo difícil es defenderlo. Pocos lo han logrado, y precisamente los de Kazan fueron uno de ellos. El Unics logró dejar a Cedevita en 74 puntos en el Top 16. Ahora, para ganar, deberá repetirlo. - Atacar al juego interior de Cedevita: Hemos visto que el juego de los de Aleksandar Petrovic se basa en jugar por fuera. Sus pívots, salvo Edwards, no son muy rocosos y esto puede ser una ventaja para los rusos. El objetivo debe ser jugar por dentro, por lo que Lampe, Rizvic o Vranes pueden sacar mucha ventaja de estos lances. - Dontaye Draper, la sensación: El americano, que ha sido designado MVP de la Eurocup, era un completo desconocido hasta que ha explotado en Zagreb. Después de varios años de travesía por el viejo continente ha encontrado acomodo en Croacia y está brillando con luz propia, siendo el GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

auténtico eje del juego y, como decíamos en el primer punto, el encargado de dirigir el sistema empleado por Petrovic. Gran parte de las opciones de Cedevita pasan por Draper.

- Presión: El Unics Kazan es claramente un equipo de Euroliga. Está hecho por y para clasificarse para la máxima competición continental. Los Popovic, McCarthy, Lampe, Veremeenko o Samoylenko sólo piensan en jugar en la Euroliga el próximo año. Su experiencia dice que no deberían sentir esa presión de tener casi la obligación por plantilla de ganar, pero siempre pesa esa responsabilidad. Cedevita, en cambio, no tiene el deber de ganar... ¿Jugará este apartado a su favor? - Precedente: Ambos equipos se enfrentaron en el Top 16, y el balance fue una victoria para cada conjunto. La peculiaridad fue que las victorias siempre fueron para el equipo visitante. Ahora, tenemos el partido a campo neutral, lo que supondrá el desempate. En juego, el pase a la final en un gran partido que pondría más cerca aún la Euroliga para el vencedor…

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- BENETTON BWIN VS. CAJASOL La segunda semifinal enfrentará al equipo anfitrión, Benetton Bwin, frente al representante español en Treviso, el Cajasol. Empresa complicada la que tienen los sevillanos, pero la ilusión por levantar el trofeo puede valer más que el hecho de jugar como local. Un partido en el que los italianos tienen cierto favoritismo, pero al igual que en el primer cruce no existe un ganador antes de iniciarse el encuentro. Analizamos algunas claves del choque: - Estado físico Calloway-Bullock: No es ningún secreto que los jugadores americanos de Cajasol llegan a la gran cita tocados. Calloway ha estado fuera de las pistas durante un largo período, mientras que Bullock arrastra problemas en las últimas semanas. Son dos jugadores claves para el esquema de Plaza, los necesita el entrenador y el equipo. Estos partidos los ganan los mejores, y Calloway y Bullock son referencia en Sevilla.

- Condición de anfitrión: Benetton Bwin apostó fuerte para que su pabellón, el Palaverde, albergará las Eurocup Finals. Estaba claro desde el inicio que iba a por el campeonato. Eso le dará la fuerza extra de sus aficionados, que serán mayoría. Jugarán como locales y han demostrado durante toda la Eurocup que son invencibles, no habiendo perdido todavía jugando en su casa. La antítesis a esta tesis es que las rachas se pueden romper y ser anfitrión no garantiza el éxito. - Precedente: Al igual que en la otra semifinal, ambos equipos también se enfrentaron en el Top 16, y el balance de este enfrentamiento también está empatado, con una victoria para ambos, esta vez conseguida como locales. De hecho, Cajasol ha sido el único equipo durante la Eurocup que ha conseguido derrotar a los transalpinos. Es el momento de repetir, aunque los italianos querrán volver a endosar el mismo correctivo que sufrió en Treviso el Cajasol. Los precedentes están ahí, pero la batalla definitiva entre los dos se libra el próximo sábado. Es el momento. Espera la final.

- Defender a Motiejunas: El ala-pívot lituano está despuntando en Treviso y ya apunta a la NBA. El problema para Cajasol es encontrar el jugador idóneo para defenderlo: Ivanov y Katelynas no pasan por su mejor momento y se esperaba más de ellos. Por tanto, y para tratar de que Motiejunas no sea la clave del partido, tanto el búlgaro como el lituano tienen la mejor oportunidad para mostrar las cualidades que convencieron a Cajasol para ficharlos. - Defensa sevillana: Es la clave del juego de Plaza, todo se basa en la defensa. Sólo habrá posibilidades de ganar si ésta funciona como el técnico catalán pretende: aquella que desactiva, desarma y desespera al rival. Cajasol sabe que tiene que empezar a construir la victoria desde su juego defensivo. No le interesa un partido a intercambio de canastas y de muchos puntos. GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

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CEDEVITA ZAGREB: EL ANÁLISIS

por PATRICIA CORDERO y GONZALO GALÁN

El KK Cedevita, al igual que dos de sus rivales en la Final Four de Treviso, Unics Kazan y Cajasol, es un equipo bastante joven, con apenas 20 años de historia. Fundado en 1991, originariamente se llamó KK Botinec, el nombre del suburbio de la ciudad de Zagreb en la que fue creado, siendo sustituido en 1995 por el de su primer patrocinador importante, Hiron, y ya en 2005 por el de la marca Cedevita del Atlantic Grupa, que es hoy su principal sponsor. Se trata de un club que comenzando desde los niveles más bajos de la liga croata fue subiendo poco a poco con el paso de los años hasta alcanzar primero la segunda división (1998) y posteriormente la élite con el ascenso a la liga A1 (2002). Aquella temporada el Hiron Botinec consiguió quedar quinto, sólo por detrás de los cuatro equipos más potentes de la liga en aquel entonces: Cibona, Zadar, Zagreb y Split; obteniendo así la clasificación para la FIBA Cup de la temporada 2003/2004. En la temporada 2009/2010 alcanzaba también la clasificación para la Liga Adriática, quedando este año en el séptimo lugar a una victoria del último clasificado para la Final Four, el Buducnost. La de este año es su primera participación en la Eurocup y si consiguiera la victoria supondría también el primer título de su historia. Desde hace más de 10 años el Cedevita juega en el pequeño pabellón de Sutinska, con capacidad para sólo 2000 espectadores, por lo que en sus partidos de Eurocup han debido mudarse al Drazen Petrovic Arena, la cancha de su histórico vecino, el Cibona. A pesar de ello el contar con un patrocinador tan potente (Atlantic Grupa es uno de los grupos empresariales más fuertes del sudeste de Europa) les proporciona una estabilidad económica que permite evitar los apuros que sufren muchos otros equipos de la zona. La temporada pasada su equipo junior consiguió alcanzar la Final a cuatro del campeonato nacional croata, mientras que sus GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

cadetes se proclamaban campeones de Croacia. Una directiva comprometida, el respaldo de su patrocinador y un buen trabajo en categorías inferiores… todo esto hace que el Cedevita cuente hoy por hoy con uno de los proyectos nuevos más sólidos de Europa.

Hasta hace bien poco, el baloncesto croata tenía como referencia la mítica Cibona. Pero su galopante crisis económica (de la cual se deduce el estrepitoso 0-10 cosechado en Euroliga) y las pocas opciones de futuro que ofrecen el KK Zagreb y el Zadar, hasta hace poco clásico de la Eurocup, han hecho que los ojos de Europa se empiecen a fijar en el otro vecino de la capital croata. El Cedevita es un club de Zagreb cuyo principal valedor es el mencionado patrocinador que le da el nombre: una empresa de bebidas instantáneas, tés y productos dietéticos varios. Con este mecenazgo, tras varios años disputando la Eurochallenge, accedería a la Eurocup por primera vez tras superar en la fase previa a un Dynamo de Moscú en clara regresión (en el primer partido les ganó por 36 puntos de diferencia). En la primera fase de grupos quedaron encuadrados con Aris, Azovmash y Hapoel Gilboa Galil. Terminaron la ronda como segundos

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clasificados con cuatro victorias y dos derrotas. Especialmente destacable en esta fase la victoria en la última jornada ante el Azovmash por 88-84 en un partido a vida o muerte. En él, destacaron el posterior MVP de la competición, Dontaye Draper con 32 puntos y Corsley Edwards con 22. Ya en la segunda fase, el Cedevita se tendría que ver las caras con Unics, Gran Canaria y un Hemofarm ya sin Macvan. Nadie apostaba por ellos para pasar a cuartos, pese a reforzarse con el ex-Joventut Bracey Wright. Tras un inicio muy poco alentador, con dos claras derrotas ante el Hemofarm a domicilio y ante el Unics por 18 en Zagreb, el Cedevita daría paso a una remontada para poder meterse en cuartos. Y la primera víctima de ello fue el Gran Canaria, que cayó por un histórico 114-110 tras un prórroga. Damjan Rudez anotó 35 puntos (7 triples) y Bracey Wright 24, incluidos cinco triples, en un partido que se batió el récord de aciertos desde la línea de 6’75 con 34 (17 para cada equipo).

Con el objetivo en teoría más que cumplido, el Cedevita llegó a los cuartos de final sin presión alguna y ahí le esperaba el Estudiantes. En el partido de ida, en Croacia llegaron a estar 17 puntos abajo durante la primera parte, pero los croatas reaccionaron gracias al incansable trabajo de Dontaye Draper y el acierto de Damjan Rudez. Además, la aportación de los jugadores interiores permitía aumentar la diferencia de manera holgada hasta los 16 puntos, aunque al final el Estudiantes consiguió situarla en sólo 9 puntos dejando la eliminatoria más que abierta (90-81). En el partido de vuelta, lejos de amilanarse y de dejarse comer por la presión de un Palacio de Vistalegre lleno hasta la bandera, los de Aza Petrovic consiguieron llevar el partido a su terreno, no dejando que el Estudiantes marcara el ritmo y se fuera en el marcador. Una vez hecha esta tarea, un estelar Bracey Wright (24+11) guió a los croatas no sólo a la Final Four de Treviso sino hasta la victoria por 72-81, enmudeciendo así el palacio madrileño y eliminando a los de Luis Casimiro. El Cedevita Zagreb, pese a no entrar en las apuestas al inicio de la temporada, no debe ser considerado ni mucho menos la Cenicienta de la Final Four. Es un bloque muy sólido y que sabe a lo que juega. El artífice de esta proeza es su técnico Aleksandar Petrovic, nombrado entrenador del año de la competición.

- EL EQUIPO -

Y lejos de quedarse contentos con tal hazaña, se permitieron el lujo de volverles a ganar la jornada siguiente en la isla por 86-89, con 22 puntos de Rudez y Wright y con récord de triples a domicilio incluido (18). Eso sí, Trent Plaisted ya no formaba parte del club, pues recaló en las filas del Zalgiris. Con estas dos balsámicas victorias, el Cedevita ya dependía de sí mismo para la clasificación a cuartos, objetivo que consiguió a la semana siguiente tras superar al Hemofarm por 73-71 en un encuentro de infarto, que se decidió gracias a una canasta de Marino Bazdaric a pocos segundos del final. Para rematar la faena, los de Zagreb lograrían una sorprendente victoria en la cancha del Unics, para muchos el gran favorito, por 84-88. Aunque eso no les impediría terminar el grupo en segunda posición. GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

La plantilla del Cedevita combina perfectamente juventud y veteranía. Su quinteto titular cuenta con dos jugadores veteranos como Corsley Edwards y Marino Bazdaric y tres más jóvenes pero ya maduros como Dontanye Draper, Bracey Wright y Damjen Rudez, sumando una media de 28 años. Los tres americanos, Draper, Wright y Edwards llevan el peso de una plantilla que por lo demás es cien por cien croata. Sólo un jugador, el internacional sub-20 Dino Butorac, tiene menos de 24 años, pero su aportación por ahora es poco más que testimonial. El equipo tiene como principal arma el juego exterior. Su alto número de triples anotados por partido hace que se les tenga que tener muy en cuenta en este aspecto, además de que son varios los hombres que pueden encargarse de esta misión. Por contra, tienen una rotación muy corta, sobre todo en el juego interior. Esto se nota cuando llegan las rotaciones y, especialmente, si Edwards y Vukusic se cargan de faltas.

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El MVP de la Eurocup Dontaye Draper es el encargado de llevar la manija del Cedevita desde la posición de base. El jugador estadounidense, uno de los favoritos de su afición, renovó recientemente por el equipo de Zagreb y ha manifestado incluso su deseo de obtener la nacionalidad para poder jugar con la selección croata, empresa para la que cuenta con el apoyo de su entrenador Aleksandar Petrovic. Completamente integrado tras sólo una temporada, el base de 26 años se ha convertido en la sensación de ambas competiciones que hasta ahora ha disputado el Cedevita, Liga Adriática y Eurocup, siendo el líder de su equipo en todas las facetas del juego. Jugador trotamundos donde los haya, Draper comenzó en el baloncesto universitario jugando para Charleston. Con ellos disputó cuatro temporadas, promediando durante sus dos últimos años hasta 35 minutos y 17 puntos por partido y siendo incluido en la temporada 2006/2007 en el equipo ideal de su conferencia. Tras su etapa NCAA viajó nada menos que hasta Australia, donde disputó una temporada con los Sydney Kings (de dónde procede el jugador del Olympiacos Matt Nielsen, entre otros), siendo nombrado mejor sexto hombre de la NBL. Al año siguiente se mudó a Francia para jugar con el Hyeres-Toulon, pero sólo duró unos meses ya que su actuación generó el interés del Ostende belga y del Caserta italiano, decidiéndose finalmente por el primero. Al año siguiente otra mudanza, en este caso al Prima Veroli de la Lega Due, desde la cual vino a recalar al Cedevita. Ahora se rumorea que clubes como el Real Madrid podrían estar interesados en hacerse con sus servicios para la próxima temporada. En cuanto al Draper jugador, se trata de un base de escasa altura (1.80 m) pero extremadamente rápido y efectivo. El estadounidense es una de las máximas amenazas ofensivas de su equipo, tanto anotando él mismo como aprovechando los espacios que genera en la defensa para asistir a sus compañeros. Es especialmente peligroso penetrando a canasta, dónde su velocidad y su dominio del balón le hacen imparable. Desde el perímetro, por otro lado, sus porcentajes son mejorables, promediando apenas un 33% en Eurocup y un 37% en la Adriática. En defensa es activo y sus manos rápidas le permiten robar balones con facilidad, aunque su altura es un gran hándicap contra bases más altos como su próximo rival, Terrell Lyday.

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Pero no sólo de Dontaye Draper vive el Cedevita. Si un arma destaca en este equipo es el tiro exterior. Pese a no tener un porcentaje nada espectacular (37,2%), el hecho de convertir una media de más de 9 triples por partido los convierte en un equipo peligrosísimo en este aspecto. El mayor tirador es Damjan Rudez, el hombre récord que en su segunda temporada con el Cedevita destrozaba al Gran Canaria con 35 puntos en el Drazen Petrovic y 23 en el CID, además de destacar también en la eliminatoria contra Estudiantes con 21. Un tirador letal no sólo desde el perímetro sino también desde la media distancia, donde su porcentaje aumenta escandalosamente.

Por si Draper no fuese suficiente amenaza, el Cedevita se hizo en diciembre con los servicios del escolta Bracey Wright, un “killer” conocido en la ACB por su paso por el DKV Joventut y que durante la segunda parte de la Eurocup ha logrado convertirse en el máximo anotador de su equipo con 18 puntos por partido, siendo nombrado miembro del segundo quinteto ideal. Una muñeca excelente y su capacidad de desequilibrar a los defensores son sus mejores armas, siendo capaz de anotar desde cualquier distancia y en cualquier momento. Defensor correcto, también es capaz de aportar en otras facetas del juego como el rebote o asistiendo. Otro viejo conocido de la afición española es el pívot Corsley Edwards (que militó en el Granada y en el Rosalía de Castro), que se ha convertido en el tercer pilar del Cedevita. Edwards es un jugador veterano con una dilatada experiencia en todo tipo de competiciones, habiendo jugado en Estados Unidos, Turquía, España, Italia, China e incluso los Emiratos Árabes Unidos y Egipto. Un pívot sólido y bastante regular que complementa a sus dos estiletes exteriores. Es el máximo reboteador del

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equipo y sabe colocarse en la zona aprovechando al máximo las posibilidades de su físico.

los resultados llegaron con la primera clasificación del Cedevita para una Final Four europea.

El veterano escolta Marino Bazdaric completa el quinteto titular del Cedevita. Bazdaric es un viejo conocido de la ACB, habiendo jugado tres años con el Menorca, las lesiones le han mantenido alejado de las canchas durante gran parte de la temporada pero desde que se recuperó para las últimas jornadas del Last 16 ha vuelto a aportar regularmente.

Petrovic cuenta con una dilatada experiencia como entrenador, habiendo sido seleccionador nacional en dos ocasiones y consiguiendo colgarse en el EuroBasket del 95 la medalla de bronce. Entre sus equipos dirigidos figuran dos españoles, Caprabo Lleida y el por entonces Caja San Fernando, al que llevó a la final de la Liga en 1996. En su haber cuenta también con 6 títulos de la liga croata (5 con el Cibona y otro con el Zadar). Como jugador Petrovic fue campeón de la Euroliga en dos ocasiones y también de la Copa Saporta, como jugador del Cibona, mientras que con Yugoslavia obtuvo dos bronces en el Campeonato del Mundo y otro en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles. Con el Cedevita Petrovic ha encontrado la forma del éxito logrando sacar el máximo rendimiento de jugadores como Dontaye Draper o Damjen Rudez, que con su ayuda han firmado las actuaciones más brillantes de su carrera. Pieza crucial del buen momento del Cedevita, la falta de experiencia de sus jugadores en este tipo de evento quedará a buen seguro compensada con su presencia en el banquillo.

El sexto hombre es el ala-pívot Vedran Vukusic, preseleccionado por Croacia para el Mundial de Turquía, aunque finalmente no pudo acudir. Destaca por su solidez defensiva y capacidad anotadora y reboteadora. A finales de febrero llegaba al equipo el experimentado Andrija Zizic para reforzar el juego interior, y junto a él los jugadores que completan la plantilla son el base ex-Cibona Vedran Princ, el veteranísimo Vladimir Krstic, el escolta Robert Troha, Franko Kastropil, techo del equipo con 2’13,, Tomislav Petrovic, quien resultó muy importante en el partido de ida ante el Estudiantes, y los secundarios Hrvoje Kovacevic y Dino Butorac.

- EL ENTRENADOR Al igual que sus jugadores Draper y Wright, Aleksandar Petrovic también ha recibido el reconocimiento a su trabajo con su nombramiento como mejor entrenador del año. No ha sido una temporada perfecta para Petrovic, que llegó a dimitir después de la derrota en la Copa croata contra un Zadar que contaba con sólo cinco jugadores para disputar los 40 minutos. La directiva, satisfecha con la labor de Petrovic, le pidió que reconsiderara su dimisión y finalmente GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

- LA ESTRELLA Aunque la página oficial de la competición sitúe como la estrella del equipo a Damjan Rudez, lo más justo es nombrar en este apartado al MVP de la competición. Dontaye Draper es un base muy potente, con buen acierto y un grandísimo penetrador. Además, es el máximo asistente de la Eurocup (ya lo fue el año pasado de la Eurochallenge), lo cual deja entrever también una capacidad para leer el juego muy importante. Además de Draper, es justo destacar al tirador Damjan Rudez y a Bracey Wright. Los dos exteriores son los otros encargados de llevar la batuta anotadora del equipo y si ambos tienen un día bueno, las posibilidades de que el Cedevita se lleve la victoria aumentan bastante.

- EL TAPADO Con una participación bastante irregular, Tomislav Petrovic se dejó notar en la eliminatoria de cuartos contra Estudiantes. Un 3-4 fajador y con mucho carácter que si juega en los minutos decisivos no se va a esconder. Además de Petrovic, los pocos hombres de rotación también tendrán un papel importante, sobre todo Vedran Princ.

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EL PERFIL DE… ALEKSANDAR PETROVIC

por JUANAN HINOJO

Abriendo caminos El de Aleksandar Petrovic es un nombre que remite al mítico baloncesto de los años ochenta. A grandes batallas, a polémicas y enfrentamientos con rivales. A los años dorados del kosarka croata, aunque en ese momento aún era yugoslavo. Pero también a cierto aroma a pionero. Porque Aza, más allá de ser conocido como el hermano de, fue el primero en muchas cosas. Estrella en ciernes en su Sibenik natal, el base no fue incluido en la convocatoria de Janez Dvaric para la selección yugoslava de su categoría pese a sus deslumbrantes actuaciones en el juvenil del Sibenka. El porvenir de un club modesto como era el de la pequeña ciudad dálmata, que ni tan siquiera tenía al primer equipo compitiendo en la Prva Liga, parecía un obstáculo insalvable para el reconocimiento nacional. Pero Aza tenía un carácter competitivo que se salía de lo común. Sería el primero de los Petrovic universalmente reconocido por ello. Así que cogió un tren hacia Ljubljana y se presentó en la concentración, pidiendo una oportunidad para demostrar su valía. No volvería a casa, sino que acabaría participando en el Europeo Juvenil de Atenas75, así como en el Junior del año siguiente en Santiago de Compostela, junto a hombres un par de años mayores que él. Aquel no fue el único camino que el joven Aleksandar abrió. Tras los Juegos Olímpicos de Montreal, Mirko Novosel volvía al banquillo de la Lokomativa de Zagreb, Cibona para la ocasión. Y lo hacía trayendo de su mano a unos cuantos jóvenes croatas que destacaban en equipos de la zona: Mihovil Nakic, Andro Knego y el propio Aza. La Cibona, el único de los tres grandes de Croacia que no había levantado nunca el cetro nacional, iniciaba de esta manera un irresistible ascenso que se consumaría en 1982, con un triplete histórico en Liga, Copa y Recopa. Aleksandar se erigía en uno de los jugadores claves de aquel equipo, GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

asumiendo la responsabilidad de los lanzamientos decisivos. La internacionalidad debía caer por su propio peso. Lo hizo aquel mismo verano, cuando Ranko Zeravica le convocó para el Mundial de Cali, rodeado de los dioses míticos de la Yugoslavia de los setenta.

Pero el compartir sangre con un fenómeno que revolucionó el baloncesto europeo tiene sus inconvenientes. A partir de la temporada siguiente, con la irrupción del cachorro, Aza pasó a ser conocido como “el mayor de los Petrovic”. Tampoco le importó demasiado. Antes del aterrizaje en Zagreb de Drazen, la Cibona de Aza conquistaba su segundo título de liga yugoslava. Esa victoria propiciaba la presentación en sociedad, en la competición por antonomasia del baloncesto europeo, de un dúo que levantaría tantos trofeos como pasiones e irritación. La sangre era la misma, sí, pero además era muy caliente. Extremadamente caliente. Gestos, exageraciones, trifulcas, canastas, sonrisas, aquelarre ofensivo, brazos alzados. El éxtasis en Zagreb. Un infierno para sus visitantes. Dos títulos de Copa de Europa, una Recopa y una liga como máximo exponente, con varios triunfos en la copa yugoslava de complemento secundario. Eran días felices, con una larga lista de damnificados haciendo cola para cobrarse futuras venganzas.

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Porque su estrella fue decayendo. La Cibona pinchaba por dos veces consecutivas en los playoff de la liga yugoslava tras ser el unánime favorito al título. Dos accidentes que apartaban a los croatas de su competición favorita. En el último de ellos, además, su impulsivo carácter le traicionó, de tal manera que sus enérgicas protestas a los árbitros con el encuentro finiquitado derivaron en una fuerte sanción de cara a la temporada siguiente. Un panorama que decidió esquivar con su fichaje por el Scavolini italiano. En la Lega, famosa por el extremo nivel de sus jugadores foráneos, Aza debía afrontar cada semana un examen para el que no estaba preparado. Sus promedios anotadores fueron óptimos, superando los 20 puntos por partido, pero Valero Bianchini esperaba más del fichaje carismático del club y los malos resultados propiciaron que fuese cortado. Sus enemigos esgrimieron la mejor de sus sonrisas, más aún cuando pocos meses después, la escuadra de Pesaro tocaba el cielo transalpino al imponerse en la final a la Tracer Milano, con Darwin Cook y Darren Daye, los americanos recién llegados, en el papel de estrellas rutilantes. Aquel triunfo acentuaba el fracaso de los antecesores. Su vuelta a la Cibona poco tuvo que ver con la gloriosa etapa anterior, y sus últimos años en activo se desarrollaron lejos de la élite, defendiendo las camisetas del KK Zagreb y el KK Postojna esloveno. Pero el de Sibenik continuó siendo pionero. Esta vez, en su salto a los banquillos. Con la escisión de Yugoslavia y ante la carencia de entrenadores en Croacia, Aleksandar dejaba las canchas apenas alcanzada la treintena para convertirse en el primer jugador yugoslavo de relevancia internacional que pasaba a ser un entrenador croata de élite. De nuevo Mirko Novosel le elegía a él. El paralelismo no acabó ahí, puesto que sus inicios como entrenador recordaban en cierta manera al exitoso arranque de su carrera profesional: sin ser era el genio de su generación (el serbio Zeljko Obradovic haría de Drazen Petrovic), se instalaba entre el grupo de jóvenes que destacaban de manera notable. Sus buenos años al frente de la Cibona de Zagreb y la medalla de bronce conseguida en el EuroBasket de Atenas (agridulce en ese momento, dulcísima cuando el paso del tiempo la convirtió en “la última”) fueron coronados con el hito que protagonizó con su Caja San Fernando en la ACB. Un subcampeonato que se inscribía en letras de oro en la historia del club sevillano. Afable en el trato, con mucha mano izquierda en su relación con el grupo, excelente motivador, abierto y GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

dialogante, el novel técnico seguía fielmente las premisas de su maestro, con una manifiesta tendencia hacia el juego rápido, ofensivo, dejando libertad a la imaginación de sus hombres. Su controvertida imagen como jugador dejaba paso a la de un entrenador amable y muy querido por los que le rodeaban.

Tras el fogonazo de apertura, su trayectoria fue desigual, alternando óptimos resultados con otros más discretos en su periplo por Croacia (de nuevo, la Cibona), Polonia (Anwill Wloclawek, con el que alcanzó las semifinales de la Copa Saporta) y España (Caprabo Lleida). Enmedio, una segunda etapa en la selección croata que fue frustrada por el anfitrión, tras una prórroga, en el Eurobasket de Turquía. Tal y como sucedió en su carrera de jugador, su destino parecía encaminado a la desaparición paulatina de la élite. Fabriano, Legea Scafati, Zadar. Periodos breves, clubes y competiciones alejadas de los focos. Diríase que la historia se repetía dos veces. Apreciación equivocada. En las postrimerías de la campaña 2009/2010, Aleksandar Petrovic firmaba por el Cedevita de Zagreb. Una ciudad que conocía perfectamente, un club en clara expansión. Tuve la suerte de charlar con Aza pocos meses después. Sentado en la terraza del famoso Café Mozart que abrió su hermano Drazen y que en la actualidad gestiona su familia, el técnico se mostraba muy confiado en las posibilidades de su equipo. Acababa de llegar de sus vacaciones esa misma tarde, pues el Cedevita iniciaba la pretemporada al día siguiente. Relajado, sonriente, no podía contener su optimismo ante la campaña que se avecinaba. “Tenemos muchas posibilidades de hacerlo bien. El Cedevita posee una economía muy saneada, algo que no muchos clubes de la antigua Yugoslavia pueden decir. Tenemos una

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plantilla equilibrada, y he estado eligiendo personalmente a los dos extracomunitarios en las ligas de verano. Además, tengo la tranquilidad de que si algo no funciona, nuestras posibilidades económicas nos permitirán hacer cambios en la plantilla. Este es un año muy importante, las plazas de Euroliga aún no están decididas. Creo que nos podemos clasificar”.

Su tranquilidad y autoconfianza me llamaron la atención. “Ojo al Cedevita”, me dije. Habrá que seguirlo. Ocho meses después, su Cedevita se ha clasificado para la Final Four de la Eurocup. Para ello hubo de superar una fase crítica, tres perder los dos primeros enfrentamientos del Last 16. El club croata se impuso en los siguientes cuatro duelos, para desgracia del Gran Canaria 2014. Como no podía ser de otra manera, los de Aza han sido el conjunto más anotador del torneo, empatados en esta faceta con el Unics Kazan. Nadie ha encestado tantos lanzamientos triples como el Cedevita. Ni lanzado, por supuesto. Dontaye Draper, el base al que él mismo eligió en las ligas de verano, ha sido elegido MVP de la competición. El propio Petrovic acaba de ser nombrado técnico del año de la Eurocup. Sus palabras resultaron proféticas. La Euroliga tiene un claro candidato a formar parte de ella en años venideros. Y este viene de la mano de un pionero, especialista en provocar el salto cualitativo de equipos modestos que bajo su liderazgo alcanzan las mayores cotas de su historia. Tanto en su faceta de jugador como en la de entrenador. El hombre que abre caminos. * Juanan Hinojo es autor del libro ‘Sueños robados. El baloncesto yugoslavo’ www.baloncestoyugoslavo.com GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

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EL PERFIL DE… DONTAYE DRAPER

por JORGE DÍEZ

Siguiendo la estela del barrio Estados Unidos es el país más importante del mundo, pero dentro de sus fronteras se pueden ver desde las zonas ricas a las deprimidas, en uno de los países occidentales de mayor desigualdad social. Una de estas zonas de contrastes es la ciudad de Baltimore, en el estado de Maryland, conocida por su particular acento y su índice de criminalidad. A su conocimiento en todo el mundo ha contribuido la serie ‘The Wire’, creada y ambientada en la propia ciudad y de gran realismo en sus imágenes mostrando distintos aspectos de la ciudad. La peor zona de Baltimore dicen que es la zona Oeste, y de ahí es de donde viene nuestro protagonista, Dontaye Draper, que creció en los projects de la ciudad. Y aunque la historia del joven americano al que el deporte le salva de las calles es tópica, no por ello deja de ser menos cierta, sobre todo si ese viaje lo compartes con Carmelo Anthony, futura estrella de la NBA. Aunque la madre y la abuela de Draper también fueron importantes en su educación, y por ello las lleva tatuadas a las dos, una en cada brazo. Draper y Anthony se conocieron en el equipo de football con 9 años, poco después de que Melo se trasladase a Baltimore procedente de los projects de Brooklyn, donde nació, y desde entonces siguen unidos por su amistad en su sueño de hacerse un nombre en el mundo del baloncesto. Por algo el grupo de amigos del que formaban parte se hacía llamar HOOD (‘Holding Our Own Destiny’). Una amistad que no compartieron en la cancha en su época de instituto, pues Carmelo Anthony fue a Towson Catholic, mientras Draper jugó para Walbrook High School, un instituto de Baltimore que durante los 90 se hizo conocido tanto por su equipo de debate como por su equipo de baloncesto. De allí ha salido también el reciente GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

campeón de la NCAA con la universidad de Connecticut, Roscoe Smith. Allí, Draper promedió 17 puntos 6 rebotes y 5 asistencias en su última temporada, pero no logró ni resultados académicos ni atraer la atención de grandes universidades, por lo que pasó un quinto año en una escuela preparatoria antes de su salto a la NCAA. El destino: Trinity Pawling en el área de Nueva York. Una escuela preparatoria que en aquella temporada estaba considerada como una de las 20 mejores en los rankings y que tuvo una buena competición, logrando Draper llamar la atención de algunas universidades fuera del circuito de los grandes nombres, e incluso ser candidato a participar en el McDonald´s All American, mientras recolectaba algunos premios individuales. Las tres principales interesadas fueron Siena, Robert Morris y la finalmente elegida Charleston.

Draper visitó la universidad y no necesitó más para decidirse y desechar las otras tres ofertas que tenía. Iría a una universidad que había entrado 4 veces en el Torneo Final (1994, 97, 98, 99) y que soñaba con volver a disfrutar de la emoción del Madness. En el equipo de 1997 jugaba el base Anthony Johnson, único jugador de Charleston que ha llegado a la NBA. No parecía el lugar más propicio para seguir el sueño de su amigo Carmelo,

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mientras Draper entraba en la universidad, él la abandonaba tras un año en el que había ganado el título y con un número 3 del draft bajo el brazo. Menos aún era un destino idílico cuando había abandonado el cargo de técnico en 2002 John Kresse, el entrenador que había dirigido 23 años a Charleston y que al cabo de los años sería inducido al Salón de la Fama de la ciudad de Nueva York. Le sustituyó Tom Herrion, en una andadura de 4 años (2002-06) en los que el programa, con Draper ya en sus filas, no tuvo todo el éxito que se esperaba, ni dentro de la cancha, ni fuera con algunos jugadores polémicos. Aún así, fue Herrion quien descubrió a Draper en un campus de New Jersey e inició su reclutamiento.

La primera temporada de Herrion, la anterior a la llegada de Draper, no fue sin embargo mala con un récord final de 25-9 y una presencia en el NIT donde cayeron en segunda ronda. Y la primera de Dontaye allí tampoco empezó mal, pues hasta febrero llevaban un récord de 15-3 que les hacia concebir esperanzas de llegar al Torneo final, con un Draper que había entrado con buen pie en el equipo y contaba con muchos minutos como escolta (posición que ocuparía primordialmente sus 3 primeros años), a pesar de su desacierto de cara a canasta. Incluso había sido titular en 4 partidos. Finalmente, no lograron ninguna de sus metas, ni siquiera llegar al NIT con muchas derrotas en la parte final de la temporada. La segunda temporada de Draper no fue mejor a nivel colectivo, e incluso decayó un poco con un récord 18-10, pero Dontaye Draper ya empezó a cobrar importancia en el equipo y solo Tony Mitchell anotó más que él. Con la marcha de este en verano, Draper entró en su año junior sabiendo que el equipo era suyo, que dependerían de él en adelante. Tendría que dar un paso al frente. Y lo dio con más de 18 puntos de media y 35 minutos jugados, sin embargo la debilidad del equipo GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

impedía un progreso real en los objetivos: 17-11, en el tercer año consecutivo en el que conseguían menos victorias que el anterior. Al menos Draper ya empezaba a sonar en los círculos colegiales y era candidato tanto a ser All American como a Jugador del año en la Conferencia Southern, y aunque finalmente no lo consiguió, si entró en el quinteto ideal de la conferencia. Ese verano, el anterior a la última temporada de Draper en Charleston, hubo un cambio en los banquillos que significó un poco de aire fresco en el programa. A Herrion le sustituía Bobby Cremins, un reputado entrenador que había sido el responsable de Georgia Tech desde 1981 al año 2000, y que les había conducido a la Final Four en 1990. También había sido asistente de Lute Olson en el equipo que Estados Unidos presentó en los Juegos Universitarios de 1986 y diez años después, asistente de Lenny Wilkens en los Juegos Olímpicos de Atlanta. Aún con el agradable cambio técnico y del mayor nivel de Draper, que anotó menos pero repartió muchas más asistencias en su nuevo lugar como base del equipo a tiempo completo, siendo igual de decisivo en el conjunto, Charleston no logró presencia en la postemporada a pesar de contar con posibilidades hasta el final. Su récord final fue de 22-11, mejorando las temporadas anteriores, aunque no lo suficiente, y poniendo los primeros cimientos del crecimiento del programa que han culminado con los cuartos de final del NIT logrado en este 2011 con Andrew Goudelock al mando en la cancha, como sucesor de Draper en el equipo. Aunque la carrera de Draper en Charleston fue exitosa a nivel individual (cuarto máximo anotador de la universidad, récord anotador de la misma con 38 puntos, Goudelock se lo arrebató esta temporada con 39, habitual del quinteto ideal de la Conferencia…), no logró lo mismo a nivel colectivo, pero su logro más importante fueron las palabras que Anthony y Cremins le dedicaron. Aunque la amistad de Anthony con Draper es indudable, es agradable y a tener en cuenta cuando una estrella de la NBA dice de ti que piensa que puede ser una primera ronda en el draft, o que habla maravillas del verano anterior cuando en el campus de Anthony, se enfrentó a Chris Paul sin salir humillado. Cremins, por su parte, llegó a sugerir que a veces Draper jugaba al nivel de los mejores bases que había entrenado, y aunque suena excesivo, es algo a tener en cuenta de alguien que entrenó a Mark Price, Stephon Marbury o Kenny Anderson, entre otros.

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Finalmente, y aunque era conocido por los ojeadores, no llegó a hacerse hueco en el Draft de 2007 y tuvo que comenzar su andadura internacional después de acudir al training camp de los Denver Nuggets, de su amigo Melo, pero no pasar el corte. Un hecho que se repetiría en los siguientes años, donde Draper pasa los veranos trabajando con Anthony para mejorar (tiene fama de jugador trabajador) y tratando de hacerse un hueco en la Tierra prometida: la NBA.

Napoli. Fue el Prima Veroli de Lega Due quien confió en él, porque muchos equipos europeos ya tenían su plantilla configurada cuando se rompió su sueño NBA. En el equipo italiano coincidió con Kyle Hines, el jugador que puso en problemas al Real Madrid en Euroliga jugando para el Brose Baskets alemán, y entre ambos lograron ganar la Copa de LegaDue y situarles en el segundo lugar de la tabla.

Una vez sin contrato en la NBA, llegaba el momento de empezar a pensar en ganar dinero con su hobby, el baloncesto. Tras rechazar ofertas europeas provenientes de Turquía y Eslovenia, consiguió un contrato con los Sidney Kings de la liga australiana en una primera andadura profesional de éxito, pues fue nombrado el mejor sexto hombre de dicha liga y colaboró a llegar a la final. Sería el colofón de unos Kings que se tuvieron que disolverse en ese mismo 2008, aunque en 2010 volvieron a competir. Tras esta primera experiencia, Draper probó con los Miami Heat, pero sin opciones de lograr un contrato, era el momento de desembarcar en Europa. Y al contrario que en la liga australiana, no fue un periplo del todo placentero y estable pues militó hasta en 4 equipos desde la pretemporada al final de la misma. Primero firmó con un equipo turco para comunicarle después que no había dinero para pagarle, después ocurrió lo mismo con el Napoles de la Lega, así que finalmente encontró contrato en el Hyeres-Toulon francés, en el que no se llegó a sentir cómodo y tras un puñado de partidos entre la liga francesa y competición europea (donde se enfrentó al Cedevita), decidió comprar su libertad para dirigir su carrera hacia el BC Oostende belga donde acabaría la temporada. Y es que, como muchos norteamericanos, Draper siempre ha hablado de la diferencia entre países europeos para los jugadores estadounidenses. En algunos, como Bélgica, la mayoría de personas hablan inglés y el jugador se puede adaptar más fácilmente a la situación. Quizá, esa sea también una de las razones de que haya explotado jugando en Zagreb, donde puede desenvolverse en su lengua materna. Tras este año tan ajetreado, llegó una oportunidad en los Nuggets, con los que incluso llegó a disputar partidos de pretemporada. Allí coincidió por primera vez con Carmelo Anthony sobre la cancha. Pero una vez más, se quedó fuera de la plantilla final y tuvo que volver a Europa, concretamente a Italia, a resarcirse de su fallido intento con el GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

A pesar de acudir de nuevo a la llamada de la NBA en el verano de 2010, Draper ya había aprendido la lección y pudo elegir equipo europeo con tiempo. La elección se ha demostrado correcta: la Cedevita de Aza Petrovic ha logrado llegar a la Final Four de esta Eurocup gracias en gran parte a Draper, aunque en la Liga Adriática se quedaron fuera de las semifinales. Por su parte Draper está jugando a un nivel extraordinario, lo que le ha valido para ser MVP de la competición, y además ha decidido nacionalizarse croata gracias al consejo de Anthony, un hecho que puede ayudarle en su futura carrera europea. La simbiosis es tal entre jugador y equipo (ciudad), que el base ha renovado su contrato para la próxima campaña. ¿Será el final del camino o acudirá a las ligas de verano, esta vez de los Knicks, tras el traspaso de su amigo? Quizá haya encontrado la estabilidad europea que le ayude a desarrollarse definitivamente y logre llamar la atención de los grandes clubs europeos, incluso se habla ya del Real Madrid, pero el final del camino siempre será el mismo, el que cierra el círculo: Baltimore, Anthony y su familia.

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UNICS KAZAN: LA HISTORIA RECIENTE

por IVÁN FERNÁNDEZ

Tras la decepción que supuso el verse fuera de la Euroliga en la fase previa, el Unics Kazan llega a Treviso con la ilusión de refrendar su buen papel en la Eurocup con un título que le abra al fin las puertas de la primera competición continental, autentica obsesión en los últimos años del club tártaro. Situada a las orillas del Volga, Kazán es la capital de la Republica de Tartaristán en la Federación rusa y pasa por ser una ciudad donde el deporte goza de gran preponderancia. Fundado en 1991, el Unics consigue acceder en tan sólo seis años a la primera división rusa y dos después ya pasa a disputar competiciones europeas. Poco a poco el club va asentando una sólida base económica que le sitúa en la élite, comienzando a dar sus verdaderos frutos con el cambio de década. En la temporada 2000/01, con el actual técnico Evgeny Pashutin y viejos conocidos de la ACB como el ex de Gijón y Estudiantes Glen Whisby, los tártaros alcanzan las semifinales de la Copa Saporta cayendo por tan sólo cuatro puntos en el global de la eliminatoria ante el, a la postre campeón, Maroussi de Amaya, Oliver o Evtimov. El éxito europeo tiene continuidad a nivel local y el Unics firma un brillante subcampeonato quedando únicamente por detrás del Ural Great. Un año después la temporada guarda enormes similitudes y el Unics vuelve a quedar fuera de la Copa Saporta en cuartos de final ante el futuro campeón, en esta ocasión un Montepaschi Siena que comenzaba a labrar su reputación actual. A la base del año anterior se le habían unido jugadores de la talla del estonio con vitola NBA Marti Muurseep y el serbio Oliver Popovic, pieza de rotación en el Partizan que se llevara la Copa Korac de 1989. Con estos mimbres el Unics vuelve a caer en la final liguera por 3-1 ante el Ural Great, que contaba con la presencia de Karasev, Mikhailov o Daineko. GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

Un año después el Ural Great vuelve a ser el verdugo del Unics Kazan en la competición liguera, aunque esta vez el tope del equipo tártaro son las semifinales. Sin embargo el balance de la temporada arroja un saldo positivo ya que con un Muurseep imperial, el Unics se alza con el primer titulo de su historia al derrotar en la final de Copa al CSKA por 82-81 tras la disputa de una prórroga. El conjunto moscovita, dirigido por Dusan Ivkovic, iniciaba esa temporada la racha de presencias en la Final Four de la Euroliga y con hombres como Alexander, Songaila, Holden, Papaloukas o Khryapa relevaba al Ural Great como ganador de la liga rusa. En 2004, el Unics vuelve a una final liguera cayendo ante el CSKA por 3-1, pero de nuevo da un paso más en su crecimiento como equipo al conseguir su primer título europeo.

Con la llegada de los lituanos Stombergas y Aurelijus Zukauskas y del australiano Chris Anstey, el Unics accede a la Final Four de la FIBA Europe League (actual Eurochallenge) y lo hace además en condición de anfitrión. Los tártaros no fallan y saldan viejas cuentas derrotando en semifinales al Ural Great por un contundente 93-68 y en la final al Maroussi por 87-63. Muurseep con 22 puntos es elegido MVP y junto a los 15 de Stombergas someten a un equipo griego en el que sobresalía la presencia de Vasilis Spanoulis o del ex del Unics

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Oliver Popovic, así como del actual jugador del Unicaja Roderick Blackney. Asentados de esta forma en la parte noble de la competición rusa, el Unics sumaría un nuevo título copero en 2009 derrotando al Dinamo Moscú en la final por 81-60 y un subcampeonato liguero en 2007 ante el intratable CSKA. A nivel europeo, el Unics alcanza las semis de la Copa ULEB en la 06/07 con los hermanos Lavrinovic o Dusko Savanovic en sus filas y un año después alcanzan la Final Eight del mismo torneo.

Líderes en la liga rusa, y con dos jugadores en el quinteto ideal del torneo, el Unics aspira en Treviso a cerrar una década de crecimiento dando el paso definitivo hacía la élite europea.

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UNICS KAZAN: EL ANÁLISIS

por IVÁN FERNÁNDEZ

Tras ser una de las sensaciones durante buena parte de la temporada anterior, el Unics Kazan comienza este año una nueva etapa buscando asentarse como alternativa de poder evitando la manifiesta irregularidad del año pasado, donde el por entonces equipo de Homicius era tan capaz de ganar por dos veces en la cancha del CSKA, como de encadenar las derrotas más absurdas. Con todo, no conviene obviar que el Unics ha estado presente en 3 de las últimas cuatro finales coperas (campeón en 2009), así como en la final de la última VTB league. Tras la salida del banquillo del mítico tirador lituano, el club tártaro ha puesto su nuevo proyecto en manos de un Evgeny Pashutin al que su notable temporada en el CSKA (3 títulos frente a los dos del año anterior de un Messina que no logró la copa) no le valió como argumento de continuidad. Con su hermano Zakhar de apoyo en la pista, Pashutin tratará de inculcar una mayor seriedad al juego del Unics sin por ello renunciar a las transiciones ni al impacto de su tiro exterior. Campeones coperos en 2009 y finalistas el pasado, el Unics partía con el objetivo de colarse en la Euroliga (la primera en la frente, al ser eliminados en la previa ante el Spirou Charleroi) y pelear por alguno de los títulos en liza.

aprovechable tanto en el tiro exterior como en facetas menos vistosas, lo que le hace un jugador poco menos que imprescindible para un Evgeny Pashutin que en la rotación siempre puede disponer de las últimas gotas de calidad de su hermano Zakhar Pashutin, quien pese a sus limitaciones físicas aún conserva una buena muñeca. El contraste de edad llegaba a comienzos de año con el pujante Victor Zvarykin, un jugador con chispa y con capacidad de amenaza triplista, aunque todavía le falte capacidad para optimizar la selección de tiro, pero que finalmente se tenía que marchar al Krasnye Krylia por falta de hueco en la rotación del equipo de Kazan. Finalmente, con la temporada ya comenzada llegaba al equipo Ricky Minard, jugador con experiencia en Roma y Khimki, entre otros.

Pese a los rumores del verano Terrell Lyday sigue siendo el motor de los de Kazan gracias a su completo arsenal ofensivo y a su extraordinaria rapidez. Junto al norteamericano, es Petr Samoylenko quien pone dosis de velocidad sin grandes alardes, mientras que Marko Popovic continúa actuando casi en exclusiva como escolta. El hijo del legendario tirador del Zadar ha sido uno de esos jugadores a los que la nueva distancia del tiro de tres puntos en nada ha afectado, ya que cuando está en racha no conoce de limitaciones.

Pese a su potente batería exterior, el Unics puede llegar a ser un conjunto de lo más equilibrado ya que ha conseguido conformar una línea interior bastante interesante. Del año anterior continúan un Maciej Lampe dispuesto a dejar atrás su irregularidad y convertirse en lo que por condiciones ofensivas (tiro exterior, semiganchos de izquierda...) hace tiempo debería ser: uno de los mejores pivots de Europa, y Vladimir Veremeenko. El bielorruso ha olvidado ya su catarata de lesiones y, si bien adolece de explosividad y velocidad, sigue siendo un ‘4’ sólido y de muchos recursos. Como novedades aparecen en el equipo un Hasan Rizvic que la temporada pasada vivió un idilio con el aro y Slavko Vranes. El esloveno tiene capacidad ofensiva jugando de cara al aro y si es capaz de serenarse puede ayudar como rotación de calidad, mientras que la aportación del montenegrino, lejos del tutelaje de Vujosevic, se antoja más discutible. Con todo, su interminable figura puede ser útil en determinadas fases.

Del Khimki llegaba un Kelly McCarty que, pese a su veteranía, sigue siendo un jugador muy

Completando la plantilla encontramos a Igor Zamanskiy, Nikolay Padius y Amiran Amirkhanov.

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CAJASOL SEVILLA: EL ANÁLISIS

por ALBERTO VALLE

La tapada del torneo El Cajasol llega a las Eurocup Finals sin ser un claro favorito a conseguir el título. Pero al ser un equipo ACB y haber demostrado que es capaz de lo mejor (y de lo peor) será la incógnita del torneo. El equipo sevillano llega a Treviso con el buen cartel que da haber realizado un gran Last 16 y una eliminatoria de cuartos ante el Budivelnik de estratega total. Sin embargo la mala racha en la Liga, con seis derrotas consecutivas, y las lesiones de Calloway y Sastre, que serán duda hasta el mismo día de la disputa de la semifinal, han dejado bastante tocado al conjunto entrenado. En Europa se da durante estos días a los anfitriones, la Benetton de Treviso, y al Unics Kazan como favoritos al título por aquello de ser los a priori más fuertes y contar con las plantillas más compensadas. Pero en las fases finales todo puede pasar. Incluso el factor de organizador puede jugar malas pasadas. Los cajistas, que llegan con más que ganar que de perder, buscarán algo insólito; conseguir su primer título europeo desde la creación del club en el año 1987.

Esto supuso un salto en la mentalidad de los andaluces, que cambiaron la visión que tenían hasta el momento del torneo. En el Last 16 ganaron cinco de seis partidos posibles, cayendo sólo en el Palaverde ante la Benetton y dando una imagen de superioridad y de control de los encuentros como un equipo de gran nivel. La 'distracción', como la ha llamado Plaza, se hacía cada vez mayor, y el Cajasol tenía ante sí la posibilidad de meterse en una Final Four si vencía en cuartos al Budivelnik ucraniano. Y así fue finalmente, obteniendo una ventaja de 18 puntos en San Pablo y perdiendo sólo por tres en Dnipro. Al principio del mes de abril nadie se podía creer que este equipo pudiera estar en Treviso para disputar la Eurocup Finals.

Competición desigual Cierto es que a principio de temporada desde el club se analizaba la competición como un premio al esfuerzo logrado el año anterior, y se esperaba entrar en la segunda fase (Last16) demostrando que se podía conseguir algo bueno. La clasificación para esta semifinal no ha sido nada fácil, ya que al principio el equipo sevillano comenzó de manera titubeante. Quedó encuadrado en el Grupo G junto al Nymburk checo, el VEF Riga letón y el Hapoel Jerusalem israelí. Y fue precisamente en Tierra Santa dónde el Cajasol logró su pase a la segunda fase al ganar por catorce puntos al Hapoel (70-84), que tenía un pie en el Last 16 antes del encuentro. GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

- EL EQUIPO La pareja Earl Calloway – Tomas Satoransky ha dado buenos frutos en el puesto de base al principio de la temporada. No obstante, con la lesión del americano con pasaporte búlgaro el manejo del juego de Cajasol fue de menos a más. Todo ello hasta que el checo se hizo con las riendas del equipo. Con la vuelta hace unas semanas de 'Callo' el equipo no mejoró, y eso se

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nota por la falta de ritmo del ex de la Cibona. En momentos claves Plaza ha utilizado a Urtasun y Kirksay como bases. Y que ellos se carguen de minutos por cambiar su rol sería negativo para el equipo, por lo cual el estado de los bases puede ser muy importante para ver cual es el rendimiento global del Cajasol. Louis Bullock será el estandarte del equipo desde la posición de escolta. Es cierto que el americano lleva en su cabeza el próximo fin de semana como el más esperado desde hace tiempo. Y quiere no defraudar. Junto a él estará Txemi Urtasun, el hombre que más 'ha tirado del carro' en los últimos encuentros. El porcentaje en sus tiros tendrán la culpa de la victoria, o no, del Cajasol, ya que la aportación ofensiva depende de ellos.

ser uno de los grandes escollos para el Cajasol. Habrá que tener gran atención a lo que hagan ambos. Como pívots, la labor de Juanjo Triguero y Paul Davis es bastante buena. El americano es, y su elección en el segundo quinteto de la competición así lo deja claro, uno de los mejores ‘centers’ que juegan en Europa, pero se pierde pronto por la acumulación de faltas personales. Sus tiros desde los cinco metros son muy efectivos, y si está entonado puede ser el hombre más valioso del fin de semana. Por su parte, el español se viene arriba cuando su compañero está mal o en horas bajas. Ha mejorado en el rebote ofensivo y su participación en defensa en más que clave. Tendrán mucho trabajo.

- LA ESTRELLA Louis Bullock es el hombre más experimentado junto a Tariq Kirksay, y sus puntos pueden llegar a dar un trofeo al club. Con Joan Plaza ya ha conseguido este título, y recordar aquellos días puede darle la confianza suficiente para anotar sin parar. La presión de la hinchada local no será un problema. La confianza sí que lo será.

- EL TAPADO En las alas encontramos al capitán y santo y seña del club, Tariq Kirksay, quien comentaba hace unos días que quiere conseguir un título con el Cajasol. Es otro de los hombres motivados para el fin de semana, y ha realizado un campeonato digno de elogio. Ha sido elegido como integrante del mejor quinteto de la Eurocup al ser el hombre que más robos por partido realizaba. Si Kirksay puede parar a sus rivales, y sigue con su buen hacer en defensa, el Cajasol ganará mucho. El otro alero del equipo es Joan Sastre. Muy entonado en las últimas fechas, se lesionó en el partido ante el Power Electronics Valencia y será otra de las dudas del partido. Puede ser uno de los tapados...

El lituano Mindaugas Katelynas ha realizado una temporada bastante mala. Pero como ocurrió ante el Budivelnik quiere borrar esos recuerdos de la mente de los aficionados sevillanos. Es por ello que puede ser el hombre al que nadie defienda con intensidad o que menos importancia dé, y que si tiene el día bueno se convierta en todo un héroe. No sería la primera vez que ocurre esto en un equipo, y más en este loco deporte del baloncesto…

La posición de ala-pívot es sin duda la zona donde menos rendimiento está sacando el Cajasol este año. Sin Savanovic, la llegada de Kaloyan Ivanov y Mindaugas Katelynas ha dejado el puesto un poco cojo. El lituano no ha hecho olvidar a su compatriota, mientras que el búlgaro es un jugador de rachas, habiendo tenido grandes noches precisamente en la Eurocup, pero también otras más discretas a menudo. La polivalencia de los hombres de la Benetton en esa posición puede GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

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EL PERFIL DE… EARL CALLOWAY

por JORGE DÍEZ

CRECIMIENTO PASO A PASO Atlanta es la capital del Estado de Georgia, pero en términos baloncestísticos es también la sede desde 1968 de los Atlanta Hawks, equipo NBA con épocas de éxito y fracaso. Así mismo, fue la sede de los Juegos Olímpicos de 1996, en los que el mundo del baloncesto vio en acción a la continuación del Dream Team con nombres como Shaquille O´Neal, Pippen o Stockton.

Calloway. No solo por el nivel alcanzado por este en su etapa en Indiana, sino también porque Arnold fue expulsado del equipo por problemas con la marihuana.

De allí procede Earl Calloway, base de Cajasol que en sus pocos años en Sevilla se ha hecho un nombre importante. En su juventud acudió a la Atlanta Westlake High School, un instituto de las afueras de Atlanta con apenas 23 años de historia. De allí han salido varios jugadores de football, pero no tantos de baloncesto, aunque el programa ha ganado ya dos veces el campeonato estatal de Atlanta, una en 1999 y otra en 2002. Jugaron allí A.J.Moye, Mr. Basketball de Georgia en el año 2000 y ahora integrante del Deutsche Bank Skyliners de Frankfurt, y Marcus Thornton, Mr. Basketball en el año 2010 y que esta temporada ha jugado para los Georgia Bulldogs de la NCAA. Y en ese instituto fue donde despuntó un Earl Calloway que disputaba su temporada senior en Westlake cuando guió al equipo al campeonato estatal con un récord de 31-1, siendo considerado jugador del año de la conferencia South Metro de Atlanta y miembro del equipo ideal del Estado merced a sus 19,5 puntos y 9 asistencias de media. Pero sin embargo no logró el reconocimiento pleno, pues el premio de Mr. Basketball de Georgia fue a parar a manos de Wayne Arnold, un jugador que ha pasado sin pena ni gloria por el baloncesto profesional con estancias en Islandia y Bolivia, para jugar actualmente la liga japonesa. La Universidad de Georgia, que reclutó a Arnold, probablemente se ha arrepentido al cabo de los años de no haber cambiado su elección por GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

Así las cosas, Calloway puso rumbo a New Mexico State, una Universidad a 1500 millas de distancia de su Atlanta natal, en un exilio que resultaría fallido. El entrenador de aquel equipo era Lou Henson, un histórico en Illinois (donde entrenó entre 1975 y 1996, logrando llegar a la Final Four en 1989) y que vivía su segunda etapa a cargo del equipo, pues había sido el dirigente del mismo desde 1966 a 1975. En aquella época había logrado llegar a la Final Four de 1970, por lo que parecía una buena opción en New Mexico State para sustituir al entrenador anterior, Neil McCarthy, que había incumplido varias reglas sancionadas por la NCAA. En el equipo de 1970 jugaba Sam Lacey, histórico jugador de los

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Sacramento Kings (aunque con denominaciones anteriores de la franquicia).

las

De todas formas, la andadura de Calloway allí no fue larga ni productiva. En su primer año se hizo con un hueco en la rotación muy limitado, con apenas 8,5 minutos por partido como sustituto de Jason Fontenet y con 1,9 puntos de media. Y en el segundo, cuando la salida de Fontenet del equipo tras pedir el transfer, auguraba un crecimiento de aquel sophomore de Atlanta, las cosas no fueron como se esperaba, y tras una operación de hombro, Calloway fue suspendido indefinidamente por el equipo por una violación de las reglas. Era finales de noviembre, y el cúmulo de circunstancias fue demasiado para un Earl Calloway que decidió pedir el transfer y marcharse a un Junior College cerca de su casa para iniciar su renacimiento. Su destino fue Georgia Perimeter, un JUCO de cierto nivel donde Calloway pudo recuperar su mejor nivel tras dos años en los que prácticamente no había podido demostrar nada. Fue nombrado miembro del equipo ideal de su conferencia y promedió 18 puntos 4,8 asistencias y 5 robos por partido, lo suficiente para llamar la atención de varios programas de Division I. Además había obtenido la quinta mejor marca de la competición en porcentaje de triples con un superlativo 44,7% mientras llevaba a su JUCO al segundo lugar de su conferencia.

Era el primer JUCO reclutado por Mike Davis para Indiana desde Lynn Washington en 1999 (otro jugador que actualmente disputa la liga japonesa), como muestra de la confianza que depositaban en él. Aterrizaba en aquel verano de 2005 en un equipo que llevaba un par de años sin acudir al Torneo final, algo que no ocurría de manera consecutiva desde 1972, pero que hacía solo 3 temporadas había alcanzado su última final de la NCAA. Para volver a la senda de la victoria necesitaban de todos los refuerzos posibles. Así junto a él llegaron jugadores como los transfer Marco Killingsworth, actualmente en el Gilboa Galil israelí, y Lewis Monroe procedentes de Auburn, o el australiano Ben Allen. A pesar de la competencia, en un equipo de talento con jugadores como Robert Vaden o DJ White, que solo pudo disputar 5 partidos esa campaña, Earl Calloway se hizo espacio como sexto hombre, aunque saliendo de titular en la mitad de partidos de la temporada. Por fin el ansiado hueco que Calloway merecía en la NCAA (ampliado en la parte final de la temporada), y en un equipo que resucitaba para cosechar una temporada de 19-12 que tuvo su fin en segunda ronda del Torneo NCAA con una derrota ante la Gonzaga de Adam Morrison, en un partido en el que Calloway disputó 33 minutos y a punto estuvo de realizar un triple doble con 13 puntos 9 rebotes y 10 asistencias. Hubiera sido solo el segundo en la historia de la Universidad, tras el de Steve Downing en 1971. En primera ronda ante San Diego State ya había hecho 18 puntos, récord particular, y 6 robos de balón. Era un aviso de lo importante que podía ser en ese equipo, pues le iban a necesitar. Durante ese verano 2006 abandonaron el equipo Killigsworth, Marshall Strickland y Monroe por su graduación, mientras Vaden pedía el transfer a UAB. O lo que es lo mismo: 4 de los 5 jugadores con más minutos en aquel equipo.

Entre las universidades interesadas en reclutarle se encontraban Marshall, La Salle o Virginia Tech, pero finalmente se decidió por la propuesta más atractiva: la histórica universidad de Indiana. Sería un Hoosier en las dos temporadas que le quedaban de elegibilidad.

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Había posibilidades de que Indiana notase el bajón con pérdidas de jugadores tan importantes. Sin embargo, la vuelta de DJ White, la adición de Armon Basset como freshman y el paso adelante dado por Calloway y A.J. Ratliff mantuvieron la línea positiva del equipo. Con un excelso Calloway, que ya en el primer partido de la temporada establecía su récord anotador con 22 puntos, a los que añadió 9 asistencias, el equipo funcionaba y acabaron la

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temporada con un récord de 21-11. De nuevo alcanzaban el Torneo final, pero también de nuevo sucumbirían en segunda ronda. En la primera se habían vengado de Gonzaga, aunque sin Morrison ya en el equipo, al ganarles el duelo con 11 puntos de Calloway. Pero en la segunda les tocó un coco, una UCLA que contaba con Darren Collison, Arron Afflalo, Mbah a Moute o un marginal Westbrook y que llegaría a la Final Four. A pesar de los 12 puntos 6 rebotes y 5 asistencias de Calloway, Indiana ponía punto final a su temporada y Calloway a su periplo universitario. Llegaba el momento de pensar en su andadura profesional, pues con casi 24 años, y a pesar de que debido a su nivel se había especulado con que sería seleccionado en el draft, finalmente no fue escogido por ninguna franquicia. Al menos en el draft NBA, pues donde sí salió fue en el Draft 2007 de la CBA, como tercera elección general por parte de los East Kentucky Miners, detrás de Caleb Green e Ivan Jenkins. Tras él, en aquel draft quedaron algunos ACB como Coby Karl (9º) o Quinton Hosley (30º) Sin embargo, el lugar de Calloway no era la CBA, y fue a parar a la NBDL, la liga de desarrollo, en busca de un contrato NBA que le hiciera alcanzar la cúspide a la que todo jugador aspira. Finalmente no lo logró, pero sí tuvo una temporada descollante, en la que fue el mejor jugador de los Fort Wayne Mad Ants (donde coincidió con Cheikh Samb), y fue mención especial en los quintetos ideales de la liga. Todo ello gracias a sus 19 puntos 5,8 asistencias y 2,1 robos que no pasaron desapercibidos para la NBA. Así, fue invitado a jugar las Ligas de Verano con los Indiana Pacers, y aunque ganó palabras de respeto por parte del entrenador, Jim O´Brien, no logró un hueco en la plantilla. Era el momento de pensar en jugar por primera vez en Europa y ganar los dólares que la NBDL no le podía ofrecer. El equipo elegido para su primera andadura profesional en Europa fue un histórico como la Cibona de Zagreb, con la que disputaría la temporada 2008-09. Nada menos que un equipo de Euroliga. Al menos sus esfuerzos a lo largo de los años, habían obtenido recompensa. Con la Cibona completaría una temporada fantástica firmando 12,7 puntos y 3 asistencias en su andadura hasta el Top16 de la Euroliga. Un límite aceptable para aquel equipo que contaba con Alan Anderson, Davor Kus o Bruno Sundov en sus filas. Además se harían con la liga y la Copa croatas, mientras alcanzaban la final de la Liga Adriática. GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

En el verano 2009 Calloway fue invitado de nuevo a las Ligas de Verano, donde se volvió a enfrentar a Westbrook, ya convertido en un Top5 del Draft, dejando una muy grata impresión. The Pearl, el sobrenombre que se ganó en los circuitos de Atlanta, no fue finalmente elegido para la plantilla de los New Orleans Hornets, el equipo que le había dado su segunda oportunidad.

Ya no era un secreto para nadie en Europa y debido a su temporada anterior recibió la atención de varios equipos hasta decantarse finalmente por la oferta del Cajasol. En Sevilla se hizo un hueco importante desde el principio, y fue pieza clave en el equipo de Joan Plaza que devolvió la ilusión por el baloncesto a una ciudad que llevaba 9 temporadas sin catar los playoff de la liga y un par de años sin clasificarse para la Copa del Rey. Tanto en Copa del Rey, ante el Barcelona, como en Liga, ante el Real Madrid, fueron un rival más que digno poniendo en problemas a ambos contendientes e ilusionando a los aficionados con una temporada 2010-11 de mayor nivel. Durante el verano, Calloway consiguió el pasaporte búlgaro, como muchos otros americanos, y disputó con Bulgaria el clasificatorio para el Europeo, consiguiendo un billete para Lituania 2011, donde es posible que si está sano, le veamos en acción. Tan gratas sensaciones dejó la temporada en Sevilla, que Calloway, entre otros, fue renovado por dos años, a pesar de que se especuló que podía poner rumbo a Valencia junto a Savanovic, pero este año las cosas no están yendo tan bien en la competición nacional. No se clasificaron para la Copa, y lo tienen prácticamente imposible hacerlo para los playoff, pero sin embargo, la Final Four de la Eurocup puede ser un buen bálsamo. Tanto para el equipo como para un Calloway que ha tenido problemas físicos, que han colaborado al declive de Cajasol. Ha estado hasta 3 meses lesionado, de Noviembre a Febrero, y volvió a recaer en los

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cuartos de final de la Eurocup, con lo que se ha perdido los dos últimos choques ligueros. Entre algodones le tienen los médicos de Cajasol, pues saben de la importancia que tendrá el base en el duelo ante la Benetton en Treviso. Probablemente no llegue a tope físicamente, pero Calloway es de los jugadores que crece en los momentos de máxima tensión y su competitividad puede ser clave en las posibilidades del equipo a pesar de haber jugado apenas 53 minutos de competición europea.

Earl Calloway es un jugador que ha crecido poco a poco en su carrera, pero también es un jugador que sabe capturar las oportunidades cuando aparecen, y tanto él como el equipo saben que esta es muy importante para el club y la ciudad. Cuenten con él, no fallará.

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BENETTON BASKET BWIN: EL ANÁLISIS

por RAFAEL ESCOBAR Benetton Basket ha vuelto al europeo después de varios años continental. El equipo italiano es más solera de su país, un club década de los 90 inolvidable.

primer plano fuera del foco uno de los de que vivió una

En 1992, llegaron a Treviso Vinny del Negro y Tony Kukoc y con ellos el primer título de liga. Un año después, el legendario jugador balcánico fue el principal artífice de que el equipo del norte de Italia jugara la final de la Euroliga. La corona no llegó, pero sí lo hicieron hasta tres Copas italianas consecutivas, y en 1995 el equipo de la familia Benetton ganó su primer entorchado europeo, la Copa Saporta. A partir de entonces comenzaban los años dorados del equipo ‘verde’. En 1997 se conseguía la segunda liga; en el 98 la clasificación para la Final Four y en el 99, a las vitrinas del club llegó la segunda Copa Saporta. Ya habían aterrizado en el equipo Zeljko Obradovic y Rebraca y se había formado una solidísima plantilla capaz de luchar por cualquier competición. Después llegaban Ricky Pittis, Jorge Garbajosa, Massimo Bulleri (aún hoy en el equipo), Denis Marconato y Ettore Messina como entrenador. Eran los mejores años de ese equipo tan potente que se formaba cerca de Venecia, en el Palaverde de Treviso. Durante esos años el equipo alcanzó dos Final Four y ganó un nuevo título de liga, pero desde entonces, Benetton Bwin (el nombre actual del equipo) no ha conseguido logros de tal magnitud y sólo en 2009 alcanzó la Final Eight de la Eurocup, en la que fue rápidamente eliminado por el posteriormente ganador del torneo, Lietuvos Rytas. Ahora, la Benetton ha vuelto a formar un buen núcleo de jugadores y sueña con volver a la Euroliga. El camino más fácil es esta Final Four, que precisamente se juega en su pabellón, el Palaverde. Llegar a esta Eurocup Finals no ha sido fácil, pero en todo momento el equipo italiano mostró una gran autoridad y contundencia. Su grupo en la GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

primera fase fue calificado como el más complicado: PAOK de Salónica, un equipo muy fuerte en su pabellón; Asefa Estudiantes, ilusionadísimo con esta competición; y Chorale Roanne, un conjunto que venía de disputar la Euroliga. Un grupo a todas luces potente, pero la Benetton no dudó: ganó los seis partidos haciendose invencible en casa y asaltando las difíciles canchas de Salónica, Roanne y Vistalegre. Estaba claro, los de Repesa iban a por la Eurocup. Y lo dejaron claro cuando apostaron por las Eurocup Finals consiguiendo que el Palaverde fuera la elegida para albergar la fase decisiva de la competición.

En el Last 16, los italianos encontraron las primeras dificultades, pero las solventaron fácilmente. Cajasol les endosó la primera derrota en Sevilla, pero el histórico equipo de la Véneto no dudó y ganó los cinco partidos restantes ante rivales de tal entidad como Alba Berlín, Panellinios y Cajasol. Al equipo andaluz le recuperó en la última jornada el basketaverage, hecho que le permitió jugar la vuelta de cuartos de final en casa. La clasificación para ‘su’ Final Four estaba cerca. El sueño estaba en una eliminatoria y el rival era el Goettingen alemán. Los transalpinos empataron

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en la ida y dejaron todo enfilado para la vuelta en casa. En Treviso el equipo no falló y apabulló a los germanos. La clasificación estaba cerrada. El rival, nuevamente, el Cajasol. A sólo dos pasos de la gloria, a sólo dos pasos de volver a ganar en Europa y volver a la Euroliga. Y juegan en casa.

- EL EQUIPO Llegar a la Final Four no ha sido casualidad, y es que la plantilla conformada por la dirección deportiva es de gran nivel. Como base llegó el prometedor base serbio Stefan Markovic, talentoso jugador balcánico al mando de las operaciones. Su futuro es espléndido: ayuda en el rebote, anota cuando es necesario y reparte una media de cinco asistencias por partido.

El anotador del equipo es Devin Smith, un jugador con un fugaz paso por la ACB que el año pasado destacó en el Panellinios, siendo uno de los mejores jugadores de la Eurocup. Un americano que ayuda en el rebote y es capaz de jugar de ‘2’ y de ‘3’. El juego interior es propiedad de dos potentes jugadores americanos: Greg Brunner y Brian Skinner. El segundo llegó a mitad de temporada en sustitución de Ryan Toolson y, junto a Brunner, es el máximo reboteador del equipo con seis capturas por encuentro. Para fortalecer el equipo, Benetton Bwin cuenta con dos prometedores jugadores con un futuro sin límites. Donatas Motiejunas es el que tiene más talento de todos ellos; con claro futuro NBA, el lituano ha deslumbrado. Un ala-pívot elegante, fino, alto y con una gran comprensión del juego. Es un diamante y en Treviso lo están puliendo. El alero Alessandro Gentile es el otro gran proyecto del equipo. Ojo derecho de la afición, ha salida de la cantera y con sólo 19 años ya es un jugador importante en el equipo. Su techo está en GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

el cielo; su evolución es ilimitada. Es otra perla y la gran esperanza de la afición. Completando el núcleo duro de la plantilla y para hacer que el equipo pueda alcanzar sus aspiraciones, Jasmin Repesa cuenta con secundarios de lujo. Massimo Bulleri (baseescolta) aún muestra sus últimas genialidades como jugador; no pasan los años en él y sus 34 primaveras no son impedimento para que siga maniatando a su rival, anotando cuando más se le necesita y haciendo magia para su equipo. Hrvoje Peric (alero), jugador cedido por Unicaja, Sandro Nicevic (pívot), ex-jugador del equipo malagueño, y Jakub Wojciechowski (ala-pívot), polaco que da descanso a Motiejunas, completan la plantilla junto a Nicolo Cazzolato, otro jugador de cantera que de momento carece de minutos, pero de los que a buen seguro dispondrá en el futuro. El cinco inicial está claro: Stefan Markovic, Devin Smith, Alessandro Gentile, Donatas Motiejunas y Greg Brunner. Con algunas variaciones según el momento, pero Repesa tiene claro cuál es su núcleo base de jugadores. A partir de ahí, a jugar. Peric y Wojciechowski dan minutos de descanso, Bulleri aporta su veteranía y Skinner da minutos de calidad. Las ideas están también muy definidas: Smith es la referencia en ataque y Motiejunas y Gentile los que aportan la frescura y la elegancia. Markovic sabe cuando tiene que hacer todo y Skinner y Brunner son la cara ‘fea’ del equipo, los encargados del juego sucio. No cabe duda de que el equipo de Jasmin Repesa es un claro candidato a elevar el preciado trofeo en su ciudad el próximo 17 de abril. La plantilla está diseñada para ello.

- LA ESTRELLA Devin Smith es la estrella de Benetton Bwin, el anotador del equipo y perfecto desatascador de los ataques cuando éstos están embarullados. Promedia 16,8 puntos por partido con grandes porcentajes de tiro (más de 50% en tiros de dos y casi el mismo porcentaje en triples). Tiene la virtud de desatarse en un partido con cinco o más aciertos desde más allá de la línea de 6.75, mientras que es una ayuda para el rebote más que eficaz. Promedia casi cinco por partido, pero a menudo ha llegado hasta la cifra de nueve capturas.

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Ha sido elegido como integrante del quinteto ideal de la competición, designación que vuelve a conseguir después de que el año pasado también consiguiera colarse entre los cinco mejores. Aunque en su anterior experiencia con el Panellinios no consiguió la victoria final, en esta ocasión intentará que este hecho no se repita esta campaña y hacer que la Benetton se proclame campeona de la Eurocup. Devin Smith será el faro en el Palaverde. Y querrá ser MVP.

- EL TAPADO Todas las miradas de los ‘scouts’ de la NBA estarán puestas en Donatas Motiejunas. Las previsiones del próximo Draft le sitúan en el Top-10, por lo que se entiende que los ojos se centren en él. Sin embargo, desde aquí queremos mencionar como nuestro tapado a Alessandro Gentile, el canterano de la Benetton. Las circunstancias de las Eurocup Finals hacen prever que pueda ser el gran escaparate del transalpino. Su equipo juega en casa, su afición lo idolatra y él está con ganas de explotar mundialmente. Numéricamente, su competición no está siendo brillante, pero su peso en el equipo ha ido afianzándose y subiendo poco a poco. Gentile es el último producto de la inagotable factoría italiana y la Final Four en su país le puede catapultar al primer nivel europeo. Seguro que los ‘scouts’ apuntarán su nombre en la libreta y lo comenzarán a seguir. O no, seguro que ya lo tendrán más que apuntado.

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EL PERFIL DE… JASMIN REPESA

por EUROCUP BASKETBALL

A pesar de que el ‘veterano’ técnico de la Benetton Basket Bwin, Jasmin Repesa, parece haber estado desde siempre en la primera plana del baloncesto europeo, lo cierto es que cuenta únicamente con 50 años de edad. Desde sus comienzos en los banquillos a principios de la década de los 90, Repesa ha conseguido numerosos títulos de liga en su Croacia natal, Turquía e Italia, además de dirigir a la selección croata en los Juegos Olímpicos alcanzando los cuartos de final y clasificarse para una final de la Euroliga teniendo a sus órdenes a muchos de los mejores jugadores del viejo continente.

a la gran Final de la Euroliga en 2004, disputada en Tel Aviv. Sólo un año después se proclamaba campeón de la LEGA italiana, y ya en 2006 cambiaba su destino a la capital para entrenar a la Virtus Roma. Era precisamente en esta etapa cuando se hacía cargo de la selección nacional de Croacia, a la que conseguía llevar hasta los cuartos de final de los Juegos Olímpicos de Pekin 2008, en los que caía ante España, posterior subcampeona del torneo.

En su primera temporada completa al frente de la Benetton, el balcánico tiene la oportunidad de alzar su primer título de competición europea en esta Eurocup Finals. Comenzó su carrera en los banquillos del Dona Zagreb en 1994, para pasar un año después a la Cibona, donde dirigió por primera vez un partido de Euroliga a los 34 años. Ha pasado por países como Turquía o Polonia antes de aterrizar en Italia, donde se gana cada año la distinción de ser uno de los mejores entrenadores de Europa.

A mitad de la temporada 2009/2010, el croata aceptaba el cargo de entrenador de la Benetton, banquillo en el que se sentaba a partir del mes de enero. Ya en su primera campaña completa en Treviso, puede hacer de nuevo historia dando al club un ansiado título europeo precisamente en su cancha, el Palaverde, asaltando la Eurocup Finals para conseguir además una plaza en la próxima Euroliga.

Repesa ha pasado por un total de tres equipos italianos desde 2002. A su llegada se hizo cargo de la Fortitudo Bologna, conjunto con numerosos jugadores muy prometedores que conseguía llegar GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

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EL PABELLÓN: PALAVERDE TREVISO

por EUROCUP BASKETBALL

El famoso Palaverde es una de las canchas históricas del baloncesto italiano, y trae consigo una rica historia en acontecimientos deportivos además de todas las comodidades de un pabellón moderno y preparado para todo tipo de eventos. El recinto alberga los partidos de la Benetton Basket Bwin, uno de los clubes de élite de las últimas décadas en el baloncesto europeo. Para el Palaverde representa la primera oportunidad de coronar a un campeón continental, desde su creación a principios de los 80 y su inauguración en septiembre de 1983. El mundo del deporte ha sido desde siempre la principal definición del recinto, acogiendo también los partidos como local del Sisley Volley desde 1987. Además, competiciones de tenis, karate o incluso certámenes de baile han llenado el Palaverde, que cuenta con una capacidad para cerca de 6000 espectadores. Grupos musicales como Duran Duran, Tears for Fears, The Cure, Oasis, The Cranberries o Marilyn Manson, entre otros artistas.

entran a ella. En esta ocasión desde las 5144 plazas disponibles se podrán observar las evoluciones de los equipos con la ayuda de cuatro pantallas gigantes en el techo de la pista como videomarcadores. Además, tres zonas VIP completan la oferta, junto a los vestuarios remodelados para ofrecer el máximo confort a equipos y árbitros participantes.

Como complemento, la sede ofrece una sala de preparación física y recuperación, una zona de prensa y sets para entrevistas de televisión que atenderán a los cientos de periodistas acreditados para el evento. Todo ello hace que el Palaverde sea un escenario ideal para coronar al próximo campeón de la Eurocup.

Jugar en el Palaverde supone una gran experiencia para cualquier equipo de baloncesto. La cancha se sitúa 15 metros por debajo de la calle, creando un efecto óptico muy curioso para los aficionados que GUÍA BASKETME EUROCUP FINALS 2011

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CRÉDITOS

BasketMe quiere agradecer a todo su equipo de redactores su labor desinteresada y el enorme trabajo de cada uno de ellos en su aportación personal a esta Guía BasketMe Eurocup Finals 2011. Asimismo, BasketMe da las gracias al Departamento de prensa de Euroleague.

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PRODUCCIÓN Y EDICIÓN: Nacho Doña EQUIPO DE REDACCIÓN: Iván Fernández, Rafael Escobar, Jorge Díez, Juanan Hinojo, Patricia Cordero, Gonzalo Galán, Alberto Valle FOTOGRAFÍA: BasketMe, Euroleague Basketball.

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