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Premio Nobel de Química 2009    El  Premio  Nobel  de  Química  2009  se  ha  concedido  a  los  investigadores  Venkatraman Ramakrishnan (doctor en física;  nacido  en  la  India,  nacionalidad  estadounidense,  trabajando  en el MRC Laboratory of Molecular Biology, Cambridge, Reino  Unido),  Thomas  A.  Steitz  (doctor  en  biología  molecular  y  bioquímica  estadounidense  profesor  de  biofísica  molecular  y  bioquímica  e  investigador  del  Howard  Hughes  Medical  Institute de la Yale University, Estados Unidos) y Ada E. Yonath  (nacionalidad israelita, doctora en cristalografía de rayos‐X e  investigadora del Weizmann Institute of Science, Israel).  La  investigación  por  la  que  han  sido  galardonados  por  el  estudio  de  la  estructura  y  función  del  ribosoma.  El  dogma  central de la biología molecular, propuesto por Francis Crack,  afirma  que  el  DNA  codifica  (transcribe)  el  RNA  mensajero  y  este  la  proteína  (traducción).  Aunque  hay  excepciones  a  este  planteamiento  (retrovirus,  ribozimas,  etc.),  este  es  el  mecanismo de expresión genética más frecuente y el producto  final  de  la  misma  es  una  proteína  que  son  la  biomoléculas  responsables  de  que  las  células  (y  la  vida  funcionen).  La  biosíntesis  de  proteínas  se  realiza  en  los  ribosomas.  Por  lo  tanto,  el  trabajo  realizado  por  los  tres  investigadores  galardonados es fundamental en entender las química a nivel  molecular.  Sin embargo, por formación, por su posición profesional y por  las  áreas  en  las  que  publican,  no  podemos  considerar  que  investiguen  en  química.  En  los  últimos  años  el  Premio  Nobel 


de  química  se  ha  concedido  frecuentemente  a  investigadores  que no se pueden considerar que hagan investigación química  (sólo  por  citar  los  más  recientes:  año  2008,  proteínas  fluorescentes;  2006,  transcripción;  2004,  degradación  de  proteínas;  2003,  canales  en  membranas  celulares;  1997,  estudios sobre el ATP)  ¿Es esto bueno o malo? Se puede ver desde las dos vertientes.  La  optimista:  la  química  es  una  ciencia  central  que  interacciona  con  otras  disciplinas,  extendiéndose  hacia  estas  (según  el  comité  Nobel  hacia  la  biología).  La  pesimista:  la  química  está  perdiendo  interés  e  influencia.  En  fin,  puede  haber opiniones para todos los gustos…  Bernardo Herradón  Instituto de Química Orgánica General  CSIC  herradon@iqog.csic.es     


Premio Nobel de Química 2009